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Las 10 empresas que controlan el consumo May 24 de 2012 revista semana El mapa que muestra la organizacin de los pequeos

sellos de productos y sus empresas, ilustra cmo un gran nmero de marcas nos da una falsa imagen de libertad en la eleccin. El libre mercado como lo denomin el padre del liberalismo Adam Smith, est perfectamente ilustrado en la riqueza de los dueos de esas diez empresas. Smith habl en su momento de una mano invisible que controla el mercado. Hoy se puede ver que el dominio lo tienen un pequeo grupo de empresarios y que la independencia que se siente a la hora de elegir una marca de jugo o t y no una gaseosa, puede pasar a un segundo plano porque se est comprando un producto de la misma empresa. Lo mismo ocurre con los productos de aseo y belleza. A pesar de tantas opciones que hay en el mercado la mayora pertenece a alguna de las grandes marcas. An ms, no hay posibilidad en las elecciones que se hacen de las prendas de vestir porque en esos productos tambin se entra en la red del monopolio. Las marcas Coca-Cola, Kraft, Nestle, Pepsico, General Mills, Kelloggs, Procter & Gamble, Jhonson & Jhonson, Unilever y Mars; son las dueas del consumo de productos. Dentro de las grandes empresas se encuentra pequeas marcas como Sprite, Pawerate o Nestea, que le pertencen a Coca-Cola. Si usted decide no tomar la gaseosa negra y tomar t realmente est cambiando de sabor pero le est comprando a la misma empresa. La misma situacin sucede si quiere tener artculos de Loreal o Lacoste que pertenecen al gigante de Nestle. Inclusive si su eleccin es vestirse con ropa exclusiva de marca Diesel o Boss, le estar dejando su dinero a los mismos dueos. Hay grandes marcas especializadas en productos de aseo como Unilever que manejan el mercado de los productos de limpieza y belleza como Dove y Axe, y productos de cocina como Knorr entre otros.

Alimentos de convergencia Por qu esta convergencia es perjudicial? Esta es una pregunta legtima: cmo el hecho de que estas marcas son controladas por tan pocas empresas es una mala cosa? No es slo el resultado funcional de nuestro sistema econmico? De hecho, creemos que esta convergencia es malo, por diversas razones en distintos niveles, que son todos ms o menos relacionados entre s. Aqu hay cinco: 1 - Estas empresas son tan grandes que tienen un poder poltico peligroso Esta razn es que, de alguna manera, abarca todos los dems. Los beneficios de estas empresas son gigantescos: solo, Nestl ha generado ms de $ 37 mil millones de beneficio en 2010. Pero ese dinero se convierte rpidamente en poder poltico. De hecho, en nuestro sistema poltico, los grupos de presin estn constantemente haciendo esfuerzos para aprobar o bloquear la legislacin. En general, la mayora de los grupos de presin estn bien financiados y organizados, ms puede darse el lujo de tener una gran influencia sobre las decisiones adoptadas en el extremo. La industria alimentaria lleva a cabo actividades de cabildeo a todos los niveles: internacional, nacional y local. Adems, se invierten grandes cantidades por estas empresas en las campaas de los referendos de varios candidatos polticos de todos los partidos. Sera ingenuo creer que estas empresas invierten todo ese dinero (en 2010, Kraft ha gastado medio milln de dlares en contribuciones a los candidatos polticos de Estados Unidos, Nestl, solo, don cerca de $ 300,000 a la campaa de Schwarzenegger California), sin esperar nada a cambio: ellos desean expresar su opinin sobre la legislacin que ser o no ser adoptada. Cuando se le pregunt favor y en contra los proyectos que van a presionar el nico criterio que parece aplicarse en su eleccin es el de la ganancia. Esto tiene sentido, y parece razonable, ya que se trata de empresas que, despus de todo, tienen la tarea de hacer una ganancia. Sin embargo, la presin poltica para beneficio propio es a menudo en conflicto con los intereses de la poblacin, por lo que los polticos deben ser capaces de trabajar sin presiones compensatorias. Es malo para todo el inters de las empresas viene antes que la de la poblacin, especialmente cuando se trata de reas importantes como la salud pblica. El registro del etiquetado de los productos que contengan organismos genticamente modificados (OGM) es un buen ejemplo hasta la fecha, es imposible saber si los OGM tienen un efecto peligroso para la salud o no. A pesar de esto, la mayora de los productos en los supermercados ya contienen OMG. El estado de Oregon, EE.UU. intent en 2002 para introducir una legislacin para

exigir a las empresas a revelar cules de sus productos contienen transgnicos. No nos referimos a la prohibicin de los OGM, o incluso reducir su uso, pero slo para informar a los consumidores de su presencia en los productos comprados, y darles la opcin de comprar o no. Un gran vestbulo que representa a los gigantes de la comida se form luego, con cada empresa que contribuye a decenas de miles de trazos de dlares (PepsiCo ha invertido 127.000 dlares, Procter & Gamble, $ 80.000). Por ltimo, el proyecto de ley no se aprob . Los funcionarios electos, que normalmente protegen a la poblacin, estn convirtiendo rpidamente en poder, especialmente si su eleccin depende de los fondos anticipados por estas mismas empresas. Esto se convierte en una forma indirecta y la corrupcin judicial, y es fcil creer que si fuera posible, estas multinacionales se utilizan medios ms directos.Unilever ha admitido en el New York Times para dar sobornos, pagos o "fciles" en contra de miembros de los gobiernos de algunos pases en desarrollo. Unilever dijo que no quera alentar a tales prcticas, pero lo toleran cuando una "costumbre local". En otras palabras: si los polticos son corruptibles en su lugar y ya estn recibiendo sobornos, comisiones,adems de disfrutar de ella ! 2 - Impactos en la Salud Esto tiene sentido: la salud es en gran medida por los alimentos que comemos, es de ellos que con el tiempo construir nuestro cuerpo. En la medida en que la gran mayora de los alimentos que compramos son proporcionados por un nmero muy reducido de empresas, cada una de ellas tiene un papel importante que desempear en nuestra salud, que es en parte en sus manos. Contrariamente a lo que pueden decir bien a travs de varios anuncios, nuestra salud no es parte de su genuina preocupacin, sino todo lo contrario. En 2005, casi todas las empresas multinacionales de la alimentacin se han unido para ejercer presin sobre el gobierno francs, que se preparaba para pasar una ley que prohbe los refrescos y aperitivos expendedoras como "comida chatarra" en las escuelas, y de alterar el tipo de publicidad en torno a la comida poco saludable. Gran parte del proyecto tuvo que ser abandonado debido a la presin de la industria alimentaria . Peor an, a pesar de los estudios de la Organizacin Mundial de la Salud y el UNICEF indican que el uso de un sustituto de la leche materna para alimentar a los bebs contribuye a la muerte de 1,5 millones de nios cada ao en los pases en desarrollo subdesarrollado.Nestl, el mayor fabricante de sustitutos de leche materna en el mundo, promueve abiertamente la posibilidad de utilizar sustitutos , incluso si la madre es capaz de amamantar . Incluso financiar clnicas mdicas en los pases subdesarrollados que estn de acuerdo para promover la leche materna subsituts. Estas prcticas son directamente responsables de la

muerte o la mala salud de millones de nios, un boicot internacional de Nestl en otros lugares durante los ltimos 80 aos a causa de esta controversia. 3 - Impactos sobre la Economa Econmicamente, el nmero limitado de empresas en el mercado de alimentos nos pone en una situacin de oligopolio. Dos consecuencias importantes se derivan de esto: En primer lugar, un mercado controlado por un pequeo nmero de empresas ofrece "barreras de entrada", es decir, que cualquier nueva empresa que trata de entrar en este mercado ser la vida difcil si no imposible. Por ejemplo, si un nuevo productor tiene la suerte de que su supermercado local ha acordado vender su producto, es a menudo en las estanteras de casi inaccesibles que su producto ser colocado, lo que anima a muy pocas personas lo compraran, De hecho, en lugares bien visibles estn reservados para las multinacionales, que pagan un alto precio por el privilegio. Un pequeo productor simplemente no tienen el presupuesto para competir con ellos. Por otra parte, la gente se utilizan para marcar las grandes empresas, y tienen el reflejo de comprar inmediatamente estas marcas (que tambin reciben el apoyo masivo de publicidad), lo que hace la competicin mucho ms difcil con ellos. Y si un productor fue capaz de romper finalmente en el mercado con un producto que interesa a la gente, es muy probable que sea rpidamente adquirida por una multinacional y su marca se convertir en otro de los cientos que "que ya tienen. Todo esto impide una sana competencia en el mercado. En segundo lugar, un oligopolio a menudo conduce a un crtel , es decir, un pequeo grupo de empresas de los precios fijos por un monto superior al del mercado, para aumentar sus ganancias a expensas de los consumidores. Esta prctica es generalmente ilegal y est bajo la connivencia, pero eso no impide que las empresas entren en la prostitucin. En abril de 2011, Procter & Gamble tuvo que pagar 211 millones de euros de multa tras ser declarado culpable de un crtel para fijar precios en Europa con Unilever y Henkel. Henkel, la empresa ms pequea de las tres (y uno que se aprovech de los menos), no fue sancionado, ya que ella es quien ha denunciado a las autoridades del crtel. 4 - Impactos Ambientales Las empresas que controlan la industria alimentaria tienen, en general, no es un problema del medio ambiente color de rosa. En 2001, Kraft decidi invertir fuertemente en el negocio de presionar al gobierno de Bush para hacer campaa contra el Protocolo de Kyoto. En China, PepsiCo y Nestl fueron condenados por la contaminacin de cursos de agua .Unilever, por su parte, 7,4 toneladas de residuos vertidos ilegalmente contaminado con mercurio a la entrada del bosque de Shola Pambar en la India, justo al lado de una ciudad con alta densidad de poblacin. Unilever se vio obligado a cerrar esta planta de mercurio, por esta

razn. Tambin es ninguna sorpresa que Procter & Gamble ha presionado para debilitar a las cuentas ambientales de Europa en el lugar de los productos qumicos. Debido a la presin de P & G, la legislacin final fue aprobada en 2003 por el Parlamento Europeo slo protege a muy pocos ciudadanos y el medio ambiente de sustancias txicas en productos para el hogar. Este "militante" antiecologista se muestra por estas empresas tiene un objetivo: asegurar que la produccin es el ms barato posible en el corto plazo. El dao a largo plazo con la poblacin total de nuestro planeta, incluyendo la de los animales, no tiene peso, pero se ven bien. Pero el impacto ms significativo que estas empresas tienen sobre el medio ambiente puede ser conectado a la utilizacin masiva de aceite de palma en sus alimentos. De hecho, los impactos devastadores (deforestacin a gran escala, la reubicacin de las comunidades locales que conducen a situaciones de violencia , la extincin de especies animales, la emisin de gases de efecto invernadero) de la industria del aceite de palma se han puesto de manifiesto en los ltimos aos , pero el aceite de palma se utiliza todava ampliamente en una variedad de productos elaborados, principalmente debido a su bajo precio y el hecho de que representa una alternativa ( igualmente poco saludables ) a las grasas trans. 5 - Impactos Humanos La reputacin de varias multinacionales sobre las condiciones de trabajo que imponen el extranjero est bien establecida. Con los aos, las empresas que operan en varios campos han estado en el centro de atencin, el centro de varios escndalos. El hecho de que la industria alimentaria tambin se comporta de esta manera por lo tanto, probablemente no sorprendente. A pesar de ello, la gravedad de las acciones de algunas de estas empresas puede sorprender a muchos. En 2005, Nestl ha llevado a cabo por el ILRF (Fondo Internacional del Trabajo Derecho) para el trfico de nios . Estos nios son trados a Costa de Marfil desde los pases vecinos para trabajar en las plantaciones de cacao utilizados por la empresa. A pesar de varias advertencias en el punto de Nestl para informarles de estas prcticas, Nestl nunca ha reaccionado sobre el tema antes de continuar. Otra demanda fue lanzado en los EE.UU., donde Nestl es acusada de complicidad en la esclavitud, el secuestro y la tortura de los nios en varios pases de frica occidental. Por no mencionar el asesinato de un dirigente sindical en Colombia . l haba denunciado pblicamente una estrategia solapada que permiti a Nestl a cambiar el etiquetado de la leche en polvo importada a que parece ser un producto local. El polvo, a menudo vencida, fue importado de pases vecinos con un descuento. La denuncia dio lugar a una investigacin policial que confirm los hechos y refleja Nestl ante los tribunales que han socavado la salud pblica. Varios otros asesinatos han golpeado

misteriosamente, los trabajadores que presentan quejas en contra de Nestl.Pero este tipo de prctica no es el monopolio de Nestl: el caso de CocaCola no es ms brillante . Cmo reaccionar? Difcil no sentirse impotente frente a las multinacionales con presupuestos demasiado inmenso, una gran influencia poltica y que siempre puede pagar los mejores abogados para luchar contra el ms all. Sin embargo, los ingresos exorbitantes de estas empresas, que mantienen estas prcticas, no crece en los rboles ... que vienen de nuestros bolsillos!Somos nosotros los que les dan cuando cada semana comprar cientos de productos que ofrecemos en el supermercado. La comida es un gran mercado: cada uno de nosotros debe comer para mantenerse con vida, y en el ensayo! Nuestras visitas a los supermercados son regulares y representan la suma, gran parte de nuestros presupuestos. Sera un error creer que el impacto que cada uno de nosotros tiene en esta industria es mnimo. Haga el ejercicio y calcular la cantidad de dinero que gastan en alimentos al ao. Mejor an, trate de salir en su prxima visita, qu porcentaje de los productos que compran se venden por unas pocas multinacionales: se puede calcular aproximadamente la cantidad de dinero que les damos. El resultado puede ser sorprendentemente alta. As que incluso si cortamos uno de su contribucin, el impacto ser de varios miles de dlares! Dos obstculos surgen, sin embargo: - Es difcil evitar los productos vendidos por un puado de empresas. Estn por todas partes, y, a veces puede parecer que no hay alternativa se ofrece: si usted no compra el producto de Nestl, luego de comprar un Kraft o Pepsico. Pero hay alternativas, slo tienes que buscar para ellos. A veces requieren un esfuerzo adicional, sobre todo el esfuerzo para hacer una pequea investigacin sobre el origen de los productos que eligen comprar (y la empresa que los fabrica). Este esfuerzo se ve en el plano individual, sin embargo, premiado por la conciencia de ser una buena opcin y, en conjunto con el dinero invertido en otra parte de este sistema oligoplico. - Las marcas de propiedad de estas empresas forman parte de nuestras vidas largas, estn por todas partes. Estamos acostumbrados a, a veces unidos. Publicidad nos anima constantemente a comprarlos. Muy a menudo, es muy difcil imaginar que la prohibicin de toda nuestra vida, de repente y por completo cambiar nuestros hbitos en un instante, simplemente no es realista. Pero estos obstculos no debe parar! En primer lugar, puede ser conveniente imprimir nuestro gran grfico y arrastrarlo a la tienda a hacer el diagnstico de nuestros hbitos, sino tambin a mirar a los productos que pertenecen no a estas empresas: uno se da cuenta las posibles alternativas. Entonces usted puede probar los productos que tenemos

disponibles como una alternativa, quizs ms de lo que ser de inters, y nuestros hbitos ser ms fcil de cambiar. Tambin puede ser rentable para tratar de cambiar nuestros hbitos de uno en uno: el paso del tiempo, el impacto crecer ms y ms, y no vamos a desestabilizar tambin. Este enfoque es por lo menos ms realista que un boicot repentina e inflexible, incluso si es idealmente deseable. Informar a nosotros! No nos dejemos manipular por la publicidad, porque es a travs de la ignorancia que estas empresas logran tener un gran poder. De hecho, si todos eran conscientes de sus acciones, sus ganancias estn cayendo constantemente: muy pocas personas dispuestas a apoyar sus acciones. Una gran cantidad de informacin y los artculos estn disponibles en Internet, a la espera de ser buscado. Para aquellos interesados en este tema, tambin recomendamos el excelente documental Food Inc.. que pinta un panorama amplio de la industria de alimentos en los Estados Unidos (la situacin de Amrica es muy similar a la nuestra). Por ltimo, no dude en consultar las pginas que hemos creado en algunas de las empresas, donde se resumen de la lista (e incompleta) datos interesantes acerca de cada uno. Hemos incluido ConAgra , que no est en la tabla grande porque es menos una gran empresa. La decisin de dedicar una pgina de su boletn informativo es ticamente inaceptable: lo invitamos a visitar su pgina de juzgar por s mismos.