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SOBRE VOCES DE LA MENTE, DE WERTSCH Pablo Valencia Melendez - UNMSM Wertsch seala tres postulados cruciales de la teora de Vygotsky:

1) 2) 3) El anlisis evolutivo (gentico), el origen social de las funciones mentales superiores, y la mediacin por herramientas y signos.

Vygotsky bas gran parte de sus estudios en anlisis ontogenticos. Trabaj con nios y observ la forma en que estos adquieren conocimientos, de ah que su influencia en la psicologa del desarrollo sea tan grande. Al igual que Piaget (aunque menos que l), sin embargo, su trabajo parece centrarse en las primeras reas del desarrollo (o, al menos, lo que ms se conoce de l sugiere eso). Wertsch seala que la propuesta filogentica de Vygotsky es deficiente. Pero la idea queda establecida: es necesario un contexto filogentico para comprender la relacin entre los factores biolgicos y los factores socioculturales. No puedo sino estar de acuerdo con las ideas de Vygotsky segn las cuales la naturaleza (porque s podemos hablar de naturaleza) del hombre cambia cuando surge el lenguaje. Un mono, por ejemplo, puede manejar herramientas para solucionar problemas; pero el hombre tiene algo ms poderoso con lo que domina y controla todas son herramientas: los signos, el lenguaje. Es cierto que el lenguaje simblico nos permite procesar informacin compleja sin necesidad de interactuar en el contexto con el objeto representado (Distincin entre funciones mentales elementales y superiores). Sin embargo, existe, a mi parecer, un peligro contra el que debemos prevenirnos: un antropocentrismo autocomplaciente puede hacer que los cientficos dejen de investigar las races del lenguaje desde una perspectiva evolutiva, cuando bien estas races podran hallarse en las formas de comunicacin ms primitivas de otros animales (Qu los humanos no somos animales? Cuestin de nomenclatura, nada ms). Segn Wertsch afirma, Vygotsky tambin contribuy al que fue el gran intento de los psiclogos soviticos: extender las ideas de Marx de la economa

a la psicologa. Eso se observa, naturalmente, en su nfasis en el factor social, y su idea de interaccin (dialctica) entre el individuo y su medio. En su propuesta de la evolucin historicocultural, distingue dos divisiones para las funciones mentales superiores: las rudimentarias y las avanzadas (Estas ltimas comprenden la abstraccin y la descontextualizacin). Algo con lo que no estoy de acuerdo es con la idea de Vygotsky de que la seleccin natural es incompetente en el terreno social. Esto surge de una innecesaria dicotoma biologasociedad. Somos, indudablemente, seres vivos, y por lo tanto seres biolgicos. Nuestras relaciones sociales son relaciones sociales entre seres biolgicos. No hay duda de que el lenguaje cumple una importante funcin reguladora: pero el lenguaje es resultado de la evolucin y no escapa a sus leyes. La funcin del lenguaje precisamente es reemplazar los instintos (tan comunes en otros animales) por una herramienta ms flexible. El lenguaje es complejo por su estructura, pero sencillo por el hecho de reducir el peso que tiene lo innato en la conducta de una especie (la humana); el lenguaje modifica lo innato y lo flexibiliza. Tangencialmente, Wertsch menciona una crtica a lo que Rogoff llama una preferencia etnocntrica en la teora de Vygotsky. Segn sealan estos crticos, no todas las culturas dan predominancia a la comunicacin verbal. Esto limitara la aplicabilidad de la teora a un determinado contexto. Me parece que todo esto tiene mucho sentido. Qu pasara si evaluramos a una cultura (en la que la comunicacin verbal no es predominante) en base a la teora de Vygotsky? El lenguaje, sin embargo, es un hecho universal. Acaso las preferencias por uno u otro medio de expresin no impliquen en realidad una desestimacin del lenguaje. En todo caso, esto afectara principalmente el estudio microgentico de estas culturas. Podra sintetizar este problema con una pregunta: Unos resultados deficientes indicaran verdadera deficiencia, o simplemente un instrumento inadecuado? No tengo una respuesta para ella. El concepto de mente, normalmente restringido al individuo, es expandido por Vygotsky al nivel social: individuo, herramientas, signos, etc. De all que se hable de una mente ms all de la piel. Particularmente (y hablo desde mis prejuicios personales) no me gusta una teora cuya operacionalizacin sea

dificultosa. Por ello, si suelo encontrar peligroso el concepto de mente (por su tolerancia a la especulacin), ms me disgusta hablar de una mente de mltiples factores. Pero, repito, se trata de una preferencia personal, y si existe una crtica en ella es ms bien tangencial. A este respecto, Wertsch critica a Vygotsky porque, segn l, Vygotsky se limit a estudiar las funciones interpsicolgicas en lugar de las condiciones sociales en general. A veces se pierde de vista una de las funciones esenciales de la ciencia: la simplificacin. Una teora llena de excepciones, complejidades y vacos, es inadecuada. No digo que la teora de Vygotsky adolezca de esto, sino que lo que Wretsch propone sea inviable para la teora, debido a su dificultad y ambigedad. Estoy seguro de que Vygotsky no estara de acuerdo conmigo, pero a esta reflexin me ha llevado este tema. Como el mismo Wretsch reconoce, el estudio de los universales no es incompatible con los estudios socioculturales, pues existen caractersticas tanto universales como particulares en cada persona. Ambos deberan ser complementarios.

CUADRO COMPARATIVO: JEAN PIAGET VS. LEV VYGOTSKY

PIAGET - Perspectiva constructivista - El aprendizaje depende del desarrollo

VYGOTSKY (SEGN WERTSCH) - Perspectiva constructivista sociocultural - El aprendizaje interacta con el desarrollo - Propone la Zona de Desarrollo Prximo

- Propone la Escuela Activa

- En la prctica educativa con nios debe - El lenguaje es indispensable y primar la actividad sobre el lenguaje predominante en la educacin - La pedagoga tradicional ha dado excesiva importancia al lenguaje - Propone el egocentrismo cognitivo como la inhabilidad inicial del nio para descentrar - La influencia social es la que permite al nio superar el egocentrismo. - El lenguaje es una herramienta simblica, la herramienta para el aprendizaje humano - Propone el habla egocntrica como intermediaria entre el habla social y el habla interna - La interaccin social es indispensable; es impensable un aprendizaje sin sociedad - El conocimiento ocurre por las interacciones sociales

- Si bien reconoce la importancia del medio para que ocurra la descentracin, se preocupa ms por la construccin individual del conocimiento - El aprendizaje se debe dar a la par del desarrollo psquico

- Existe un nivel de desarrollo potencial, en el que el nio puede realizar ciertas actividades ms complejas con la ayuda de su entorno - Su esquema del desarrollo tiene ms a la continuidad y es dependiente del contexto cultural - Concuerda con Piaget en que el maestro debe facilitar el descubrimiento por parte del alumno

- Distingue etapas de desarrollo universales

- El papel del maestro es promover el aprendizaje por descubrimiento de acuerdo a la etapa de desarrollo del alumno