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VIENDO DETRAS DE LA PANTALLA Una forma de explorar la relacin entre Televisin e Ideologia*

La relacin entre medios de comunicacin de masas e ideologa contina estando en el centro del debate entre los investigadores de la comunicacin y la educacin. Las posiciones que se encuentran en la literatura sobre investgacin de los medios de comuncacnen gen-.:raly. en particular de la televsn. oscilan entre una negativaa reconocer~ determinadones ideolgicasde los medios y susdscursos -por ejemplo, Greenfield (1984) dentro de la tradcn tecncista**- hasta una acentuacin de la ideologzacin del contendocomuncativo de esos medios y su mposicin casnevtable en la cultura de los receptores -por ejemplo, Dorfman y Mattelart (1972), entre los segudores de la tess de la Ideologia Domnante-. As, mentras en un extremo del continuum se exhonera a los medios de comunicacin, y en especiala la televisin, por distorsionar la realidad e imponer una visin del mundo, en otro extremose le otorga un poder casiilimitado en la reproduccin fiel de la ideologia de las lites que la controlan. Las consecuenciasde esteantagonismo no slo se reflejan en la asignacin de responsabilidades por la influencia ideolgica -ya seaque se responsabilice por ella a los receptores mismos o, por el contraro. slo a los que controlan y definen los medios de comunicacin y sus contenidossino tambn en la forma de disear programas de investigacin, generar conocimiento acercade la relacin entre medios de comunicacin e ideologa y definir politicas de comunicacin y educacn(Orozco. 1985). Recentemente,la influencia ideolgica de la televisin ha sido objeto de atencin prioritara entre investigadores criticos. Desde distintas disciplinas se ha venido conformando lo que precisamente se ha llamado el "Paradigma Critico" del estudio de los .Laversin de en8&~ presentada original este fue en seminario el sobre Educacin en Escuela Alternativa la de Educacin de H8rVard ..TradldnconsIderamedios que alos de comunIcacin predominantementesudimensIn en temlca que y tiene ratces la sus en concepdn deMcLuhan losmedios las'extensloclsIca de como

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nes" los de sentidos'

medios de comunicacin (Heller. 1982). La teoria de la Dependencia.la Semitica y los "Estudios Culturales" (originados en la nueva sociologia britnica) son algunas de las principales corrientes tericas que desde una persPectivacritica han planteado cuestionamientos importantes a las conceptualizaciunes convencionalesde la relacin entre televisin e ideologia (Hall. 1980c). No obstante las diferencias en nfasis. nacidas de cada una de estas corrientes. el comn denominador ha sido el inters por una redefinicin del objeto de estudio en la investigacin sobre televisin (Slacky Allor. 1983). En el contexto mencionado..el propsito del presente ensayo es revisar algun~ de las principales construcciones conceptuales sustentadas dentro de la corriente de Estudios Culturales para entender la relacin entre ideologia y televisin. Con este propsito. la discusin en las pginas siguientes est organizada en dos partes. En la primera de ellas la discusin gira en torno a la importancia de ver detrs de la pantalla televisivaparaentender la influencia ideolgica de la televisin. En la segunda parte. el foco de atencin es en el por qu el discurso de la televisin no puede escapara la ideologia y en el cmo es que ese discurso se ideoloqiza.

l. Importan da Estratgica Discurso Televisivo

del Proceso

de Producdn

del

No obstante que una tendencia creciente dentro de los Estudios Culturales parte del tercer momento cultural postulado por Johnson (1983): el de lainteraccin de los receptores con determinados productos culturales y significados (por ejemplo Willis. 1977. 1982). existenrazones importantes para comenzar el estudio de la influencia ideolgica de la televisin en el primer momento. esto es. en el proceso de produccin de significados del discurso televisivo. La primera razn tiene que ver con la necesariadiferendacin con el paradigma convencional: "estudios de efectos" y. en general. con
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todala tradicin empirista del estudio de los medios de comunicacin.En esta tradicin generalmente se ha partido de la investigadn de receptores individuales. centrndose en el examende los efectos.para lo cual nicamente se ha contemplado la relacin existenteentre lo que se transmite en la pantalla del televisor y los televidentes.Sin embargo. los receptores no son asumidos como un polo activo del proceso de comunicacin. sino como "depositarios" de los efectos buscados por el emisor. Esto es. el foco de atendn en los estudios convencionales ha sido en lo que est pasando enfrente de la pantalla. De esta forma. en los estudios convencionalesse ha negado implcita o explcitamente cualquier relacin entre las determinaciones ideolgicas del contenido del discursoque se transmite y aqullos que controlan y decidensobre esos contenidos. y los receptores (Bagdikian. 1983; Esteinou. 1981l. Las principales premisas que han sustentado esta forma de abordar el estudio de la televisin y sus efectos son. primero. que la fuente de la influencia de la televisin es inherente al medio mismoy. por consiguiente. la causa fundamental de los efectos se encuentra en los aspectos tcnicos propios del medio televisivo. tales como tomas. planos. combinacin de sonidos. colores. etc. (por ejemplo Meyer. 1983). Una segunda premisa ha sido que existe una relacin directa entre causa y efecto y por lo tanto es posible determinar la causade un efecto concreto (Orozco.1984). Por ejemplo.se ha asumido que existe una correspondencia causal directay detectableentre un programa de televisin con un contenido violento y el aumento de violencia en los receptores o la manifestacin de conductas violentas especificas.La otra premisa importante en los estudios convencionales ha sido precisamente el considerarque si la televisin tiene efectos en sus recpptores.stos pueden detectarse en conductas especificas manifiestas (Hall. 1980al. Sin pretender haber sido exhaustivo en el recuento. las premisas aqucomentadashan significado que no seaconsideradala relacin entre lo que se transmite por la pantalla de televisin y su produccin y determinacin ideolgica. Conjuntamente al esfuerzo por conformar un paradigma alternativo sustentado en premisas diferentes. el sefta1amiento de esta ausencia es estratgicamente 17

importante, como punto de partida. La otra razn para centrar la atencin en el procesode produccin del discurso televisivo (primer momento cultural) es de carcter geopolitico. En los paises del Tercer Mundo, la influencia de la televisin tiene que ser entendida y abordada en un contexto de imperialismo econmico y politico y de una hegemonia cultural (Esteinou, 1983). Sobre este punto, Williams (1983) ofrece tres argumentos: El primero se refiere a la fuerte presin de las empresas multinacionales productoras de series televisivas,para instrumentar una nueva fase en la expansin del mercado mundial del video. Esta nueva fase contempla dos niveles: En el primero, lo que se pretende desarrollar es todo un sistema transmisor y receptorde satlites que pueda ser vendido o alquilado tanto a paisesespecificos, como a empresastransnacionales. En el otro nivel lo que se intenta es suscitar una nueva demanda a nivel nacional, "...ya sea para receptores locales de las seales de satlite o para estaciones terrestres de distribucin de esas seales en sistemas de cablevisin". (p. 132). Asimismo, Williams (ibid.) sostiene que to,-:oeste desarrollo reciente de cablevisin y sistemasde satlites son discutidos como si slo implicaran elementos tcnicos, excluyendo aquellos de orden politico y econmico.Esto es,son discutidos slo dentro de una racionalidad tcnica.. El segundo argumento que ofrece Williams (ibid.)se refiere a lo que l considera "...una clara intencin en los centros hegemnicos, para usar las nuevas tecnologias de informacin e influencia y arrasar las culturas nacionales de otros paisesy.sus fronteras comerciales" (p. 132). Aqu Wlliams sostiene que el satlite es visto como la ms moderna y perfecta tecnologia para penetrar mercadosnacionales y reasculturales. Las compaastransnacionales de publicidad y de otros productos audiovsuales -sostiene Williams- ya estn haciendo uso del satlite y las demstecnologias informativas para 'transmitir' sus mensajes por todo el planeta. El otro argumento ofrecido por Williams (1983), para considerar explicitamente en la investigacin las determinaciones ideolgicas de la televisin. asi como a los grupos que controlan su desarrollo,
.SObre este punto se recomienda ver discusiones sobre el detemll. nlsmo tecnolgico en el desarrollo de 1M nuevas tecnologias de lntormadn. tanto del propio WlJUams 11983). como de Orozco (1986&)

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esmuy similar al segundo. La diferencia estriba en que ademsde perseguir una meta econmica, esto es de expansin del mercado delvideo,los centros hegemnicos conjuntamente buscan ciertos objetivospolticos a travs de la penetracin via satlte de las culturasnacionales de otros pases. Un ejemplo reciente de esta penetracincultural polticamente explcita lo constituye Radio Marti, a travs del cual la administracin Reagan buscan infiltrar losvalores del capitalismo occidental en la sociedadcubana,legitimandoesta penetracin con las estafetas de 'libre competencia' y 'libertadde la inforntacin y transmisin' (Real,1984). Estaargumentacin sustancia la importancia estratgica -aludida al comienzodel ensayo- para considerar explcitamente todo eso que acontece detrs de la pantalla en los estudios de televisin que se realicenen los paces del Tercer Mundo. Algunas Precisiones Necesarias. Antesde pasar a la discusin sobre la ideologizacin del discurso de la televisin, me parece importante hacer notar que dentro de losestudiosconvencionales de televisin ha habido algunos intentos que exploran el proceso de produccin de la programacin televisiva. Por ejemplo, Cantor (1982) ha realizado un estudio importantesobre los diferentes actores que intervienen tanto en la seleccin, como en la produccin de un programa de televisin. Otrosautores como Murdock (1982) han realizado estudios importantes sobre la propiedad de las agencia.." medios masivos de de comunicaciny los propietarios de las industrias culturales. lndepelldientemente susvalores intrnsecos,stos y algunos otros esde tudios han tenido como objeto esclarecer el proceso de toma de decisionesdentro de las instituciones o agencias de medios, pero no han considerado el proceso a traves del \:uallos contenidos de los programas de televisin se ideologizan. Por esta razn estudios deestetipo no son excepciones lo que seha vertido sosteniendoen a estaspginas. Una segunda precisin es necesaria con respecto a los estudios realizados dentro de la perspectiva inspirada en la hiptesis del 'Cultivo'. Gerbner (1982) Y su equipo en la escuelade comurticacin Annenberg de Pennsylvania han sido los ms fieles seguido19

res de esta corriente y han ido perfeccionando un modelo sobre "indicadores culturales" para abordar el estudio sobre el impacto de la televisin (Gerbner. 1984). De acuerdo a este modelo y a la hiptesis del cultivo. los efectos de la televisin son producidos no a travs de la exposicin de los receptores a un programa especifico. sino a travs de la acumulacin de horas de ver televisin. Por consiguiente. los televidentes ms adictos son los que tienen mayor posibilidad de ser afectados por la televisin. No obstante que estudios desarrollados por Gerbner y otros dentro de esta corriente han arrojado interestantes resultados y son epistemolgicamente ms ricos que los estudios convencionales.la hiptesis del cultivo tampoco ha resuelto la relacin entre televisin e ideologa. Esta hiptesis slo ha resuelto parte. del problema. en cuanto que ha trascendido el modelo tradicional tecnicista. que ve a la televisin como un medio. para considerarla tambin como una institucin. No obstante este avance.la relacin entre la institucionalidad de la televisin y la connotacin ideolgica especifica del contenido del discurso televisivo no ha sido contemplada. Y es precisamente esta conexin la fundamental. ya que es a travs de ella que se da la relacin entre la televisin como una institucin y su influencia ideolgica en los receptores.Sobre este punto. White ( 1983) hace notar que:
Una de las criticas fundamentales al acercamiento de Gerbner et al.. es que en susdiseosde investigadn no se contempla ni analiza el rol de la televisin dentro de un marco terico m~ amplio que explique los elementos estructurales ms importantes del desarrollo de una cultura nacional especifica (p.
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El elemento que importa resaltar aqu es que la ausencia de un marco conceptual ms amplio no ha permitido a los investigadores conectar la instituCionalidad de la televisin con la connotacin de su discurso y por tanto. con la influencia ideolgica en los receptores. Conviene hacer una ltima precisin con respecto a estudios que buscan abordar el impacto cultural global de la televisin y de los otros medios masivos de comunicacin. y que se orientan desde
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unaperspectivamarxista dentro del campo de la economia politica. Por ejemplo,los estudios de Mattelart (1981) Yotros investigadoresenpasesdel tercer mundo, se han enfocado en procesosya sea d~expansinimperalista a travs de medios de infonnacin, o en el rol que stos realizan en formaciones capitalistas dependientes y enespecialen la relacin entre los monopolios de medios y el ciclo delcapital (p.e.Montoya. 1981 y Arriaga et al., 1984).Enrelacina estetipo de estudios, tambin se ha explorado tericamente el rol delos medios de comunicacin en la construccin de la hegemona y especificamenteen la calificacin de la fuerza de trabajo (Esteinou. 1983). Todos estos estudios han iluminado la comprensin general del funcionamiento de los medios de comunicacin en formacionescapitalistas dependientes y constituyen una referencia valiosa. Sn embargo. el alto grado de abstraccin terica -necesaria para el entendimento a un cierto nivel de los medios de comunicacin-de la mayora de este tipo de estudios no permite pasarautomticamente de una fonnulacin conceptual a un nivel adecuado para entender la ideologizacin del discurso de la televisin y su influencia en receptoresespecificos.La conexin entre la argumen tadn terica general y el dseoespedficode programasde investigacinrequerira un tipo de anliss histrico que contemplara la multiplicidad y complejidad de la realidad en contextos concretos (Snchez, 1985). Este tipo de anlisis, de donde se podra encontrar una fonna particular de entender la relacin entre televisin e ideologa en contextos histricos especificos, est an por hacerse.

H. La Televisin como Pantalla Ideolgica


En esta seccin, la intencin principal es esclarecerdentro de la ~rspectiva de Estudios Culturales.por qu y cmo el discurso de la televisin est ideologizado. Para ubicar la discusin, se har en primer lugar una breve referencia a algunas formulaciones que han ido adquiriendo creciente aceptacinentre la mayoriade los investigadores convencionales, en distintos momentos de la historia de los estudios de la Televisin y que han pretendido presentar, coherente y lgicamente. una fonna de abordar la relacin ~ntre televisin y sus detenninaciones externas (Hall, 1982). Con breve 21

referenda se pretende ilustrar el cambio de un paradigma conductista a uno culturalista. que hizo posible una diferendadn en la forma de entender la reladn fundamental entre televisin e ideo-

logia. La Televisin como una Ventana al Mundo


Como resultado de indpientes intentos dentro del paradigma convendonal por formular la reladn entre televisin y suentorno. se codn la analoga de la televisin como una ventana al mundo.. Esta analoga aparece como una secuela de la conceptuadn de los medios de comunicadn como extensiones de los sentidos. La idea de entender a la televisin como una ventana hada la realidad. encontr eco entre los investigadores orientados por la perspectiva de los estudios de efectos ya que dejaban intacto el modelo lineal de la comunicadn: medio-mensaje-receptor. En la concepdn de la televisin como una ventana. una de las premisas bsicases que lo que est ah afuera. lo que es real. puede ser visto. capturado a travs de la lente de la cmarade televisin. A su vez. la posibilidad de captar lo exterior sepiensa posible al tomar por dado que la realidad es inequvoca y significante por s misma. En esta forma. la realidad puede 'pasar' en toda su complejidad y sin distorsiones a travs de la pantalla de la televisin y 'llegar' hasta el televidente tal como es para servista y admirada.Asimismo. en esta concepcin se asume que:
...cuestiones referentes a la seleccin y exclusin de material. asi como alaedicin conjunta de las partes. la conformacin de acontecimientos en historias. el uso de elementos particulares de narracin del discurso y la forma en que los aspectos sonoros y visuales son articulados para conferir sentido al discurso. son meramente aspectostcnicos (Hall. 1982. p. 68).

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Sobre base de las suposidones anteriores. los efectos ideolgicos de la televisin. cuando son perdbidos. se atribuyen o al contenido de la realidad que se transmite o al mal uso que de la televisin hacen los propios receptores.pero no alaintervendn de distintos actores sodales (propietarios de los medios. productores. profesionales .etc.) e intereses en el contenido a transmitir (cfr.. por
.Sobre esta concepdn tnduso existe un libro cuya aceptadn ha hecho que rpidamente se publicara una segunda edJdn El libro se llama predsamente La V"ntana Temprana;Electos de la Televisin en Ntnos y Jvenes(TheEarlyWindow; Ihe Ettecrs01 TelevJBin on OIUdren and Youlh) Ueben etaJo PergamonPress. NewYork.1982.

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ejemplo,Greenfield, 1984). La caracterstica especial de la televisin -en comparacin con otros medios de comunicacin- de mostrar la realidad como aparentemente ha propictadoque en Jainvestig&in convendonalsobre es. efectos la televisin se entienda su discurso como "naturalista". de Esta concepcin ha sido reforzada por la insercin de la televisin en las.sociedades capitalistas como un medio tcnico visual idneoparala documentacin fiel de la realidad. As,las proposiciones que la televisin hace acerca de esa realidad se conciben como automticamenteenraizadas en lo que esreal: esto es,en la evidencia de lo que se ve con los propios ojos. As concebido, el discurso televisivo entonces, aparece como un discurso basado en hechos evidentescaptados por la lente neutral de la cmara (Hall, 1977).
La Televisin como Espejo de la Realidad

Siguiendo de cerca la lgica de la analoga de la ventana, la de la televisincomo un espejo de la realidad trata de suplir algunas de lasdeficiencias conceptuales de su antecesora.Esta analoga sostiene que en cuanto espejo de la realidad externa, la televisin refleja -no pasa- lo que la cmara capta. A diferencia de una ventana,la televisin concebida como un espejo permite plantear preguntas con respecto a la seleccin de lo que refleja y tambin conrespecto a la fidelidad de esa reflexin. Preguntas sobre estos puntos son cualitativamente distintas. A la televisin se le puede cuestionaracercade su capacidadpara reflejar y tambin acercadel proceso de seleccin-exclusin de lo reflejado. No obstante. la analogadel espejo presupone que se puede trazar una linea divisoria clara entre la televisin como institucin y el entorno social. Implicitamente. la analogia tambin presupone que el rol institucional de Jatelevisin en la sociedadse restringe a la sola seleccin o exclusin de la realidad a transmitir, lo que a su vez presupone que la televisin como institucin social opera y se desarrolla independientemente del curso histrico de la sociedaddonde est inserta. La crtica fundamental que se le ha hecho a esta analoga proviene de autores britnicos y justamente se centra en la separacin mplicita de Ja televisin como institucin y su entorno social:
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Los medios de comuniclicin no estn aparte de la realidad social que los circunda. reflejando pasivamente esarealidad o retroproyectando su imagen: los medios forman parte de esa realidad social contribuyendo activamente a su conformad6n y a la lgica y direccin de su desarrollo a travs de la forma particular en que esos medios articulan socialmente nuestras percepciones (Woollacott. 1982. p. 288).

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La Televisin como Reproductora y Productora de la Realidad A partir de la criticaa la analoga la televsn de comoespejo la de realidadsqcial,investigadores dentro de la perspectiva marxista desarrollaronuna concepcin la televsncomo una fuerza de reproductora las formaciones de socales. trabajode Althuss~r El (1977)hasdounafuenteimportante nspiradn de paraentender a la televisiny a los otrosmedos comunicacin masascomo de de ..Aparatos Ideolgicos Estado". de Originalmente. seguidores la de tesis de los AparatosIdeolgcos. impldtamenteaceptaron tambinla tesisde unaIdeologa Domnante, va permeando toda que a la formadnsocial. Trabajos recientes, tantodentrodela corriente marxista comodela delos Estudos Culturales, hanido alejando se de la tesisde la Ideologa Domnante(Hall. 1980b).La dferencia cualitativaentre nuevasformulaciones las ms apegadas la y a corrientealthusseriana ha debidoprindpalmentea una reforse mulacinde la comprensin procesode produccn del cultural. Estasreformulacones sdofundamentalmente han nspiradas en la teoria de Gramscy han tomadoel conceptode "Hegemona" comocentrodelanlisis. Estohallevadoa entenderel rol socal de la televisnms que como uno de reproduccn, como uno de produccin. el sentidode producr signficados en los parasignficarla realidad. travsde su rol productivoentonces, televisin A la produce-y no sloreproduce-la ideologiadomnante. contribuLa cn msimportantede los estudosde medosde comunicacn orientadosporla perspectiva losEstudos de Cultural~s, precsaes mente el dstingur los roles reproductivo y productivo de los medos masivos comunicadn avanzarenla comprensin de y de
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steltimo.
Para mostrar el rol de la televisin en la produccin de la ideologa. estoes.de los significados culturales.conviene explicitar los puntos mayoresde contacto y divergencia entre las perspectivasreproductioos y productivas. El mayor punto de contacto entre ambas perspectivases la aceptacin de que la produccin de significados dentro de una cultura conlle\'a una reproduccin de los significados dominantes. La diferencia mayor entre ambas es con respecto al rol que sele asigna al sujeto en la produccin cultural. As. dentro de la perspectiva de produccin cultural se reconoce la existencia de una actividad creatioo de los sujetos en la generacin yapropiacin de su cultura (Varenne.1984). Diferentemente. en la perspectiva reproductiva el determinismo predomina en entender la actuacinde los sujetos*. En otras palabras. en la perspectiva de produccincultural no se niega la existencia de la reproduccin de los significados dominantes. sino que se reconoce a los sujetos un procesoactivo y no slo mecnico o determinado en esa reproduccin (Willis. 1979). Esto es factible porque las posibilidades para una actividad creativa de los sujetos en la produccin de su cultura no es ilimitada Esta actividad tiene limites marcados por la propia cultura. especialmente por los significados dominantes en ella. Estoslimites no son ni mecnicosni directos; tampoco son superficialeso arbitrarios. Por el contrario. la reproduccin de la ideologa dominante (dentro de la perspectiva de produccin) se considera que se realiza no a travs de la reproduccin de significados concretossino en la conformacin y limitacin de la creatividad misma (Varenne.1984). Sobre este punto. Willis (1982) sostiene que:
La contribucin de la perspectivade Produccin Culturala la de es en entender que el procesocreativo serepite y1 que cadaVe'L conlleva ms garantade serdiferente. pero sla no posibilidad de que en condciones materiales y polticas dstintaso puedan alcanzarse resultados dferentes. (p. 124)..\

eproduccin

En otras palabras. la televisin como institucin cultural en las sociedad mas bien no reproduce los significados dominantese dadosa la realidad. sino que crea significados propios. Esta crea.Una elaboradn completa de la actividad de los suletos (human ogency)en el proceso de reproducdn social es la de Glro~ 1981)

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dn, sin embargo, no es independiente de la propia cultura ni mucho menos de los significados dominantes en ella. La televisin entonces reproduce patrones y significados culturales a travs de la creacin de nuevos significados que partid pan de las determinadones dominantes. Es en este sentido que Hall (1 980a) sotiene que: ...latelevisin expresa no significados capta ahi. ni que por refleja solamente significados los existentes. que sino produce supropiarepresentacinlo real.(p. 118). de Las precisiones anteriores permiten entender el rol de la televisin en la cultura. fundamentalmente como uno de significacin de la realidad.Esto a su vez tiene consecuendas metodolgicas, que en ya lugar de entender a la televisin -y a los medios de comunicacin en general- slo como aparatos ideolQicos.permite abordarlos como institudones culturales significantes del acontecer social, a la vez que participantes de las determinaciones ideolgicas dominantes. El poder de la Televisin para Significar El poder para significar. esto es,para atribuir significados al acontecer sodal, proviene por lo menos de dos fuentes. Una es el proceso de 'fabricadn' de las noticias. Las noticias son 'fabricadas' no en el sentido de que son inventadas u obtenidas de la combinacin de distintos elementos, sino en cuanto son el producto de procesosde encodificacin particulares que precisamenteresponden a los patrones y significados culturales dominantes (Woollacott, 1982). La otra fuente de donde se deriva el poder para significar de la televisin es a travs del: ...servicio la televisin que parece prestar hal:emos al participes acontecimientos de y lugares lejanos sobre cuales los no tenemos conocimiento referencia de primera de o mano (Woollacott, p. 296). 1982, En la literatura convencional sobre estudios de televisin persiste la influencia de las conceptuaciones de esta como "ventana o como "espejo", lo cual-segn Hall, (1982) puedeexplicarsedebido a que el discurso de la televisin es especialmentevulnerable a ser

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tomadopor dado,ya que el sistema de signos visuales sobre el cual descansa ha extendido tanto en las culturas (por lo menos se occidentales) que dificilmente alguien repara en las mediaciones queconlleva. Segn Hall (1982) la accesibilidad y familiaridad del discurso visual en las culturas occidentales hace que ese discurso aparezca como natural. Sin embargo -sostiene Hall- esa naturalidades slo aparente, es una "ilusin naturalista", porque la construccin del discurso televisivo, esto es:
.ducir , .la combinacin de elementos visuales y auditivos para proel efecto de realidad requiere de un complejo y detallado proceso de encodificadn(ibid., p. 76).

El proceso de encodificacin encierra una serie de elementos y tareas. tales como montaje de imgenes, edicin, efectosvisuales y de sonido, estructuracin del mensaje, etc. Aqui es importante enfatizarque dentro de los estudios convencionales de la televisin.todos esoselementos y tareas mencionadas son consideradas comoaspectosmeramente tcnicos del proceso de produccin. En la misma linea. el profesionalismo de los que intervienen en la produccin del discurso televisivo. convencionalmente ha sido entendido como el mero dominio de ciertas tareas o como un conjunto de habilidades tcnicas para la produccin. De esta manera.la tarea que desempean los profesionales que intervienen en la produccin de distintos programas es consideradacomo unaactividad ideolgicamente neutra,profesional, en lugar de una fuente de donde emana tambin una serie de connotaciones ideolgicas. Los profesionales, al realizar su trabajo en la produccino transmisin de la programacin, son agentes connotadores deesaproduccin o transmisin, no tanto porque selo propongan especificamente (aunque a veceses tambin el caso)sino porque el mismo conc:pto de profesionalismo encierra determinaciones ideolgicasespecificas (Hall, 1982). Sobre este punto la definicin deideologia de Vern (1969) es bastante ilustrativa. SegnVern:
ldeologia no son irn(Jenes conceptos.sino una serie ae regw o que determinan la organizacin intrinseca de un discurso y el especifico funcionamiento en esediscurso de imgenes y conceptos concretos (Citado en Camargo-Heck. 1980).

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II~

Mecanismos de Significacin de la Televisin


Dentro de la corriente de Estudios Culturales. se considera que los mecanismos de significacin ms importantes de los cuales hace uso la televisin son dos: encodificacin y denotacin-connotacin. Encodificacil1 es el proceso por el cual se atribuye significado al acontecer social (y no la conjuncin de elementos y procesos tcnicos y profesionales. como se entenderia en el paradigma convencional). La premisa bsica que sustenta esta comprensin del proceso de encodificacin es que la realidad no es significante por si misma. Esto implica que lo que acontece puede ser significado diferentemente (Bennet. 1982). Como puede verse. esta concepcin'~contrasta. agudamente con la positivista que inspira a los . estudios convencionales de televisin. para los cuales el problema en conocer una realidad se reduce al perfeccionamiento de las tcnicas para aprehenderla y a la construccin de un lenguaje puro para no distorsionarla (Por ejemplo. Carnap. 1966). Algunos autores como Hall (1977) dentro de la corriente de estudios culturales sostienen que. al no ser significan te por si mismo. el acontecer social necesita hacerse inteligible. El proceso por el cual se logra esta inteligibilidad es el proceso de encodificacin. Encodificar. entonces. implica dos tareas bsicas:una. la de seleccionar los cdigos para dar significado a distintos acontecimientos socialesy. otra. colocar estos significados en un contexto de referencia espefico. En este sentido. encodificar es dar significados al acontecer social dentro del contexto de los significados aceptados en una cultura y determinados por la ideologia dominante. Esto hace que una determinada encodificacin slo sea percibida en aquellos eventos que parecen amenazar el statll quo. Es der. para aquellos acontecimientos que por ser tan novedosos requieren. por as decirlo. un mayor esfuerzo de ajuste para que entren dentro del contexto referencial aceptado.Paraotros acontecimientos. dentro de lo acostumbrado. los significados parecen emanar naturalrnente en la forma aceptada. Estesera por ejemplo el casode los roles socialesque se espera que las mujeres jueguen de acuerdo a lo que es aceptado como femenino. El que los significados parezcan emanar naturalmente de un hecho soal o una realidad es
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entendible slo porque los significados y sus cdigos van conformando una manera de percibir y conferir sentido a la realidad que seva universalizando. Esto es lo que para los culturalistas seria el sentido comn. En la corriente de estudios culturales. el sentido comn es problemtico. ya que se considera que es comn slo porque se ha generalizado. pero no porque sea natural o universal per se.Es en este sentido que los culturalistas como Hall se refieren a lo "natural" slo como algo naturalizado, lo cual aplican al discurso sobre la realidad, especialmente al que emite la televisin. La televisin entonces no significa la realidad de acuerdo a un sentido comn natural, sino a uno naturalizado o universalizado. Esto. sin embargo (como ya se ha enfatizado antes). aparece como una funcin espontnea. sin mediacin de cdigos. debido a las caracteristicas visuales que posee la televisin. La siguiente cita de Hall (1982). capta sintticamente la discusin previa:
Ciertos cdigos (semnticos y visuales) han sido esparcidos tan ampliamente en una comunidad o cultura y han sido aprendidos por los sujetos a tan temprana edad. que parecen no haber sido construidos. El resultado es que se producen reconocimientos aparentemente naturales. que sin embargo conllevan articulaciones de signos con conceptos... y estas articulaciones no pueden serproducto de la naturaleza.sino de convenciones sociales...(p. 132).

Connotacin y Denotadn Finalmente quiero hacer mencin. aunque breve. al otro mecanismo por el cual el discurso de la televisin se ideologiza: el procesode connotar-denotar. La connotacin se habia entendido diferentemente a como se comprende dentro de las corrientes de estudios culturales. Por ejemplo. dentro de la escuela francesa de Semiologia. y especialmente con Barthes. la connotacin habia sido entendida como aquellaparte del discurso llngstico que daba un significado particular o le imprima un elemento ideolgico. Como tal. la connotacin era contrastada con la denotacin. a la que se consideraba
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libre de -ideologa. Dentro de la comente de Estudos Culturales. connotacn mantene su dmensn deolgca. pero no sgue sendo lo opuesto a denotacn. Esto sgnfca que en realdad lo que ha cambado es el sgnfcado de la denotacn.Ambas. conn0tacn y denotacn. se constituyen en partes del proceso de encodfcacn. Las dos. tambn. conferen un determnado elemento deolgco al dscurso. La dferenca estriba ncamente en que. hasta certo punto. la connotacn hace referenca a la atrbucn de un sgnfcado nmedato. mentras que la denotacn permanece escondda en la nstancia o domno del sentdo comn. de lo que es comnmente compartido dentro de una cultura; esto es. en lo que ha sido universalizado. Esta instancia -sostendran algunos culturalistas- es la del inconsciente Oohnson. 1983). La siguiente cta de Camargo-Heck(1980) es ilustratvade la dscusnanterior:
La denotadn se diferendade la connotacin por suparticular caracterstica de borrar las huellas entre un significado y lo universal (universalizado).. lejos de ser un trmino objetivo (la denotacln). del cuallaconnotadn sera el opuesto en cuanto trmino Ideolgico. (la dennotadn) es entonces el trmino ms Ideolgico porque naturaliza la Ideologla (p. 127).

Sntesis Ms que pretender una argumentacin haber sido exhaustivo presentado en estas en el desarrollo de terca, lo que he

pginas sgnifica un punto de partida para posteriores dscusones. La intencin fundamental ha sido la de sustanciar con elementos conceptuales de la comente de Estudos Culturales la necesidad de ver detrs de la pantalla todo eso que determina el discurso de la televsin. En este ensayo he tratado de mostrar por qu la televsin no es ni una ventana al mundo. ni el espejo de la realidad. como muchos investig~dores de los medos de comunicacin sostienen. Tampoco es una mera reproductora de la ideologia domnante. como pretenden otros estudos orientados en la perspectiva marxsta ortodoxa. La televisin ha sido entendida aqu como una insttucin cultural productora de sgnficados sociales que no escapan
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a la significacin dominante en una determinada cultura. Finalmente, he tratado de ilustrar los mecanismos ms importantes que hacenque el discursode la televisinsea un discurso ideolgico y discutido algunas de las razones fundamentalespor las cuales este discurso no escapaa la ideologizacin.

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