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Fsica Ambiental, I.T. Agrcola.

Prctica III: RADIACTIVIDAD

Universidad de Huelva Dpto. de Fsica Aplicada

Prcticas de Fsica Ambiental. I.T. Agrcola.

1. Introduccin a la radiactividad
En la presente prctica estudiaremos los tres tipos de radiactividad que se dan en la Naturaleza: , y . En particular mediremos la radiactividad natural presente en el ambiente: radiacin de fondo, observaremos cmo determinados materiales emiten radiacin, veremos el distinto comportamiento de la radiacin , y al interacionar con la materia y nalmente estudiaremos la variacin de la intensidad de la radiacin con la distancia.

1.1. Introduccin
En 1896 el fsico francs Henri Becquerel descubri casualmente, al observar que una placa fotogrca dejada junto a un preparado de uranio se haba ennegrecido, que las sales del uranio emitan espontneamente una radiacin que, dentro de ciertos lmites, era capaz de atravesar la materia, tanto si sta era transparente u opaca a la luz visible, y dicha radiacin poda detectarse por la emulsin fotogrca. A este fenmeno se le conoci como radiactividad y tiene lugar en muchas otras sustancias siendo inherente a ciertos tomos. Realmente, siendo ms especco, es inherente a la estructura nuclear. El fenmeno de la radiactividad es esencialmente independiente del estado qumico o de agreacin de los tomos radiactivos, no afectndole adems factores externos como la presin o la temperatura. Hoy en da se conocen unos 100 istopos radiactivos naturales y otros muchos ms articiales, cada uno con sus propias caractersticas radiactivas. Existen tres tipos de radiaciones ionizantes (radiactividad) cuya naturaleza diere considerablemente: , y . La radiacin est constituida por ncleos de 4 He, la radiacin la forman electrones muy energticos, mientras que la radiacin la forman fotones muy energticos. Todas estas radiaciones proceden del interior del ncleo y nada tienen que ver con la corteza electrnica que lo rodea. Es la radiacin la que presenta el mayor poder de ionizacin, mientras que es la radiacin la que presenta menos. Esto hace que la radiacin sea atenuada rpidamente por la materia, de forma que una hoja de papel o un espesor de algunos centmetros de aire absorben todas las partculas . La radiacin es absorbida por la materia menos intensamente, pudiendo atravesar sin atenuarse nas capas de aluminio, aunque un pequeo espesor de Pb la atena casi totalmente. Finalmente es la radiacin la que presenta mayor poder de penetracin, precisndose considerables espesores de Pb para producir una atenuacin total de la radiacin. Estas diferentes formas de interaccionar con la materia permitirn distinguir el tipo de radiacin que se est analizando.

1.2. Material empleado


Detector Geiger-Mller (GM) Materiales dbilmente radiactivos Placa de montaje para el detector y las muestras. Materiales para estudiar la atenuacin. De todo el material necesario, es el detector el elemento ms importante: Este detector es uno de los ms antiguos detectores de radiacin. Fue introducido por Geiger y Mller en 1928.

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No obstante, su simplicidad, bajo coste y facilidad de operacin han hecho que todava se siga utilizando en nuestros das. Pertenece a la familia de los detectores de gas, al igual que la Cmara de Ionizacin y el Detector Proporcional. Todos ellos se basan en el mismo mecanismo de deteccin de la radiacin, que pasaremos a describir a continuacin. La idea es aprovechar los procesos de ionizacin y excitacin que la radiacin produce en un gas. Obviamente, una partcula cargada que atraviesa un gas necesita llevar una cantidad mnima de energa si queremos observar procesos de ionizacin. La energa mnima necesaria para producir un par ion-electrn est entre 10 y 20 eV. No obstante, una partcula en un detector de este tipo deposita entre 30 y 35 eV/par debido a que pierde energa en otros procesos, principalmente en excitacin de las molculas del gas. Si suponemos esta energa constante para un tipo de radiacin dado, el nmero de pares formado debe ser proporcional a la cantidad de energa depositada, lo cual hace ver la posibilidad de usar estos detectores como espectrmetros. Ms adelante explicaremos por qu en el caso del detector GM esto no es posible. Continuando con el proceso de ionizacin, hay que tener en cuenta ciertos fenmenos que pueden afectar a la cantidad de carga recolectada por el detector. Son los efectos de Transferencia de Carga y Recombinacin. Para evitar todo esto se aplica un campo elctrico sobre el gas, de forma que la fuerza electrosttica empuja a electrones e iones en sentidos opuestos. En estas condiciones, los electrones e iones se dirigen hacia el nodo y el ctodo respectivamente, y producen un pulso de corriente. En el detector GM, el campo elctrico aplicado es muy grande (se aplica un voltaje de unos 400 V). Esto hace que los electrones adquieran mucha energa y sean capaces ellos tambin de provocar trazas de ionizacin secundarias, terciarias, etc (avalancha Townsend). De esta forma, el proceso se vuelve divergente, y hay un gran crecimiento de avalanchas en muy poco tiempo. Una vez que esta descarga alcanza una cierta magnitud, efectos colectivos entran en juego y anulan la reaccin en cadena. La causa de esto es que el gran nmero de iones positivos creados y no recolectados an, apantalla el campo. Para un valor dado de la tensin aplicada, este valor lmite es jo sea cual sea la energa que deposit la partcula. Entonces, todos los pulsos de un detector Geiger tienen la misma amplitud independientemente de la energa de la partcula y por tanto este detector no puede usarse como espectrmetro. Adems de sta, otra desventaja de este detector es que suele tener un largo Tiempo Muerto (tiempo durante el que el detector se ve incapacitado para la deteccin), del orden de 104 s. En cuanto a las caractersticas materiales del detector, ste consiste fundamentalmente en un tubo cilndrico donde est encerrado el gas. Dentro de este tubo hay un nodo axial, para producir altos valores del campo con menor tensin aplicada. Como la descarga va a distribuirse por todo el tubo, no es necesario preocuparse demasiado por la uniformidad. El tubo GM tiene distintas eciencias para las diferentes clases de radiacin. Tambin hay que saber que no todas las partculas que pasan a travs de la cmara se llegan a contar, ya sea por su corto recorrido en el gas por su ngulo de incidencia, ya sea por su naturaleza. En trminos generales, casi todas las partculas que inciden se detectan (eciencia de las partculas es cercana al 100 %), una menor proporcin de las (sobre un 10 %) y muy pequea para la radiacin (sobre el 1 %).

1.3. Realizacin de la prctica


Medida del fondo de radiacin natural

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Con el detector GM se pretende demostrar que nuestro entorno es radiactivo. Se medir para ello la tasa de recuento (cuentas/segundo) del ambiente. Realizar con el detector 6 medidas de dos minutos de duracin cada una. Emplee un reloj de pulsera o cuente doce periodos de 10 s. Poner a cero el reloj y el aparato contador antes de cada nueva medicin. Determinar el nmero medio de cuentas ( N ) y su incertidumbre (N1 ). (Nota: En general el nmero de cuentas en cada medicin es distinta debido a que el proceso de desintegracin y el de deteccin siguen leyes probabilsticas, por eso el nmero medio de impulsos da una informacin ms precisa del fondo natural.) Determinar las cps (cuentas/segundo), d N /dt = n0 , o tasa de recuento debida al fondo ambiental. Para medir el fondo con mayor precisin hagamos el siguiente experimento: Poner en marcha el equipo contador y determinar el nmero de impulsos durante 10 minutos. (Utilizar el reloj de pulsera). Cunto ms largo sea el tiempo de recuento, tanto ms precisos sern l os valores quese obtengan para la tasa de recuento de fondo. El valor de n0 ser usado en los apartados anteriores. Estudio de la radiacin de algunos materiales Vamos a ver como hay materiales que emiten radiacin ionizante. Retirar la caperuza de proteccin del tubo GM. Comprobar que su incertidumbre, N1 , coincide con N

Colocar debajo de la ventanilla del GM, sucesivamente, la camisa incandescente y el KCl vertido sobre la cpsula Petri (estos materiales podrn ser sustituidos por otros segn la disponibilidad). Para cada uno de los materiales determinar la tasa de recuento y la tasa neta de recuento (restndole la radiacin de fondo). Si la tasa neta es diferente de cero, claramente la sustancia bajo anlisis es radiactiva. Estudio del carcter estadstico de la deteccin de la radiacin En este apartado completaremos el estudio realizado con la radiacin de fondo, para ello tome la fuente radiactiva ms activa de las estudiadas anteriormente. Realice 30 medidas de 10 segundos del nmero de cuentas. Con los datos obtenidos realice un histograma y comprelo con una distribucin gaussian: (N N )2 30 P(N) = e 22 N 1 donde = N1 y N que es la abcisa del histograma debe considerarse como una variable continua. Calcule N1 y comprelo con N . Para cada uno de los materiales, hacer una medida durante 3 min.

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Caracterizacin del tipo de radiacin

En base a la forma en que la radiacin es atenuada por distintos materiales vamos a ser capaces de diferenciar las radiaciones , y . Empleando la colombita, medir la tasa de recuento tres veces durante 100 s, a una distancia ja, primero directamente, despus interponiendo una hoja de papel y nalmente con una lmina de Pb. Repetir para el caso de camisa incandescente (estos materiales podrn ser sustituidos por otros segn la disponibilidad). Determinar la tasa de recuento neta (haciendo el promedio sobre las tres medidas y restando el fondo). A la vista de la forma en que se absorben los tres tipos de radiacin, determinar qu fraccin del total de cuentas registradas corresponden a partculas , qu fraccin a radiacin y qu fraccin a . Variacin de la intensidad de radiacin con la distancia La intensidad de radiacin emitida por una fuente puntual, que emite istropamente, disminuye con el cuadrado de la distancia (I = I0 /d 2 ). En esta seccin vamos a vericar que se cumple esta ley. Sujetar el preparado de 226 Ra sobre el soporte correspondiente enfrentado al detector GM. Realizar medidas del nmero de cuentas recibidas durante 100 s (aproximadamente) para distancias de 1, 3, 5, 7, 9 y 11 cm. Representar grcamente n d 2 y realizar el ajuste de mnimos cuadrados. Se verica la ley? Calcular la tasa neta de recuento para cada medida, n