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Simulador de puentes WPBD: cmo empezar

Los simuladores de e structuras resistentes son habituales en la industria de la construccin y las obras pblicas. Permiten calcular todos los parmetros de una estructura, someterla a pruebas de carga e, incluso, calcular su coste. Afortunadamente, existe un simulador estructural gratuito, perfectamente adaptado a la enseanza de estos contenidos en la enseanza secundaria. Se trata de WPBD (West Point Bridge Designer), un programa creado en la academia militar de los Estados Unidos como introduccin a la ingeniera para alumnos de secundaria. Con este programa, la academia organiza anualmente un concurso de diseo de puentes. El programa puede descargarse gratuitamente desde este enlace la web de la USMA (United States Military Academy) en West Point. Una vez descargado, se instala como es habitual en Windows. A continuacin sigue una traduccin, libre e ilustrada por mi, de las instrucciones que aparecen en ingls en su web para usar el programa.

Introduccin al diseo de estructuras con WPBD


El programa de diseo de puentes WPBD (West Point Bridge Designer) te introducir en los trabajos de ingeniera a travs de una experiencia prctica de diseo. Este programa te proporcionar las herramientas necesarias para modelar, probar y optimizar un puente para carretera de acero, basado en especificaciones, limitaciones y criterios de prestaciones realistas. En este ejercicio guiado, utilizaremos el programa WPBD para disear un puente de acero entramado. Una vez que el software est instalado, pincharemos en Inicio > Programas > West Point Bridge Designer 2007 para arrancar el programa. Al principio, el programa nos ofrece el truco del da, que leeremos con atencin para ir conociendo sus caractersticas. A continuacin hacemos clic en Cerrar (Close).

Tras cerrar el truco del da, se abre la pantalla de bienvenida, en la que podemos elegir empezar el diseo de un nuevo puente (Create a New Bridge), cargar el diseo de un puente de muestra (Load a Sample Bridge) o abrir el archivo de un puente (Open an Existing Bridge File) que ya est guardado en nuestro disco duro.

Elegimos Crear un Nuevo Diseo de Puente y pulsamos en OK. Aparecer la pgina del ayudante de diseo.

Primera pantalla
En la primera pantalla, nos explican en qu consiste nuestro trabajo:

Requisitos del diseo: Como Ingeniero de Obras Pblicas, que trabaja para el Ministerio de Transportes, eres el responsable del disear un puente entramado, para soportar una carretera de dos direcciones a travs del valle del ro. Tus objetivos son: 1. Asegurarte de que el puente puede soportar con seguridad su propio peso (incluyendo el peso del tablero de hormign) adems del peso de la carga de un camin normal. 2. Mantener el coste del proyecto tan bajo como sea posible. Para leer unas especificaciones de diseo completas pulsa el botn Help de ms abajo. Orientaciones para el diseo: El programa de diseo de puentes WPBD te ayudar a satisfacer estas exigencias. La elevacin de la calzada sobre el rio (que podrs establecer en el paso 3) ser fijada automticamente en el tablero de dibujo. WPBD calcular el coste de tu proyecto a medida que lo vas haciendo. WPBD tambin te proporcionar un ensayo de carga simulado para comprobar la seguridad estructural de tu puente, utilizando el tablero asfaltado y el camin estndar que podrs elegir en el paso 4. Si tu estructura no es lo bastante resistente como para soportar las cargas requeridas, WPBD te mostrar los elementos de la estructura que deben ser reforzados.

Segunda pantalla
En la segunda pantalla, el ayudante de diseo te preguntar si ests participando en algn concurso de diseo. Si as fuera, debes introducir tu cdigo de concursante y pasar a la pgina 5 porque la configuracin del puente y la carga del camin estn ya determinadas para el concurso. Si contestas NO, pasars a la tercera pantalla, en la que podrs elegir uno de los 392 proyectos de diseo disponibles.

Tercera pantalla
En este punto debemos tomar algunas decisiones importantes sobre la configuracin del puente. Y, para que este primer ejercicio sea sencillo, elegiremos la configuracin ms simple posible. En la ventana (A) donde se fija la elevacin de la cubierta del puente (Deck Elevation) sobre el nivel del ro, elige 0 metros. As conseguiremos que la longitud del puente sea la ms corta posible.

En la configuracin de los soportes (Support Configuration) del cuadro (B) elige el apoyo con estribos normales (Standard Abuttments) en los extremos. Asimismo, elegiremos en (C) sin apoyo intermedio (No Pier), para que el tablero salve el vano en un nico tramo.

Observa que el coste de emplazamiento (Site Cost) se muestra en (D). El emplazamiento de este ejemplo tiene un coste total de 120.000,00 dlares, que incluye los gastos de la cubierta, la construccin de los estribos y la excavacin, pero no el entramado de acero que an no hemos diseado. Si quieres saber de dnde sale este importe, puedes pulsar en (E) y vers el desglose de lo que cuesta cada operacin. Orientaciones para el diseo: El coste total del puente incluye el coste de emplazamiento ms el coste de la estructura metlica, que ser calculado cuando la disees. En general, las configuraciones que incrementan el coste de emplazamiento tienden a reducir el coste de la estructura y viceversa. Por ejemplo, una elevacin menor del tablero del puente incrementa casi siempre el coste de emplazamiento porque necesita una mayor excavacin, pero tambin reduce el coste de la estructura porque acorta la longitud del vano. Trata siempre de encontrar el mejor equilibrio entre estos dos costes contradictorios. Para ms informacin sobre cmo seleccionar la configuracin de un emplazamiento pulsa la tecla de Ayuda (Help).

Cuarto paso
En la cuarta pantalla elegimos la magnitud de las cargas que debe soportar el puente.

Por un lado, elegiremos en (A) el material con el que vamos a construir el tablero de la calzada. Tenemos dos opciones: utilizaremos un tablero de hormign de resistencia media (Medium-Strength Concrete) de 23 cm de espesor o un tablero de hormign de alta resistencia (High-Strength Concrete), con un espesor de 15 centmetros. Por otro lado, decidiremos en (B) si por el puente van a pasar dos camiones normales, de 180 Kilonewton cada uno, por una calzada de dos vas, o si por el contrario, slo permitiremos el paso de un nico camin, de hasta 660 Kilonewton, por el centro del puente. Orientaciones para el diseo: El hormign de resistencia media es relativamente barato, pero el tablero hecho con este hormign ha de ser ms grueso, lo que aade ms carga al puente. Esa carga mayor tender a aumentar el coste de la estructura metlica para soportarlo. El hormign de alta resistencia es ms caro, pero a causa de su mayor resistencia, el tablero del puente puede ser ms delgado y ms ligero. Al reducir el peso del tablero tiende a disminuir el coste de la estructura.

Quinto paso
Ahora vamos a elegir en (A) una plantilla de entramado normalizada (Standard Truss Template) que nos gue en la creacin de la estructura de nuestro puente.

El uso de plantillas es opcional, pero al ser el primer ejercicio de diseo con WPBD vamos a aprovechar esta herramienta. Cuando tengamos ms experiencia en el diseo de puentes ya lo haremos sin plantilla. Escogemos, por ejemplo, el modelo de entramado de Howe (Howe Trough Truss) y pulsamos Next. Orientaciones para el diseo: Una plantilla es un diagrama que muestra una configuracin normalizada de entramado. Si seleccionas una plantilla, se mostrar con lneas de trazos de color gris claro en tu tablero de dibujo. La plantilla te indicar dnde debes dibujar las uniones y los elementos de la estructura para que ests seguro de que tu diseo de puente es estable. Un entramado estable est compuesto por tringulos conectados entre si. Un entramado inestable no puede soportar ninguna carga.

ltimos pasos
Finalmente, antes de empezar a disear nuestro puente rellenaremos la casilla con nuestro nombre de ingeniero y un cdigo o clave para diferenciar este proyecto de otros:

Tras pulsar en Next obtenemos la pantalla final, con instrucciones para abordar el diseo del puente:

Para disear la estructura: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Pulsa el botn Terminar (Finish) para activar el tablero de dibujo. Dibuja los nodos o uniones de la estructura. Dibuja los elementos o barras que componen la estructura. Ejecuta la prueba de carga para comprobar la resistencia de tu diseo. Refuerza cualquier elemento que haya fallado durante la prueba de carga. Optimiza el diseo para reducir su coste.

Orientaciones para el diseo: Cuando hagas clic en el botn Terminar, el Asistente de diseo crear automticamente los primeros 6 nodos o uniones de tu modelo estructural. De acuerdo con las especificaciones de diseo, el tablero del viaducto debe ser soportado por una serie de nodos separados en intervalos de 4 metros. Este vano de 20 metros requerir 6 nodos para soportar el tablero. Esos 6 nodos no se pueden borrar.

El tablero de dibujo
Al empezar el diseo del puente nos encontramos con el tablero de dibujo y todas sus herramientas. El puente est parcialmente dibujado con lneas de trazos en color gris claro y los 6 nodos de debajo del tablero estn ya dibujados:

Una barra de herramientas flotante tiene todos los elementos necesarios para dibujar la estructura: Nodo (para insertar nodos en la estructura), Elemento (para unir dos nodos con una barra), Seleccin (para seleccionar el elemento que vamos a modificar) y Borrar (para eliminar un nodo o un elemento de la estructura).

Colocando nodos
Elegimos la herramienta Nodo en la barra de herramientas de diseo para crear nuevos nodos en los lugares sugeridos en la plantilla. Con la herramienta Nodo se visualizan dos ejes perpendiculares, en color rojo, que nos ayudarn a situar el nodo en su lugar correcto:

Creando elementos
Al elegir la herramienta Elemento, el cursor se convierte en un lpiz. Arrastrando el lpiz desde el centro de un nodo a otro, se crea una barra o elemento de la estructura:

De ese modo, vamos conectando todos los nodos de la estructura hasta completar el puente. En este caso es muy fcil, porque la plantilla de este primer ejercicio nos indica dnde hay que poner cada nodo y cada elemento de la estructura entramada. A medida que vamos aadiendo elementos a la estructura, se va creando, a la derecha del tablero de dibujo, una tabla con los datos de cada uno de los elementos: el material del que estn hechos, el tipo de seccin, sus dimensiones y las relaciones entre los esfuerzos que soportan y su lmite de rotura.

Prueba de carga

Una vez terminado el puente, tras haber completado todos sus nodos y barras, vamos a someter el puente a una prueba de carga con el paso de un camin. Para ello basta con pulsar en el botn de Prueba de Carga (Load Test your Design):

Al pulsar el botn de la prueba de carga, el escenario del tablero de dibujo se transforma y muestra una imagen realista del puente sobre el ro y la excavacin realizada en los mrgenes del valle. Un camin, cuyo peso establecimos al configurar el ejercicio, pasa sobre el puente y se ve perfectamente cmo las piezas del tablero y los elementos de la estructura se deforman al paso del camin. Resistir la carga del camin? Si te fijas, los elementos que sufren un esfuerzo de compresin toman un color rojo. Ese color rojo es ms intenso cuanto mayor es la compresin que soportan. Si se rompiesen quedaran coloreados en color rojo vivo. Los elementos que trabajan a traccin toman un color azul. Del mismo modo, el azul es ms intenso cuanto mayor es la traccin que sufren. Del mismo modo, si el elemento que se rompe trabaja a traccin quedar coloreado de color azul intenso, tanto en la escena realista como en el tablero de dibujo:

Es posible que hayamos pasado la prueba sin problemas. El puente se sostiene y, cuando pasa el camin, soporta la carga con xito. Pero no hemos terminado: ahora hay que

optimizar el diseo del puente para que funcione perfectamente, pero a un coste ms reducido.