Está en la página 1de 5

Un puente es una construccin, por lo general artificial, que permite salvar un accidente geogrfico o cualquier otro obstculo fsico

como un ro, un can, un valle, un camino, una va frrea, un cuerpo de agua, o cualquier obstruccin. El diseo de cada puente vara dependiendo de su funcin y la naturaleza del terreno sobre el que el puente es construido.

Puentes de madera La madera es el material que utiliz el hombre para hacer sus primeras construcciones; un tronco de rbol sobre un ro fue seguramente el primer puente artificial. Los puentes de madera son ms fciles y ms rpidos de construir que los de piedra, y han resultado siempre ms econmicos; por ello, los primeros que construy el hombre fueron de madera, y a lo largo de la Historia se han construido innumerables puentes de este material, muchos ms que de piedra. Los puentes de madera han planteado siempre problemas de durabilidad y por ello se han considerado siempre de una categora inferior que los de piedra; generalmente se les ha dado carcter de obra provisional; se aspiraba a sustituirlos por uno de piedra en cuanto hubiera dinero para ello. Los tres problemas bsicos de durabilidad de los puentes de madera son los siguientes: a) En primer lugar el propio material, que se deteriora con el paso del tiempo si no se cuida especialmente. b) En segundo lugar su vulnerabilidad al efecto de las avenidas de los ros. Cada avenida extraordinaria se llevaba muchos puentes de madera, y por ello siempre ha habido una clara consciencia de su debilidad frente a las acciones destructivas del propio ro. Los puentes de madera fueron los primeros que se utilizaron, aunque de ellos, como de todas las primeras construcciones

de este material, no queda rastro. Un tronco sobre el ro se puede considerar un puente frontera entre lo natural y lo artificial. En unos casos puede ser natural, porque un rbol, al caerse, puede quedar sobre el ro; en otros los tendi el hombre para poder pasar sobre l, lo que probablemente aprendi al ver los que haba tendido la naturaleza. Del tronco aislado, se pas al tablero de varios troncos adosados; es el puente de vigas simplemente apoyadas. Posteriormente se hicieron prticos de jabalcones, arcos de madera, y vigas trianguladas. Hoy en da se siguen construyendo pasarelas de madera, aunque solamente en casos excepcionales, porque resultan ms caras que las metlicas o las de hormign que son los materiales que se utilizan normalmente hoy en da para hacer puentes. De los puentes histricos de madera quedan muy pocos en pie; salvo en determinadas regiones, como pueden ser los Alpes, se consideraban de segunda clase. El puente por excelencia era el de piedra; el de madera ha sido siempre muy vulnerable a causa de los incendios, de su degradacin y de las avenidas de los ros. Sin embargo, hasta muy avanzado el siglo XIX que se impusieron los puentes metlicos, la mayora de los puentes eran de madera. Muchos de ellos se construan con idea de provisionalidad, se trataba de sustituirlos por puentes de piedra en cuanto era posible. El puente Emilio sobre el Tber en Roma, fue primero de madera y luego de piedra. Con arcos de madera, llegaron los hermanos Grubenmann en el s. XVIII a una luz de 67 m en el puente de Reichenau, y a principios del s. XIX se construyeron tres puentes de ms de 100 m de luz, el mayor de ellos fue el de Mc Calss Ferry sobre el ro Susquehanna de 110. Este puente fue el de mayor luz del mundo hasta que lo super en 1820 el Union Bridge, un puente colgante de 137 m de luz. Vigas trianguladas de madera se hicieron muchas en los primeros puentes de ferrocarril, posteriormente vigas mixtas de madera y hierro, y a mediados del s. XIX prcticamente desaparecieron.

Puente forestal en Seattle (EEUU)

APLICACIONES Los puentes de madera pueden utilizarse tanto para el paso de vehiculo (vehicular) y de personas (peatonales), como de personas con un uso ocasional para vehiculos como los de los campos de golf y parques naturales (los puentes para el paso de ciclistas, que cada vez se utilizan mas, se clasifican en un grupo aparte). CLASIFICACION Se pueden definir dos grandes tipos de puentes segn su estructura: 1. De placas de madera: Estructuras construidas por elementos formando placas. Tienen como limitacin la luz maxima que puede alcanzar, salvo que se combinen con otros tipos estructurales. 2. De barras de madera: La estructura principal se realiza con piezas lineales (o barras) con luces variables dependiendo del tipo estructural: - de vigas de madera maciza o laminada, con luces de 3 a 24 metros. MATERIALES Los materiales que se pueden utilizar son madera aserrada o en rollo, madera laminada encolada y otros productos estructurales compuestos o composites (perfiles estructurales de madera micrlamilaminada LVL, de chapas de madera (PSL, Parallel Strand Lumber), de virutas de madera laminadas (LSL, Laminated Strand Lumber), de macro-virutas de madera orientadas (OSL Oriented Strand Lumber), etc. DURABILIDAD Y PROTECCION DE LA MADERA No hay que olvidar que todos los materiales que intervienen en los puentes de madera (tirantes, herrajes, etc.) deben someterse a un mantenimiento. A veces los altos costes de estos constituyen una oportunidad para los puentes de

madera especialmente los que emplean nuevos productos compuestos de madera. Durabilidad natural de la madera y tratamiento Existen especies de maderas con una gran durabilidad natural y que, en ciertas condiciones, pueden superar a los metales y a la fabrica de ladrillo, piedra y hormigon. Cuando su durabilidad natural sea insuficiente se realiza un tratamiento en profundiad con autoclave. La durabilidad natural de las distintas especies de madera esta definida en la norma EN 350. Mantenimiento Adems del tratamiento en profundidad se requiere una proteccin superficial de la madera frente a las inclemencias atmosfricas, principalmente frene al sol y la lluvia. La decisin final del producto a utilizar depende, bsicamente, del comportamiento del producto durante el tiempo que protege superficialmente a madera y de la facilidad para realizar su mantenimiento o renovacin. Detalles constructivos Los detalles constructivos estn enfocados a aumentar la durabilidad de la madera, y a reducir la clase de uso. Entre las partes del puente ms conflictivas desde el punto de vista de su durabilidad hay que destacar las testas o extremos de las piezas, las caras o superficies superiores de elementos expuestos a la intemperie, las uniones de carpinteria de elementos (principalmente en las barandillas, guardamanos, parapetos, etc.), el tablero del puente, la union entre el tablero y las vigas, las uniones y anclajes de elementos verticales estructurales (pilares, etc.).

Puente entre San Panaleon y Erla (Austria)

Pasarela peatonal en Isla Cristina (Cadiz)