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1- INTRODUCCIN

La Psicologa es el estudio cientfico de la conducta y la experiencia, de cmo los seres humanos y los animales sienten, piensan, aprenden y conocen para adaptarse al medio que les rodea. La psicologa moderna se ha dedicado a recoger hechos sobre la conducta y la experiencia, y a organizarlos sistemticamente, elaborando teoras para su comprensin. Estas teoras ayudan a conocer y explicar el comportamiento de los seres humanos y en alguna ocasin incluso a predecir sus acciones futuras, pudiendo intervenir sobre ellas. Histricamente, la psicologa se ha dividido en varias reas de estudio. No obstante, estas reas estn interrelacionadas y frecuentemente se solapan unas a otras. La psicologa fisiolgica, por ejemplo, estudia el funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso, mientras que la psicologa experimental aplica tcnicas de laboratorio para estudiar, por ejemplo, la percepcin o la memoria. Las reas de la psicologa pueden tambin describirse en trminos de reas de aplicacin. Los psiclogos sociales, por ejemplo, estn interesados en las influencias del entorno social sobre el individuo y el modo en que stos actan en grupo. Los psiclogos industriales estudian el entorno laboral de los trabajadores y los psiclogos de la educacin estudian el comportamiento de los individuos y grupos sociales en los ambientes educativos. La psicologa clnica, por ltimo, intenta ayudar a quienes tienen problemas en su vida diaria o sufren algn trastorno mental. 2.HISTORIA La psicologa procede de muy distintas fuentes, pero sus orgenes como ciencia habra que buscarlos en los orgenes de la filosofa, en la antigua Grecia. 2.1.Antecedentes filosficos Platn y Aristteles, como otros filsofos griegos, afrontaron algunas de las cuestiones bsicas de la psicologa que an hoy son objeto de estudio: Nacen las personas con ciertas aptitudes y habilidades, y con una determinada personalidad, o se forman como consecuencia de la experiencia? Cmo llega el individuo a conocer el mundo que le rodea? Ciertos pensamientos son innatos o son todos adquiridos? Tales cuestiones fueron debatidas durante siglos, pero la psicologa cientfica como tal no se inicia hasta el siglo XVII con los trabajos del filsofo racionalista francs Ren Descartes y de los empiristas britnicos Thomas Hobbes y John Locke. Descartes afirmaba que el cuerpo humano era como una maquinaria de relojera, pero que cada mente (o alma) era independiente y nica. Mantena que la mente tiene ciertas ideas innatas, cruciales para organizar la experiencia que los individuos tienen del mundo. Hobbes y Locke, por su parte, resaltaron el papel de la experiencia en el conocimiento humano. Locke crea que toda la informacin sobre el mundo fsico pasa a travs de los sentidos, y que las ideas correctas pueden y deben ser verificadas con la informacin sensorial de la que proceden (vase Empirismo). La corriente ms influyente se desarroll siguiendo el punto de vista de Locke. Sin embargo, ciertos psiclogos europeos que han estudiado la percepcin sostendran varios siglos despus la idea cartesiana de que parte de la organizacin mental es innata. Esta concepcin an juega un papel importante en las recientes teoras de la percepcin y la cognicin (pensamiento y razonamiento). 2.2.Desarrollo cientfico Aparte de esta herencia filosfica, el campo que ms ha contribuido al desarrollo de la psicologa cientfica ha sido la fisiologa, es decir, el estudio de las funciones de los diversos rganos y sistemas del cuerpo humano. El fisilogo alemn

Johannes Mller intent relacionar la experiencia sensorial con las actividades del sistema nervioso y del entorno fsico de los organismos, pero los primeros representantes autnticos de la psicologa experimental fueron el fsico alemn Gustav Theodor Fechner y el fisilogo, tambin alemn, Wilhelm Wundt. Ambos son considerados los padres de la actual psicologa cientfica. Fechner desarroll mtodos experimentales para medir la intensidad de las sensaciones y relacionarla con la de los estmulos fsicos que las provocaban, estableciendo la ley que lleva su nombre y que es, an hoy, uno de los principios bsicos de la percepcin. Wundt, que en 1879 fund el primer laboratorio de psicologa experimental en la ciudad alemana de Leipzig, form a estudiantes del mundo entero en la nueva ciencia. Los mdicos, preocupados por las enfermedades mentales, tambin contribuyeron al desarrollo de las modernas teoras psicolgicas. As, la clasificacin sistemtica de estas enfermedades, desarrollada por el pionero de la psiquiatra Emil Kraepelin, estableci las bases de los mtodos de clasificacin an en uso. Ms conocido, sin embargo, es el trabajo de Sigmund Freud, quien elabor el mtodo de investigacin y tratamiento conocido como psicoanlisis. En sus trabajos, Freud llam la atencin sobre las pulsiones (instintos) y los procesos inconscientes que determinan el comportamiento humano. Este nfasis en los contenidos del pensamiento y en la dinmica de la motivacin, ms que en la naturaleza de la cognicin por s misma, ejerci una influencia decisiva en el desarrollo de la psicologa contempornea. 2.3.La psicologa en el siglo XX Hasta la dcada de 1960 la psicologa estuvo imbuida de consideraciones de ndole eminentemente prctica; los psiclogos intentaron aplicar la psicologa en la escuela y en los negocios, interesndose muy poco por los procesos mentales y haciendo hincapi exclusivamente en la conducta. Este movimiento, conocido como conductismo, fue en un primer momento liderado y divulgado por el psiclogo estadounidense John B. Watson. La psicologa actual todava mantiene muchos de los problemas que se plante originalmente. Por ejemplo, ciertos psiclogos estn interesados ante todo en la investigacin fisiolgica, mientras que otros mantienen una orientacin clnica, y algunos, una minora, intentan desarrollar un enfoque ms filosfico. Aunque algunos psiclogos pragmticos insisten an en que la psicologa debe ocuparse slo de la conducta, olvidndose de los fenmenos psquicos internos (que deben incluso ser rechazados por ser inaccesible su estudio cientfico), cada vez son ms los psiclogos que estn hoy de acuerdo en que la experiencia y la vida mental (los procesos psquicos internos) son un objeto vlido de estudio para la psicologa cientfica. Esta vuelta al estudio de los fenmenos psquicos internos, conocido como paradigma cognitivo, por oposicin al paradigma conductista dominante en la psicologa acadmica durante buena parte del siglo, comenz a extenderse a mediados de la dcada de los aos setenta. 3.PRINCIPALES REAS DE INVESTIGACIN Las principales reas de investigacin de la psicologa moderna forman parte tambin de las ciencias sociales y biolgicas. 3.1.Psicologa fisiolgica El estudio de las bases fisiolgicas subyacentes a las funciones psicolgicas se denomina psicologa fisiolgica. Los dos mayores sistemas de comunicacin del organismo humano, el nervioso y el circulatorio, son los ejes de la mayora de las investigaciones en este campo. El sistema nervioso comprende el sistema nervioso central, que incluye el cerebro, la mdula espinal y sus correspondientes redes

neuronales, y el sistema nervioso perifrico, que se comunica con las glndulas y los msculos, e incluye los receptores sensoriales para ver, or, oler, gustar, tocar y sentir. El aparato circulatorio, adems de transportar la sangre, distribuye unos importantes agentes qumicos llamados hormonas desde las glndulas al resto del cuerpo. Estos dos sistemas de comunicacin son esenciales en la conducta humana. La unidad mnima del sistema nervioso es la clula nerviosa elemental o neurona. Cuando una neurona es estimulada de forma adecuada, enva seales electroqumicas de una parte a otra del organismo. El sistema nervioso tiene 125.000 millones de neuronas, de las cuales unos 100.000 millones estn en el propio cerebro. Una de las partes del sistema nervioso perifrico, el sistema nervioso somtico, transmite sensaciones al sistema nervioso central y emite rdenes a los msculos involucrados en el movimiento ordenado. Otra parte del sistema nervioso perifrico, el sistema nervioso autnomo o vegetativo, incluye dos subsistemas de acciones antagnicas sobre la activacin general y de diversos rganos: el sistema simptico, que activa el organismo acelerando el latido cardiaco, dilatando las pupilas, aumentando el ritmo respiratorio y liberando adrenalina en la sangre, y el parasimptico, dominante en el reposo, que opera a la inversa. Un ejemplo sencillo de comunicacin dentro del sistema nervioso es el arco espinal, responsable, por ejemplo, del reflejo patelar: un golpe en el tendn de la rtula, justo debajo de sta, enva una seal a travs de las neuronas sensoriales a la mdula espinal, seal que activa las neuronas motoras provocando una contraccin del msculo que est unido al tendn, lo que genera el estiramiento inmediato de la pierna. Esto muestra cmo un estmulo puede provocar una respuesta sin intervencin del cerebro, mediante una conexin a travs de la mdula espinal. La comunicacin circulatoria normalmente es ms lenta que la nerviosa. Las hormonas secretadas por las diferentes glndulas que forman el sistema endocrino circulan a travs del cuerpo, condicionando tanto los cambios estructurales como la conducta. Las hormonas sexuales liberadas en la pubertad causarn diversos cambios en el crecimiento del cuerpo y en el desarrollo, pero tambin en la conducta, como la aparicin de la sexualidad. Otras hormonas pueden tener efectos ms directos y a corto plazo, como la adrenalina, secretada cuando una persona se enfrenta a una situacin peligrosa. 3.2.Aprendizaje y condicionamiento La psicologa estudia el cambio que se produce en el organismo como resultado de la experiencia, esto es, el aprendizaje. Gran parte de su investigacin se ha desarrollado utilizando animales de laboratorio. El enfoque conductista, el que ms se ha ocupado de las formas elementales del aprendizaje, distingue dos tipos de condicionamiento: el condicionamiento clsico y el instrumental u operante. El condicionamiento clsico tambin se conoce como condicionamiento pavloviano en honor de su descubridor, el fisilogo ruso Ivn Pvlov. ste demostr que si un hecho arbitrario, el sonido de una campana, precede regularmente a un hecho biolgicamente relevante (la comida de un animal), la campana pasar a ser una seal de comida y el animal salivar al escucharla, preparndose para comer. La respuesta del animal ser, por tanto, un reflejo condicionado al sonido de la campana. En el condicionamiento instrumental u operante, que aplic B. F. Skinner, el nfasis recae en la conducta del animal y en las consecuencias de sus acciones. En general, si a una accin le sigue una recompensa, un refuerzo positivo, la accin se repetir cuando el animal se encuentre en la misma situacin. Por ejemplo, si un animal hambriento es recompensado con comida por girar a la derecha en un laberinto simple, tender a girar de nuevo a la derecha cuando se encuentre en el laberinto. Si la recompensa cesa, aparecern otros tipos de comportamientos. Estos dos tipos de investigacin tratan de los aspectos ms elementales de la experiencia del aprendizaje. En el condicionamiento clsico, la atencin recae en la importancia de la asociacin del estmulo condicionado y del no condicionado; en el instrumental u operante, recae en

la utilizacin de refuerzos, negativos o positivos, para modificar la conducta. Dicho de otro modo, el primero se ocupa de qu clase de fenmenos aparecen juntos en el proceso de aprendizaje, mientras que el segundo trata de las consecuencias de las acciones. La mayora de las situaciones reales de aprendizaje tienen, de hecho, caractersticas clsicas y operantes. 3.3.Enfoque cognitivo Las investigaciones sobre el aprendizaje humano son, naturalmente, ms complejas que las del aprendizaje animal, y en rigor no se pueden limitar a los dos tipos de condicionamiento antes expuestos. El aprendizaje humano y la memoria han sido estudiados con materiales verbales (como listas de palabras o relatos) o mediante tareas que implicaban habilidades motoras (como aprender a escribir a mquina o a tocar un instrumento). Estos estudios han resaltado la deceleracin progresiva en la curva del aprendizaje (curva semejante a una funcin logartmica, con gran rendimiento al comienzo que despus se va haciendo ms y ms lento), y tambin la deceleracin progresiva en la del olvido (justo despus del aprendizaje se olvida ms, con el tiempo se olvida menos). En las ltimas dcadas, la investigacin psicolgica ha mostrado una atencin cada vez mayor por el papel de la cognicin en el aprendizaje humano, liberndose de los aspectos ms restrictivos de los enfoques conductistas. Se ha hecho hincapi en el papel de la atencin, la memoria, la percepcin, las pautas de reconocimiento y el uso del lenguaje en el proceso del aprendizaje, y este enfoque ha pasado gradualmente del laboratorio a la prctica teraputica. Los procesos mentales superiores, como la formacin de conceptos y la resolucin de problemas, son difciles de estudiar. El enfoque ms conocido ha sido el del procesamiento de la informacin, que utiliza la metfora 'computacional' para comparar las operaciones mentales con las informticas, indagando cmo se codifica la informacin, cmo se transforma, almacena, recupera y se transmite al exterior. Aunque el enfoque del procesamiento de informacin ha resultado muy fructfero para sugerir modelos explicativos del pensamiento humano y la resolucin de problemas en situaciones muy definidas, tambin se ha demostrado que es difcil establecer modelos ms generales del funcionamiento de la mente humana a partir de pautas informticas. 3.4.Tests y psicometra En numerosos campos de la psicologa terica y aplicada se emplean tests y otros sistemas para llevar a cabo la evaluacin psicolgica. Los ms conocidos son los tests de inteligencia, desarrollados a partir del siglo XX, en los albores mismos de la psicologa cientfica, que miden la capacidad de un individuo para relacionarse con su entorno. Estos tests han sido muy tiles en el mbito educativo para seleccionar alumnos, asignarlos a cursos de formacin especficos y, en general, para predecir el xito o fracaso en la escuela. Se han desarrollado tambin tests especiales para conocer el futuro xito en diferentes profesiones y asesorar qu campos o especialidades convienen ms a un determinado estudiante. La evaluacin psicolgica, que tambin se utiliza en la psicoterapia, se ha ocupado de medir aspectos de la personalidad, intereses y actitudes de los individuos. Sin embargo, un problema clave en el diseo de tests es el desarrollo y aplicacin de criterios comunes a la hora de su puntuacin. En los tests de inteligencia, por ejemplo, el criterio ms utilizado ha sido el del xito escolar, pero han sido puestos en duda por el matiz cultural que implican (los resultados podran reflejar ms que la capacidad de un nio para aprender, su aprendizaje previo, favorecido por el nivel social de su familia). Para los tests de intereses y orientacin vocacional, el criterio ha sido el de la persistencia en una ocupacin determinada. En los tests de personalidad hay desacuerdo entre los psiclogos sobre los criterios que deberan utilizarse. Aunque se han propuesto

muchos, la mayora de los tests slo refieren los aspectos concretos de la personalidad que tratan de evaluar. En los tests se han desarrollado tambin modelos estadsticos muy sofisticados, siendo los ms eficaces los que tienen una base estadstica compleja y sutil. Algunos psiclogos se han convertido en verdaderos expertos en la elaboracin de tests y otros instrumentos de medida para propsitos concretos, una vez acordada su finalidad. 3.5.Psicologa social La psicologa social comprende diversas teoras que pueden ser clasificadas como teoras del equilibrio. Son las que se ocupan, tanto en la teora como en la prctica, de cmo y por qu cambian los individuos sus actitudes. Si, por ejemplo, una audiencia escucha un discurso de una persona considerada respetable, normalmente esperan ideas con las que estn de acuerdo. Si ste no es el caso, la audiencia pasar a desestimar al orador, o cambiar de actitud y participar de las ideas expresadas. En suma, los oyentes modificarn sus actitudes hacia el orador o hacia sus ideas, buscando el equilibrio. Del mismo modo, las personas tienden a equilibrar o reconciliar sus propias ideas con sus acciones. Al margen de este tipo de cuestiones, la psicologa social tambin ha estudiado, entre otros temas, la conducta de masas y los fenmenos de grupo. 3.6.Psicopatologa La psicopatologa, tambin conocida como psicologa de los procesos anormales o de las conductas desviadas, es quiz la especialidad ms conocida y la que el pblico en general asocia cuando escucha la palabra 'psicologa', dado que los casos, historias y sntomas de pacientes que muestran comportamientos inadaptados afectan a la sensibilidad del pblico y provocan la curiosidad . Por ejemplo, sentir miedo por algo es absolutamente normal, pero estar todo el tiempo atemorizado sin que exista una causa real no lo es, aunque las barreras entre ambos estados, difciles de delimitar incluso para los especialistas del tema, causen un alto grado de indeterminacin. Por lo general, y debido a la fuerte orientacin clnica de este enfoque, se hace ms hincapi en la dinmica, causas y resultados de la enfermedad, pero los aspectos cognitivos de la misma pueden ser tambin estudiados. Los sistemas de clasificacin de la conducta desviada han cambiado por la mayor informacin y la modificacin de los hbitos sociales. La clasificacin que a continuacin esbozamos deriva de los trminos aceptados tradicionalmente, pero agrupa a las enfermedades mentales en trminos de la prctica actual. Los tres grandes grupos de desrdenes son: las psicosis, trastornos estructurales que implican una prdida de contacto con la realidad (esquizofrenia, psicosis maniaco-depresiva, paranoia y psicosis orgnicas) y las neurosis, trastornos no psicticos, funcionales, que normalmente no suponen una prdida de contacto con la realidad, aunque la vida del paciente se vuelve infeliz o dolorosa, incapacitndole para ciertas tareas. Entre las patologas y cuadros sistemticos de las neurosis se encuentran: la ansiedad aguda, las fobias, las neurosis obsesivo-compulsivas y las histerias, as como los desrdenes de la personalidad o psicopatas, que incluyen las personalidades antisociales psicpatas o socipatas-, entre otros comportamientos desviados. 4.APLICACIONES DE LA PSICOLOGA La psicologa tiene su aplicacin en problemas que surgen prcticamente en todas las reas de la vida social. Por ejemplo, los psiclogos asesoran a instituciones y organismos tan distintos como los tribunales de justicia o las grandes empresas. A continuacin presentamos un breve resumen de las tres reas principales de la

psicologa aplicada: psicologa industrial, psicologa de la educacin y psicologa clnica. 4.1.Psicologa industrial Los psiclogos desempean diversas tareas en organizaciones empresariales y lugares de trabajo: en el departamento de personal o recursos humanos, en asesoras para la contratacin y seleccin de personal, en la entrevista y realizacin de tests a los candidatos, en la elaboracin de cursos de formacin y en el mantenimiento de un ambiente laboral adecuado; otros investigan para los departamentos de marketing (mercadotecnia) y publicidad de las empresas, o directamente para este tipo de agencias; por ltimo, tambin se dedican a investigar la organizacin metdica del trabajo y a acondicionar el equipo o espacios laborales adaptndolos a las necesidades y potencialidades de los usuarios. 4.2.Psicologa de la educacin Los psiclogos de la educacin trabajan en los problemas derivados del aprendizaje y la enseanza; por ejemplo, investigan nuevos mtodos para ensear a los nios a leer o a resolver problemas matemticos, con el fin de hacer el aprendizaje escolar ms efectivo. 4.3.Psicologa clnica Muchos psiclogos trabajan en hospitales, clnicas y consultas privadas, aplicando diferentes tipos de terapias a las personas que necesitan ayuda psicolgica. Entrevistan y estudian a los pacientes y realizan tratamientos que no son mdicos (con frmacos) ni quirrgicos (mediante operaciones). Una contribucin especial de la psicologa clnica es la terapia de conducta, basada en los principios del aprendizaje y el condicionamiento, con la que los terapeutas intentan modificar la conducta del paciente eliminando los sntomas negativos mediante el descondicionamiento sistemtico o el refuerzo gradual de un comportamiento alternativo ms positivo. Un paciente con fobia a los perros, por ejemplo, puede ser desensibilizado si progresivamente se le recompensa (refuerza) con una conducta de aproximacin gradual a estos animales en situaciones no amenazadoras para el individuo. En otras formas de terapia, el psiclogo puede ayudar a los pacientes a comprender mejor sus problemas, buscando nuevas formas para enfrentarse a ellos. 5.TENDENCIAS Y AVANCES La psicologa es hoy un campo con una creciente especializacin, fruto de la necesidad y de las nuevas tendencias. Los psiclogos infantiles, por ejemplo, han sido influidos por las observaciones y los experimentos del psiclogo suizo Jean Piaget, y los psiclogos interesados en el lenguaje y la comunicacin, por la revolucin lingstica del estadounidense Noam Chomsky. Los avances en el conocimiento de la conducta animal y la sociobiologa han ayudado a ampliar de forma significativa el inters y las tcnicas de investigacin de la psicologa. Los trabajos etolgicos del zologo austriaco Konrad Lorenz y del holands Nikolaas Tinbergen, que estudiaron a los animales en sus hbitats naturales y no en laboratorio, llamaron la atencin sobre el carcter nico de las especies y determinaron algunos factores claves en la comprensin de su desarrollo conductual. Otra fuente de cambios en la psicologa moderna proviene de los avances recientes de la informtica y la computacin, que han supuesto no slo un nuevo enfoque en el planteamiento del estudio de las funciones cognitivas, sino tambin la herramienta para evaluar complejas teoras sobre

estos procesos. Los ordenadores son manipuladores de smbolos, esto es, reciben informacin codificada (simblica), la transforman y la utilizan segn sus propsitos. Los ingenieros electrnicos se dedican a desarrollar mquinas que realicen tareas complejas, como emitir juicios o tomar decisiones. Al mismo tiempo, algunos psiclogos intentan analizar la conducta comparando la mente humana con un procesador de informacin. Los ingenieros investigan cmo las personas resuelven los problemas ms difciles para intentar reproducirlos en la computadora, mientras que los psiclogos han aprendido que sus teoras deben ser precisas y explcitas si quieren programarlas, para poder hacer predicciones de las ms complejas teoras psicolgicas. Por todo ello, hoy se estudian cada vez ms los comportamientos complejos y se proponen y evalan teoras ms refinadas.

Teoria Conductista Teora del conductista El objetivo de esta teora es conseguir una conducta determinada, Dentro de la teora conductista se plantearon dos variantes: "el condicionamiento clsico" y el "condicionamiento instrumental y operante". El primero de ellos describe una asociacin entre estmulo y respuesta contigua, de forma que si sabemos plantear los estmulos adecuados obtendremos la respuesta deseada. El conductismo debe ser una ciencia que prepare a los hombres y mujeres para la comprensin de los principios fundamentales de su propia conducta. Uno de los puntos de acuerdo entre los psicoanalistas y conductistas es la importancia que ambas le dan a los primeros aos de vida del nio para el desarrollo de su personalidad. Segn B.F. Skinner, el propulsor de la teora, afirma que el lenguaje aprendido por los nios y las nias viene condicionado por la adaptacin del exterior y de las correcciones de los adultos. Producto de esta repeticin, el nio va aprendiendo palabras asociadas a momentos y objetos determinados. Lo aprendido es utilizado por el infante para satisfacer sus propias necesidades como la del hambre Los aspectos principales en los que se basa la teora conductista son: la adquisicin del lenguaje humano difiere un poco de la adquisicin de conductas en los animales. los nios imitan el lenguaje de los adultos y esto es crucial para su aprendizaje. los adultos corrigen los errores de los nios y as aprenden a base de equivocarse. Para Skinner es importante el papel del adulto que es el que le proporciona el aprendizaje en base a la respuesta del nio y utilizando el premio o castigo. Conclusin: la teora conductista se basa principalmente en el aprendizaje de la persona en su infancia, ya que a travs de este conocimiento desarrollara su personalidad en su entorno. La personalidad no debe contemplarse en forma esttica, debido principalmente al papel remodelado de los nuevos aprendizajes.

La Psicologa de la Gestalt es una teora de la percepcin sugerida en Alemania a principios del siglo XX que alude a los modos de percepcin de la forma de aquello que vemos. Nuestro cerebro decodifica la informacin que recibimos a travs de las diversas asociaciones que producen en el momento de la percepcin. Los principios de la psicologa de la Gestalt son: -Ley de realacin figura-fondo: El ojo reconoce una figura sobre un fondo, sin embargo figura y fondo pueden funcionar como fondo y figura respectivamente. En este caso se habla de una relacin reversible o ambigua. Relacin figura-fondo definida: La imagen puede destacarse claramente del fondo. Relacion figura-fondo indefinida: Tambin conocido como mmesis. En este caso se produce una confusin que no permite diferenciar claramente la figura del fondo. -Ley del Cierre: Nuestra mente aade los elementos faltantes para completar una figura. -Ley de la Semejanza: Nuestra mente agrupa los elementos similares en una entidad. De este modo, dos elementos de forma similar rodeados de elementos cuyas formas difieren a stos, sern asociados. La semejanza puede darse a travs de las variantes de la forma, el tamao, el color, la textura, el tono de los elementos y la direccin de las formas. -Ley de la Proximidad: El agrupamiento parcial o secuencial de elementos por nuestra mente. -Ley de la Simetra: Las imgenes simtricas son percibidas como iguales, como un solo elemento, en la distancia. An sabiendo que la mitad de nuestro cuerpo no es exactamente igual a la otra mitad, al dividirlo, percibiremos dos partes simtricas ya que responden a un mismo patrn de formas. -Ley de la Continuidad: La mente contina un patrn, an despus de que el mismo desaparezca. -Ley del Cerramiento:

Nuestra mente tiende a completar las zonas faltantes de una forma. -Ley de Pregnancia: Cuando una figura es pregnante, por su forma, tamao, color - valor, direccionalidad, movimiento, textura, nos referimos al grado en que una figura es percibida con mayor rapidez por el ojo humano. Aquello que capte nuestra atencin en primer orden, tendr mayor pregnancia que el resto de las formas de la composicin. Suponiendo en el caso de la pregnancia por tamao, se colocan 5 objetos sobre la mesa, cuatro de ellos pequeos y uno de ellos enorme en comparacin a stos. Cuando nuestra vista se dirija hacia estos, hemos de ver como en primer instancia al ms pregnante, en este caso, el nico de gran tamao. Todas esta leyes responden al modo de percibir del ojo humano, a travs del cual el cerebro decodifica la informacin visual. Constituye el modo en que percibimos constantemente. Acta sobre nosotros, y nosotros tambin actuamos en relacin a ello. En cuanto al manejo de cdigos visuales, tanto para su estudio como para su empleo en la creacin de mensajes comunicacionales, es importante tener en cuenta las realaciones entre el campo y la figura, dnde adems de las caractersticas formales la ubicacin de los elementos tambin es un generador de sensaciones e interpretando por nuestro cerebro. De este modo, si delimitamos una imagen a travs de un encuadre, ubicando uno de sus elementos en la parte central del campo, este dar sensacin de quietud y atraer al espectador. Sin embargo, si el mismo objeto es ubicado en la parte superior central del campo, la sensacin generada ser de tensin.

Teorias de Piaget Las ideas ms importantes sobre las que se sustenta la teora de PIAGET son las siguientes: 1) El funcionamiento de la inteligencia: Asimilacin y Acomodacin En el modelo piagetiano, una de las ideas nucleares es el concepto de inteligencia como proceso de naturaleza biolgica. Para l el ser humano es un organismo vivo que llega al mundo con una herencia biolgica, que afecta a la inteligencia. Por una parte, las estructuras biolgicas limitan aquello que podemos percibir, y por otra hacen posible el progreso intelectual. Con influencia darwinista, PIAGET elabora un modelo que constituye a su vez una de las partes ms conocidas y controvertidas de su teora. PIAGET cree que los organismos humanos comparten dos "funciones invariantes": organizacin y adaptacin. La mente humana, de acuerdo con PIAGET, tambin opera en trminos de estas dos funciones no cambiantes. Sus procesos psicolgicos estn muy organizados en sistemas coherentes y estos sistemas estn preparados para adaptarse a los estmulos cambiantes del entorno. La funcin de adaptacin en los sistemas psicolgicos y fisiolgicos opera a travs de dos procesos complementarios:

la ASIMILACIN Y LA ACOMODACIN. La asimilacin se refiere al modo en que un organismo se enfrenta a un estmulo del entorno en trminos de organizacin actual, mientras que la acomodacin implica una modificacin de la organizacin actual en respuesta a las demandas del medio. Mediante la asimilacin y la acomodacin vamos reestructurando cognitivamente nuestro aprendizaje a lo largo del desarrollo (reestructuracin cognitiva). Asimilacin y acomodacin son dos procesos invariantes a travs del desarrollo cognitivo. Para PIAGET asimilacin y acomodacin interactan mutuamente en un proceso de EQUILIBRACIN. El equilibrio puede considerarse cmo un proceso regulador, a un nivel ms alto, que gobierna la relacin entre la asimilacin y la acomodacin. 2) El concepto de Esquema. El concepto de esquema aparece en la obra de PIAGET en relacin con el tipo de organizacin cognitiva que, necesariamente implica la asimilacin: los objetos externos son siempre asimilados a algo, a un esquema mental, a una estructura mental organizada. Para PIAGET, un esquema es una estructura mental determinada que puede ser transferida y generalizada. Un esquema puede producirse en muchos niveles distintos de abstraccin. Uno de los primeros esquemas es el del objeto permanente, que permite al nio responder a objetos que no estn presentes sensorialmente. Ms tarde el nio consigue el esquema de una clase de objetos, lo que le permite agruparlos en clases y ver la relacin que tienen los miembros de una clase con los de otras. En muchos aspectos, el esquema de PIAGET se parece a la idea tradicional de concepto, salvo que se refiere a operaciones mentales y estructuras cognitivas en vez de referirse a clasificaciones preceptales. 3) El proceso de equilibracin. Aunque asimilacin y acomodacin son funciones invariantes en el sentido de estar presentes a lo largo de todo el proceso evolutivo, la relacin entre ellas es cambiante de modo que la evolucin intelectual es la evolucin de esta relacin asimilacin / acomodacin. Para PIAGET el proceso de equilibracin entre asimilacin y acomodacin se establece en tres niveles sucesivamente ms complejos: 1. El equilibrio se establece entre los esquemas del sujeto y los acontecimientos externos. 2. El equilibrio se establece entre los propios esquemas del sujeto 3. El equilibrio se traduce en una integracin jerrquica de esquemas diferenciados. Pero en el proceso de equilibracin hay un nuevo concepto de suma importancia: qu ocurre cuando el equilibrio establecido en cualquiera de esos tres niveles se rompe? Es decir, cuando entran en contradiccin bien sean esquemas externos o esquemas entre si. Se producira un CONFLICTO COGNITIVO que es cuando se rompe el equilibrio cognitivo. El organismo, en cuanto busca permanentemente el equilibrio busca respuestas, se plantea interrogantes, investiga, descubre,...etc., hasta llega al conocimiento que le hace volver de nuevo al equilibrio cognitivo. 4) Las etapas del desarrollo cognitivo. En la teora de PIAGET, el desarrollo Intelectual est claramente relacionado con el desarrollo biolgico. El desarrollo intelectual es necesariamente lento y tambin esencialmente cualitativo: la evolucin de la inteligencia supone la aparicin progresiva de diferentes etapas que se diferencia entre s por la construccin de esquemas cualitativamente diferentes. La teora de PIAGET descubre los estadios de desarrollo cognitivo desde la infancia a la adolescencia: cmo las estructuras psicolgicas se desarrollan a partir de los reflejos innatos, se organizan durante la infancia en esquemas de conducta, se

internalizan durante el segundo ao de vida como modelos de pensamiento, y se desarrollan durante la infancia y la adolescencia en complejas estructuras intelectuales que caracterizan la vida adulta. PIAGET divide el desarrollo cognitivo en cuatro periodos importantes: Perodo Estadio Edad Etapa sensorio-motora a) Estadio de los mecanismos reflejos congnitos 0-1 mes b) Estadio de las reacciones circulares primarias 1-4 meses c) Estadio de las reacciones circulares secundarias 4-8 meses d) Estadio de la coordinacin de los esquemas de conducta previos 8-12 meses e) Estadio de los nuevos descubrimientos por experimentacin 12-18 meses f) Estadio de las nuevas representaciones mentales 12-24 meses Etapa pre-operacional a) Estadio pre-conceptual 2-4 aos b) Estadio intuitivo 4-7 aos Etapa de las operaciones concretas 7-11 aos Etapa de las operaciones formales 11 aos adelante IMPLICACIONES EDUCATIVAS DE LA TEORA DE PIAGET Parte de que la enseanza se produce "de dentro hacia afuera". Para l la educacin tiene como finalidad favorecer el crecimiento intelectual, afectivo y social del nio, pero teniendo en cuenta que ese crecimiento es el resultado de unos procesos evolutivos naturales. La accin educativa, por tanto, ha de estructurarse de manera que favorezcan los procesos constructivos personales, mediante los cuales opera el crecimiento. Las actividades de descubrimiento deben ser por tanto, prioritarias. Esto no implica que el nio tenga que aprender en solitario. Bien al contrario, una de las caracterstica bsicas del modelo pedaggico piagetiano es, justamente, el modo en que resaltan las interacciones sociales horizontales. Las implicaciones del pensamiento piagetiano en el aprendizaje inciden en la concepcin constructivista del aprendizaje. Los principios generales del pensamiento piagetiano sobre el aprendizaje son: 1. Los objetivos pedaggicos deben, adems de estar centrados en el nio, partir de las actividades del alumno. 2. Los contenidos, no se conciben como fines, sino como instrumentos al servicio del desarrollo evolutivo natural. 3. El principio bsico de la metodologa piagetiana es la primaca del mtodo de descubrimiento. 4. El aprendizaje es un proceso constructivo interno. 5. El aprendizaje depende del nivel de desarrollo del sujeto. 6. El aprendizaje es un proceso de reorganizacin cognitiva. 7. En el desarrollo del aprendizaje son importantes los conflictos cognitivos o contradicciones cognitivas. 8. La interaccin social favorece el aprendizaje. 9. La experiencia fsica supone una toma de conciencia de la realidad que facilita la solucin de problemas e impulsa el aprendizaje. 10. Las experiencias de aprendizaje deben estructurarse de manera que se privilegie la cooperacin, la colaboracin y el intercambio de puntos de vista en la bsqueda conjunta del conocimiento (aprendizaje interactivo). EDUCACIN, DE LA PRCTICA A LA TEORA Sobre los aportes de Jean Piaget a la teora del Conocimiento Jean Piaget podra ser tenido ms por epistemlogo y filsofo de la ciencia que por psiclogo o pedagogo ya que introdujo revolucionarias concepciones respecto a la teora del conocimiento. Por qu esto no es as? Probablemente porque Piaget dio numerosos motivos como para

que los filsofos no lo consideraran uno de sus pares, tuvo pues, el atrevimiento de proponer el desprendimiento de la epistemologa del domino de la filosofa especulativa, aplicando para sta los mismos parmetros exigidos para las disciplinas cientficas de las cules l mismo provena (era bilogo de formacin). ... hoy se cree que se puede llegar a ser filsofo en facultades universitarias desprovistas de laboratorio y de enseanza de las matemticas (...) hoy se tolera que escriba libros de filosofa quien no ha contribuido por s mismo al progreso de la ciencia aunque slo fuera a travs de los modestos descubrimientos que puede demandar una tesis de doctorado, en cualquiera de las disciplinas cientficas (Piaget, 1949) Piaget llegar ms lejos an y dir que el hombre "que piensa" estar siempre buscando una sntesis razonada entre sus creencias, los valores que sostiene y aquello que conoce. Esta suerte de sntesis (sagesse) la llamar una fe razonada, pero no de conocimiento y para l constituye lo que ha sido el objeto de estudio de la filosofa. Para Piaget, la ciencia era pues la forma ms avanzada de conocimiento, por lo tanto era absurdo especular respecto a ste sin haber tenido un contacto directo con l. Esta observacin, aparentemente contradictoria lo llevara a decir: yo he demostrado empricamente que el empirismo es insostenible. En efecto, el empirismo sostena que la fuente de todo conocimiento est en los datos aportados por la experiencia inmediata (sensaciones), pero esto, no era verificado a travs de la experiencia. En funcin de esto, Piaget desarrollar una epistemologa basada en la psicologa y en la historia de la ciencia. La epistemologa piagetiana es pues una alternativa frente al apriorismo y el empirismo: el conocimiento no es innato ni tampoco producto de alguna suerte de intuiciones... pero tampoco es la resultante de abstracciones y generalizaciones provenientes de experiencias sensoriales. El conocimiento se construye... por lo tanto, no es un estado sino un proceso en continuo movimiento. Qu tiene que ver la forma en que el nio va formado su idea respecto al mundo que lo rodea (espacio-tiempo, nmero, causalidad...) con las complejas conceptualizaciones de las teoras cientficas? El desarrollo de los procesos cognitivos, desde el de ambulador hasta el eminente cientfico, responde a procesos similares a travs de los cuales se construye el conocimiento, independientemente de la disparidad de contenidos.

EL PSICOANALISIS Freud no pretenda crear una teora psicolgica completa, pero lleg a elaborar un sistema que explicaba la psicologa del hombre en su totalidad. Comenz estudiando el trastorno mental y luego se pregunt por sus causas. Acab formulando una teora general del dinamismo psquico, de su evolucin a travs de distintos perodos de desarrollo y del impacto de la sociedad, la cultura y la religin en la personalidad, adems de crear una forma de tratamiento de los trastornos mentales. Logr formular una teora psicolgica que abarcaba la personalidad normal y anormal, y que incida en todos los campos del saber: la sociologa, la historia, la educacin, la antropologa y las artes. La primera preocupacin de Freud, dentro del campo del psiquismo humano, fue el estudio de la histeria, a travs del cual lleg a la conclusin de que los sntomas histricos dependan de conflictos psquicos internos reprimidos y el tratamiento de los mismos deba centrarse en que el paciente reprodujera los sucesos traumticos que

haban ocasionados tales conflictos. La tcnica utilizada en principio para ello fue la hipnosis. Lleg a la conviccin de que el origen de los trastornos mentales est en la vida sexual y que la sexualidad comienza mucho antes de lo que en aquellos momentos se pensaba, en la primera infancia. La afirmacin de la existencia de la sexualidad infantil produjo muchas crticas y oponentes a su teora. Ms tarde introduce otra tcnica de tratamiento: la asociacin libre. Al principio era paralela al uso de la hipnosis, pero esta ltima tcnica la acaba desechando por considerarla menos efectiva. En las asociaciones libres el paciente expresa sin censuras todo aquello que le viene a la conciencia de forma espontnea. Posteriormente, incorpora la interpretacin de los sueos en el tratamiento psicoanaltico, ya que entiende que el sueo expresa, de forma latente y a travs de un lenguaje de smbolos, el conflicto origen del trastorno psquico. La interpretacin de los sueos es una ardua tarea en la que el terapeuta ha de vencer las "resistencias" que le llevan al paciente a censurar su trauma, como forma de defensa. Otro aspecto a tener en cuenta en la terapia psicoanaltica es el anlisis de la transferencia, entendida como la actualizacin de sentimientos, deseos y emociones primitivas e infantiles que el paciente tuvo hacia sus progenitores o figuras ms representativas y que ahora pone en el terapeuta. Su anlisis permitir al paciente comprender a qu obedecen dichos sentimientos, deseos y emociones, y reinterpretarlos sin que ocasionen angustia.

Freud en 1939 Freud hace una formulacin topogrfica del psiquismo e incluye en l tres sistemas: uno consciente; otro preconsciente, cuyos contenidos pueden pasar al anterior; y otro inconsciente, cuyos contenidos no tienen acceso a la conciencia. La represin es el mecanismo que hace que los contenidos del inconsciente permanezcan ocultos. Ms tarde presenta una nueva formulacin del aparato psquico que complementa a la anterior. En esta formulacin estructural el aparato psquico est formado por tres instancias: el ello, instancia inconsciente que contiene todas las pulsiones y se rige por el denominado principio de placer; el yo, que tiene contenidos en su mayora conscientes, pero puede contener tambin aspectos inconscientes, se rige por el principio de realidad y acta como intermediario entre el ello y la otra instancia del aparato psquico; y el supery, que representa las normas morales e ideales.

Un concepto bsico en la teora freudiana es el de "impulso" o pulsin (triebe, en alemn). Es la pieza bsica de la motivacin. Inicialmente diferencia dos tipos de pulsiones: los impulsos del yo o de autoconservacin y los impulsos sexuales. Los impulsos sexuales se expresan dinmicamente por la libido, como manifestacin en la vida psquica de la pulsin sexual, es la energa psquica de la pulsin sexual. Ms tarde reformular su teora de los impulsos y distinguir entre impulsos de vida (Eros), en los que quedan incluidos los dos de la anterior formulacin, e impulsos de muerte (Thanatos), entendidos como la tendencia a la reduccin completa de tensiones. Freud tena una concepcin hedonista de la conducta humana: comprenda que el placer vena dado por la ausencia de tensin y el displacer por la presencia de la misma. El organismo, inicialmente, se orienta hacia el placer (principio de placer) y evita las tensiones, el displacer y la ansiedad. Freud, adems, aport una visin evolutiva respecto a la formacin de la personalidad, al establecer una serie de etapas en el desarrollo sexual. En cada una de la etapas, el fin es siempre comn, la consecucin de placer sexual, el desarrollo de la libido. La diferencia entre cada una de ellas est en el "objeto" elegido para conseguir ese placer. El nio recibe gratificacin instintiva desde diferentes zonas del cuerpo en funcin de la etapa en que se encuentra. A lo largo del desarrollo, la actividad ertica del nio se centra en diferentes zonas ergenas. La primera etapa de desarrollo es la etapa oral, en la que la boca es la zona ergena por excelencia, comprende el primer ao de la vida. A continuacin se da la etapa anal, que va hasta los tres aos. Le sigue la etapa flica, alrededor de los cuatro aos, en la que el nio pasa por el "complejo de Edipo". Despus de este perodo la sexualidad infantil llega a una etapa de latencia, de la que despierta al llegar a la pubertad con la fase genital. Paralelamente a esta evolucin intrapsquica del sujeto, se va dando un proceso de socializacin en el que se configuran las relaciones con los dems. Es de suma importancia tambin el proceso de identificacin, que permite al sujeto incorporar las cualidades de otros en s mismo, para la formacin de su personalidad. El psicoanlisis en sus comienzos, e incluso en la actualidad, ha sido un doctrina que ha despertado grandes pasiones, a favor y en contra. Entre las crticas que se han hecho a la teora de Sigmund Freud, la principal ha sido la falta de objetividad de la observacin y la dificultad de derivar hiptesis especficas verificables a partir de la teora. A pesar de la gran reprobacin que suscitaron las ideas freudianas, especialmente en los crculos mdicos, su trabajo congreg a un amplio grupo de seguidores. Entre ellos se encontraban Karl Abraham, Sandor Ferenczi, Alfred Adler, Carl Gustav Jung, Otto Rank y Ernest Jones. Algunos de ellos, como Adler y Jung se fueron alejando de los postulados de Freud y crearon su propia concepcin psicolgica. No cabe duda de que el psicoanlisis fue una revolucin para la psicologa y el pensamiento de la poca y ha servido como base para el desarrollo y proliferacin de una gran cantidad de teoras y escuelas psicolgicas.