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Nos convoca un propsito comn: nuestro inters por aproximarnos, explorar, conocer y penetrar el mundo social oprimido, marginado

y excluido. Y nos convoca el deseo de, algn da, jugar un papel protagnico all, quizs liderando proyectos de vida que permitan a tantas personas soar lo que hasta ahora les es permitido soar a tan slo unos pocos en nuestras sociedades latinoamericanas. Para ese propsito unas herramientas necesarias. Todos vivimos en entornos sociales particulares, y ms o menos sabemos movernos all, pero no siempre conseguimos comprender su dinmica ni por qu funcionan como funcionan. La realidad social es compleja: aunque es evidente, sin embargo no es posible comprenderla en forma absoluta de manera emprica ni de manera abstracta. Hay quienes sustentan la autoridad de lo que arman acerca de una realidad social, diciendo que la han vivido directamente; otros arguyen tericamente con base en mtodos y conceptos generales reconocidos por las ciencias. Y, sin embargo, los problemas sociales se mantienen e incrementan.

La etnografa es una perspectiva de aproximacin a la realidad social que nos permite y nos exige, simultneamente, contacto directo con los contextos que se quieren explicar y reexin terica de procesos a partir de la experiencia vivida. Todava ms, nos ofrece instrumentos que pueden ser usados por personas, no necesariamente especializadas, en las disciplinas sociales. A este enfoque preferentemente recurriremos. Etno: pueblo. Grafa: escritura. La etnografa es el estudio descriptivo o la narracin escrita de las costumbres y tradiciones de un pueblo, de una comunidad o de un grupo humano cualquiera. Su mtodo privilegia los aspectos subjetivos o culturales. Siempre se preocupa por indagar los sentidos que socialmente las personas le otorgan a sus prcticas pues considera que es all donde se revela lo que constituye a una comunidad como tal. Adicionalmente, la corriente culturalista (antropologa) e interpretativa (sociologa) tiene en cuenta explcitamente la subjetividad de quien se acerca a conocer una trama de relaciones sociales, entendiendo que no se puede separar de ella, sino que hace parte del proceso de auscultacin que lleva a cabo. Haremos uso de cuatro instrumentos o tcnicas de trabajo. Los tres primeros provenientes principalmente del mtodo etnogrco adelantado por la antropologa. La ltima, ms propia de la sociologa interpretativa. En secuencia, permiten ir del autoconocimiento del sujeto que conoce al conocimiento ms o menos sistemtico del objeto de estudio: los entornos sociales. Como cualquier tcnica, ninguna de stas pertenece exclusivamente a ciencia social alguna. Tal y como se presentan ac, estn ajustadas en funcin de poder hacer un primer acercamiento prctico a situaciones sociales especcas y, desde all, desplegar algunas primeras reexiones tericas.

La primera, Aqu estoy, con mi historia, propone un ejercicio autobiogrco. Persigue que cada participante del proyecto haga un reconocimiento de s mismo, del contexto del que proviene y, con esto, se disponga a adentrarse al entorno social en el que va a participar. La segunda, Observar o la prctica de prestar atencin, ofrece un aprestamiento para indagar empricamente contextos sociales, siguiendo prescripciones de la tcnica de observacin. Mediante su uso se facilita un primer acercamiento a ambientes sociales y una visin general de los mismos. La tercera, llamada Conversamos?, es una gua para profundizar aspectos de la realidad social usando la entrevista cualitativa. Implica un relativo conocimiento del medio en que se interviene para seleccionar personas signicativas capaces de ofrecer informacin especca. La ltima, Escenarios Sociales, es una tcnica con pretensiones ms objetivas de descripcin, anlisis e interpretacin de relaciones sociales estables que conguran un sistema ya constituido. Se propone que sea aplicada a lo largo de todo el proceso durante el proyecto. Todas las guas de trabajo responden al siguiente esquema, bajo la metfora del andar, del camino, tan propia a todo proceso de conocimiento:

Vamos a andar. En este apartado se suele hacer una introduccin al sentido general de la tcnica y, mediante un lenguaje narrativo tan caro a la etnografa, se presentan algunos elementos de fundamentacin. Adems de permitir una primera ubicacin en el instrumento se quiere motivar y suscitar en el lector una reexin sobre el sentido de su uso.

Se hace camino al andar. Se reere a los pasos a seguir, al procedimiento, a los criterios prcticos para aplicar la tcnica. Dentro de lo mismos se incluyen unas bases epistemolgicas sencillas (explicaciones conceptuales desde la teora del conocimiento) que iluminan la razn de ser del modo de trabajar (de lo contrario nos quedaramos en la mera tcnica). Andar y llegar. En este punto se sugiere un panorama de qu se quiere conseguir, en nuestro proceso particular, con el uso de la tcnica, tratando de indicar el producto que se obtendra en caso de ser utilizada. Complementariamente se enuncian algunas habilidades que se espera sean alcanzadas mediante su empleo. Ejercicios para aprender a andar. Se trata de algunas actividades que pueden ser realizadas personalmente o en grupos, a manera de adiestramiento previo, con el n de ganar habilidades que permitan un mejor manejo y mejores resultados en el trabajo con la tcnica propiamente dicha. En caso de tener oportunidad, estos ejercicios bien pueden ser trabajados en talleres de preparacin. Andaduras de otros. Bajo este nombre se sugieren algunos textos y autores que estn en el trasfondo de nuestras reexiones. Quien quiera profundizar sobre una tcnica en particular encontrar una seleccin de textos adecuados y consistentes.