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EL FERROCARRIL MLAGA-CRDOBA

Y LA MLAGA INDUSTRIAL DEL SIGLO XIX

La estacin de El Chorro, en cuya explanada se sita el Complejo Turstico Rural La Garganta, est integrada en la primera lnea ferroviaria de nuestra provincia. Forma parte de la historia de Mlaga, por entonces centro fabril y comercial muy importante al que el ferrocarril traa nuevas esperanzas. El Avisador de Mlaga destacaba as, en 1860, la importancia de la lnea ferroviaria: Al principio fue un deseo. Hoy era una necesidad. Hoy, teniendo por levante y por poniente los ferro-carriles de Alicante y Sevilla, Mlaga caminaba a su decadencia; el comercio comenzaba a alejarse de nuestro puerto, y el valor de nuestras exportaciones iba a perjudicarse por falta de exportacin al interior. Con medio siglo ms en este estado, Mlaga hubiera quedado convertida en una aldea de grandes recuerdos

El desolado panorama industrial de la Mlaga actual se contrapone con la importancia productiva de la capital y sus alrededores en el siglo XIX, y muy especialmente en su segunda mitad, cuando era el segundo ncleo industrial de Espaa, aventajado slo por Barcelona. A mediados del siglo XIX, Mlaga era una ciudad de 80.000 habitante, activa econmica, social y culturalmente. El trfico de su puerto martimo supera los dos mil barcos nacionales y los cuatrocientos extranjeros, situndose a la cabeza de los puertos andaluces y formando parte de los ms activos de Europa. Mlaga produca el 72 % del total del hierro nacional, contaba con una importante produccin de hilados y tejidos, tena industria qumica, litogrfica, de curtidos, fbricas de hilados y tejidos, azucareras, produccin de aceites, vinos y licores y de otros productos alimenticios. La prosperidad de la ciudad vena de la confluencia de varios factores: Por una parte, la riqueza agrcola de la zona. Desde 1760, una importante alza de precios agrcolas haba permitido la acumulacin de capitales y un aumento considerable de la actividad mercantil, renacida tras el parntesis de la Guerra de Independencia. Por otro lado, y relacionada con esta bonanza agrcola, la presencia en Mlaga de una incipiente y activa colonia de inmigrantes, extranjeros en su mayora, deseosos de hacer negocios. Se unen ineludiblemente a la historia local apellidos como Petersen, Loring, Livermore, Croque, Kreisler, Scholtz, etc, y, entre los inmigrantes de origen nacional, dos familias procedentes de la zona de La Rioja que tuvieron entre sus miembros a varios protagonistas del desarrollo social y econmico de la ciudad: los Heredia y los Larios.

EL ORIGEN DEL FERROCARRIL: LAS FERRERAS MALAGUEAS Y LAS MINAS DE CARBN DE CRDOBA
En 1832, Manuel Agustn Heredia inaugur La Concepcin, una fundicin de hierro alimentada por carbn vegetal, y en 1836 La Constancia, junto al puerto de Mlaga, que comenz funcionando con el carbn mineral ingls. Por entonces comenzaban a explotarse las minas de carbn en Blmez (Crdoba), y Manuel Agustn Heredia y su socio Jorge Loring James compraron minas en esa localidad, con la intencin de suministrar a sus industrias y de contrarrestar la competencia que podan sufrir por parte de otras compaas decididas a instalar fundiciones junto a las minas de carbn cordobesas. Aadan la pretensin de crear en Mlaga un depsito de carbones con el que suministrar a todos los barcos y puertos del Mediterrneo. Se haca imprescindible una lnea ferroviaria que uniera Blmez con Mlaga que traera el combustible para las fbricas, hara llegar semillas y abonos ms baratos para la produccin agrcola y llevara al interior los productos tanto de la propia Mlaga como los que desembarcaban en su puerto procedentes, principalmente, de Amrica. Desde el punto de vista econmico, el proyecto era impecable. Lamentablemente, no pudo evitar el derrumbe industrial de Mlaga en las postrimeras del XIX. La lnea Cordoba- Mlaga tard en construirse ms de lo deseado. Se inaugur en 1865, pero el ramal a Blmez se retras hasta 1873 y no lleg a tiempo de salvar las dificultades para encontrar combustible barato que necesitaban las fundiciones malagueas. El esplendor fabril y el empleo de muchos malagueos agonizaban con el siglo.

CONSTRUCCIN DEL FERROCARRIL


Fue la Sociedad del Ferrocarril de Mlaga a Crdoba la que decidi su construccin y explotacin. Dicha sociedad estaba encabezada por Jorge Enrique Loring, Martn Larios y Toms Heredia. Por contrato otorgado el 30 de junio de 1860, la empresa de Vitali, Picard y Ca sera la encargada de ejecutar las obras. El terreno por el que haba de tenderse el trazado ferroviario era muy accidentado, de manera que exiga una gran obra de ingeniera, sobre todo en la zona del Chorro. Fue preciso realizar diecisiete tneles, ocho viaductos y dieciocho puentes. Adems de las dificultades derivadas de la orografa, el ferrocarril tuvo que solventar los problemas y retrasos causados por las expropiaciones de terrenos y los perjuicios sufridos por particulares. El Archivo Histrico de lora cuenta con documentos que atestiguan esta afirmacin y otros asuntos curiosos relacionados con la construccin del ferrocarril. Con todo, el tramo Mlaga Crtama entr en servicio en julio de 1861. Tres aos despus, el tren llegaba a lora. El quince de agosto de 1865, Mlaga y Crdoba quedaron unidas por ferrocarril, tras veinte aos acariciando el proyecto. Cuando se inaugur el ferrocarril, el trayecto entre la Estacin de El Chorro y Mlaga se cubra por dos viajes diarios de ida y vuelta, uno por la maana y oto por la tarde. De lora a Mlaga, el viaje duraba 59 minutos, no mucho ms tiempo que hoy, sobre todo, teniendo en cuenta que los trenes, por imposicin legal, no podan ir a ms de 30 kilmetros por hora en los tramos malos ni a ms de 40 en los buenos. La visita de la reina Isabel II en septiembre de 1862 a la

exposicin de productos agrcolas y de tecnologas industriales (la ms importante de celebrada en Mlaga en todo el s. XIX), sirvi para que la monarca inaugurara oficialmente el primer tramo del ferrocarril y tambin para que colocara la primera piedra del Hospital Civil en cuya puesta en marcha tambin haba intervenido Jorge Enrique Loring Oyarzbal, cuya actuacin durante la epidemia de clera de 1854 y 55 a favor de la salud pblica le vali el ttulo de Marqus de Casa Loring.

La Fbrica de Harinas Santa Mariana

Pero si la cuidad pudo recuperarse de la epidemia de clera, no ocurri lo mismo con la economa. El ferrocarril, con un apoyo gubernativo inexistente, llego tarde para la industria. Pese a todo, sirvi para hacer llegar abonos y contribuy al resurgir de la agricultura de la vega del Guadalhorce, reconvertida al regado cuando la epidemia de Siguiendo las investigaciones realizadas por Pablo Prez filoxera de 1879 asest un golpe mortal a los viedos de la Gmez, es probable que la fbrica contara con tres moprovincia. tores y que tuviese un curioso sistema de canalizaciones atravesando la nave que servan para transportar trigo, harina y salvado. Igualmente interesante fueron las canalizaciones de desage, que confluan en el centro de la nave, subterrneamente, y desde all se exhalaban al ro.

No se conoce con exactitud la fecha de construccin de este imponente edificio acoge parte de las instalaciones del Complejo Turstico Rural La Garganta. Ubicada en la Estacin de El Chorro, en el trmino municipal de lora, es un hermoso ejemplo de arquitectura industrial. En su libro El patrimonio industrial de lora, Pablo Prez Gmez nos cuenta como no ha sido posible datar la Fbrica ms que por testimonios orales, que dan como fecha ms probable de conclusin de la edificacin el ao 1914, y por autor del proyecto a un arquitecto alemn de nombre desconocido. El edificio principal, donde se mola el trigo, es una nave de tres plantas. Estuvo rodeado de otras dependencias que albergaban la ofician, panadera, peso de la harina, silos para guardar el grano y viviendas para los operarios.

Los embalses

Geogrficamente, el entorno de los Embalse del Guadalhorce y el Guadalteba lo forman los siete municipios en cuyo territorio se ubican estos pantanos: Carratraca, Ardales, Teba, Campillos, lora, Valle de Abdalajs y Antequera, aunque las lindes de las presas estn en los trminos municipales de de Ardales, Campillos, Antequera y Teba. Toda la zona es conocida como El Chorro, aunque hay que distinguir entre los tres embalses: el del Chorro o del Conde de Guadalhorce, edificado sobre la confluencia de los ros Turn y Guadalhorce, el del Guadalhorce-Guadalteba y la pequea presa del Gaitanejo. El origen del Poblado del Pantano est en la necesidad de los obreros que disponer de un alojamiento cercano su trabajo en las obras de la presa del Conde. Con el mismo nombre de El Chorro se conoce a la barriada del trmino municipal de lora donde se ubica nuestro complejo Turstico Rural La Garganta, en la explanada de la estacin de ferrocarril del mismo nombre. A los pies de la barriada, se localiza la central del Tajo de la Encantada, y frente a ella, elevada, en la cima de la mesa de Villaverde, el contraembalse hacia el que bombea el agua usada en la produccin de energa elctrica. De los embalses, el primero en construirse fue el pantano del chorro, posteriormente conocido como embalse del Conde de Guadalhorce, terminado en 1921 y al que hemos dedicado un apartado especial. Naci de la necesidad de abastecer de electricidad y de regularizar los riegos de toda la vega del Guadalhorce, cuya agricultura se vio muy mejorada por su construccin. Chorro. Muy poco despus, (entre 1924 y 1927), la Compaa Hidroelctrica construyo la presa del Gaitanejo, aguas abajo de la presa del Chorro.

Embalse Guadalhorce-Guadalteba
Las crecientes necesidades de abastecimiento de agua a Mlaga capital y la aprobacin en 1961 del Plan de Riegos del Guadalhorce llevan a la realizacin de estudios sobre cmo aprovechar ms los recursos hdricos del ro Guadalhorce y sus afluentes, estudios que determinan la posibilidad de construccin de un nuevo embalse, formado por una presa de hormign, en la confluencia de los ros Guadalhorce y Guadalteba. Por diversas cuestiones tcnicas, finalmente hubo que optar por la construccin de dos presas gemelas de materiales sueltos, una en cada ro, a pocos metros de su confluencia. Cuando las aguas estn altas, ambas presas forman un solo embalse. Las primeras excavaciones comenzaron en 1966 y fueron las que descubrieron los muchos problemas que para la construccin de la presa presentaba el suelo del emplazamiento previsto inicialmente. Tras modificar los proyectos tal como se explica en el prrafo anterior, se culminaron las obras que permitieron embalsar en 1971 en la presa del Guadalteba y en 1973en la del Guadalhorce.

La construccin de estos embalses supuso la inundacin de algunos tramos de la lnea del ferrocarril, por lo que fue preciso ajustar el trazado ferroviario en 12.6 km de longitud, de los cuales 8.3 se desarrollan en cuatro tneles. Esta variante entr en servicio en enero de 1972. Tambin fue preciso construir tres variantes para los tramos de carretera inundados por el embalse (dos locales y uno comarcal), que tienen una longitud total de 28 km. Sin duda, el precio ms doloroso que hubo que pagar por los pantanos correspondi a los habitantes del pueblo de Pearrubia y de la barriada de la estacin de Gobantes, que quedaron inundados por el embalse. La barriada malaguea de Santa Rosala fue el lugar de destino para muchos de los vecinos desalojados por las aguas de los pantanos, aunque algunos prefirieron emigrar a Catalua. Cada cinco aos celebran una romera desde Santa Rosala en honor a la patrona, la virgen del Rosario, cuya imagen se llevaron consigo.. Desde Barcelona, salen autobuses para ese da. Hay quien no falta nunca.