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X Congreso ALHSUD Caracas 2010 "AGUAS SUBTERRANEAS Y DESARROLLO SUSTENTABLE DE LOS PUEBLOS LATINOAMERICANOS" 18-22 Octubre 2010 ____________________________________________________________________________

LAS AGUAS SUBTERRANEAS EN LA MINERIA PERUANA


Av. Paseo de la Repblica 3565, Ofic. 1001 Telf. 511-7197679, Lima 27, Per Jorge Alberto Tovar Pacheco jtovar@hydrogeo.com.pe

RESUMEN Para satisfacer sus demandas de agua, la actividad minera peruana ha acudido generalmente al agua superficial (lagunas y ros) como fuente principal de abastecimiento, sin embargo, solo en contados casos y mayormente en forma casual se utiliza el agua subterrnea. Contrariamente, debido al exceso de agua subterrnea, en algunas minas se acude al drenaje subterrneo para facilitar el minado, la cual generalmente es extrada por bombeo, aunque excepcionalmente es evacuada por gravedad mediante tneles. Los impactos o cambios en los acuferos locales, por accin directa de la minera son muy notorios. Por accin del bombeo y desage de minas, se producen variaciones de los niveles freticos y cambios localizados en el caudal de los manantiales y en la direccin del flujo; mientras que por accin de la lixiviacin de sulfuros se producen alteraciones en la calidad del agua (aguas cidas). El descenso de los niveles freticos puede causar la disminucin de la extensin de humedales andinos (bofedales), la disminucin de los caudales de manantiales, el descenso del caudal base de algunos ros y de la consecuente disponibilidad del agua para riego. La infiltracin de aguas superficiales procedentes de relaveras, escombreras piritosas, pilas de lixiviacin, reas de beneficio y desechos humanos, pueden causar serios daos en la calidad del agua subterrnea regional. Las normas medioambientales, implementadas por el Ministerio de Energa y Minas (MEM), estn contribuyendo sustancialmente en minimizar los referidos impactos mediante la implementacin de los Programas de Adecuacin al Medio Ambiente (PAMA), los Estudios de Impacto Ambiental (EIA) y los Planes de Cierre de Minas. Para evitar la contaminacin y si fuera el caso, para remediar la calidad del agua subterrnea, antes de verterla al exterior se debe tratar el agua de drenaje de mina, se deben erradicar adems los derrames de sustancias txicas y se deben impermeabilizar las reas de almacenamiento de materiales txicos, pilas de mineral, escombreras, relaveras y rellenos sanitarios.
Palabras clave: Aguas subterrneas, aguas cidas, drenaje de mina, minera peruana y bofedales.

1.

INTRODUCCION

El rol del agua en las operaciones mineras es muy decisivo. Con ciertas excepciones no existe agua excedente en ningn pas porque ya est destinada para uso agrcola, poblacional o industrial. Para un proyecto minero nuevo el agua subterrnea resulta ser una buena alternativa de abastecimiento. Siempre est presente en la misma mina o en su cercana. Existen acuferos conocidos en los valles, en el propio basamento, o en cuencas sedimentarias extensas ubicadas a lo largo del Per. En base al tipo del yacimiento, convencionalmente la minera se efecta en forma subterrnea y a cielo abierto y; desde el punto de vista hidrogeolgico y por su ubicacin, es ms apropiado distinguir a la minera por encima o por debajo del nivel fretico. En este sentido, el estudio del agua subterrnea es mucho ms importante en las minas subterrneas, aunque en contados casos de minas a cielo abierto, el drenaje es un problema. 2. AGUA PARA ABASTECIMIENTO MINERO-METALURGICO 2.1. Demandas No existe minera sin agua. En la operacin de una mina, el agua desempea un papel decisivo, sobre todo porque su disponibilidad y calidad son cada vez ms restringidas. La mayor demanda ocurre en los procesos metalrgicos, siendo la flotacin la que mayor consumo de agua demanda y la lixiviacin en pilas, la de menor consumo. La poblacin residente en los campamentos ocupa el segundo lugar en demandas, porque debido a la escasez o mala calidad del agua superficial, generalmente utiliza aguas subterrneas de manantial. Para los procesos de minado, el uso del agua subterrnea es menos importante, resultando generalmente un obstculo. Debido a las recientes exigencias ambientales, mediante la recirculacin, durante los ltimos aos se ha optimizado y reducido sustancialmente el volumen de agua usada en los procesos minero-metalrgicos.
Tabla 1. Demandas de Agua en la Minera por Flotacin

TAMAO DE OPERACION Gran Minera Mediana Minera Pequea Minera

MINADO (%) 3 14 8

CONCENTRACIN (%) 85 59 72

POBLACIN (%) 12 27 20

RELACIN AGUA/MINERAL 1.00 3.70 3.00

2.2. Fuentes de Abastecimiento Para satisfacer las demandas de agua, la actividad minera acude generalmente al agua superficial (lagunas y ros) como fuente principal de abastecimiento. Solo en contados casos y mayormente en forma casual se acude al agua subterrnea. Las minas Condestable, Ral, Calpa y Caravel, entre otras, se abastecen con aguas subterrneas procedentes de acuferos aluviales someros. Sus demandas, debido a la pequea escala de sus operaciones, son del orden de los 30 L/s. Sin embargo, la mina Cuajone usa mas de 600 L/s de agua mediante una tubera de 60 km de longitud y Toquepala usa mas de 200 L/s mediante una tubera de aproximadamente 100 km de longitud. Ambas minas se abastecen de aguas subterrneas procedentes del acufero altiplnico Capillune. Actualmente en la rida zona sur del Per, se estn efectuando intensas exploraciones para extraer aguas subterrneas, para desarrollar y afianzar las fuentes de agua para las minas Chapi, Tia Mara, Quellaveco y otras de menor magnitud. 3. DRENAJE Y MANEJO DEL AGUA SUBTERRANEA

Dependiendo de la regin geogrfica donde se ubican, las minas pueden drenar caudales muy variados de agua subterrnea. El agua subterrnea puede estar localizada a poca profundidad en interaccin con el agua superficial o puede estar a gran profundidad, sin relacin alguna con superficie. Las que mayor caudal tienen, son las minas subterrneas profundas, asociadas a rocas volcnicas jvenes y ubicadas en zonas lluviosas y con mayor extensin de socavones. El agua subterrnea comnmente se extrae por bombeo, aunque en contados casos se han construido tneles en su parte inferior, con el fin exclusivo de evacuar el agua por gravedad. En este caso, a pesar de que la inversin inicial suele ser muy alta, los bajos costos de operacin y mantenimiento, a largo plazo resultan ser ms econmicos que el drenaje por bombeo. Debido a su forma y extensin todos los tajos abiertos captan aguas subterrneas, pero dependiendo del grado de permeabilidad de la roca y del ndice de pluviosidad local, la cantidad de agua en los tajos es muy variable. El tajo abierto que probablemente tiene mayor caudal, es el tajo Antamina y el menos caudaloso es el de Toquepala. En Antamina, el drenaje previamente tratado, es evacuado hacia la cuenca del ro Mosna. En Toquepala el bajo caudal de agua es recirculado y evaporado por el riego de carreteras de la mina. Algunos proyectos mineros nuevos a tajo abierto como Toromocho, Conga, Tantahuatay, etc., cuyo nivel fretico es alto debern incluir un exhaustivo programa de drenaje mediante la instalacin de pozos tubulares en su permetro. Anlogamente, el drenaje de las minas subterrneas se hace para evitar la inundacin mediante los mtodos tradicionales de bombeo o gravedad. Muchas minas como Animn, San Vicente, Arcata, etc., por estar localizado en rocas fisuradas altamente permeables tienen dificultades con el abundante caudal de agua que bombean. Minas como Casapalca, Julcani, Huarn, han solucionado eficientemente sus problemas mediante tneles de drenaje (tneles Graton, Gandolini, Nevejeans), pero muchas otras con abundante pirita comnmente tienen problemas de generacin de aguas cidas. Las minas prximas a focos magmticos o volcnicos suelen tener problemas con la emanacin de aguas termales que elevan sustancialmente la temperatura en algunas labores mineras. Tal es el caso de la mina Recuperada que entre otras razones tuvo que cerrarse por el insoportable calor de sus niveles inferiores.

La antigua mina Morococha ubicada en los Andes centrales, desde hace casi un siglo viene descargando por el tnel Kingsmill, cerca de 1.2 m3/s de agua subterrnea cida producto del drenaje de las numerosas galeras subterrneas de la minera antigua. Ante la necesidad de abastecerse de agua y remediar el efluente contaminado, el proyecto minero Toromocho, recientemente ha implementado una moderna planta de tratamiento para depurar el agua acida y descargarla limpia al ro Yauli, afluente del rio interandino Mantaro. 4. IMPACTOS HIDROLOGICOS TIPICOS

Los cambios en los acuferos locales, por accin directa de la minera son muy notorios. Por accin del bombeo y desage de minas, se producen variaciones de los niveles freticos y cambios localizados en el caudal de los manantiales y en la direccin del flujo; mientras que por accin de la lixiviacin de sulfuros se producen alteraciones en la calidad del agua (aguas cidas). El descenso de los niveles freticos puede causar la disminucin de la extensin de bofedales, la disminucin de los caudales de manantiales, el descenso del caudal base de algunos ros y de la consecuente disponibilidad del agua para riego. Muchos bofedales han desaparecido en el entorno de minas subterrneas ya sea por descenso de la napa fretica o porque fueron drenadas artificialmente con el fin de ocupar su superficie como reas para la construccin de infraestructura y servicios. La calidad del agua tambin puede ser afectada por accin de la infiltracin de sustancias txicas desde superficie. El color, sabor, olor y temperatura tambin pueden ser afectados. Dramticos cambios en los acuferos se presentan en muchas minas subterrneas de la cordillera andina, siendo los ms saltantes, los casos de antiguos distritos mineros como Hualgayoc, Pataz, Quiruvilca, Cerro de Pasco, Morococha, Huachocolpa, Ananea, entre otros. Las normas medioambientales, aprobadas recientemente por el MEM, estn contribuyendo sustancialmente en minimizar los referidos impactos mediante la implementacin de los Programas de Adecuacin al Medio Ambiente (PAMA), los Estudios de Impacto Ambiental (EIA) y Planes de Cierre de Minas. 5. CALIDAD DEL AGUA

A fin de preservar la calidad del agua subterrnea, diversos organismos nacionales e internacionales han establecido algunos lmites en su contenido de contaminantes. Algunos de estos organismos son, el Ministerio de Energa y Minas del Per (1996), el Ministerio del Ambiente (2008) y el U.S. Environmental Protection Agency (2000), quienes han definido algunos parmetros, que se debe tener presente a fin de salvaguardar la calidad del agua subterrnea.

Tabla 2.

Parmetros de Calidad de Agua CRITERIOS DE EVALUACION DE LA CALIDAD DEL AGUA (1) (2) (3) LMP ECA USEPA --50 6-9 ------1 -------1 ----1 -2 ----0.4 ----3 500 1,000 -6.5-8.5 1,500 250 1 250 0.05 0.005 -0.08 0.1 1.5 10 -0.2 0.006 0.01 0.7 0.004 0.5 0.003 2 0.05 0.3 0.1 -0.02 0.01 0.01 0.01 -0.02 0.1 3 ------4 --0.2 ----10 1 -0.006 0.05 2 0.004 -0.005 1.3 0.1 --0.002 --0.015 0.05 0.002 ----

PARAMETROS

UNIDAD FISICO-QUIMICOS mg CaCO3/L mg/L mg/L -S/cm INORGANICOS mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L

Dureza Total Slidos Totales Disueltos Slidos Totales Suspendidos pH Conductividad Elctrica Cloruros Fluoruros Sulfatos Sulfuros Cianuro Libre Cianuro Total Cianuro WAD Fsforo Total Nitrgeno Amoniacal N-Nitratos N-Nitrito Aluminio Antimonio Arsnico Bario Berilio Boro Cadmio Cobre Cromo Hierro Manganeso Mercurio Nquel Plata Plomo Selenio Talio Uranio Vanadio Zinc
(1) (2)

Para efluentes medidos en cualquier momento en unidades minero metalrgicas nuevas. Para cuerpos de agua en su estado natural y destinado a la poblacin, Categora 1 (A1). (3) Como nivel mximo de contaminantes en agua potable.

El consumo de agua con contenido de metales que rebasen los lmites permisibles, puede desencadenar una variedad de enfermedades, como daos al hgado y a los riones por exceso de Pb y Se, altos riesgos de obtener cncer por exceso de Cd y Cr, desrdenes en el sistema nervioso e hipertensin por exceso de Pb y Cd, decoloracin de la piel por exceso de Ag. Contenidos mayores a 500 mg/L de sulfatos pueden producir efectos laxantes. El ganado puede tolerar niveles mayores a 300 mg/L de dureza clcica, pero slidos disueltos con contenidos mayores a 10,000 mg/L le crear problemas. El excesivo contenido de slidos en suspensin puede depredar la fauna y flora.

Los efectos ms evidentes de la excesiva dureza del agua, se manifiestan en la falta de espuma en el jabn y en la incrustacin que se produce en utensilios de cocina y en las caeras. 6. CONTAMINACION DE ACUIFEROS

No solo el vertido de aguas cidas en lagunas y ros causa impactos en el sistema hdrico superficial. El deterioro de las aguas subterrneas es causado principalmente por la infiltracin de aguas contaminadas desde superficie, provenientes de la actividad metalrgica y de reas de beneficio, adems del vertido de hidrocarburos y aguas servidas sin tratamiento. El drenaje de socavones en yacimientos minerales con abundantes sulfuros y rocas de naturaleza cida, puede causar la generacin de aguas cidas con abundante contenido de sulfatos y xidos, que al ocasionar la disminucin del pH de los cuerpos receptores de agua, pueden causar la desaparicin de la fauna y flora local. La infiltracin de aguas superficiales procedentes de relaveras, escombreras piritosas, pilas de lixiviacin, reas de beneficio y desechos humanos, pueden causar serios daos en la calidad del agua subterrnea regional. 7. PRESERVACION Y REMEDIACION DEL AGUA SUBTERRANEA

Para evitar la contaminacin y si fuera el caso, para remediar la calidad del agua subterrnea, se debe tratar el agua de drenaje de mina, se debe erradicar los derrames de sustancias txicas, se debe impermeabilizar las reas de almacenamiento de materiales txicos, pilas de mineral, escombreras, relaveras, rellenos sanitarios, etc. Tambin se debe tener cuidado de no reducir la extensin de los bofedales porque adems de preservar la fauna, ellos representan elementos naturales para el tratamiento pasivo de aguas contaminadas. A fin de preservar la calidad del agua subterrnea, durante la operacin, se debe reutilizar las aguas del proceso minero-metalrgico, de modo que la disposicin o vertido de efluentes, cumplan con los estndares de calidad de agua impuestos por los organismos nacionales e internacionales. Tal como se est haciendo en algunas minas modernas como Yanacocha, Cerro Verde, Antamina, Tintaya, Cerro Corona, entre otras, para evitar la contaminacin del agua subterrnea, desde el inicio de las operaciones se estn implementando acciones preventivas como impermeabilizacin de suelos, construccin de canales de derivacin de agua de lluvia, encapsulamiento y revegetacin. 8. CIERRE DE MINAS

Histricamente, las minas en el Per han sido abandonadas en condiciones similares a las de operacin. Es decir, socavones, tajos abiertos, escombreras y relaveras se quedaron a la intemperie, sujetos a inundaciones, erosin, generacin de aguas cidas y desestabilizacin progresiva del suelo. Para minimizar los impactos al sistema hidrolgico subterrneo, un buen programa de cierre debera incluir por lo menos, la clausura de socavones y la derivacin de escorrentas en tajos abiertos, escombreras y relaveras.

Durante el cierre de las labores mineras, el nivel fretico se eleva hasta su posicin original y ocasiona problemas de drenaje cido entre otros. Las aguas cidas deben ser tratadas y las aguas termales pueden ser usadas inclusive con fines recreativos. Algunas minas modernas recientemente cerradas o en proceso de cierre, manifiestan generacin potencial de aguas cidas difciles de controlar, razn por la cual se han implementado plantas de tratamiento de aguas cidas, pero debido a los altos costos operativos que significaran tenerlas en operacin perpetua, las empresas mineras responsables del problema, estn implementando ingeniosos procedimientos de control, tales como la interceptacin del agua subterrnea o la implementacin de cortinas impermeables a fin de evitar que el agua subterrnea limpia atraviese los sulfuros remanentes del minado, evitando as, la generacin de agua cida. Un buen programa de monitoreo mediante piezmetros, permitir mantener un registro permanente y oportuno de la calidad del agua subterrnea en el entorno minero an despus del cierre.

9.

REFERENCIAS
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