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Demasiado Clculo Gilbert Strang, MIT gs@math.mit.edu Traduccin: Jos Arturo Barreto e-mail: josearturobarreto@yahoo.

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Clculo I, Clculo II, Clculo III que desbalance en nuestra enseanza! Todo el resto de las matemticas est por debajo del clculo. El siguiente curso posiblemente debe ser de ecuaciones diferenciales (ms derivadas), y el curso previo probablemente es precalculo. Realmente pienso que nuestro trabajo es ajustar este balance, no podemos esperar que otros lo hagan. Sabemos el papel central del lgebra lineal. Es mucho mas que un curso de matemticas que aparece por azar, sus aplicaciones tocan muchos ms estudiantes que el clculo. Estamos ahora en un mundo digital. Dado que estoy urgiendo que hagamos algo respecto a nuestra enseanza, lo cual debe significar que persuadamos y an lideremos a nuestros colegas, debo subrayar los beneficios que se pueden obtener. Cuando ms estudiantes tomen lgebra lineal, el departamento de matemticas estar haciendo algo correcto. La estadstica y las matemticas discretas se necesitan tambin. El director (y an el decano) lo aprobarn. Sobre todo, estaremos haciendo algo correcto por nuestro estudiantes. El sentimiento de que El lgebra Lineal es un buen curso se comunica a la clase. Ellos no sern estrellas, pero este es un

curso que ellos pueden aprehender. La Web puede ayudar (Yo dependo de web.mit.edu/18.06/www/). Cuando saben que usted lo est intentando, los estudiantes lo harn. No podemos pedir mas. Con su permiso expresar algunas ideas acerca de la estructura del curso de lgebra lineal. Se puede organizar por las ecuaciones que resuelve, o por las ideas y los algoritmos que los resuelven. Podramos concentrarnos en cuatro ecuaciones:

Ax = b, ATAx = ATb, Ax = x, du/dt = Au


Un objetivo esencial es reconocer el sistema lineal en las aplicaciones. Eso es muy importante, es decir, identificar la matriz A!. Luego vienen las ideas que nos ayudan a reflexionar sobre estas ecuaciones: Subespacios y bases, proyecciones autovectores y autovalores. y ortogonalidad,

Y los algoritmos son parte central (sin olvidar la multiplicacin matricial misma);

Ax = combinacin de las columnas; eliminacin y A = LU; Gram-Schmidt.


La abstraccin clave es una transformacin lineal. Lo sabemos todo cuando sabemos lo que le sucede a una base. Yo le doy nfasis a los ejemplos, otros podran preferir las pruebas, escuche a sus estudiantes independientemente de lo que ud. haga.

Vuelvo al punto principal, porque requiere nuestro esfuerzo y accin para asegurar un buen curso. A veces logramos soporte, a veces encontramos indiferencia. Otros profesores tienen su propio trabajo por hacer, y an ingenieros senior pueden pensar que el lgebra lineal es una herramienta incidental- sin darse cuenta cmo la computacin ha cambiado las cosas. Al final ellos tomaran en cuenta a sus estudiantes. Pueden quedar convencidos cuando los primeros estudiantes ven la luz. La reforma de Clculo I, Clculo II y Clculo III debe ir mas all de la presentacin de esos tpicos en particular. Ellos son importantes pero no importantes sobre todo. Debemos presentar las matemticas que tienen mas utilidad para la mayora de los estudiantes. Nota del traductor: El profesor Strang, reconocido profesor del instituto Tecnolgico de Massachussets en Cambridge una de las universidades mas reconocidas en los estados unidos en Ciencias y en el rea tcnica, plantea de esta manera, como lo seala en su mas reciente libro Introduccin to Linear lgebra, 2003, el cual tuvo la gentileza de obsequiarme, la importancia central del lgebra Lineal cuyas herramientas compiten en su aplicabilidad con el clculo y seala la facilidad con que los estudiantes comprenden el tema. No puedo negar la importancia del clculo, mas es notable la aplicabilidad del lgebra lineal, en particular las operaciones con matrices. Paquetes como MatLab montados sobre operaciones matriciales ayudan a resolver problemas de todo tipo.

Comparto con el profesor Strang la preferencia de sustentar los temas siempre con ejemplos manejando selectivamente el mtodo deductivo, sobre todo cuando la prueba es dispendiosa o difcil de comprender. Quin no se maravilla de la sencilla relacin de las matrices con la solucin de una diversidad de problemas prcticos que pueden servir como ejemplo. En la pgina Web: www.abaco.com.ve he procurado vertir mi experiencia de algunos aos en estos temas. Parto de la base que sin ser las aplicaciones un objetivo en s, sin embargo motivan a los estudiantes y parecen iluminar el tema. Escogiendo temas, presento un texto que trata de cubrir slo algunos puntos claves, para que el estudiante pueda digerir las matemticas y no se indigeste. Me intereso en especial en la importancia de la particin de matrices y de dos descomposiciones clsicas: La LU y la QR. Estudio el problema de la sobredeterminacin de los sistemas (ms restricciones que incgnitas) , su solucin por mnimos cuadrados y la relacin de este problema, que contribuy a la fama de Gauss, con tres mtodos: el mtodo de ortogonalizacin de Gram-Schmidt , el de la ecuacin normal y la descomposicin QR. Buena parte del texto se ocupa de la diagonalizacin de matrices y el clculo de vectores y valores propios, tratando de sacarlo del contexto terico del polinomio caracterstico hacia su solucin numrica por medio de transformaciones ortogonales. Pretendo anexar en los apndices temas en donde con la mnima teora y con ayuda de MatLab se traten:

El algorimo QR (Shifted QR) para clculo real de autovalores La descomposicin SVD Aplicaciones de la descomposicin SVD en el procesamiento de imgens siguiendo ideas ofrecidas por Cleve Moler de MatLab (en progreso) Nota: MatLab tiene herramientas especiales para procesar imgenes y ofrece un ambiente de aplicacin y clculo muy motivante para proyectos de todo tipo. Cabudare, Venezuela, 18 de Mayo de 2005