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EL AGUA SUBTERRANEA EN EL MEDIO AMBIENTE MINERO PERUANO Asociacin Internacional de Hidrogelogos-Grupo Peruano Jorge Alberto Tovar Pacheco jtovar@hydrogeo.com.

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RESUMEN Para satisfacer sus demandas de agua, la actividad minera acude generalmente al agua superficial (lagunas y ros) como fuente principal de abastecimiento, sin embargo, solo en contados casos, y mayormente en forma casual se utiliza el agua subterrnea. Contrariamente, debido al exceso de agua subterrnea, en algunas minas se acude al drenaje para facilitar el minado; comunmente, esta es extrada por bombeo, aunque excepcionalmente es evacuada por gravedad mediante tneles. Los impactos o caminos en los acuferos locales, por accin directa de la minera son muy notorios. Por accin del bombeo y desage de minas, se producen variaciones de los niveles freticos, y cambios localizados en el caudal de los manantiales y en la direccin del flujo; mientras que por accin de la lixiviacin de sulfuros se producen alteraciones en la calidad del agua (aguas cidas). El descenso de los niveles freticos puede causar la disminucin de la extensin de bofedales, la disminucin de los caudales de manantiales, el descenso del caudal base de algunos ros y de la consecuente disponibilidad del agua para riego. La infiltracin de aguas superficiales procedentes de relaveras, escombreras piritosas, pilas de lixiviacin, reas de beneficio y desechos humanos, pueden causar serios daos en la calidad del agua subterrnea regional. Las normas medioambientales, aprobadas recientemente por el MEM, estn contribuyendo sustancialmente en minimizar los referidos impactos mediante la implementacin de los Programas de Adecuacin al Medio Ambiente (PAMA) y los Estudios de Impacto Ambiental (EIA). Para evitar la contaminacin, y si fuera el caso, para remediar la calidad del agua subterrnea, antes de vertirla al exterior se debe tratar el agua de drenaje de mina, se deben erradicar adems los derrames de sustancias txicas, y se deben impermeabilizar las reas de almacenamiento de materiales txicos, pilas de mineral, escombreras, relaveras y rellenos sanitarios. INTRODUCCION El rol del agua en las operaciones mineras es muy decisivo. Con ciertas excepciones no existe agua excedente en todo el pas porque ya est destinada para uso agrcola, poblacional o industrial. Para un producto minero nuevo el agua subterrnea resulta ser una buena alternativa de abastecimiento. Siempre est presente en la misma mina o en su cercana. Existen aurferos conocidos en los valles, en el propio basamento, o en cuencas sedimentarias extensas ubicadas a todo lo largo del pas. En base al tipo de sus operaciones, convencionalmente la minera se divide en subterrnea y a cielo abierto y desde el punto de vista hidrogeolgico y por ubicacin, es ms apropiado distinguir a la minera por encima o por debajo del nivel fretico. En este sentido, el estudio del agua subterrnea es mucho ms importante en las minas subterrneas, aunque en contados casos de minas a cielo abierto, el drenaje es un problema. AGUA PARA ABASTECIMIENTO MINERO-METALURGICO

Demandas No existe minera sin agua. En la operacin de una mina, el agua desempea un papel decisivo, sobre todo porque su disponibilidad y calidad son cada vez ms restringidos. La mayor demanda ocurre en los procesos metalrgicos, siendo la flotacin la que mayor consumo de agua demanda, y la lixiviacin en pilas, la de menor consumo. La poblacin residente en los campamentos ocupa el segundo lugar en demandas, porque debido a la escasez o mala calidad del agua superficial, generalmente utiliza aguas subterrneas de manantial. Para los procesos de minado, el uso del agua subterrnea es menos importante, resultando generalmente un obstculo. DEMANDAS DE AGUA EN LA MINERIA POR FLOTACION Tamao Operacin Gran Minera Mediana Minera Pequea Minera Minado (%) 3 14 8 Concentracin (%) 85 59 72 Poblacin (%) 12 27 20 Relacin Agua/Mineral 1.00 3.70 3.00

Fuentes de Abastecimiento Para satisfacer las demandas de agua, la actividad minera acude generalmente al agua superficial (lagunas y ros) como fuente principal de abastecimiento. Solo en contados casos, y mayormente en forma casual se acude al agua subterrnea. Las minas Condestable, Ral, Calpa y Caravel, entre otras, se abastecen con aguas subterrneas procedentes de acuferos aluviales sus demandas, debido a la pequea escala de sus operaciones, son del orden de los 30 l/s. Marcona se abastece ntegramente con aguas subterrneas procedentes del acufero Capillune. La mina Cuajone usa 600 l/s de agua mediante una tubera de 60 km de longitud, y Toquepala usa cerca de 200 l/s mediante una tubera de aproximadamente 100 km de longitud. Actualmente en la rida zona sur del Per, se estn efectuando intensas exploraciones para extraer aguas subterrneas, para las minas Cerro Verde, Chapi, Quellaveco y otras de menor magnitud. DRENAJE Y MANEJO DEL AGUA SUBTERRANEA Dependiendo de la regin geogrfica donde se ubican, las minas pueden drenar caudales muy variados de agua subterrnea. El agua subterrnea puede estar localizada a poca profundidad en interaccin con el agua superficial o puede estar a gran profundidad, sin relacin alguna con superficie. Las que mayor caudal tienen, son las minas subterrneas profundas, asociadas a rocas volcnicas jvenes y ubicadas en zonas lluviosas y con mayor extensin de socavones. El agua subterrnea comunmente se extrae por bombeo, aunque en contados casos se han construdo tneles en su parte inferior, con el fin exclusivo de evacuar el agua por gravedad. En este caso, a pesar de que la inversin inicial suele ser muy alta, los bajos costos de operacin y mantenimiento, a largo plazo resultan ser ms econmicos que el drenaje por bombeo. Debido a su forma y extensin todos los tajos abiertos captan aguas subterrneas, pero dependiendo del grado de permeabilidad de la roca y del ndice de pluviosidad local, la cantidad de agua en los tajos es muy variable. El tajo abierto que probablemente tiene mayor caudal, es el tajo Mc. Cune de Cerro de Pasco y el menos caudaloso es el de Toquepala. En Cerro de

Pasco, el drenaje (agua cida), es evacuado directamente hacia la cuenca del ro San JuanMantaro e indirectamente a travs de la laguna Yanamate, hacia la cuenca del ro Huallaga. En Toquepala el bajo caudal de agua es recirculado y evaporado por el riego de carreteras de la mina. Algunos proyectos mineros nuevos a tajo abierto como San Gregorio y Minas Conga, cuyo nivel fretico es alto debern incluir un exhaustivo programa de drenaje mediante la instalacin de pozos tubulares en su permetro. Anlogamente, el drenaje de las minas subterrneas se hace para evitar la inundacin mediante los mtodos tradicionales de bombeo o gravedad. Muchas minas como Animn y Arcata por estar localizadas en rocas volcnicas altamente permeables tienen dificultades con el abundante caudal de agua que bombean. Minas como Casapalca y Julcani han solucionado eficientemente sus problemas mediante tneles de drenaje (tneles Graton y Gandolini), pero muchas otras con abundante pirita comnmente tienen problemas de generacin de aguas cidas. Las minas prximas a focos magmticos o volcnicos suelen tener problemas con la emanacin de aguas termales que elevan sustancialmente la temperatura en algunas labores mineras. Tal es el caso de la mina Huachocolpa que entre otras razones tuvo que cerrarse por el insoportable calor de sus niveles inferiores. IMPACTOS HIDROLOGICOS TIPICOS Los cambios en los acuferos locales, por accin directa de la minera son muy notorios. Por accin del bombeo y desage de minas, se producen variaciones de los niveles freticos, y cambios localizados en el caudal de los manantiales y en la direccin del flujo; mientras que por accin de la lixiviacin de sulfuros se producen alteraciones en la calidad del agua (aguas cidas). El descenso de los niveles freticos puede causar la disminucin de la extensin de bofedales, la disminucin de los caudales de manantiales, el descenso del caudal base de algunos ros y de la consecuente disponibilidad del agua para riego. Muchos bofedales han desaparecido en el entorno de minas subterrneas, ya sea por descenso de la napa fretica o porque fueron drenadas artificialmente con el fin de ocupar su superficie como reas para la construccin de infraestructura y servicios. La calidad del agua tambin puede ser afectada por accin de la infiltracin de sustancias txicas desde superficie. El color, sabor, olor y temperatura tambin pueden ser afectados. Dramticos cambios en los acuferos se presentan en muchas minas subterrneas de la cordillera andina, siendo los ms saltantes, los caos de los centros mineros de Hualgayoc, Pataz, Quiruvilca, Cerro de Pasco, Morococha, Huancavelica, Mazca, entre otros. Las normas medioambientales, aprobadas recientemente por el MEM, estn contribuyendo sustancialmente en minimizar los referidos impactos mediante la implementacin de los Programas de Adecuacin al Medio Ambiente (PAMA) y los Estudios de Impacto Ambiental (EIA).

CALIDAD DEL AGUA A fin de preservar la calidad del agua subterrnea, diversos organismos nacionales e internacionales han establecido algunos lmites en su contenido de contaminantes. Algunos de

estos organismos son, la Direccin General de Asuntos Ambientales del Ministerio de Energa y Minas (MEM), el Ministerio de Agricultura mediante la Ley General de Aguas, D.L. 17752 (LGA), El Environmental Protection Agency (EPA). Como en el aspecto minero nacional, an no se han definido algunos parmetros, debe tenerse presente los dems estndares a fin de salvaguardar la calidad del agua subterrnea. LIMITES MAXIMOS PERMISIBLES DE CALIDAD DE AGUA (mg/l) CONTAMINANTES Arsnico Boro Cadmio Cianuro Total Cloruros Coliformes Cobre Cromo hexavalente Dureza total (CaCO3) Fierro Manganeso Mercurio Nitratos pH Plata Plomo Slidos disueltos Slidos suspendidos Sulfatos Zinc MEM* 1.0 --2.0 --2.0 --5.0 ---5.5 a 10.5 -1.0 -100 -6.0 LGA** 0.1 -0.001 0.2 -8.8 1.0 0.05 -0.3 0.1 0.002 0.01 5a9 0.05 0.05 -0 -5.0 EPA 0.05 0.75 0.01 0.01 250 <1/1000 ml 1.0 0.05 300 0.3 0.05 0.002 45 -0.05 0.05 500 -250 5.0

* Para unidades minero metalrgicas nuevas. ** Para cuerpos de agua receptores y de abastecimiento domstico con simple desinfeccin. El consumo de agua que rebase los lmites permisibles, puede desencadenar una variedad de enfermedades, como daos al hgado y a los riones, altos riesgos de obtener cancer, desrdenes en el sistema nervioso, decoloracin de la piel, e hipertensin. Contenidos mayores a 500 mg/l de sulfatos pueden producir efectos laxantes. El ganado puede tolerar niveles mayores a 300 mg/l de dureza clcica, pero slidos disueltos con contenidos mayores a 10,000 mg/l le crear problemas. El excesivo contenido de slidos en suspensin puede depredar la fauna y flora. Los efectos ms evidentes de la excesiva dureza del agua, se manifiestan en la falta de espuma en el jabn, y en la incrustacin que se produce en utensilios de cocina y en las caeras.

CONTAMINACION DE ACUIFEROS No solo el vertido de aguas cidas en lagunas y ros causan impactos en el sistema hdrico superficial. El deterioro de las aguas subterrrneas es causada principalmente por la infiltracin

de aguas contaminadas desde superficie, provenientes de la actividad metalrgica y de reas de beneficio, adems del vertido de hidrocarburos y aguas servidas sin tratamiento. El drenaje de socavones en yacimientos minerales con abundantes sulfuros y rocas de naturaleza cida, puede causar la generacin de aguas cidas con abundante contenido de sulfatos y xidos, que al ocasionar la disminucin del pH de los cuerpos receptores de agua, pueden causar la desaparicin de la fauna y flora local. La infiltracin de aguas superficiales procedentes de relaveras, escombreras piritosas, pilas de lixiviacin, reas de beneficio y desechos humanos, pueden causar serios daos en la calidad del agua subterrnea regional. PRESERVACION Y REMEDIACION DEL AGUA SUBTERRANEA Para evitar la contaminacin, y si fuera el caso, para remediar la calidad del agua subterrnea, se debe tratar el agua de drenaje de mina, se debe eradicar los derrames de sustancias txicas, se debe impermeabilizar las reas de almacenamineto de materiales txicos, pilas de mineral, escombreras, relaveras, rellenos sanitarios, etc. Tambin se debe tener cuidado de no reducir la extensin de los bofedales porque adems de preservar la fauna, ellos representan elementos naturales para el tratamiento pasivo de aguas contaminadas. A fin de preservar la calidad del agua subterrnea, durante la operacin, se debe reutilizar las aguas del proceso minero-metalrgico, de modo que la disposicin o vertido de efluentes, cumplan con los estndares de calidad de agua impuestos por los organismos nacionales e internacionales. Tal como se est haciendo en algunas minas modernas como Yanacocha, Cerro Verde, Orcopampa, y Tintaya entre otras, para evitar la contaminacin del agua subterrnea, desde el inicio de las operaciones se debe implementar aciones preventivas como impermeabilizacin de suelos, construccin de canales de derivacin de agua de lluvia, encapsulamiento y revegetacin. Cierre de Minas Histricamente, las minas en el Per han sido abandonadas en condiciones similares a las de operacin. Es decir, socavones, tajos abiertos, escombreras y relaveras se quedaron a la intemperie, sujetos a inundaciones, erosin, generacin de aguas cidas y desestabilizacin progresiva del suelo. Para minimizar los impactos al sistema hidrolgico subterrneo, un buen programa de cierre debera incluir por lo menos, la clausura de socavones, y la derivacin de escorrentas en tajos abiertos, escombreras y relaveras. Las aguas cidas deben ser tratadas y las aguas termanles pueden ser usadas inclusive con fines recreativos. Un buen programa de monitoreo mediante piezmetros, permitir mantener un registro permamente y oportuno de la calidad del agua subterrnea en el entorno minero an despus del cierre.

REFERENCIAS

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