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Captulo 1

Lubricacin
1.1. Introduccin

La lubricacin constituye una funcin importante dentro del mantenimiento que soporta el proceso productivo. Prcticamente todos los componentes mecnicos de mquinas que estn en movimiento ruedan o deslizan sobre otras supercies. Si estas supercies no estn adecuadamente lubricadas pueden desgastarse con rapidez y consumir una gran cantidad de energa para el movimiento. En el funcionamiento de equipos, muchas deciencias de funcionamiento, excesos en costes de reparacin y tiempo de parada son debidos a una lubricacin inadecuada. Por otro lado, el entorno industrial habitual contiene silicatos, xidos, limaduras de metal y otros materiales abrasivos que, si acceden al espacio entre dos supercies que contactan con movimiento relativo, ocasionan ralladuras y aceleran el desgaste. La presencia de un sistema adecuado de lubricacin puede eliminar esta posibilidad. Sirviendo de barrera que se opone a la entrada de estos elementos y, en caso de llegar a entrar, sirviendo de vehiculo de eliminacin Un programa de lubricacin bien planeado y correctamente implementado est diseado para colocar la cantidad adecuada del material adecuado en el sitio adecuado y en el instante adecuado, con el objetivo de incrementar la vida til de los componentes, reducir costes de mantenimiento y reducir costes de energa de accionamiento. La utilizacin de lubricantes en maquinaria industrial puede tener diferentes y variados objetivos. Las funciones ms importantes que atribuyen a los lubricantes son las siguientes: Reducir la fabricacin y la energa de accionamiento. La inclusin de uido lubricante reduce el coeciente de friccin de dos supercies materiales en contacto. Dado que la fuerza de friccin se opone al movimiento, la lubricacin reduce dicha oposicin y con ello la energa necesaria para el accionamiento. Adems, al ser menores las fuerzas de oposicin, las fuerzas internas que han de soportar las diferentes partes de la mquina tambin son menores, incrementndose la resistencia de los componentes frente al fenmeno de fatiga. Reducir el desgaste. Cuando dos supercies estn presionadas una contra la otra poseen un movimiento relativo, se produce desgaste debido a la rugosidad supercial ( que presenta picos y valles microscpicos en forma de dientes de sierra de manera que los de una supercie se incrustan en la de la otra, siendo arrancados durante el movimiento). Cuando el sistema est lubricado adecuadamente, los valles se llaman de lubricante (gura 1.1), Existiendo una pelcula que separa ambas partes. Esta pelcula se interpone entre ambas supercies, evitando el contacto entre materiales y eliminando con ellos la 1

1.1.

INTRODUCCIN

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posibilidad de desgaste.

Figura 1.1: Ubicacin del lubricante entre dos piezas con movimiento relativo Disipar el calor. Otra funcin de los lubricantes es absorber calor y trasferirlo fuera de las supercies de contacto. Sin embargo, la capacidad de disipacin de un sistema de lubricacin limitada y, con frecuencia, se requiere de otro sistema de refrigeracin independiente. En ocasiones, es el propio lubricante el que se pasa a travs de un intercambiador para su enfriamiento con el n de incrementar la capacidad de disipacin de calor del sistema. En cualquier caso la temperatura del lubricante puede servir como indicador de la temperatura de funcionamiento de la mquina y, as, se puede utilizar para prevenir los fallos cuyo sntoma es el incremento de temperatura. Prevenir contra la oxidacin, corrosin y herrumbre. La existencia de una pelcula de lubricante en la supercie de los metales es de especial importancia para evitar que estos fenmenos se produzcan. Durante el funcionamiento, esta pelcula evita el contacto del metal con el agua, con el aire y con posibles cidos, que son agentes corrosivos para los metales puros .Incluso durante el almacenamiento, muchos elementos mecnicos (rodamientos, engranajes, etc.) son cubiertos con lubricante para evitar su oxidacin. La oxidacin es un problema especialmente importante en industrias martimas, de tratamiento de productos explosivos, qumicas y de alimentacin, entre otras. Estas industrias necesitan equipos mecnicos aptos para trabajar en ambientes muy oxidantes y emplean lubricantes especiales que incorporan aditivos que mejoran la proteccin. Prevenir contra la contaminacin y el depsito de partculas slidas. En muchos casos, la lubricacin de partculas slidas al contacto entre las supercies. En otros casos, la lubricacin recirculada sirve de caudal al que se vierten todas las pequeas partculas generadas durante el funcionamiento normal de la mquina. Este caudal de lubricante puede ser ltrado consiguiendo prevenir las supercies contra posibles ralladuras que ocasionaran las partculas del material. Amortiguador impactos. El lubricante atrapado entre dos supercies curvas que se comprimen una contra la otra por sus partes convexas (por ejemplo, los dientes de un engranaje) es gradualmente Prof. David Miguel Lpez 2 Mantenimiento

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ESTADOS DE LUBRICACIN

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comprimido a medida que las supercies se acercan hasta el contacto. Esta presin disminuyendo progresivamente a medida que el lubricante es expulsado de la zona de contacto. Este fenmeno incrementa la progresividad del contacto y produce el amortiguamiento del impacto. As, por ejemplo, se evita el castaeteo de los dientes de engranajes cuando entran en contacto. Amortiguar ruidos. De manera asociada ala amortiguacin de impactos, los lubricantes en mquinas previenen contra la contaminacin del ambiente de trabajo por ruidos debido al funcionamiento ms suave de todos los elementos lubricados. Transmitir potencia. Los sistemas hidrulicos de aplicacin de fuerzas se sirven de unos uidos a presin para transmitir potencia entre diferentes puntos. En la actualidad este uido es, en casi todos los casos, un lubricante debido a que otros uidos comunes (como el agua) son corrosivos u oxidantes para los metales del sistema. El lubricante no solamente no es corrosivo sino que, adems, cuenta con las importantes funciones bsicas descritas anteriormente, lo que lo hace especialmente indicado. Como se observa, la utilizacin de un sistema de lubricacin adecuado durante el funcionamiento de mquinas y sistemas mecnicos resulta imprescindible. Se mal funcionamiento o su falta de utilizacin se traduce en gran cantidad de problemas se suelen derivar en un considerable gasto econmico.

1.2.

ESTADOS DE LUBRICACIN

Se conoce estado de lubricacin a cada unas de las posibles situaciones de dos supercies en movimiento relativo cuando existe un lubricante entre ellas. Aunque se puede encontrar una variacin continua de estados de lubricacin, estos estn clasicados en seis categoras que se exponen a continuacin: Lubricacin de pelcula gruesa o de pelcula completa. Es el estado ideal en el que la pelcula de lubricante permanece gruesa en todo momento, previniendo el contacto entre las supercies. Cuando se logra este tipo de lubricacin, la importancia del acabado supercial del material disminuye, por lo que nicamente es necesario que el material resista las tensiones provocadas por el movimiento relativo y las fuerzas de compresin. Lubricacin lmite y escasa. Son estados en los que coexisten don fenmenos: contacto supercial entre los slidos y existencia de pelcula de lubricante en los valles de la rugosidad supercial. En la lubricacin lmite, pese a la existencia de lubricante, el efecto dinmico de sustentacin de la carga es nulo y la carga es soportada ntegramente por el contacto metal- metal. Por otro lado, en la lubricacin escasa existe lubricante entre las supercies, existiendo contacto entre los picos mayores de la rugosidad supercial. Esto perturba las condiciones para obtener un ujo laminar de manera que slo una parte de la carga es soportada por las acciones hidrodinmicas, siendo la otra parte soportada por el contacto metalmetal. Los motivos que pueden llevar a la pelcula de lubricante de una situacin de pelcula gruesa a una situacin escasa pueden ser muy variados: Supercie de contacto insuciente, disminucin de la velocidad relativa entre las supercies (posiblemente durante el arranque y la parada de la mquina), disminucin de la cantidad de lubricante que accede a la interfase, incremento de la carga entre los slidos en contacto, incremento de la temperatura (disminucin de la viscosidad), etc. En una mquina en funcionamiento, el cambio de lubricacin de pelcula gruesa a lubricacin lmite no es repentino ni instantneo: Siempre ocurre primero un estado intermedio a los dos. A partir de ah, dependiendo de la evolucin de las condiciones de funcionamiento, el sistema tendr hacia uno u otro estado. El problema fundamenta de la lubricacin lmite es que, debido al contacto entre las supercies, no realiza Prof. David Miguel Lpez 3 Mantenimiento

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adecuadamente las funciones bsicas de la lubricacin. Por ellos, las supercies terminan por sufrir el desgaste e incrementar sensiblemente su temperatura. Este aumento puede provocar microsoldaduras que, Al continuar el movimiento relativo de las piezas, producen sucesivos arranques microscpicos de material, provocando un deterioro muy acelerado de las supercies. Sin embargo, algunas combinaciones de metales poseen coecientes de friccin muy bajo y son capaces de soportar cargas considerables sin llegar a soldarse. Otras soluciones van en la lnea de utilizacin de lubricantes slidos (grato, disulfuro de molibdeno, etc.). Por otro lado, el funcionamiento de un sistema en lubricacin lmite puede verse afectado positivamente por la inclusin de ciertos aditivos en el lubricante, Estos aditivos previenen contra una friccin excesiva proporcionando un lubricante de mayor resistencia. Lubricacin hidrodinmica. Corresponde a un estado similar al estado de pelcula gruesa. En l, las presiones que el movimiento relativo produce en la pelcula de lubricante de la interfase son sucientes para mantener las supercies separadas, soportando la carga de los elementos a los que corresponden dichas supercies. En este estado, la forma de una pelcula de lubricante continua con la suciente presin para soportar las cargas. Si el movimiento cesa, la pelcula de lubricante se interrumpe dando lugar al contacto directo entre las supercies. Lubricacin parcialmente hidrodinmica. Ocurre cuando el lubricante es inyectado a presin en la zona de contacto, soportando las cargas e impidiendo el contacto entre las supercies independientemente de que haya movimiento relativo entre ellas o no. Con frecuencia se disea una lubricacin hidrosttica en sistemas que generan una gran cantidad de calor (por ejemplo, en cojinetes de friccin de alta velocidad) ya que el caudal saliente de lubricante es mucho mayor (ya que la circulacin es forzada) y el sistema sirve para evacuar el calor que genera debido a la friccin viscosa. Lubricacin elastohidrodinmica. Es el estado que ocurre cuando un lubricante es introducido entre supercies que estn en contacto con un movimiento relativo de rotacin (tales como las bolas de un rodamiento y la pista sobre la que ruedan). Intuitivamente se puede pensar que el lubricante es forzado a salir fuera del contacto, apareciendo el contacto directo entre los metales, Sin embargo, ante una gran presin, la viscosidad del lubricante crece enormemente /decreciendo cuando cesa la presin) y esto impide la expulsin completa del mismo. As, el contacto entre las partes no llega a suceder ya que an permanece una delgadsima pelcula que lo impide.

1.3.

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La seleccin del lubricante se realiza en funcin de la aplicacin a la que va destinado. Dependiendo de su aplicacin, se requerir que el lubricante posea determinadas propiedades en cierto grado. Estas propiedades dependen de la materia base del lubricante, pero algunas pueden ser mejoradas por medio de aditivos logrando lubricantes especializados que sirven para aplicaciones especcas.

1.3.1.

PROPIEDADES DE LOS LUBRICANTES

Las principales propiedades de los lubricantes son las siguientes: Viscosidad absoluta o dinmica. Es un indicados de la resistencia del lubricantes a uir. Se dene como el cociente entre la tensin cortante aplicada y la velocidad relativa conseguida por la unidad Prof. David Miguel Lpez 4 Mantenimiento

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de espesor de pelcula de lubricante, Su unidad principal es el centiPois (cP = 103 P a s) . As, Esta propiedad muestra, por ejemplo, la lentitud con la que uye el lubricante desde la interfase entre las supercies hacia fuera por las ranuras existentes. En igualdad del resto de condiciones , cuanto mayor sea la viscosidad, ms largo ser este ujo. Viscosidad cinemtica. Se dene como el resultado de dividir la viscosidad dinmica de un aceite por su densidad, expresadas ambas a una determinada temperatura. La unidad principal de medida de la viscosidad cinemtica es el centiStoke (cSt = mm2 /S). Diferentes escalas de clasicacin de lubricantes han sido creadas a partir de esta propiedad. Las dos ms comunes son la escala SAE y la escala VG. La viscosidad SAE es una escala denida por la Society of Automotive Engineers (SAE) para aceites de automocin, que asigna un mismo nmero SAE a distintos rangos de viscosidades cinemticas, tal como se muestra en la tabla 1.2 . Un nmero SAE no identica de forma precisa la viscosidad de un lubricante sino que lo identica como perteneciente a un determinado rango de viscosidades. Por otro lado, los llamados aceites de automocin multigrado, tiene una composicin especial para trabajar a diferentes rango de temperatura. En estos aceites, el rango de temperaturas de funcionamiento viene calicado por dos nmeros SAE (por ejemplo, SAE 10W40). El primer nmero indica el rango de viscosidad del aceite a -18o C (posible situacin de arranque de un motor en invierto), mientras el segundo indica a la viscosidad a 98,9 o C (es decir, similar a la temperatura del lubricante de un motor funcionando en rgimen trmico permanente). As, por ejemplo, un aceite multigrado SAE 10W40 presenta una viscosidad dentro del rango SAE 10W cuando est a una temperatura de -18o C, pero presenta una viscosidad dentro del rango SAE 40 a 98,8o C. Dado que durante el arranque el lubricante debe ser poco viscoso (para una buena lubricacin en fro), conviene que el primer nmero sea bajo. Sin embargo, como durante el funcionamiento de rgimen permanente es recomendable que la viscosidad del lubricante no descienda excesivamente (para que la pelcula de lubricante entre las partes no se rompa), conviene que el segundo nmero sea alto.

Figura 1.2: Clasicacin de lubricantes de automocin por viscosidad La viscosidad ISO o ISO VG (Viscosity Grande )es otra escala de viscosidades (similar a la escala SAE ) pero aplicada fundamentalmente a aceites industriales. En la tabla 1.3 se muestra el rango de viscosidades cinemticas que caracteriza cada grado ISO. Prof. David Miguel Lpez 5 Mantenimiento

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Punto de inamacin. Es la temperatura a partir de la cual una chispa provoca una llamarada sobre la supercie del lubricante, extinguindose momentos despus. Este punto de inamacin proporciona informacin importante sobre la volatilidad del aceite, permitiendo realizar un pronstico sobre su consumo durante el rgimen de funcionamiento de mquina. Similar al punto de inamacin, aunque menos importante, existe otro punto llamado punto de combustin denido como la temperatura en la que la llama provocada por la chispa se mantiene viva al menos 5 segundos.

Figura 1.3: Clasicacin de lubricantes industriales por viscosidades Punto de uencia. Es la temperatura por debajo de la cual un lubricante deja uir bajo unas condiciones denidas. Es indicativo de la cantidad de cera a baja temperatura. La cera tiende a separarse en cristales, los cuales pueden inhibir la uidez del aceite e impedir la lubricacin adecuada en aplicaciones a bajas temperaturas . Color. Puede variar dentro de una amplia gama (blanco, rojo, marrn, negro, etc.).Algunas marcas utilizan el color para hacer notar el grado de alguna propiedad. Pero en general, el color no indica calidad ni ninguna otra cualidad. Emulsicacin y demulsibilidad. La emulsicacin indica la tendencia de un aceite a mezclarse ntimamente con agua hasta lograr una emulsin ms o menos estable. La demulsibilidad indica la facilidad que el aceite presenta para separarse del agua. Estas propiedades estn relacionadas con la aptitud del lubricante cuando es utilizado para lubricar sistemas en presencia de agua (turbinas de vapor y determinadas operaciones hidrulicas).El problema estriba en que la emulsin aceite-agua puede conducir a la oxidacin del aceite en presencia de aire y altas temperaturas. Bajo estas condiciones , es recomendable un aceite capaz de romper dicha emulsin, para lo cual se utilizan aditivos especiales. Nmero de neutralizacin. Esta es una propiedad relacionada con la acidez. Corresponde al nmero de miligramos de hidrxido de potasio que es necesario para neutralizar 1 gramo de aceite. Su valor Prof. David Miguel Lpez 6 Mantenimiento

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en aceites bien renado es muy bajo, normalmente menor que 0.01, pero algunos aditivos pueden hacer crecer signicativamente este nmero. Durante el funcionamiento, el nmero puede variar. Un incremento sustancial de su valor puede ser indicacin de oxidacin del aceite. Los aceites de motor moderno son alcalinos y el grado de alcalinidad se mide en TBN (Total Buse Number). Este grado posee una especial relevancia ya que la alcalinidad es la que se encarga de neutralizar loa cidos que se formarn en el seno de aceite como consecuencia del proceso de combustin de gasleos, ricos en azufre. Debido a esa neutralizacin, el TBN de un lubricante alcalino disminuye conforme progresa su utilizacin. Espuma. Es el resultado de aire que llega a ser absorbido y retenido por el aceite. La espuma en un lubricante es muy poco deseable ya que est compuesta por burbujas que reducen la presin de aceite, no lubrican y son comprensibles, resultando en un ujo pobre de aceite hacia las partes lubricadas. Con frecuencia los aceites de turbinas y de aplicaciones hidrulicas contienen inhibidores de espuma para evitar estos problemas. Grado de proteccin contra la herrumbre (u xido). Indica la capacidad del lubricante para evitar la herrumbre de las partes que recubre, en presencia de agua. Existen ensayos normalizados para cuanticar la calidad de los lubricantes de este tipo de proteccin. Corrosin de tira de cobre (Cooper Strip Corrosin). Es un indicador que expresa lo corrosivo que es el aceite para el cobre. Este valor resulta especialmente importante en algunas bombas que contienen piezas de cobre en contacto con el lubricante. Contenido en azufre. Est relacionado con el tipo de aditivo utilizado en el lubricante, el petrleo que ha servido como fuente (cuando el lubricante procede del petrleo) y las condiciones de renamiento bajo las que los aceites base fueron lubricados. Con excepcin de los aceites de corte con azufre activo, la mayora de los aceites industriales contienen tipos de sulfuros no activos que no son corrosivos.

1.3.2.

TIPOS DE LUBRICANTES

Existen lubricantes disponibles en forma de lquidos (aceites) y slidos (aceite espesados o grasas y slidos de pelcula sea). En la actualidad, los lubricantes ms utilizados son hidrocarburos lquidos debido a que son econmicos. En el caso de temperaturas extremadamente altas, se utilizan lquidos sintticos especiales. Finalmente, las grasas son generalmente utilizadas en aplicaciones en las que el aceite, por su uidez, no permanece donde se necesita o en aquellas en las que se requieren aditivos slidos no solubles. Aceites. Se utilizan especialmente en aplicaciones en las que la temperatura es media o elevada. Tambin cuando los perodos de relubricacin exigidos son cortos. No contienen materiales slidos o brosos, al contrario que las grasas. Su rango de consistencia vara desde lquidos delegados hasta sustancias semi-grasas. Dentro de los aceites lubricantes existen dos grandes grupos de los que primero tiene un uso absolutamente mayoritario: Lubricantes mineral-sintticos y lubricantes con base animal o vegetal. Los lubricantes con base animal o vegetal se diferencian de los aceites minerales en que reaccionan con materiales alcalinos formando jabones (que es el componente ms utilizado para espesar grasas). En ocasiones se aaden a aceites minerales para aumentar su capacidad de impregnacin. Su uso es muy limitado debido a sus importante desventajas: se oxidan, se vuelven rancios y forman cidos libres de grasa, termina siendo gomosas y cuando son sometidos a altas temperaturas tienden a descomponerse en cidos corrosivos; adems, pueden contener y alimentar bacterias que pueden poner construir un riesgo para la salud de las personas. En los lubricantes minerales y sintticos (Tabla 1.4), los ms convencionales son los basados en aceites minerales (petrleo), mientras que los puramente sintticos son ms especializados (mayor poder contra la oxidacin y mayor estabilidad frente a cambios de Prof. David Miguel Lpez 7 Mantenimiento

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temperatura) pero tambin ms caros ya que su produccin (sntesis qumica) es ms costosa. Comercialmente tambin existen mezclas de mineral-sinttico llamados aceites semi-sintticos. Dentro del grupo mineral-sinttico existen varias categoras:
Aceites minerales. El aceite mineral puro (derivado del petrleo) no suele contener compuestos

reactivos (nitrgeno, oxigeno, azufre, etc.) ni cidos que puedan afectar a la vida de servicio de la mquina. En la mayora de los casos, los aceites minerales de alta calidad son lubricantes ms adecuados para rodamientos. Disteres. Poseen una baja viscosidad y son generalmente utilizados en cojinetes. Presentan excelentes propiedades en el rango de temperaturas entre -60o C y 120o C, freciendo excelente resistencia ala corrosin. Su viscosidad es ms estable frente a la temperatura que los aceites minerales. Aceites uorados. Son aceites especiales que presentan buena estabilidad frente a oxidacin y excelentes propiedades frente a altas presiones. Poliglicoles. Fundamentalmente son utilizados cuando las temperaturas de operacin superan los 900o C. Su estabilidad frente a oxidacin es excelente y su vida de servicio llega a ser hasta 10 veces la de los aceites minerales. Su densidad es mayor que 1 (por lo que el agua ota sobre ellos), aunque puede llegar a formar una emulsin si la mezcla se agita violentamente. Hidrocarburos sintticos. Los hidrocarburos sintticos son comunes en aplicaciones especiales. En general, su viscosidad es relativamente independiente de la temperatura dentro del rango 70o C200a C. Los dos tipos bsicos son: polialfaolenas (PAO) e hidrocarburos aromticos alquilados. Las PAO son relativamente reciente y, aunque su coste es mayor, poseen varias ventajas frente a los lubricantes convencionales: soportan grandes cargas y temperaturas, son compatibles con plsticos y gomas, son menos voltiles, ms resistentes al calor y ms dependiente de la temperatura. Aceites de silicona. Son lubricantes no orgnicos, muy tiles para altas temperaturas y para aplicaciones con gran variacin de temperatura. Poseen propiedades limitadas de lubricacin y resistencia a la corrosin. Son muy caros y generalmente se utilizan slo en aplicaciones especiales.

Figura 1.4: Comparativa de lubricantes sintticos no convencionales


Grasas semislidas y slidas. Son compuestos slidos o semislidos basados en aceites Lubricantes

(hasta un 90 % , generalmente aceites minerales), un espesante (generalmente detergentes metlicos) y otros ingredientes tales como aditivos y colorantes. Al contrario que los aceites, las grasas lubricantes pueden conectar materiales brosos y slidos. Las grasas presentan varias ventajas sobre los aceites lubricantes: los sistemas de aplicacin son ms y menos caros, presentan mejores caractersticas de adhesin y retencin de pelcula y constituyen una mejor proteccin contra la humedad y los contaminantes ambientales. Existen grasas de muy diversas consistencias, clasicadas segn el nmero del Instituto Nacional (Americano) de Grasas Lubricantes (NLGI) (tabla 1.5). El rango de constancia abarca desde lquidos nos hasta negros. Se pueden encontrar grasas 8 Mantenimiento

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con texturas de muy diversos tipos (suaves, mantecosas, viscosas, brosas, esponjosas y gomosas) pero esto no necesariamente es un indicador de su calidad, sino que est relacionada con su composicin y mtodo de fabricacin.

Figura 1.5: Comparativa de lubricantes sintticos no convencionales


Lubricantes slidos. SE utilizan en aplicaciones de muy altas temperaturas o cuando, por otros

motivos, no es posible la utilizacin de lubricantes lquidos o grasas. La principal dicultad de su uso estriba en mantener una capa de lubricante adecuada entre las supercies deslizantes ya que el lubricante slido se desgasta. El desgaste puede ser crtico en aplicaciones de precisin debido a que conlleva un incremento de las holguras. Los lubricantes slidos ms tiles son aquellos con una estructura molecular laminada en la que las placas de molculas deslizan fcilmente unas sobre otras. Dentro de stos, los ms comunes son: grato, disulfuro de malibdeno, politetrauoetileno (PTFE), otros polmeros, talco, metales, xidos de metal y sales. Asimismo, existen muchas formas de aplicacin en las supercies: cepillados, aplicados con aerosoles, transportados por lquidos o gases, etc. No todos los lubricantes slidos tiene la misma aplicabilidad. El grato y el disulfuro de molibdeno se oxidan rpidamente en el aire ante temperaturas superiores a 400o C, por lo que su uso no es recomendado en estas condiciones. El PTFE presenta uno de los menores coecientes de friccin observados, en lubricacin al lmite (del orden 0,05), pero la friccin crece hasta valores ms propios de otros plsticos cuando la velocidad de deslizamiento sobrepasa cierto lmite, persistiendo an cuando la velocidad disminuye a valores ms bajos (lo cual constituye un punto de funcionamiento crtico).

1.3.3.

ADITIVOS

Un aditivo es un compuesto qumico que es aadido al lubricante en pequeas cantidades con el n de mejorar alguna de sus caractersticas o aadir otras nuevas. Con el uso de aditivos es posible producir lubricantes especializados para aplicaciones concretas. Existe una variedad muy extensa de aditivos que mejoran una o varias propiedades del lubricante. Algunos de ellos son los siguientes: Aditivos para mejorar la viscosidad. Combaten la disminucin de la viscosidad con el aumento de temperatura. Suelen ser aceites ligeros espesantes con sustancias polimricas. Aditivos antioxidantes. Evitan o retardan la oxidacin del lubricante causada por la exposicin al oxgeno atmosfrico en condiciones desfavorables tales como alta presin y alta temperatura. Aditivos inhibidores de corrosin. Estos inhibidores colocan una barrera entre la supercie metlica y los cidos que se generan en el funcionamiento habitual. Es de espacial importancia en motores de combustin. Prof. David Miguel Lpez 9 Mantenimiento

1.4.

APLICACIONES

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Aditivos anti-desgaste y reductores de friccin. Se utilizan en condiciones extremas en las que la temperatura y la presin son elevadas. En estas condiciones un lubricante normal no realiza su funcin debido a su baja viscosidad, llegando a producirse una lubricacin lmite o escasa. Aditivos de presin extrema. Mediante su uso se incrementa la presin que el lubricante puede soportar antes de que se produzca la rotura de la pelcula de lubricante, que conlleva el contacto entre las piezas. Los aditivos (habitualmente azufre y cloro) reaccionan qumicamente con la supercie del metal a al temperatura de trabajo generando pelculas de sulfuro y cloruro que poseen resistencia a la penetracin. Dispersantes. Son aditivos que se utilizan para suspender los productos de la oxidacin y otros contaminantes. Minimizan la formacin de deshechos de reno, el desgaste abrasivo, el incremento de la viscosidad y la formacin de depsitos de deshechos de la oxidacin. Detergentes. Su inclusin en lubricantes proporciona a stos la capacidad de mantener limpias las piezas que baan. Sus funciones son similares a las de los dispersantes, pero adems neutralizan los productos de la combustin cida, controlando la oxidacin y la corrosin de la mquina. Se utilizan especialmente en motores de combustin interna, que generen partculas y sustancias que pueden adherirse a las supercies. Aditivos anti-espuma y liberadores de aire. Estos aditivos previenen la formacin de espuma y facilitan la liberacin de burbujas de aire mediante la alteracin de la tensin supercial del lubricante. Generalmente poseen una solubilidad limitada en el aceite, por lo que se aaden en cantidades pequeas. Aditivos emulsores y desmulsionantes. Los aditivos emulsores son compuestos qumicos que hacen posible que dos uidos inmiscibles se mezclan formando una emulsin. Son muchas las aplicaciones en las que se mezcla agua (u otros uidos) y aceite lubricante, requiriendo para ello el uso de aditivos emulsores. Por otro lado, los aditivos, desmulsionantes son compuestos que facilitan la separacin en dos fases de emulsin na. Son tiles en situaciones en las que los aceites se mezclan con agua del aceite en el depsito de recirculacin. Aditivos para disminuir el punto de uencia. Mejoran el comportamiento de los lubricantes a bajas temperaturas, asegurando una correcta lubricacin en esas condiciones trmicas.

1.4.

APLICACIONES

La especializacin creciente de los equipos ha llevado a la produccin de lubricantes especcos para aplicaciones determinadas. As, estos lubricantes poseen las propiedades ideales para la aplicacin para la que fueron diseados. A continuacin se describen alunas de estas aplicaciones y los lubricantes empleados en ellas. Lubricantes hidrulicos. Son utilizados para transmitir potencia a travs de un sistema hidrulico. Existen tres clases principales: derivados del petrleo, acuosos y sintticos. De stos, los derivados del petrleo son los ms utilizados. La bomba es el componente ms crtico del sistema hidrulico y, en la eleccin del lubricante se deben seguir las recomendaciones del fabricante de la misma (tabla 1.6). la utilizacin de un lubricante con muy baja viscosidad puede causar el resbalamiento de la bomba, un desgaste excesivo y fugas internas o externas. Por el contrario, la utilizacin de un lubricante de alta viscosidad puede resultar en un operacin lenta, mayor friccin, excesivo consumo de potencia y posible cavitacin. En general, las propiedades recomendadas para el uido son: Alto grado de renamiento, aditivo contra el desgaste, corrosin y oxidacin inhibida, viscosidad adecuada segn la bomba e inhibicin de la tendencia a producir espuma. Prof. David Miguel Lpez 10 Mantenimiento

1.4.

APLICACIONES

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Figura 1.6: Viscosidades generales recomendadas para bombas hidrulicas Lubricantes para turbinas. Se utilizan en sistemas de circulacin para lubricantes y enfriar los cojinetes (apoyos) de turbinas y generadores, as como cojinetes de empuje. Los lubricantes de turbinas estn continuamente expuestos a los efectos nocivos del calor, agua y desgaste de metal. Estas condiciones aceleran la gradacin del lubricante y provocan en el sistema mecnico la paricin de corrosin y los problemas derivados de la existencia de espuma en el lubricante (vase el apartado 2.3.1). La seleccin del lubricante adecuando para una determinada transmisin por engranajes es fundamental ya que condiciona su durabilidad, funcionamiento, desgaste, las prdidas energticas, etc. Los lubricantes utilizados especcamente en engranajes se pueden clasicar en cinco grandes categoras, cada una de las cuales posee especiales cualidades para determinadas aplicaciones.
Aceite de engranajes con oxidacin y corrosin (R&O) inhibidas. Habitualmente se utilizan en

engranajes cilndricos, helicoidales y cnicos que operan con cargas ligeras y moderadas. Se recomienda que cuanto mayor es la velocidad de la aplicacin, menor sea la viscosidad (ISO VG 65-150 para alta velocidad, ISO VG 220-680 para baja velocidad). Estos lubricantes estn especialmente recomendados en aplicaciones en las que engranajes y cojinetes estn lubricados por el mismo sistema.

Figura 1.7: Clasicacin AGMA de lubricantes


Aceite de engranajes de presin extrema. Contienen aditivos para presin extrema que mejoran

la adherencia de la pelcula al material sobre el que acta y la capacidad de carga. Se utilizan en engranajes hipoidales, tornillos sinfn y, en general, cuando las fuerzas de contacto son elevadas. Aceites compuestos para engranajes. Vienen mezclados con pequeas cantidades de grasa, que mejora la capacidad de impregnacin y las propiedades antifriccin. Se utilizan en engranajes en los que existe un gran deslizamiento, como en tornillos sinfn. Aceites sintticos para engranajes. Tiene propiedades mejoradas frente a los aceites minerales, tales como mayor estabilidad y mayor vida til, teniendo buenas caractersticas en rangos de temperaturas mayores. Sin embargo, tambin pueden tener inconvenientes: incompatibilidad con componentes del sistemas, inestabilidad en presencia de humedad y peor de poder de lubricacin. Su utilizacin responde siempre a exigencias relacionadas con sus ventajas. Aceite compuesto de engranajes expuestos. Son productos residuales pesados y pegajosos que se utilizan fundamentalmente en trenes de engranajes lentos y con gran carga. Tambin contienen Prof. David Miguel Lpez 11 Mantenimiento

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APLICACIONES

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grasas para mejorar la fuerza de la pelcula, la adhesin y la capacidad de lubricacin en presencia de agua. Se utilizan mucho en aplicaciones al aire libre y pueden venir mezclados con un disolvente para facilitar la aplicacin (el disolvente se evapora, quedando el lubricante). Lubricantes para compresores. Las funciones principales de un lubricante en un compresor son: minimizar el desgaste en engranajes y cojinetes, eliminar calor del rea de compresin y, en algunos casos, sellar el sistema de compresin. Adems, deben resistir la oxidacin a elevada presin y temperatura y deben ser estables en presencia de agua, para lo que suelen contar con aditivos. Los requisitos de lubricante no slo dependen del tipo de compresor, sino tambin del tipo de gas que se comprime. Otros problemas asociados a esta aplicacin don el incremento sustancial de supercie de lubricante expuesta (especialmente en compresores dinmicos, es decir, de rodete espiral, en los que el lubricante se pulveriza en el rea de compresin). En este tipo de mquinas, el aceite es recogido, reacondicionamiento y reutilizado una y otra vez. Lubricantes de recirculacin. Son utilizados en grandes sistemas de circulacin, que suministran aceite limpio y seco desde un depsito centralizado hasta los diferentes puntos de lubricacin (cojinetes, engranajes, etc.). La funcin principal es reducir el desgaste y eliminar calor y posibles contaminantes (suciedad, agua, productos derivados de la oxidacin, etc.). Tras la lubricacin. El aceite es recogido de nuevo en el depsito, donde es conducido a travs de varios dispositivos para su puricacin. Dicha puricacin puede realizarse en diferentes etapas: deshidratacin (por asentamiento, centrifugado, etc.), ltrado grueso, ltrado no y enfriado. Los sistemas de circulacin mayores suelen ser los correspondientes sistemas hidrulicos, turbinas de gas y vapor, maquinaria para la fabricacin de papel y maquinaria de aceras. Otros lubricantes. Existe una gran diversidad de lubricantes para aplicaciones menores y con funciones especcas. Entres ellos se pueden encontrar los siguientes:

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