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EFECTO INVERNADERO

1.- INTRODUCCIN La temperatura de nuestro planeta es perfecta para la vida. Ni demasiada fra, como Venus, ni demasiada caliente, como Marte. Gracias a estas condiciones, la vida se extiende por todos sitios. La Tierra recibe el calor del Sol. Algunos gases de la atmsfera la retienen i evitan que parte de este calor se escape de retorno al espacio. Hoy da esta situacin de equilibrio delicado esta en peligro a causa de la contaminacin de la atmsfera, que provoca que los gases retengan mucho calor cerca de la superficie. Las temperaturas de todo el planeta han aumentado en el ultimo siglo y esto podra provocar un cambio climtico a nivel mundial. El aumento del nivel del mar y otros cambios en el medio ambiente representan una amenaza para todos los seres vivos. El termino efecto invernadero hace referencia al fenmeno por el cual la Tierra se mantiene caliente y tambin al calentamiento general del planeta. Para mantener las condiciones ambientales optimas para la vida es indispensable que entendamos las relaciones complejas que se establecen entre la Tierra y la atmsfera.

2.- CONCEPTO La atmsfera de la Tierra est compuesta de muchos gases. Los ms abundantes son el nitrgeno y el oxgeno (este ltimo es el que necesitamos para respirar). El resto, menos de una centsima parte, son gases llamados "de invernadero". No los podemos ver ni oler, pero estn all. Algunos de ellos son el dixido de carbono, el metano y el dixido de nitrgeno. En pequeas concentraciones, los gases de invernadero son vitales para nuestra supervivencia. Cuando la luz solar llega a la Tierra, un poco de esta energa se refleja en las nubes; el resto atraviesa la atmsfera y llega al suelo. Gracias a esta energa, por ejemplo, las plantas pueden crecer y desarrollarse. Pero no toda la energa del Sol es aprovechada en la Tierra; una parte es "devuelta" al espacio. Como la Tierra es mucho ms fra que el Sol, no puede devolver la energa en

forma de luz y calor. Por eso la enva de una manera diferente, llamada "infrarroja". Un ejemplo de energa infrarroja es el calor que emana de una estufa elctrica antes de que las barras comiencen a ponerse rojas. Los gases de invernadero absorben esta energa infrarroja como una esponja, calentando tanto la superficie de la Tierra como el aire que la rodea. Si no existieran los gases de invernadero, el planeta sera cerca de 30 grados ms fro de lo que es ahora! En esas condiciones, probablemente la vida nunca hubiera podido desarrollarse. Esto es lo que sucede, por ejemplo, en Marte. En el pasado, la Tierra paso diversos periodos glaciales. Hoy da quedan pocas zonas cubiertas de hielo. Pero la temperatura mediana actual es solo 4 C superior a la del ultimo periodo glacial, hace 18000 aos. Marte tiene casi el mismo tamao de la Tierra, y est a una distancia del Sol muy similar, pero es tan fro que no existe agua lquida (slo hay hielo), ni se ha descubierto vida de ningn tipo. Esto es porque su atmsfera es mucho ms delgada y casi no tiene gases de invernadero. Por otro lado, Venus tiene una atmsfera muy espesa, compuesta casi en su totalidad por gases de invernadero. El resultado? Su superficie es 500C ms caliente de lo que sera sin esos gases. Por lo tanto, es una suerte que nuestro planeta tenga la cantidad apropiada de gases de invernadero. El efecto de calentamiento que producen los gases se llama efecto invernadero: la energa del Sol queda atrapada por los gases, del mismo modo en que el calor queda atrapado detrs de los vidrios de un invernadero. En el Sol se producen una serie de reacciones nucleares que tienen como consecuencia la emisin de cantidades enormes de energa. Una parte muy pequea de esta energa llega a la Tierra, y participa en una serie de procesos fsicos y qumicos esenciales para la vida. Prcticamente toda la energa que nos llega del Sol est constituida por radiacin infrarroja, ultravioleta y luz visible. Mientras que la atmsfera absorbe la radiacin infrarroja y ultravioleta, la luz visible llega a la superficie de la Tierra. Una parte muy pequea de esta energa que nos llega en forma de luz visible es utilizada por las plantas verdes para producir hidratos de carbono, en un proceso qumico conocido con el nombre de fotosntesis. En este proceso, las plantas utilizan anhdrido carbnico y luz para producir hidratos de carbono (nuevos alimentos) y oxgeno. En consecuencia, las plantas verdes juegan un papel fundamental para la vida, ya que no slo son la base de cualquier

cadena alimenticia, al ser generadoras de alimentos sino que, adems, constituyen el nico aporte de oxgeno a la atmsfera. En la fotosntesis participa nicamente una cantidad muy pequea de la energa que nos llega en forma de luz visible. El resto de esta energa es absorbida por la superficie de la Tierra que, a su vez, emite gran parte de ella como radiacin infrarroja. Esta radiacin infrarroja es absorbida por algunos de los componentes de la atmsfera (los mismos que absorben la radiacin infrarroja que proviene del Sol) que, a su vez, la remiten de nuevo hacia la Tierra. El resultado de todo esto es que hay una gran cantidad de energa circulando entre la superficie de la Tierra y la atmsfera, y esto provoca un calentamiento de la misma. As, se ha estimado que, si no existiera este fenmeno, conocido con el nombre de efecto invernadero, la temperatura de la superficie de la Tierra sera de unos veinte grados bajo cero. Entre los componentes de la atmsfera implicados en este fenmeno, los ms importantes son el anhdrido carbnico y el vapor de agua (la humedad), que actan como un filtro en una direccin, es decir, dejan pasar energa, en forma de luz visible, hacia la Tierra, mientras que no permiten que la Tierra emita energa al espacio exterior en forma de radiacin infrarroja. A partir de la celebracin, hace algo ms de un ao, de la Cumbre para la Tierra, empezaron a aparecer, con mayor frecuencia que la habitual en los medios de comunicacin, noticias relacionadas con el efecto invernadero. El tema principal abordado en estas noticias es el cambio climtico. Desde hace algunas dcadas, los cientficos han alertado sobre los desequilibrios medioambientales que estn provocando las actividades humanas, as como de las consecuencias previsibles de stos. En lo que respecta al efecto invernadero, se est produciendo un incremento espectacular del contenido en anhdrido carbnico en la atmsfera a causa de la quema indiscriminada de combustibles fsiles, como el carbn y la gasolina, y de la destruccin de los bosques tropicales. As, desde el comienzo de la Revolucin Industrial, el contenido en anhdrido carbnico de la atmsfera se ha incrementado aproximadamente en un 20 %. La consecuencia previsible de esto es el aumento de la temperatura media de la superficie de la Tierra, con un cambio global del clima que afectar tanto a las plantas verdes como a los animales. Las previsiones ms catastrofistas aseguran que incluso se producir una fusin parcial del hielo que cubre permanentemente los Polos, con lo que muchas zonas costeras podran quedar sumergidas bajo las aguas. Sin embargo, el efecto invernadero es un fenmeno muy complejo, en el que intervienen un gran nmero de factores, y resulta difcil evaluar tanto el previsible aumento en la temperatura media de la Tierra, como los efectos de ste sobre el clima.

An cuando no es posible cuantificar las consecuencias de ste fenmeno, la actitud ms sensata es la prevencin. El obtener un mayor rendimiento de la energa, as como el utilizar energas renovables, producira una disminucin del consumo de combustibles fsiles y, por lo tanto, de nuestro aporte de anhdrido carbnico a la atmsfera. Esta prevencin tambin incluira la reforestacin, con el fin de aumentar los medios naturales de eliminacin de anhdrido carbnico. En cualquier caso, lo importante es ser conscientes de cmo, en muchas ocasiones, nuestras acciones individuales tienen influencia tanto sobre la atmsfera como sobre la habitabilidad del planeta.

3.- CONSECUENCIAS Conocemos las consecuencias que podemos esperar del efecto invernadero para el prximo siglo, en caso de que no vuelva a valores ms bajos: Aumento de la temperatura media del planeta. Aumento de sequas en unas zonas e inundaciones en otras. Mayor frecuencia de formacin de huracanes. Progresivo deshielo de los casquetes polares, con la consiguiente subida de los niveles de los ocanos. Incremento de las precipitaciones a nivel planetario pero llover menos das y ms torrencialmente. Aumento de la cantidad de das calurosos, traducido en olas de calor.

4.- GASES DEL EFECTO INVERNADERO


Los Gases de Efecto Invernadero Los Gases de Efecto Invernadero (GEI) considerados por el Protocolo de Kyoto son los seis gases a los que se les atribuye la mayor responsabilidad por el incremento de la temperatura global y de los disturbios en los patrones del clima. El efecto causado por la emisin de GEI a la atmsfera es medido por el ndice de poder de calentamiento global (GWP). A continuacin se encuentra su descripcin: Gas Dixido de carbono (CO2) Descripcin Gas natural liberado como producto de la combustin de combustibles fsiles, algunos procesos industriales y cambios en el manejo de los diversos usos del suelo. Gas emitido en la minera de carbn, rellenos sanitarios, ganadera y extraccin de gas y petrleo, y de cualquier fuente de descomposicin anaerbica GWP 1

Metano (CH4)

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de residuos orgnicos. xido nitroso (N2O) Gas producido durante la elaboracin de fertilizantes y la combustin de combustibles fsiles, y cuyo contribuyente ms significativo es el sector transporte. 310

Se emiten en algunos procesos industriales y se los Hidrofluorocarbonados 140 usa con frecuencia en refrigeracin y equipos de aire (HFC) 11,700 acondicionado. Perfluorocarbonados (PFC) Desarrollados e introducidos como una alternativa para reemplazar a algunos gases que destruan la 6,500 capa de ozono, estos gases son emitidos en una 9,200 variedad de procesos industriales. Aunque este gas es lanzado en muy pocos procesos industriales, es el ms potente de los GEI. Es emitido 23,900 durante la produccin de magnesio y se aplica en algunos equipos elctricos.

Hexafluoruro de azufre (SF6)

5.- SOLUCIONES SOLUCIN PERUANA A LA DESAPARICIN DE LOS GLACIARES: PROPONEN PINTAR CON CAL CERROS SOBRE LOS 4000 METROS PARA DISMINUIR EL EFECTO INVERNADERO. Que se puede hacer? Todos los habitantes de este planeta, estamos obligados a tomar medidas para detener el cambio climtico y el aumento del efecto invernadero. Aunque las grandes decisiones, tomadas por los gobiernos de los pases, son fundamentales, hay muchas formas de ayudar a la descontaminacin que estn a nuestro alcance. Hemos de dejar de utilizar los CFC. Podemos sustituir los aerosoles, la fuente principal de estos gases, por pulverizadores que no perjudiquen el medio ambiente. Tambin podemos encontrar mtodos para reciclar o destruir los CFC que provienen de otras fuentes. El metano procedente de los excrementos del ganado se puede reciclar en una planta qumica para producir energa. Podemos plantar un rbol. En casa, recordar no malgastar la energa elctrica. Podemos poner un buen aislante en el tejado y doble cristal en las ventanas para reducir los escapes del calor, con la cual cosa se necesita menos energia para mantener la casa caliente. Utilizar un sistema de calefaccin que aprovecha la energa al mximo y necesita mas energa para producir calor.

Tambin podemos reducir el consumo de combustibles de los automviles. Actualmente un coche desprende cada ao cuatro veces su peso en dixido de carbono. Si se disean modelos mas ligeros y aerodinmicos con motores de bajo consumo pueden llegar a consumir solo 1/3 parte de la energa que necesita un coche actual. Ya se han fabricado algunos automviles que gastan menos de 2,8 litros por cada 100 kilmetros. Apaga las luces cada vez que se salga de una pieza; los electrodomsticos i aparatos de bajo consumo. Las bombillas de bajo consumo pueden durar ocho veces mas y gastan solo 1/5 parte de la energa que necesita una bombilla normal. No dejar el televisor o el equipo de msica encendidos cuando no lo usemos. No dejar correr el agua caliente cuando se lava. Tambin puedes dar nuevos usos a las botellas. Recicla el vidrio, los plsticos y el papel. A dems as podemos salvar muchos rboles. Recuerda siempre que cada minuto los seres humanos emitimos 48 mil toneladas de dixido de carbono a la atmsfera. Y todos podemos ayudar a disminuir esta cantidad.

6.- PROTOCOLO DE KYOTO El Protocolo de Kyoto El Panel Intergubernamental en Cambio Climtico (IPCC), entidad compuesta por ms de 2000 cienficos, cuyo objetivo es evaluar e informar el estado de conocimiento sobre el cambio climtico, concluy en su primer informe sobre las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI), que la actividad humana influye en el proceso de cambio climtico. La Convencin Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climtico (UNFCCC), realizada en el ao 1992, fue el punto de partida para que las naciones reconozcan el problema del cambio climtico, y para que los pases industrializados asuman compromisos para estabilizar la concentracin de gases de efecto invernadero. De esta forma se busca que la humanidad pueda adaptarse al proceso de calentamiento global.

Sin embargo, no se establecieron metas de reduccin de GEI hasta 1997, durante la tercera Conferencia de las Partes. En sta conferencia se aprob el Protocolo de Kyoto (PK), por el cual las partes que son pases desarrollados se comprometen a reducir sus

emisiones globales de gases de efecto invernadero, por lo menos en un promedio 5.2% respecto al ao 1990, para el periodo del 2008 al 2012.

El cumplimiento de estas metas puede resultar oneroso para algunos pases, por ello el PK establece tres mecanismos flexibles, por medio de los cuales los pases pueden cumplir con sus compromisos a menor costo. Los tres mecanismos son: Comercio Internacional de Emisiones (CIE), ste mecanismo permite el comercio de emisiones reducidas de GEI entre los pases del Anexo I (pases desarrollados). Es decir, aquellos pases del Anexo I que reduzcan emisiones de GEI en niveles mayores de lo exigido en el PK, podrn vender ste exceso a otros pases del Anexo I, los cuales pueden acreditar estas reducciones como parte de sus compromisos de reduccin de emisiones de GEI. Implementacin Conjunta (IC), ste mecanismo permite a los pases del Anexo I adquirir emisiones reducidas de proyectos que se desarrollen en otros pases del Anexo I (en especial en economas en transicin). Las emisiones reducidas por medio de ste mecanismo se denominan Unidades de Reduccin de Emisiones (URE) El Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) permite que los pases del Anexo I puedan comprar reducciones de emisiones provenientes de proyectos ejecutados en pases en desarrollo, y acreditarlas para cumplir con sus metas de reduccin de emisiones de GEI. Cabe sealar que el PK entr en vigor el 16 de febrero de 2005, al haber alcanzado la cantidad mnima establecida de 55% de las emisiones de 1990, luego de que la Federacin Rusa, pas que representaba el 17,4% de las emisiones, lo ratificara el 3 de noviembre del 2004.

Hasta el momento ciento treinta y seis partes han ratificado o aceptado el Protocolo, incluyendo 37 del Anexo I, que representaban en 1990, en total, 61,6 por ciento de las emisiones de dixido de carbono (CO2e).

Agujero en Capa de Ozono en Polo Sur Supera al del 2,000.


Gigantesco hoyo tiene tamao de 29,5 millones de Km. cuadrados; poco ms de tres veces el tamao de China. Cientficos peruanos

detectan peligrosa reduccin de ozono en Moquegua. El adelgazamiento de la capa este ao conducir a ms radiacin ultravioleta en tierra. Demasiada radiacin ultravioleta puede causar