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El derecho a la educacin no debe ser sometido a ningn lmite de edad y para el adulto mayor este derecho tiene una

significacin especial, pues representa una oportunidad de actualizacin, participacin social y reafirmacin de sus potencialidades. Para las personas que transitan por esta etapa de la vida, la educacin puede contribuir al desarrollo de una cultura del envejecimiento y elevacin de la calidad de vida expresada en mayores estndares de salud, felicidad y bienestar. La educacin del adulto mayor tiene sus antecedentes en la formacin de adultos, a la que mltiples autores han intentado conceptualizar como una ciencia, con una historia y desarrollo propio.

La integracin bsica sobre la educacin de adultos se inici en Europa y Estados unidos de Norte Amrica en forma bastante tarda en comparacin con su equivalente en el mbito de la educacin de nios y jvenes. Es apenas a finales de los aos cincuenta cuando se inician los esfuerzos de sistematizacin, articulacin y difusin de teoras especficas acerca del aprendizaje del humano adulto, as como de estrategias y mtodos capaces de expresarse en trminos de una didctica para un aprendizaje adulto. Y es a partir de estas propuestas que se el trmino andragoga cobra importancia. Su aparicin data por primera vez en 1833 y fue acuado por el maestro alemn Alexander Kapp. Al no ser generalizado su uso cae en el olvido, pero posteriormente Eugen Rosemback, a principios del siglo XX, retoma el trmino para referirse al conjunto de elementos curriculares propios de la educacin de adultos, como son: profesores, mtodos y filosofa.

Otro autor destacado en este terreno es Knowles (1970), considerado el padre de la educacin de adultos por elaborar una teora de la adragoga ms acabada y que se considera el arte y la ciencia de ayudar a los adultos a aprender. Por su parte, Bernard (1985) ve la andragoga como una disciplina definida, como ciencia y arte a la vez; una ciencia que trata los aspectos histricos, filosficos y psicolgicos y organizacionales de la educacin de adultos; un arte ejercido en una practica social que se evidencia gracias a todas las actividades educativas organizadas especialmente para el adulto, desde todos los componentes humanos, es decir, como un ente psicolgico, biolgico y social.

Las dcadas posteriores contemplan un desarrollo en esa lnea de trabajo. Se considera la educacin de adultos como profesin universitaria y se deslinda el campo de la Andragoga que, basndose en estudios desde la perspectiva de la Psicologa, aporta resultados para concebir prcticas que utilicen principios pedaggicos y andraggicos dotando a la didctica de instrumentos para afrontar procesos de aprendizaje complejos que involucren aspectos intelectuales, cognitivos y motores.

La andragoga proporciona la oportunidad para que el adulto que decide aprender, participe activamente en su propio aprendizaje e intervenga en la planificacin, programacin, realizacin y evaluacin de las actividades educativas en condiciones de igualdad con sus compaeros participantes y con el facilitador. En este sentido, resulta de relevancia la obra de Flix Adams, pedagogo Venezolano formado en Cuba en la dcada del 40 y fundador de la Universidad Interamericana de Educacin a Distancia.Tambin es importante hacer referencia a la obra del investigador Cubano Ramn Canfux, quien ha desarrollado interesantes investigaciones y aportes en materia de educacin de adultos en nuestro pas.

Producto de que la poblacin de adultos mayores ha experimentado un crecimiento notorio como

respuesta a numerosos factores que se han conjugado para sustentar una mayor esperanza de vida, la Organizacin de las Naciones Unidas ha considerado, a travs de distintos organismos, elaborar polticas generales que vayan en beneficio directo de las condiciones de vida de estas personas. Se destacan los planes y programas emprendidos a nivel mundial por la UNESCO en el rea de la cultura y la educacin, y los desarrollados por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), que han puesto especial nfasis en la salud preventiva, en beneficio de una mayor calidad de vida.

Los anlisis tico, poltico, y econmico aparecen como variables que requieren de un tratamiento adecuado para afianzar un espacio propio a esta poblacin en la sociedad contempornea. En 1981 se elabora el plan de atencin al envejecimiento en Viena y en 1991, Naciones Unidas formula los "Estatutos de los derechos de las personas mayores".

Diversos son los programas y experiencias que en las dos ltimas dcadas se vienen desarrollando a nivel internacional y que estn encaminados a favorecer al adulto mayor; entre los ms sobresalientes podemos mencionar a las denominadas Panteras grises, grupo que surge al calor de un proyecto organizado por Margaret E. Kuhn, en California en la dcada de los setenta y donde los adultos mayores se proyectan con una vitalidad inusitada. En pases de Europa, como Espaa e Italia, se desarrollan programas de intercambio generacional, donde los estudiantes apoyan a los adultos mayores que permanecen solitarios, conviviendo con ellos durante el curso o en etapas de verano. Esta experiencia hoy se hace eco en otras latitudes.

En Espaa existe una organizacin denominada AUPA (unidos para ayudarte) que tiene el objetivo de trabajar por la educacin intergeneracional en los centros educativos de todos los niveles, entendida esta educacin como acercamiento entre mayores y jvenes: " de esta forma los mayores complementan en la educacin la labor de los padres y profesores" (Paco Caballero, 2002: 44). Esta experiencia de la AUPA recibi en 1997 el Premio nacional a la innovacin educativa.

En nuestro pas, el intercambio generacional ya constituye uno de los aspectos comprendidos en la resolucin emitida por el Ministerio de Educacin Superior (MES) como co-auspiciador de las ctedras y Universidades del Adulto Mayor. Haciendo honor a la historia debemos recordar que la primera Universidad de la Tercera Edad fue creada en 1973 por el profesor Pierre Vellas, en Toulouse (Francia) con los siguientes objetivos:

- Abrir la Universidad a los retirados y facilitarles el acceso a la herencia cultural de la humanidad. Contribuir a la prevencin del declinar psicosociolgico. Contribuir a la investigacin cientfica sobre la vejez. - Formar a la poblacin mayor para su reinsercin social y participacin comunitaria. Contribuir a un nuevo arte de vivir en la tercera edad.

Esta nueva experiencia que nace en Francia coincide con el concepto de educacin permanente, que la considera como un derecho de toda la poblacin, existiendo diferentes modelos en materia de educacin de las personas mayores.

La idea de la Universidad para la Tercera Edad se ha difundido y actualmente se aplica por todo el mundo. Es Espaa uno de los pases que, en el mundo actual, ha dedicado ms tiempo y esfuerzos y aportado ideas al tema de la educacin de los adultos mayores. Es aqu donde se desarrolla la idea de crear una universidad para todas las edades (es decir, donde coinciden jvenes universitarios, adultos y adultos mayores). Estos programas surgen aproximadamente en los aos 90, siendo la Universidad de Alcal de Enares su promotora y en la actualidad, de cincuenta y siete universidades existentes, cincuenta y dos imparten estos cursos; la edad para acceder a ellos es aproximadamente de 55 aos y no se requiere formacin previa.

Sabemos que muchos tericos consideran que esta idea de la Universidad del Adulto Mayor no es fructfera y al decir de los representantes de la teora del desapego, esto puede crear estrs en ellos. Pero la realidad desde una perspectiva desarrolladora es distinta. La universidad supone para los mayores un nuevo concepto de centro social. Estudiar les proporciona juventud, pues mantienen activos sus procesos psicolgicos bsicos, lo que evita la degeneracin de los mismos. Esta novedosa idea les ha proporcionado a muchos mayores que vivieron en un contexto histrico social, donde la universidad se reservaba para algunos privilegiados, que pertenecan a una clase social ms alta, la posibilidad de disfrutar de este derecho y superarse. A otros que tuvieron una salida profesional rpida, les ha permitido ampliar su acervo cultural cursando asignaturas, por ejemplo, referidas a las humanidades.

En algunos pases de Amrica Latina, la idea de la educacin del adulto mayor tambin est cobrando terreno y existen experiencias de avanzada; por ejemplo, en Colombia existen programas donde los adultos mayores cursan estudios de nivel primario junto a los nios, mientras en Costa Rica se desarrollan programas de educacin a distancia en gerontologa. La Universidad Pontificia Catlica del Per ostenta entre sus programas el denominado "Universidad de la experiencia" dirigido a los adultos mayores; fue esta universidad la encargada de organizar el Primer Encuentro Iberoamericano de Universidades de la Tercera Edad en el ao 2005, evento que en 2008 se celebrar en Entre Dos Ros, Argentina. Hoy podemos expresar con orgullo que nuestro pas es abanderado en Amrica Latina en la experiencia de la Universidad del Adulto Mayor, y como parte de la misma Villa Clara exhibe importantes logros.

Todos estos resultados en el mbito internacional indican que, a diferencia de las generaciones anteriores, estas personas presentan hoy, mayoritariamente, una capacidad para seguir activas e inters en ampliar sus posibilidades de desarrollo personal y social. En este sentido se han introducido los trminos geragoga y gerontagoga, entre otros, que hacen alusin a la educacin de los adultos mayores. La geragoga (Marta Tayler, 1986) se refiere a la educacin de las personas mayores con personas de su misma edad; en este caso es entendida como la disciplina que tiene por objeto de estudio las teoras, mtodos y problemas relacionados con la educacin del adulto mayor. Lemiex corrige el trmino y propone sustituirlo por el de geragoga, porque segn la etimologa griega la geragoga debe ocuparse de la educacin de personas con algn dficit. Al considerar ampliamente superado el precepto segn el cual el adulto mayor no est en ptimas condiciones de aprender o enriquecer su patrimonio cognoscitivo, la geragoga vendra a ser una especialidad dentro de la pedagoga destinada a sujetos de edad media y avanzada, perodo en el cual los temas referidos a la prevencin seran los ms importantes.

Dentro de las ciencias que se ocupan del estudio del envejecimiento es necesario destacar a la

gerontologa, ciencia se ocupa del estudio del envejecimiento con un carcter interdisciplinario. Cuando se incursiona en los orgenes de la gerontologa, necesariamente hay que hacer referencia a algunos de los autores que marcan el inicio del estudio de la vejez en la ciencia, entre ellos se nombra a Francis Bacon (1561-16269), quien en su obra Historia de la vida y de la muerte, hace referencia al problema del envejecimiento. Otro de los pioneros en este terreno fue Francis Galton (1832-1911), quien estudi 17 funciones elementales en 9000 personas entre 5 y 80 aos. Por su parte, Stanley Hall (1844-1922), psiclogo norteamericano, en su obra Senectud, la ltima mitad de la vida, trata de contribuir a la comprensin de la naturaleza de las funciones de la vejez; uno de sus aportes es haber sealado la acentuacin de las diferencias individuales en la vejez. Finalmente, el ruso Ivn Pavlov (1884-1936), en sus estudios sobre el sistema nervioso central y los procesos reflejos y de condicionamiento, en la comparacin entre animales jvenes y viejos pone de relieve el ms lento condicionamiento de los organismos mayores, lo cual atribuye a una menor conductividad de las vas nerviosas.

De la gerontologa se deriva la gerontologa educativa, asumida por Care (1981) como la nueva disciplina que trata los mecanismos de compensacin educativa que permiten suplir el deterioro de las facultades mentales. Sin embargo, ninguna de estas disciplinas ha sido capaz de explicar y promover el aprendizaje en personas de la tercera edad sin afecciones o dficits con una concepcin de desarrollo; en este marco se presenta como alternativa el trmino gerontagoga, trmino que proviene del griego gern (viejo) y ago como verbo o agoga como sustantivo (conducir, conduccin) conducir a un viejo. Se define a la gerontagoga como una "ciencia aplicada dentro de las ciencias de la educacin, que tiene por objeto el conjunto de mtodos y tcnicas seleccionados y reagrupados en un corpus de conocimientos orientado en funcin del desarrollo del discente mayor" (Lemieux, 1986:24 ).

Hasta el momento, el enfoque cubano de educacin del adulto mayor que se desarrolla en las universidades para este grupo etario se vincula con las tendencias existentes internacionalmente y que responden, entre otras, al modelo gerontaggico. Dentro de los trabajos pioneros en materia de educacin del adulto mayor en Cuba, se encuentra la tesis doctoral desarrollada por Milagros Romn (2005), al respecto la mencionada autora seala " en la actualidad, an no existe una definida orientacin terica y metodolgica de la actividad investigativa y docente del aprendizaje en la tercera edad, partiendo de los principios de la pedagoga cubana" (Romn, M, 2005: 2).

En busca de una disciplina se ha estado haciendo educacin de adultos, educacin de personas mayores: andragoga, geragoga, gerontagoga, gerontologa educativa; sin embargo, desde nuestro punto de vista, lo verdaderamente importante es buscar las mejores vas, mtodos y procedimientos que permitan lograr un aprendizaje verdaderamente desarrollador del adulto mayor y en ese caso la pedagoga cientfica con su desarrollo actual nos ofrece amplias posibilidades de aplicacin incluso en la educacin del adulto mayor.

La Andragoga, se considera como la disciplina que se ocupa de la educacin y del aprendizaje del adulto, as como identificar la forma en que se logra el aprendizaje en la Educacin de Adultos, con la finalidad de estos logren un desarrollo sostenido e integral que los lleve a ser capaces de obtener logros profesionales y de crecimiento personal.

La Escuelas de Mayores son impulsadas por el Instituto de Adultos Mayores, y genera espacios de dilogo entre los participantes para poder compartir lo que saben, aprender lo que necesitan y transformar lo que viven. Por otro lado los centros comunitarios son un programa de la Secretara de Educacin del Distrito Federal, que desarrollan actividades educativas en la comunidad, con las personas que no han tenido acceso al sistema educativo formal o que han sido excluidas del mismo. Dicho trabajo se realiza bajo principios de vida comunitaria, por lo que se parte del reconocimiento de la comunidad, su historia, su contexto y sus relaciones. Lo anterior, implica el reconocimiento de los mayores como portadores de sabidura.

Fuentes www.paginaspersonales.unam.mx/files/275/andragogia.pdf Universidad Nacional autnoma de Mxico. ANDRAGOGA. SU UBICACIN EN LA EDUCACIN CONTNUA. Lic. Nstor Fernndez Snchez. Julio 2001. Garca Simn, T. A. (2007, 25 de junio). La educacin del adulto mayor: Antecedentes y perspectivas. Revista PsicologiaCientifica. 9(41). Disponible en: http://www.psicologiacientifica.com/bv/psicologia-279-1-laeducacion-de-adulto-mayor-antecedentes-y-perspectivas.html