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El pensamiento de Hermann Keyserling

Andreas Kurz Hace cien aos nacieron Simon Wiesenthal y Edward Teller, dos biografas ejemplares del siglo xx. Dedico el presente artculo a la memoria de aqul, al olvido de ste

Podra deducirse de un artculo publicado en Letras Libres de noviembre


de 2007 que Hermann Graf Keyserling, el conde Keyserling, se conoce en Amrica Latina sobre todo gracias a un chisme. Escribe Danubio Torres Fierro al margen de ese texto: Fue aquel conde de Keyserling, que cas con Goedela von Bismarck y fue autor de un libro titulado Figuras simblicas, a cuyos avances erticos Victoria Ocampo impuso un cortante ademn reprensivo [sic] y al que en sus abundantes cartas de finales de los veinte ella insista en llamar Mi querido K.' Me alegro que una de las figuras principales de la filosofa irracional alemana, cuya fama opac durante varias dcadas a la del bigote sperhumano, haya cado en un olvido profundo, del que resurge ocasionalmente en su papel de amante rechazado por la cuada de Bioy Casares fundadora de Sur, y autor de un libro que dista de ser el ms influyente entre la veintena escrita por el conde lituano-alemn. Esta marginalidad de Keyserling permite una somera revisin de la influencia de su pensamiento, que es quizs la manifestacin ms clara del xito avasallador que irracionalismo e intuicionismo filosficos alcanzaron en las primeras dcadas del siglo xx en Europa, de donde tales ideas fueron exportadas a todo el mundo. Lograron arraigarse de manera profunda en la vida intelectual mexicana. An en 1947, uno de los diccionarios de filsofos ms populares en Alemania otorga a Keyserling tres pginas, slo una menos que a Kierkegaard. En la ms reciente edicin del diccionario de Ferrater Mora, el conde ocupa cuatro columnas, el pensador dans once. Obviamente, para la filosofa acadmica, el alemn se ha vuelto una figura de inters casi nulo. Sus libros dejaron de editarse, hay que buscarlos en anticuarios. Finalmente, el indicio infalible para el olvido que sufre Keyserling: Encarta no lo registra. Es inevitable recurrir a la famosa diferenciacin entre capital real y simblico de las obras intelectuales. Keyserling posea aqul en alto grado,

careca de ste. Para sus contemporneos, el Graf fue un pensador mesinico, la figura luminosa de una nueva era y, al mismo tiempo, su dios. Tagore lo admiraba y vea en l al mejor conocedor europeo de Oriente. Henri Lichtenberger, no en balde traductor de Nietzsche al francs e intermediario entre un Nietzsche francs y uno mexicano, deca: Keyserling es uno de los europeos ms grandes de nuestro tiempo, uno de los que ms hicieron para que nuestro doloroso perodo transitorio se diera cuenta de lo que es y debe ser, uno de los primeros profetas de la nueva era. Cierta parte del pensamiento mexicano de las primeras dcadas del siglo xx lo idolatraba. Cuando, en septiembre de 1927, Samuel Ramos se atreve, desde las pginas deUlises, a proclamar la caducidad de la filosofa irracional, Jos Romano Muoz le contesta enfurecido con una referencia a Keyserling, cuya admirable interpretacin filosfica de la historia proporciona, segn el influyente filsofo mexicano, la clave y el mtodo para una irreprochable visin de la historia como proceso de los valores de cultura. Keyserling es, ms que Nietzsche, el pensador de cabecera del grupo intelectual alrededor de los Contemporneos. Ni siquiera la intachable erudicin de Alfonso Reyes quien, en su grandioso Discurso por Virgilio, se burla finamente de los Gobineau, Spengler y Keyserling, y de sus burdas clasificaciones culturales y raciales, fue capaz de desentronizar al famoso conde. Aparte de una serie de colaboradores ms o menos filsofos, ms o menos conocidos hoy da, Keyserling tiene a otro aliado fuerte en Contemporneos: Bernardo j . Gastlum. El sinaloense haba heredado de Jos Vasconcelos no slo la Secretara de Educacin, sino tambin el papel de mecenas y protector del grupo alrededor de Torres Bodet. Hasta 1928, desde Salubridad, apoy con puestos y contactos. Financi los primeros ocho nmeros de la revista Contemporneos, en cuyas pginas public varios artculos extensos. Convencido del valor poltico y mdico de la eugenesia, Gastlum aprovech la publicacin para construir un modelo terico para su pensamiento que, lamento decirlo, es incuestionablemente fascista. Erradicar los elementos biolgicamente improductivos de la herencia racial mexicana, no continuar cultivando como plantas valiosas aquellos sectores de especies que no guardan ya ningn mensaje para el porvenir y que representan un grave estorbo a toda labor de altura (cito de Contemporneos de noviembre de 1928), son propsitos declarados del poltico. Su concretizacin se encuentra en medidas como los exmenes prenupciales obligatorios establecidos con el objetivo de impedir matrimonios (equivale a procreaciones) dainos.

En los aos veinte, Gastlum puede fundamentar sus posiciones con la ayuda de la filosofa irracional-intuitiva. Henri Bergson parece ser su pensador favorito. Los intentos del francs de reconciliar la ciencia moderna estrictamente racional con un origen religioso e inspirado de la existencia, con la idea de un aliento divino que apenas pone en marcha la evolucin y que es la causa de una creacin espontnea que as ya no es espontnea, atraen a Gastlum, cuyas posturas anticientficas e irracionales parecen justificarse gracias a la deduccin estricta y la razn. La fama del conde Keyserling le conviene por las mismas razones. En su resea (de enero de 1929) de Diario de viaje de un filsofo, el texto ms ledo del alemn, Gastlum interpreta a Keyserling como la reconciliacin entre Nietzsche y Spengler, los dos iconos de la irracionalidad, ya que corrige el pesimismo spengleriano y ensea la virtud al hombre belicoso y dominador de Nietzsche. En otras palabras: no el autor del Zaratustra, sino Keyserling genera al nuevo hombre. Es sabido que el mito peligroso de una renovacin del gnero humano, de la creacin de un nuevo tipo de hombre, recorre desgraciadamente no en forma de fantasma todo el mundo intelectual occidental de las primeras dcadas del siglo xx, no importa su coloracin poltica. Produce dos ideologas totalitarias y una escatologa pseudoreligiosa, pseudomtica que domina la vida de la centuria. Bergson, Nietzsche, Spengler, Keyserling en filosofa; Hesse, Gide, Hamsun, en ocasiones hasta el matemtico Musil, en literatura, pertenecen a la larga lista de sus propagadores. Su valor intelectual y artstico vara; comparar el pensar del conde con el de Nietzsche en sus detalles sera un sacrilegio. Aun as los une una paradoja que, dcadas despus, Karl Popper develara: la decisin a favor de la irracionalidad es racional, mientras que el pensamiento racional se basa, inevitablemente, en una decisin irracional. Me atrevo a agregar: si la irracionalidad se propaga y asume sin titubeos, si se instala como programa, ms slido y claro, ms irrefutable parece entonces la filosofa construida a raz de tal toma de decisin. La claridad aparente garantiza el xito. Keyserling encuentra en su poca a ms lectores que Nietzsche o Spengler, es decir, en l la irracionalidad aparece en forma pura y fcilmente digerible en culturas diversas. En su Diario de viaje afirma categricamente: Soy un metafsico. El metafsico al estilo de Keyserling renuncia a tener un yo: El centro de su conciencia debe coincidir con el del mundo. El metafsico debe contemplar todo fenmeno singular desde el punto de vista de Dios. Qu modestia la de Keyserling! No puede haber egosmo en su pensar, dado que su ego se funde con Dios y lo abarca todo. Este punto de partida humilde

desencadena la filosofa del conde, que se concentra casi exclusivamente en su excelsa personalidad cuasi divina. Keyserling nunca teoriza. Viaja y observa y relaciona, muchas veces durante el mismo acto de observar, lo percibido con la persona del observador-pensador. A comienzos del siglo xx, el conde conoce todo el planeta. Aparte del gran Diario, publica sus impresiones de Sudamrica, Estados Unidos, Oriente. En Buenos Aires lo recibe una multitud, a la que se dirige con las palabras, quizs pensadas para Victoria Ocampo: No vine a ensear, sino a aprender. Conocemos esta falsa modestia pedaggica, una de muchas variantes de la soberbia incultura socrtica. El que viene a aprender, ensea. Mejor dicho: se ensea a s mismo. Keyserling es mesinico. Lleva un mensaje a donde vaya. El mensaje se titula: Keyserling. La irracionalidad de su postulado metafsico inicial le permite afirmar su propia vida como modelo ontolgico. Si Nietzsche construye una ficcin potica, a un nuevo hombre cuya realizacin es cerebral, nunca concreta, el conde, al contrario, se exhibe a s mismo como primer representante de la nueva humanidad. Parece decir: Yo soy el superhombre, porque en ello consiste mi proyecto de vida. No nac as, me form, devine lo que Nietzsche slo soaba. Los libros de Keyserling se adoran porque los escribe l, no por su contenido filosfico. Su pensamiento se subordina a su personalidad. Lo que fabula ha de ser cierto porque l lo fabula. No es el pensamiento que genera al yo, que lo define en todas sus facetas, sino un proyecto de yo surgido espontneamente que busca un pensamiento a su altura. Es difcil imaginar un irracionalismo ms marcado y ms peligroso. En 1920, despus de sus viajes, Keyserling funda su Escuela de la sabidura. Es enseable la sabidura. No se obtiene dolorosamente en el transcurso de toda una existencia, dado que ya hay un modelo reproducible, fcil de implantar en las mentes de los alumnos. El modelo se llama, por supuesto, Hermann Graf Keyserling.

Todo lo dems son millones de palabras: la bsqueda por el Sinn (sentido) que se construye y vara de da en da; la fascinacin por las religiones orientales, la estoica inmovilidad del Buda; la esperanza de encontrar en Sudamrica las culturas prelgicas; la atraccin ejercida por la violencia de los ritos religiosos; los intentos de integrar vida y muerte, de formular una teora holstica. Todo esto se subordina a la esperanza de que pronto aparecer una nueva poca dominada por un nuevo hombre guiado por la intuicin y el sentimiento. Como Hesse en su Demian, Keyserling se asusta ante el bao de sangre que significa la primera guerra mundial; como Hesse y Thomas Mann, le da una bienvenida entusiasmada, ya que es inevitable que la nueva era empiece con una orga violenta. Es cierto, sin duda, que los sueos de la razn producen monstruos. Es igualmente cierto que los sueos de la irracionalidad producen cataclismos. El intuicionismo filosfico es una reaccin exagerada ante las exageraciones del positivismo decimonnico. Cabe la pregunta: dnde est la razn? Creo que Popper encontr la respuesta: la razn es dilogo; entre vivos y muertos, en libros, revistas, universidades, congresos. La razn a veces admite y lo hace con alegra que no tiene razn. Ni el positivismo de Comte, ni el irracionalismo de los Bergson y Keyserling aceptaron errores. El positivismo siempre tiene razn porque es su representante autoentronizado; el irracionalismo no falla porque no hay razn A comienzos del siglo XXI, el conde Keyserling es una figura olvidada. Su impresionante influencia en la vida intelectual mexicana y de todo el mundo- es un tema para los historiadores. Espero que pronto tambin las pueriles interpretaciones sperhumanas y superpoticas del cnico Nietzsche sean olvidadas. Parece que vuelve a reinar la racionalidad, pero me temo que todos quieran tener razn, que no haya dilogo, que la capacidad de decir tienes razn, la que segn Popper es el ingrediente que apenas constituye la racionalidad, disminuya cada vez ms. La radicalidad del conde irracional debera ensear sobre todo una cosa: la razn nadie la tiene.

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Revista LA JORNADA SEMANAL

Directora General: CARMEN LIRA SAADE Director Fundador: CARLOS PAYAN VELVER Domingo 23 de noviembre de 2008 Num: 716

Directora Genera Director Fundado Domingo 23 de

Keyserling y el sentido
Se publica ahora, en espaol, el libro ms denso que el conde de Keyserling ha escrito (El
conocimiento creador, Espasa-Calpe, 1930). Son cursos profesados por l en su famosa Escuela de Sabidura, y tienen la sugestiva atraccin de constituir la raz esencial de este filsofo. Se nos muestra aqu del brazo de una entidad nueva, el sentido, sobre la que descansa, al parecer, toda la tarea filosfica de Keyserling. Siempre he credo que la ms exacta y breve manera de definir la filosofa es considerarla como una investigacin que tiende a descubrir objetos. Y los objetos no son sino cosas en las que hemos advertido posibilidades de conocimiento, aptitud para ser conocidos. Una empresa as supone que el filsofo posee unos recursos categoriales, legitimados y justificados por la victoria teortica misma. Pues bien: si Keyserling tuviera capacidad sistemtica y estuviese entregado a la elaboracin rigurosa de una filosofa, bien podramos decir de l, a la vista del libro que comentamos, y de otro suyo tambin muy famoso Wiedergeburt, Renacimiento, que derrocaba los objetos tradicionales de la filosofa, encaminando el esfuerzo cognoscitivo a esferas radicalmente nuevas. Esta filosofa del sentido, que l descubre y crea, pertenece, sin embargo, a las ms interesantes preocupaciones ideolgicas de esta hora. Qu es el sentido? Segn Keyserling, la zona de ms alto rango que nos sea posible discernir. Lo que contiene el mximo valor y otorga, a su vez, valores. El sentido no se conoce, sino que se realiza en el mundo fctico de los aconteceres, donde las cosas reciben de l significacin y vida inteligible, esto es, pueden ser comprendidas. Colaboran a esta concepcin del sentido desde ciertos vislumbres religiosos hasta la Ding an sich cosa en s kantiana, pasando por la atmsfera del Logos alejandrino, posthelnico y precristiano. El reino del sentido se identifica con los espiritualismos tradicionales por su predominio universal y por su area luminosidad trascendente, y se distingue, a su vez, de ellos porque Keyserling le obliga a simbiosis decisivas con sectores conceptuales y, sobre todo, le somete a ejemplos vitales que aqullos no soportaran. Tambin por una ausencia de ceguera mstica, que es lo ms valioso de Keyserling. Pues nadie ms fiel que Keyserling a las normas intelectuales de Occidente, de las que adopta y recoge los mejores grmenes. Es un ejemplo de ello la rapidez inslita con que se aprovecha de las obtenciones kantianas, escribiendo que sobre los lmites de la razn, despus de las crticas kantianas, no hay ms que hablar. Uno se admira de cmo un hombre, a quien con harta frecuencia se le califica de extrao a nuestra cultura, hace suyos resultados laboriosos de Kant, construidos a toda prueba de ortodoxias europeas, y los ensambla en sus asertos sin vacilacin. El Sentido, para Keyserling, una vez realizado, est ah, ante nosotros, dispuesto pasivamente a la captura. Las cosas adquieren significacin merced al sentido, que aparece igualmente en el acontecer histrico. El grande hombre es el realizador de sentido por excelencia. El soporte de la individualidad es el sentido, que requiere estructuras de unidad para manifestarse. (Aqu se refugia el aristocratismo de Keyserling, que, por otra parte, en su teora del grande hombre, se enlaza con la concepcin de Hegel.) Ahora se trata de contestar a la pregunta de qu cosa era el sentido. Por esto, el libro de Keyserling, en cuanto pretende

aclararnos regiones trascendentales, no empricas, es la introduccin a una metafsica. Es sabido que naci el trmino trascendental para denominar una actitud filosfica que desde fuera de la experiencia hiciera posible el conocimiento de la experiencia. Pues Keyserling edifica o postula una semejante actitud para el estudio del sentido, que es un problema metafsico. Lo que le conduce al curioso resultado de que lo trascendente en este caso, el sentido ha de escrutarse con categoras empricas, ajenas al sentido en s mismas, formas del sentido, por tanto, que nos ofrecen su realizacin cabal. Esta no es una revolucin copernicana, sino hipercopernicana, y lo lamentable es que Keyserling no necesite, para su filosofa del sentido, una base epistemolgica, pues se nos priva as de ver el forcejeo curiossimo a que haba de llevarle una empresa de esta ndole. Claro que no se trata de conocer estrictamente el sentido. Pero bien difcil es para un occidental renunciar a la idea de que no se comprende una filosofa sino movida por afanes de conocimiento. Jams triunfara, pues, Keyserling entre los filsofos de Occidente, si anuncia que l no pretende que se conozca el sentido. Keyserling, como dijimos, eleva los aconteceres vitales a categoras, a ejemplos de sentido. El secreto del Universo se muerde una vez ms la cola. Pues el sentido valora las cosas, realizndose en ellas, pero stas nos proporcionan los nicos atisbos de sentido, y son sus categoras. Ramiro Ledesma Ramos [Este trabajo fue publicado en la Revista de Occidente, nmero 85 (VII-1930). Volvi a ver la luz en el libro Escritos filosficos (Imprenta y Encuadernacin de los Sobrinos de la Sucesora de M. Minuesa de los Ros, Madrid, 1941, pp. 85-88). En la reedicin de Tecnos, bajo el ttulo La filosofa, disciplina imperial (Madrid, 1982), aparece en las pp. 61-63. (Nota de "N.R.")].

http://www.ramiroledesma.com/nrevolucion/ef_1930_06.html