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METALURGIA DEL ORO

Julio de 2011

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Procesos Industriales Inorgnicos

TRUJILLO PER

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NDICE 1. Metalurgia 2. Definiciones Bsicas 2.1.Minerales 2.2.Mena 2.3.Vetas 2.4.Ganga 2.5.Ley Media 2.6.Ley de Corte 2.7.Placeres 2.8.Lama 2.9.Toneles 3. Oro 3.1.Generalidades 3.2.Propiedades Fsicas y Qumicas del Oro 3.2.1. Propiedades Qumicas del Oro 3.2.2. Propiedades Fsicas del Oro 3.3.Reacciones del Oro 3.4.Estado Natural del Oro 3.4.1. Minerales que contienen Oro y Teluro 3.4.1.1.Calaverita 3.4.1.2.Silvanita 3.4.1.3.Petzita 3.4.2. Clasificacin Mineralrgica de los Minerales de Oro 3.4.2.1.Minerales de Oro en los asientos 3.4.2.2.Minerales que contienen Oro natural inoxidable 3.4.2.3.Minerales con sulfuro de hierro 3.4.2.4.Minerales con sulfuro de arsnico o antimonio 3.4.2.5.Minerales con teluros de oro 3.4.2.6.Minerales con ganga carboncea 3.4.2.7.Minerales de oro asociado con metales de base
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4. Los Tratamientos Mineralrgicos 4.1.Concentracin 5. Planta de Tratamiento 5.1.Principales procesos de las plantas de tratamiento 5.1.1. Preparacin mecnica de los minerales 5.1.2. Principales equipos de trituracin y molienda 5.1.2.1.Equipos que actan por compresin 5.1.2.2.Equipos que actan por friccin 5.1.2.3.Equipos que actan por impacto 5.1.2.4.Equipos mixtos 5.1.3. La Clasificacin de los Slidos 5.1.3.1.Clasificacin por Va Directa 5.1.3.2.Clasificacin por Va indirecta 5.1.4. Separacin de Componentes 5.1.4.1.Mtodos Basados en la Gravedad 5.1.4.2.Mtodos Basados en el Magnetismo y Electrosttica 5.1.4.2.1. Separacin Electrosttica 5.1.4.2.2. Separacin Magntica 5.1.4.3.Flotacin 5.1.5. Tratamiento de la Pulpa 5.1.5.1.Espesado 5.1.5.2.Filtrado 6. Extraccin del Oro 6.1.Amalgamacin 6.1.1. Prdidas de Oro en la Amalgamacin 6.2.Cloruracin 6.2.1. Calcinacin de la Mena 6.2.2. Cloruracin del Oro y Lixiviacin del Cloruro urico formado por agua 6.2.2.1.Cloruracin en Toneles 6.2.3. Precipitacin del Oro

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6.3.Cianuracin 6.3.1. Fundamentos de la Cianuracin 6.3.2. Los Pretratamientos para la Cianuracin 6.3.2.1.Tostado de las menas 6.3.2.2.Pretratamientos Acuosos 6.3.3. Tipos de Cianuracin 6.3.3.1.Cianuracin en Cuba 6.3.3.2.Cianuracin en Pila 6.3.4. Disolucin de los Metales Preciosos 6.3.5. Efecto del tamao de la partcula en la velocidad de la disolucin del oro 6.3.6. Efecto de la concentracin de cianuro sobre la velocidad de disolucin del oro 6.3.7. Efecto del oxgeno sobre la disolucin 6.3.8. Efecto de la alcalinidad sobre la disolucin de oro 6.3.9. Efecto de la temperatura 7. Mtodos de la Recuperacin del Oro 7.1.Precipitacin con Zinc o Aluminio 7.2.Absorcin con Carbn Activado 8. Tratamiento de Minerales Refractarios a la Cianuracin 8.1.Oxidacin a Presin 8.2.Cianuracin a Presin 8.3.Oxidacin Bacterial 9. Clarificacin 10. Precipitacin del Oro 11. Fundicin del Precipitado 12. Refinacin del Oro 12.1. Refinacin por cido Ntrico 12.2. Refinacin por cido Sulfrico 12.3. Refinacin por el Cloro 12.4. Refinacin del Oro por Electrlisis

31 32 32 33 33 33 33 34 34

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13. Anlisis 13.1. Anlisis de Minerales 13.2. Anlisis de Aleaciones y Oro en Barras 14. Aleaciones 14.1. Aleaciones con Plata 14.2. Aleaciones con Cobre 14.3. Aleaciones con Plata y Cobre 14.4. Aleaciones con Aluminio 14.5. Aleaciones con Arsnico, Estao o Bismuto 14.6. Aleaciones con Cadmio 14.7. Aleaciones con Zinc 14.8. Aleaciones con Cobalto 14.9. Aleaciones con Cromo 14.10. Aleaciones con Hierro 14.11. Aleaciones con Mercurio 14.12. Aleaciones con Nquel 14.13. Aleaciones con Plomo 15. Aplicaciones del Oro 16. Referencias Bibliogrficas 17. Anexos

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1.

METALURGIA (1),(3),(4) Ciencia aplicada cuyo objeto es el estudio de las operaciones industriales tendientes a la preparacin, tratamiento (fsico y/o qumico) y produccin de metales y sus aleaciones. En trminos generales, la tcnica metalrgica comprende: Metalurgia Extractiva, tiene por objeto extraer los metales de sus

menas por diversos mtodos mecnicos y qumicos. Metalurgia Adaptiva, esta se ocupa de la fusin y el tratamiento de

los metales y sus aleaciones, la obtencin de las formas deseadas y la fabricacin de esas formas para producir mquinas, utensilios y otros objetos deseados por el hombre.

2. DEFINICIONES BSICAS (1),(2),(6)

2.1. MINERALES: Son sustancias naturales que se originan en la capa rocosa de la Tierra o litsfera, y se caracterizan por tener una estructura homognea y una composicin qumica bien definida.

2.2 MENA: Es el mineral cuya explotacin presenta inters. En general, es un trmino que se refiere a minerales metlicos y que designa al mineral del que se extrae el elemento qumico de inters (Cu de la calcopirita, Hg del cinabrio, Sn de la casiterita, entre muchos ejemplos posibles). En este caso de los minerales metlicos, se requiere un tratamiento de la mena, que en general comprende dos etapas: el tratamiento mineralrgico y el metalrgico.

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Fig. 1 Mena aurfera 2.3. VETAS: Yacimiento compuesto por un cuerpo mineral de forma alargada, limitado por planos irregulares de rocas denominadas encajonantes. Generalmente la veta es vertical. Cuando el cuerpo mineral aparece tendido o echado se le llama manto. Las vetas constituyen el tipo de yacimiento ms comn en nuestro medio.

Fig. 2: Veta de oro 2.4. GANGA: Comprende a los minerales que acompaan a la mena, pero que no presentan inters minero en el momento de la explotacin. Ejemplos

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frecuentes en minera metlica son el cuarzo y la calcita. Conviene resaltar que minerales considerados como ganga en determinados momentos se han transformado en menas al conocerse alguna aplicacin nueva para los mismos.

2.5. LEY MEDIA: Es la concentracin que presenta el elemento qumico de inters minero en el yacimiento. Se expresa como tantos por ciento, o como gramos por tonelada (g/t) (equivale a partes por milln, ppm) u onzas por tonelada (oz/t).

2.6. LEY DE CORTE: Es la concentracin mnima que debe tener un elemento en un yacimiento para ser explotable, es decir, la concentracin que hace posible pagar los costos de su extraccin, tratamiento y comercializacin. Es un factor que depende a su vez de otros factores, que pueden no tener nada que ver con la naturaleza del yacimiento, como por ejemplo pueden ser su proximidad o lejana a vas de transporte, avances tecnolgicos en la extraccin, etc.

2.7. PLACERES: Son depsitos aurferos acumulados en arenas, gravas y en el lecho vivo de los ros. Se definen los placeres como un depsito de minerales en grano, residuales, de valor econmico, que han sido concentrados por agentes mecnicos.

2.8. LAMA: Es el lodo de mineral molido que se deposita en los canales por donde corren las aguas procedentes de los aparatos trituradores.

2.9. TONELES: Recipiente de gran tamao que sirve para contener lquidos; est formado por listones de madera unidos con aros metlicos y apoyados sobre una base circular.

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3. EL ORO (1),(2),(4),(6),(8)

Fig. 3: El Oro 3.1. GENARALIDADES

El oro, Au (del latn aurum), nmero atmico 79, peso atmico 197.2, es un metal amarillo brillante, es el ms maleable y dctil de todos los minerales, cristaliza en el sistema cbico central en las caras con un dimensin de clula de 4.0701 A. En estado puro es demasiado blando por lo que se alea siempre con metales tales como la plata, el cobre para ser usado en joyeras.

3.2. PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL ORO 3.2.1. Propiedades Qumicas del Oro:

Masa atmica Radio medio Radio atmico (calc) Estados de oxidacin Estructura cristalina

196,966569(4) u 135 pm 174 pm 3, 1 (anftero) Cbica centrada en las caras

Referencia:1

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3.2.2. Propiedades Fsicas del Oro:

Estado ordinario Punto de fusin Punto de ebullicin Entalpa de vaporizacin Entalpa de fusin Presin de vapor

Slido 1337,33 K 3129 K 334,4 kJ/mol 12,55 kJ/mol 0,000237 Pa a 1337 K

Referencia: 1

3.3. REACCIONES DEL ORO

El oro es uno de los metales menos activos. No se oxida en el aire ni en el oxigeno a ninguna temperatura; de ah la expresin metal noble que se le aplica. Resiste completamente a los cidos clorhdrico, ntrico y sulfrico a las temperaturas ordinarias y a 100 C, tambin resiste el ataque de los cidos bromhdrico, yodhdrico y fluorhdrico. El acido selnico ataca al oro por encima de 230 C. Una mezcla de acido clorhdrico y ntrico (agua regia) lo disuelve fcilmente. El oro es atacado por el acido telrico cuando est presente el acido sulfrico. Todos los halgenos atacan al oro. El bromo es el ms activo, disuelve algo de metal incluso a temperatura ordinaria. El cloro es algo menos activo cuando est seco; pero cuando esta hmedo, o a temperatura elevada ataca fcilmente al metal. Cualquier mezcla de sales halgenas y agentes oxidantes que desprenden un halgeno disuelven al oro. El oro no reacciona con el azufre y no se disuelve en el anhdrido sulfuroso, pero es ligeramente atacado por sulfuros alcalinos. El acido cianhdrico y los cianuros alcalinos reaccionan ligeramente, pero en presencia de oxidantes.

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El mercurio reacciona rpidamente con el oro para formar amalgama. Esta propiedad se utiliza para recoger el metal finamente dividido de arena, gravas y minerales pulverizados.

3.4. ESTADO NATURAL DEL ORO

El oro existe en el agua de mar, pero en tan grande dilucin que no es comercialmente factible extraerlo. Suele presentarse en estado metlico finamente dividido en los filones de ciertos minerales. Si por la accin de los agentes atmosfricos, estos filones se desintegran poco a poco, los restos aluviales van a pasar a los ros, en cuyos lechos se depositan las partculas de oro por su mayor densidad.

Principales Minerales Portadores del Oro:

MINERAL Oro natural Electrum Calaverita Crennerita Silvanita Petzita Hessita

COMPOSICIN Au (Au, Ag) Au Te 2 AuTe2 AuAgTe4 (Ag,Au)2Te AuAg2Te

CONTENIDO DE ORO (%) Mayor 75% 45%75% 40% 31%44% 34%30% 19%25% Menor 5%

DUREZA 16-19 13-16 9.2 8.6 8.2 9.1 8.4

DENSIDAD (g/mL) 2.5-3 2-2.5 2.5-3 2.5 1.5-2 2.5 2.5-3

Referencia: 8

Predomina el oro en estado natural, con dimensiones entre una decena de micrones y una decena de milmetros (las masas de oro de 50 Kg. o ms se encuentran en vetas de cuarzo). La plata es su principal impureza (electrum es una aleacin oro con plata en diversas proporciones). Los placeres se componen de arena o grava que contiene oro; los yacimientos ms antiguos se encuentran a bastante profundidad y estn cubiertos por rocas y gravas. Si bien el oro se presenta en estado metlico, se han descubierto

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algunos compuestos de oro y teluro, estos minerales se oxidan fcilmente y son atacados por agentes atmosfricos, con prdida de teluro en el proceso.

3.4.1. MINERALES QUE CONTIENEN ORO Y TELURO:

3.4.1.1. CALAVERITA

Fig 4: Calaverita PROPIEDADES FISICAS Color Raya Lustre Transparencia amarillo-graso a blanco plateado verdosa a gris-amarillenta Metlico Opaco

Sistema cristalino Monoclnico Fractura Dureza Tenacidad Densidad Irregular 2,5 - 3 (Mohs) Quebradizo 9,31

La calaverita o teluro de oro, es un mineral metlico. Su composicin qumica presenta la frmula AuTe2, de masa molecular 452,2 u, contiene 56,44% de teluro y 43,56% de oro. Es uno de los pocos compuestos de los que puede obtenerse oro y teluro.
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Fue descubierto por primera vez en el condado de Calaveras, en el estado norteamericano de California en 1861, de ah el origen del nombre de calaverita. El color puede variar desde un blanco plateado hasta un amarillo lcteo. El principal mineral asociado es la silvanita. Las principales reservas de este mineral se han encontrado en los Estados Unidos (Colorado y California), Rumana (Nagyag), Canad (Ontrio y Qubec) y en Australia (Kalgoorlie).

3.4.1.2. SILVANITA

Fig 5: Silvanita. Silvanita o teluro de oro y plata, tambin conocido como "carta de oro" o "grfico teluro" presenta la frmula (A g, Au) Te
2

y (Ag, Au)

Te

4,

con

6,27% de plata , el 36% de oro y 59,36% de teluro , que es el ms comn de teluro de oro. La relacin oro / plata va de 3:1 a 1:1. Se trata de un mineral cuyo color vara de gris metlico a casi blanco. Se asocia con la calaverita . La silvanita cristaliza en la forma monoclnica. Los cristales son poco frecuentes y generalmente enrollados o peletizados. Es suave con una dureza entre 1,5 y 2,0, y con una alta densidad relativa 8,0 a 8,2. Cuando se expone a luz brillante durante mucho tiempo puede tener una mancha oscura. La silvanita se asocia con el oro nativo de cuarzo , fluorita , pirita , nagyagita , calaverita , kennerita ,y otros teluros. Se encuentra principalmente en las vetas hidrotermales de baja temperatura.

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La silvanita, descubierto en 1835 , se encuentra en Transilvania ( Rumania ) regin, que deriva su nombre. Silvanita Tambin hay minas en Australia , en el Distrito Este de Kallgoorlie . En Canad se encuentra en el lago Kirkland de Ontario y Rouyn Distrito en Quebec . En los Estados Unidos de Amrica se encuentra en los estados de California y Colorado . 3.4.1.3. PETZITA (Ag2Te,Au2Te)

Fig 6: Petzita.

Raya de color negro grisceo. Brillo metlico. Opaca. Color negro hierro, gris acero. Dureza 2,5. Densidad 8,92 g/cm3.

3.4.2. CLASIFICACIN MINERALURGICA DE LOS MINERALES DE ORO

Segn McOuinston y Shoemaker la clasificacin de los minerales de oro, desde el punto de vista mineralgico es la siguiente:

3.4.2.1.

MINERALES DE ORO EN LOS ASIENTOS:

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Estn constituidos por las arenas o conglomerados poco o nada consolidados. El oro se presenta con un dbil contenido bajo la forma de metal natural. Suelen explotarse por gravimetra.

3.4.2.2.

MINERALES QUE TIENEN ORO NATURAL INEXORABLE: Comprende los minerales no refractarios en los que el oro se presenta en estado nativo, no incluido en sulfuros. La cianuracin es la tcnica utilizada, para recuperar el oro.

3.4.2.3.

MINERALES CON SULFUROS DE HIERRO: El oro se presenta en estos minerales, al mismo tiempo diseminado en los sulfuros y en estado libre. La pirita es el sulfuro ms frecuente y su tratamiento habitual consiste en una flotacin de sulfuros y del oro libre, seguido de una cianuracin del concentrado, eventualmente remolido.

3.4.2.4.

MINERALES ANTIMONIO:

CON

SULFUROS

DE

ARSNICO

DE

Generalmente el oro se presenta en estos minerales muy finamente diseminado en los sulfuros. El tratamiento habitual es una concentracin de oro por flotacin de los sulfuros, seguido de un tostado y de una cianuracin del concentrado.

3.4.2.5.

MINERALES CON TELUROS DE ORO: Se presentan a menudo acompaados de oro natural y de oro diseminado en los sulfuros. El tratamiento es ms complejo, y consiste en una flotacin de los sulfuros, seguido de una cianuracin.

3.4.2.6.

MINERALES CON GANGA CARBONACEA (CARBONOSA):

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Estos minerales contienen las materias carbonosas bajo una forma orgnica o mineral. Este carbn puede absorber el oro disuelto que se pierde entre los residuos. El tratamiento necesita antes de la cianuracin una etapa de oxidacin del mineral, una separacin por flotacin del carbn o la aadidura de reactivo, como el kerosn, recubriendo la superficie de los minerales carbonceos.

3.4.2.7.

MINERALES DE ORO ASOCIADO CON METALES DE BASE: Este tipo de mineral asegura una gran parte de la produccin mundial. El oro es habitualmente recuperado con los concentrados de los sulfuros de los metales de base (cobre, plomo o zinc). Las partes estriles de flotacin, cuando contienen todava oro, pueden ser cianurados.

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4.

LOS TRATAMIENTOS MINERALRGICOS (6),(8) Los fragmentos de roca procedentes de las operaciones de minado contienen dos componentes principales: a) Componente valioso: el cual contiene compuestos metlicos o no

metlicos de inters econmico. b) Componente no valioso o estril con muy poco o nada de compuestos de inters econmico y al cual se denomina comnmente ganga. El producto final de los tratamientos mineralrgicos es el concentrado de la especie valiosa, mencionndose la especie de mayor importancia econmica. En funcin de la naturaleza del yacimiento y el tipo de mineral se pueden realizar los siguientes procesos fsicos: Gravimetra Reduccin de tamao Separacin Magntica Separacin Electrosttica Molienda en Seco Flotacin Sedimentacin

4.1. CONCENTRACION (8) De acuerdo con esta clasificacin, se puede observar que el tratamiento integral del material procedente de la mina, incluye tres tipos de operaciones. Disgregacin mecnica del material. La extraccin de las fases minerales de inters econmico. Obtencin de los metales que poseen un valor en el mercado.

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5.

PLANTA DE TRATAMIENTO (6),(8)

Es el lugar donde se llevan a cabo los procesos mineralrgicos, y suele estar situada en los alrededores de la explotacin minera, para reducir los gastos asociados al transporte del material a la planta metalrgica, ya que, en general, el mineral est constituido en su mayor parte (en ocasiones hasta en un 99%) por estril, por lo que resulta imprescindible que el transporte efecte nicamente a los componentes que posean inters econmico.

5.1.

PRINCIPALES PROCESOS DE LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO:

5.1.1.

PREPARACIN MECNICA DE LOS MINERALES Consistente en una fragmentacin del material slido, tiene como objetivo reducir un slido de volumen dado en elementos de volumen ms pequeos. Con ello se liberan los componentes con valor econmico del estril, se reduce el mineral a dimensiones dictadas por la utilizacin. Tambin puede tener por objeto reducir el material a unas dimensiones que permitan unas reacciones fisicoqumicas o qumicas cuya cintica es funcin de la superficie de los cuerpos presentes.

El proceso consta de 2 etapas o fases cuyos objetivos son, en general, obtener un material con unas dimensiones determinadas. Dichas etapas son:

A. TRITURACION O CHANCADO: se obtienen elementos con diferentes tamaos a partir del material suministrado en la fase anterior. Se suele hablar de una trituracin primaria (tamao inferior a 100mm), una trituracin secundaria (tamao inferior a 25mm) y una trituracin terciaria, al final de la cual el material est formado por fragmentos inferiores a 10 mm. B. MOLIENDA: Genera un producto definitivo, para la etapa posterior de separacin. En ocasiones, el tamao de las partculas debe

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alcanzar valores tan pequeos como 20 30 micras (p.e.para la entrada en los circuitos de flotacin).

5.1.2.

PRINCIPALES EQUIPOS DE TRITURACIN Y MOLIENDA: Los equipos de trituracin que se utilizan en la preparacin mecnica del mineral pueden clasificarse en diferentes categoras en funcin de la naturaleza de las fuerzas que actan: Por Impacto Por compresin Por friccin Mixtos Lo que los caracteriza es el tipo de fragmentos que generan. Un aparato que acta por compresin produce una menor cantidad de finos que otro que acta por impacto y ste, a su vez, menor cantidad de material fino que los que acta por friccin.

5.1.2.1.

EQUIPOS QUE ACTAN POR COMPRESIN: Las trituradoras de mandbulas y las trituradoras giratorias son los aparatos ms utilizados en las plantas de tratamiento, ambos trabajan en seco. Estos aparatos generan relaciones de reduccin entre 4:1 para la trituradora de mandbulas y 15:1 giratorios y/o cnicos. para los trituradores

5.1.2.2.

EQUIPOS QUE ACTAN POR FRICCIN: Someten el material a esfuerzos de frotamiento o friccin, obligndolo a pasar entre dos superficies lisas o rugosas, una de las cuales es fija y la otra mvil. La accin de friccin est combinada con una accin de aplastamiento o comprensin. En el caso de los molinos de muelas, la presin viene dada por la gravedad.

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5.1.2.3.

EQUIPOS QUE ACTAN POR IMPACTO: Utilizan el hecho de que la energa cintica de un cuerpo en movimiento es integralmente transformada, partir de un choque, en energa de deformacin, afectando al cuerpo y al obstculo. Los aparatos ms utilizados en el mundo son los molinos de impacto y los molinos de martillos.

5.1.2.4.

EQUIPOS MIXTOS: Este tipo de aparatos combinan el aplastamiento, friccin y percusin Se encuentran representados por los molinos de bolas y de barras que trabajan en medio hmedo y seco.

5.1.3.

LA CLASIFICACIN DE LOS SLIDOS La clasificacin tienen por objeto substraer los materiales excesivamente gruesos o finos con el fin de aumentar el rendimiento de los equipos. La clasificacin puede llevarse a cabo de dos maneras:

5.1.3.1.

CLASIFICACIN POR VA DIRECTA (cribado o tamizado), utilizando unas aberturas de dimensiones y formas dadas. Este mtodo se aplica para separaciones de tamao alrededor de 3 mm por tamices convencionales vibratorios y hasta malla 200 (74 micras) en tamices vibratorios de alta frecuencia.

5.1.3.2.

CLASIFICACIN POR VA INDIRECTA: Este mtodo se basa en la separacin de varios productos en funcin de su diferente velocidad de cada en un fluido determinado, normalmente agua y se utiliza en un campo comprendido entre 1 mm y algunas micras. Este tipo de clasificacin, en conjunto, es menos precisa que la va directa. El fluido puede estar constituido por aire o agua, siendo ste ltimo el ms frecuente.

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5.1.4.

SEPARACIN DE COMPONENTES: Una vez que el material se ha triturado y clasificado de forma adecuada, est listo para los siguientes procesos, para obtener el producto final. El material presenta tres tipos de partculas: Con inters econmico (el mineral propiamente dicho). Sin inters econmico (estril). Partculas con parte de mineral y parte de estril (mixtos). Las tcnicas que se utilizan para la presente etapa se relacionan directamente con las propiedades fisicoqumicas y naturaleza de los minerales. Los mtodos de enriquecimiento ms utilizadas en la industria se basan en las siguientes propiedades fsicas: A. Gravedad B. Magnetismo y electrosttica. C. Flotacin (Propiedades superficiales).

5.1.4.1.

MTODOS BASADOS EN LA GRAVEDAD Utilizan el efecto combinado de la masa volumen, forma y peso especfico de las partculas para obtener unas trayectorias diferentes en un medio lquido, esttico o en movimiento.

5.1.4.2.

MTODOS BASADOS EN EL MAGNETISMO Y EN LA ELECTROSTTICA Se basan en la fuerza que una partcula experimenta al ser sometida a un campo elctrico o magntico.

5.1.4.2.1. SEPARACIN ELECTROSTTICA: La fuerza de separacin se produce por la accin que un campo elctrico efecta sobre una partcula cargada. El proceso tiene la funcione de: Cargar las partculas de inters econmico selectivamente frente a las partculas estriles y exponerlas a la accin de un

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campo elctrico en el que la respuesta es diferente segn el tipo de partcula cargada La propiedad que se explota en las separaciones electrostticas es la diferente conductividad elctrica de los minerales. 5.1.4.2.2. SEPARACIN MAGNTICA: Se utiliza la diferente

susceptibilidad magntica de los minerales. Segn sea esta susceptibilidad, los minerales pueden incluirse en uno de los tres grupos siguientes:

Ferromagnticos Diamagnticos Paramagnticos

5.1.4.3.

FLOTACIN (PROPIEDADES DE SUPERFICIE) Es el mtodo fisicoqumico que consiste en la concentracin de minerales finamente molidos. Este proceso comprende el

tratamiento qumico de una pulpa de mineral que crea condiciones de adherencia de las partculas minerales a las burbujas de aire. Estas burbujas emergen con los minerales seleccionados a la superficie de la pulpa y forman una espuma estabilizada, que es recogida mientras los otros minerales permanecen sumergidos en la pulpa. El mtodo de recuperacin de minerales por Flotacin es actualmente el ms eficaz y el ms extensamente usado en todo el mundo. La importancia de la flotacin reside en su relativa eficiencia y selectividad, su aplicabilidad a la mayor parte de las especies minerales ya sus altas capacidades por unidad de flotacin, lo que permite tratar menas con leyes muy bajas. La importancia econmica de la flotacin puede evaluarse al tener en cuenta que se utiliza en un 80% de los minerales. Basndose en el hecho de que ciertos minerales (los trreos) son hidrfilos,

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mientras que otros (los metlicos) son hidrfobos. Por el contrario, el comportamiento de estos minerales frente al aceite es totalmente opuesto, es decir, los trreos actan de forma hidrfoba y los metlicos hidrfilamente. Si en un lquido con ambos tipos de partculas (estril y mena) introducimos un lquido oleaginoso y creamos burbujas, las partculas metlicas se adherirn a las burbujas aceitosas y sobrenadarn con stas debido a la presencia del aire contenido en la burbuja. Con ello, habremos conseguido la deseada operacin de separacin de las partculas estriles de las de inters econmico. La flotacin est fuertemente condicionada por el tamao de partcula. Este debe ser suficientemente pequeo (0.5 mm) como para que las fuerzas de superficie que sostienen a la partcula adherida a la burbuja no sean superadas por la fuerza de gravedad.

5.1.5.

TRATAMIENTO DE LA PULPA

Los productos que salen de las diferentes etapas de concentracin suelen contener altos contenidos en agua, en ocasiones superiores al 90%. 5.1.5.1. ESPESADO

El objetivo del espesado es concentrar la pulpa, es decir, aumentar el contenido en slidos en suspensin, normalmente por procesos de sedimentacin. Se introduce la pulpa en un recipiente durante un tiempo determinado, separando las partculas de slidos las que tienden a sedimentarse en el fondo mientras que el agua de la parte superior del recipiente se va clarificando al disminuir su contenido en slidos en suspensin. Este proceso puede complicarse si el tamao de partcula es muy fino.

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Para aumentar la velocidad de sedimentacin de las partculas, suelen utilizarse productos qumicos que producen fenmenos de coagulacin o floculacin, disminuyndose as el tiempo de decantacin. Aumentando la clarificacin de las aguas residuales. Los productos utilizados pueden ser el quebracho, los

lignosulfonatos, las poliacrilamidas, etc., tratndose, de polmeros de cadenas largas.

5.1.5.2.

FILTRADO

Proceso de separacin de la fase slida y liquida presente en la pulpa, a travs de un medio poroso. Los slidos se van acumulando en la pantalla de filtrado formando una torta, la que acta en s misma, como un nuevo filtro, permitiendo solo el paso de la fase liquida. Tanto la torta como el panel de filtrado ofrecen una importante resistencia al paso del lquido, esta resistencia viene determinada por la viscosidad del lquido, el tamao de poros del panel y el tamao de los intersticios dentro de la torta. Para evitar esta resistencia e incrementar la evacuacin del lquido, se aplica una presin al sistema.

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6.

EXTRACCIN DEL ORO (1),(2),(3),(4),(6),(7),(8)

El oro puede extraerse de los placeres recurriendo a la concentracin gravimtrica, debido a la diferencia del peso especfico del oro de 19.3 g/cm3 y de la ganga que flucta alrededor de 2.6 g/cm3. El oro que se encuentra en combinacin qumica o dispersada en un grano ms fino en la mena, no puede recuperarse con facilidad, suele encontrarse en combinacin con la plata, pero en aquellas menas en la que figura como metal principal, puede recuperarse por una de los siguientes procesos: Amalgamacin. Cloruracin. Cianuracin.

6.1.

AMALGAMACIN: Proceso que se aplica para recuperar oro y plata nativa de materiales aurferos o argentferos. El oro, la plata y varios otros metales y sus compuestos son capaces de alearse con el mercurio. Dichas aleaciones se conocen como amalgamas, que son sustancias viscosas y de color blanco brillante. La amalgamacin sirve para recuperar el oro en forma de amalgama y as separarlo de los minerales acompaantes. La amalgama se forma por el contacto entre mercurio y oro en una pulpa con agua. El mercurio puede estar presente en forma de "perlas" dispersas en la pulpa o extendido sobre una superficie (planchas amalgamadoras). El oro libre (nativo) en un tamao de grano entre 20-50 mm y 1-2mm es apropiado para la amalgamacin. El oro grueso se puede recuperar fcilmente con mtodos gravimtricos. Todo el oro libre y limpio se amalgama. Sin embargo, frecuentemente el mineral bruto puede contener ciertos minerales acompaantes y/o impurezas con efectos negativos para el

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proceso de amalgamacin. Algunos de tales problemas se describen a continuacin: Los sulfuros de arsnico, antimonio y bismuto reaccionan con el mercurio, produciendo una prdida significativa del mineral precioso y mercurio. Los silicatos hidratados de magnesio y aluminio podran interrumpir el proceso e incrementar las prdidas de oro y mercurio. Los lubricantes y las grasas, se fijan al mercurio y tienden a atrapar sulfuros, talco, arcillas y otros minerales. Causando la flotacin del oro, alejndolo del contacto con el mercurio. El aluminio o el cobre metlico de los detonadores o cables elctricos, como el plomo metlico y el zinc metlico de bateras se pueden amalgamar, consumir y ensuciar el mercurio.

6.1.1. PRDIDAS DE ORO EN LA AMALGAMACIN: Falta de contacto entre el oro y el mercurio. Oro demasiado fino de comportamiento coloidal o cuando se presenta en lamillas muy delgadas que sobrenadan sin ponerse en contacto con el mercurio. Cuando el oro se encuentra como teluro. Cuando la superficie del oro est cubierta por materia extraas. Oro que se pierde como amalgama. Mercurio con apariencia de harina, el cual es incapaz de atacar al oro adecuadamente. El metal est cubierto por herrumbre o con una pelcula de cualquier sustancia extraa que evita el contacto entre en mercurio y el oro.

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6.2.

CLORURACIN:

En este proceso se consideran las siguientes etapas: Calcinacin de la mena. Cloruracin del oro y lixiviacin del cloruro urico formado con agua. Precipitacin del oro.

6.2.1. CALCINACIN DE LA MENA:

El objeto de la calcinacin es la liberacin del oro y la conversin de todos los metales presentes, excepto el oro y la plata en xidos los cuales son poco atacados por el cloro. La mena calcinada se clorura para obtener el cloruro urico (AuCl3) soluble en agua. El cloro naciente tiene poca accin sobre los xidos metlicos, pero si la ejerce sobre los metales as como, los sulfuros arseniuros y antimoniuros.

Sirven de ejemplo las reacciones siguientes: 3Au + 9/2Cl2 3AuCl3 2Ag + Cl2 2AgCl 4Cl + 2Cu2S + 3O2 4CuCl2 + 2SO3 El oro precipita generalmente con sulfato ferroso, con carbn vegetal o con cido sulfhdrico. El sulfato ferroso es uno de los ms antiguos precipitantes del oro, el cual reacciona de acuerdo a la ecuacin qumica siguiente: 2AuCl3 + 6FeSO4 Au2 + 2FeCl3 + 2Fe2(SO4)3

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La precipitacin del oro contenida en la solucin rica con acido sulfhdrico se efecta de acuerdo a la siguiente reaccin: 2AuCl3 + 3H2S Au2S3 + 6HCl La precipitacin es rpida y el precipitado (Au2S3) se separa de la solucin por medios de filtro prensa y finalmente se somete a fusin, la recuperacin por este mtodo es del 95%.

6.2.2. CLORURACIN DEL ORO Y LIXIVIACIN DEL CLORURO URICO FORMADO CON AGUA:

El tratamiento de tales materiales por cloruracin involucra, como ya se ha mencionado anteriormente, la tostacin de la mena que es la parte ms costosa de la operacin. Las condiciones para una satisfactoria cloruracin de las menas aurferas que recubran las partculas de oro protegindolo de la accin del cloro y el empleo de cloro puro especialmente ms libre de cido clorhdrico. Si el oro no se encuentra finamente dividido su cloruracin tarda demasiado tiempo. El cloro empleado en la cloruracin se obtiene por las reacciones siguientes: 2NaCl + MnO2 + 3H2SO4 2NaHSO4 + MnSO4 + 2H2O + Cl2 CaOCl2 + 2H2O + H2SO4 CaSO4 + 3H2O + Cl2 El hipoclorito de calcio se obtiene tratando el hidrxido de calcio con cloro. Ca(OH)2 + Cl2 CaOCl2 + H2O

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La cloruracin del oro se efecta ya sea en tanques o en barriles giratorios en el mtodo antiguo conocido como PROCESO PLATTNER, el aparato que se emplea para esta operacin est representado en la siguiente figura:

Es una cuba de madera revestida de asfalto, cuya capacidad es muy variable y puede ser de 2 a 5 toneladas. Tiene un doble fondo de madera con agujeros de 25 mm ms o menos, situado a 10 12 cm debajo del fondo verdadero sobre el que se coloca una capa de trozos de cuarzo de 15 a 20 cm de espesor. Despus se pone una capa de arena de 5 cm de espesor, de manera que cubra perfectamente los ltimos trozos de cuarzo y sobre ella se extiende una tela que sirve de filtro. La cuba se cubre con una tapadera de hierro fundido que tiene una abertura.

Figura 7. Barril giratorio

El cloro se produce en otro aparato de hierro, revestido de plomo interiormente, por la accin del cido sulfrico sobre una mezcla de cloruro de sodio y dixido de manganeso antes de usarlo se hace un lavado perfecto con el objeto de eliminar el cido clorhdrico que pueda contener, el cual puede reaccionar con los sulfuros produciendo cido sulfhdrico, susceptible de precipitar el oro al estado de sulfuro. La reaccin en este caso es:

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2NaCl + MnO2 + 3H2SO4 2NaHSO4 + MnSO4 + 2H2O + Cl2 El cloro gaseoso se introduce por medio de un tubo colocado en el fondo de la cuba hasta que la mena est completamente saturada y salgan los vapores por la abertura de la tapa.

Una vez concluida la cloruracin, se deja la mena en reposo durante uno o dos das, al cabo de los cuales se levantan la tapa y se agrega agua que se deja percollar hasta que la solucin que se evacue por un tubo especial no lleve cloruro de oro en disolucin.

La solucin decantada de cloruro urico, que todava contiene materiales en suspensin, se filtra como paso previo a la precipitacin.

6.2.2.1. CLORURACIN EN TONELES:

En este mtodo la mena se carga en toneles o barriles giratorios alrededor de su eje horizontal, agregando los reactivos necesarios para la produccin del cloro dentro de la carga misma. La reaccin que se produce es la siguiente: CaOCl2 + H2SO4 + H2O CaSO4 + 3H2O + Cl2 El aparato es un cilindro de palastro (hierro o acero laminado) revestido interiormente de plomo. En el interior del cilindro se dispone un filtro consistente en un cuadro de madera sobre el cual se coloca planchas de plomo perforados con pequeos orificios. Como se muestra en la siguiente figura:

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Figura 8. Toneles En este mtodo, para generar el cloro, se carga al tonel con suficiente cantidad de agua que en la prctica es de 135 a 140 galones para hacer una pulpa de 65% de slidos con una tonelada de mena. Seguidamente se agrega el acido sulfrico de 66%, luego la mena tostada y finalmente el hipoclorito de calcio. El tiempo de operacin es de 4 a 6 horas de acuerdo a las naturalezas de las menas. Una vez cargado el tonel con agua, mena y reactivos, se cierra hermticamente y se hace rotar a razn de 12 RPM. Tan pronto se haya detectado por el olor la presencia del cloro libre, se deja rotar 1 hora ms y luego se vaca la solucin. La solucin pasa a las tinas de precipitacin.

6.2.3. PRECIPITACIN DEL ORO:

La precipitacin del oro al estado de cloruro, se puede hacer empleando diversos reactivos, tales como el sulfato ferroso, el hidrogeno sulfurado, el sulfuro de cobre recientemente precipitado, el sulfuro de hierro fundido precipitado y otros sulfuros metlicos. El sulfato ferroso reacciona con el cloruro urico segn la frmula siguiente: 2AuCl3 + 6FeSO4 2Au + 2FeCl3 + 2Fe2(SO4)3

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La precipitacin del oro con cido sulfhdrico se efecta de acuerdo a la siguiente reaccin:

2AuCl3 + 3H2S == Au2S3 + 6HCl La precipitacin es rpida y el precipitado (Au2S3) se separa de la solucin por medio de filtros prensa y, finalmente, se somete a fusin. La recuperacin por este mtodo es del 95%.

6.3.

CIANURACIN: Las reacciones que tienen lugar durante la disolucin del oro en las soluciones de cianuro bajo condiciones normales; han sido establecidas en forma suficientemente definidas. La mayora de las autoridades en la materia concuerdan en que la ecuacin global de la disolucin es: 4Au + 8NaCN + O2 + 2H2O 4NaAu(CN)2 + 4 NaOH En un sistema relativamente simple de este tipo, el oro se disuelve con facilidad y la nicas condiciones que se requieren son: Que el oro est libre y limpio. Que la solucin de cianuro no contenga impurezas que puedan inhibir la reaccin. Mantener un adecuado abastecimiento de oxgeno a la solucin durante todo el proceso de la reaccin. Muchos minerales de oro se comportan de acuerdo con esta reaccin y los problemas que presenta la extraccin del oro son ms mecnicas que qumicas. Una de las causas ms frecuentes que ofrece dificultades en la cianuracin, es la presencia de minerales de cobre en la mena, cuyo contenido puede ser menos de 0.10%, pero su efecto en la disolucin y precipitacin del oro es perjudicial.

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6.3.1. FUNDAMENTOS DE LA CIANURACIN

Los cianuros ms importantes que se usan en este procedimiento son: el de sodio y el de calcio. Este ltimo se expende en una forma impura que contiene cerca del 50% de Ca(CN)2 equivalente. El de sodio se expende en varias concentraciones desde el 85 hasta el 98% de NaCN. Una disolucin de cianuro alcalino en agua se hidroliza como sigue: NaCN + H2O HCN + NaOH La extensin hasta donde prosigue esta hidrlisis en las soluciones de cianuros comerciales en agua, depende principalmente de la cantidad de lcali libre en el cianuro. Si este lcali es apreciable, entonces la descomposicin del cianuro podra ser despreciable. En ausencia del lcali libre apreciable, la hidrlisis puede retardarse mediante la adicin de cal. La adicin de la cal a la pulpa con cianuro es una prctica universal, no solamente para evitar prdidas de cianuro por hidrlisis sino tambin para neutralizar cualquier constituyente cido del mineral, que de otra manera liberara cido cianhdrico. El cido carbnico que es ms fuerte que el cianhdrico descompone las soluciones de cianuros alcalinos, de acuerdo a la siguiente reaccin qumica: NaCN + H2CO3 HCN + NaHCO3 Esta reaccin tambin puede evitarse con el uso de cal y otros lcalis.

6.3.2. LOS PRETRATAMIENTOS PARA LA CIANURACIN Son aplicados cuando el oro es del tipo refractario (no libre) los mtodos ms utilizados son:

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6.3.2.1. TOSTADO DE LAS MENAS Debido a sublevado costo operativo, esta tcnica es aplicada sobre los concentrados, obtenidos por flotacin. Por el contrario, el tostado de los concentrados de oro es practicado cuando los sulfuros de hierro, de arsnico o de antimonio estn presentes. El tostado permite, adems, liberar el oro submcroscpico contenido en los sulfuros, eliminar el arsnico y, en menor medida, el antimonio (que son nefastos en la cianuracin). Permite tambin oxidar ciertos sulfuros como la pirrotina soluble a los cianuros y destruir los reactivos orgnicos (floculantes, colectores etc.). Tambin elimina las materias carbonatadas que pueden fijar el oro cianurado. El tostado es conducido en las condiciones de oxidacin controladas, adaptadas a cada caso, a una temperatura entre 600C y 750C (a ms alta temperatura es nefasto). Los productos tostados son luego lavados con cidos y remolidos para as favorecer la eliminacin de compuestos de cobre y arsnico.

6.3.2.2. PRETRATAMIENTOS ACUOSOS Responden a muchos objetivos: Oxidacin de algunas sustancias nocivas (pirrotita y los sulfuros en general) separacin de ciertos elementos incmodos para la cianuracin. Desoxidacin y liberacin del oro natural recubierto de oxido de hierro o de otros compuestos, tambin para inhibir la absorcin del oro por parte de los compuestos carbonceos aadiendo kerosn a la pulpa antes de la cianuracin.

6.3.3.

TIPOS DE CIANURACIN

6.3.3.1. CIANURACIN EN CUBA (Tina): El mineral, despus de ser molido, es introducido bajo la forma de pulpa en los reactores (que son de 3 tipos: pachucas, agitadores Dorr y cubas agitadas), para ser puesto en contacto con el cianuro. Hoy da esta tcnica se est abandonando, si bien la utilizacin de reactores tipo cubas agitadas,

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dado su menor consumo de energa, puede ser todava viable econmicamente.

6.3.3.2. LA CIANURACIN EN PILA (Montn): Este proceso permite valorizar los yacimientos de ms dbil contenido o procesar los viejos residuos. As yacimientos con contenidos de 1 a 2 gramos de oro por tonelada pueden ser explotados a cielo abierto con lixiviacin en pila. El funcionamiento de este proceso es muy simple: se colocan varias decenas de millares (hasta un milln de toneladas) de mineral en un montn (pila) y sobre un rea impermeabilizada (con arcilla, plstico, asfalto, etc.). La solucin con cianuro es enviada por medio de distribuidores sobre lo alto de la pila drenando a travs de la misma por gravedad. Las aguas madres reunidas en la base de la pila, con la ayuda de una capa drenante, son colectadas y enviadas a la unidad de recuperacin del oro (carbn activo en columna o precipitacin sobre Zinc) El proceso contina hasta que la extraccin de oro no aumente o lo haga muy lentamente.

6.3.4.

DISOLUCIN DE LOS METALES PRECIOSOS

En su forma ms simple, la reaccin para disolucin de oro metlico en una solucin diluida de cianuro es: Au + 2 CN Au(CN)2 + e Se ha observado en la prctica que el oro no se disuelve sin aereacin intensa; en consecuencia las siguientes reacciones han sido propuestas para la disolucin del oro en soluciones diluidas de cianuro. 4 Au + 8 CN + O2 + 2 H2O 4 Au(CN)2 + 4 OH (Elsner) 2 Au + 4 CN + 2 H2O 2 Au(CN)2 + 2 OH + H2 (Jannin) 2 Au + 4 CN + 2 H2O + O2 2 Au(CN)2 + 2 OH + H2O2 (Bodlaender)

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2Au + 4 CN + H2O2 2 Au(CN)2 + 2 OH (Bodlaender) Barsky, Swainson y Hedley determinaron la energa libre de formacin de los iones complejos de oro cianuro. De los datos obtenidos, ellos calcularon los cambios de energa libre en la diferentes reacciones sugeridas y puntualizaron cuales de ellas son tericamente posibles bajo condiciones corrientes de cianuracin. Para la energa libre del in aurocianuro, Au(CN)2 encontraron un valor de 69 064 cal. Con otros datos disponibles fueron calculadas las constantes de equilibrio para las ecuaciones propuestas anteriormente. Para la ecuacin del Elsner.k=10^66 Para la ecuacin de Jannin.k=10^9.9 Para la ecuacin de Bodlaenderk= 10^16 Para la ecuacin de Bodlaenderk=10^12.1

Sus resultados demostraron que para la ecuacin de Elsner, la reaccin continua hasta su terminacin, es decir, hasta que prcticamente todo el cianuro es consumido o todo el metas es disuelto. Consecuentemente, la ecuacin de Elsner es la que realmente expresa la reaccin de la disolucin del oro en las soluciones de cianuro. Para la ecuacin de Jannin, las constantes de equilibrio son tan desfavorables que la formacin de hidrgeno puede considerarse imposible bajo condiciones normales. Para las ecuaciones de Bodlaemder las constantes de equilibrio son desfavorables; consecuentemente, las reacciones propuestas son posibles.

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6.3.5. EFECTO DEL TAMAO DE LA PARTICULA EN LA VELOCIDAD DE LA DISOLUCION DEL ORO

Cuando se presenta oro grueso libre en la mena, la prctica generalizada es recuperarlo por medio de jigs, trampas, etc., antes de la cianuracin, ya que las partculas gruesas podran no disolverse en el tiempo disponible de cianuracin. 6.3.6. EFECTO DE LA CONCENTRACIN DE CIANURO SOBRE LA VELOCIDAD DE DISOLUCIN DEL ORO

De acuerdo con J.S.Mac Laurin, la rapidez de disolucin del oro en las soluciones de cianuro, alcanzan un mximo pasando de disoluciones concentradas a diluidas. En su investigacin demostr que este mximo es alcanzado a una concentracin de 0.25% de KCN en la solucin, o un equivalente a 0.19 % de NaCN. Christy encontr que las soluciones ms dbiles que 0.001% de KCN no disuelven el oro. White encontr que la velocidad mxima de la disolucin es cuando a concentracin de solucin es de 0.027% de KCN o 0.020% de NaCN y cuando dicha solucin est saturada de oxgeno. Julin Smart demostraron que la velocidad con que se disuelve el oro se agiliza rpidamente con el aumento de la concentracin de la solucin hasta 0.10% de KCN. Barsky, Swainson y Heddley, comprobaron que la concentracin de la solucin para una rpida disolucin es de 0.05% de NaCN.

6.3.7. EFECTO DEL OXGENO SOBRE LA DISOLUCIN

El uso del oxgeno o un agente oxidante es esencial para la disolucin del oro bajo condiciones normales de cianuracin. Los agentes oxidantes tales como: permanganato de potasio, perxido de sodio, bromo y cloro fueron

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usados en el pasado con relativo xito pero debido al costo de estos reactivos y las complicaciones que su uso implicaba, actualmente ya no se usa.

6.3.8. EFECTO DE LA ALCALINIDAD SOBRE LA DISOLUCIN DEL ORO

Las funciones del hidrxido de calcio en la cianuracin son las siguientes: Evitar prdidas de cianuro por hidrlisis. Prevenir prdidas de cianuro por accin del anhdrido carbnico del aire. Neutralizar los componentes cidos tales como sales ferrosas, frricas y sulfato de magnesio contenidos en el agua. Descomponer los bicarbonatos del agua antes de su uso en la cianuracin. Neutralizar la acidez de los constituyentes de la mena. Neutralizar los componentes cidos resultantes de la descomposicin de los diferentes minerales de la mena en las soluciones de cianuro. Facilitar el asentamiento de las partculas finas de modo que pueda separarse la solucin rica de la mena cianurada. Mejorar la extraccin cuando se tratan menas que contiene teluros, plata roja o rosicler que se descomponen ms rpidamente a una mayor alcalinidad.

En la prctica se usa soda custica o cal, pero por su bajo costo se prefiere la cal para neutralizar la acidez de la mena y contrarrestar los efectos dainos de los cianicidas. La cantidad de cal que se aade, expresada en trminos de kg de xido de calcio por tonelada de mena tratada, se llama Alcalinidad protectora aun que un exceso de cal protege al cianuro de sodio de la hidrlisis, pero si est presente en grandes cantidades puede retrasar la velocidad de disolucin del oro, especialmente si se trata de menas sulfurosas.

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La accin de la cal en la neutralizacin de los productos de descomposicin se muestra en las siguientes ecuaciones: H2SO4 + CaO CaSO4 + H2O CaO + CO2 CaCO3 6.3.9. EFECTO DE LA TEMPERATURA

Cuando se aplica calor a una solucin de cianuro que contiene oro metlico, dos factores opuestos influyen en la velocidad de disolucin. El aumento de la temperatura agiliza la actividad de la solucin y consiguientemente acelera la velocidad del oro. Al mismo tiempo, la cantidad de oxgeno en la solucin disminuye porque la solubilidad de los gases decrece con el aumento de la temperatura. En la prctica, el uso de soluciones calientes para la extraccin del oro de una mena tiene muchas desventajas, tales como el costo de calentamiento de la pulpa, el aumento de la descomposicin de cianuro debido al calor y el consumo excesivo de cianuro a causa de la reaccin acelerada entre los cianicidas de la mena (sulfuros de cobre, de hierro, etc.) y el cianuro.

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7.

METODOS DE RECUPERACIN DEL ORO (2),(4),(5),(6),(7),(8)

7.1. PRECIPITACIN CON ZINC O ALUMINIO: El proceso comprende una separacin lquida-slida despus de la cianuracin (decantacin contra corriente o filtracin) una clarificacin de la solucin aurfera, una desaereacin de la solucin, a tratar bajo vaci parcial. El aumento del polvo de zinc y de la sal de plomo, para que mejore la precipitacin del oro y la recuperacin del oro precipitado sobre un filtro, generalmente precubierto. Un cierto nmero de elementos (particularmente el cobre) pueden perturbar la reaccin, tanto en trminos de tiempo como de rendimiento. Las separaciones liquido-slido y la clarificacin son operaciones difciles y costosas para ciertos minerales (pulpa de mineral fuertemente molida o mineral arcilloso).

7.2.

ABSORCIN CON CARBN ACTIVADO: El proceso descansa en la propiedad que tienen las materias carbonadas activas de absorber el oro contenido en las soluciones de cianuro. El carbn activado utilizado es preparado a partir del carbn vegetal duro (nuez de coco), tratado especialmente para desarrollar su capacidad de absorcin y su porosidad. A la salida de la cianuracin la pulpa mineral es enviada a otros agitadores mecnicos donde se aade el carbn activado y este es retenido evitando su fuga del reactor por un sistema de criba. Un cribado final permite separar la pulpa del mineral estril, del carbn cargado. No es preciso pues la separacin slido-lquido y por tanto es recomendable para tratar minerales difcilmente filtrables o decantables. Por ltimo, las soluciones aurferas son tratadas por electrlisis y el oro se deposita sobre los ctodos de lana de hierro. El proceso es especialmente recomendable en los casos en que las separaciones lquido-slido son difciles por la presencia de cobre en la solucin madre o cuando el mineral tiene un dbil contenido.

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8.

TRATAMIENTO

DE

MINERALES

REFRACTARIOS

LA

CIANURACION (6),(7),(8)

8.1. OXIDACIN A PRESIN: Es un proceso de oxidacin de los sulfuros ricos en oro y plata, se utilizan reactores a presin denominados autoclaves. 8.2. CIANURACIN A PRESIN: Consiste en cianurar la pulpa a alta presin y temperatura lo cual aumenta la velocidad de disolucin del oro hasta 7 veces. 8.3. OXIDACIN BACTERIAL: El proceso de oxidacin bacterial consiste en aplicar bacterias como el thiobacillos ferroxidans sobre la pulpa mineral, esta bacteria oxida el sulfuro presente liberando al oro que era inicialmente refractario, debido a esto se puede recuperar luego hasta un 85% del oro por cianuracin del producto bioxidazo.

9.

CLARIFICACIN (7),(8)

Proceso en el cual se debe eliminar todos los slidos en suspensin de la solucin rica, aun aquellas suspensiones coloidales prcticamente invisibles a la vista. La clarificacin se efecta mejor en filtros de hojas al vacio de baja presin cuyo diseo especial facilita el manejo y el cambio de los forros. El dispositivo ms simple empleado es un filtro de arena que consiste en un tanque circular con filtro en el fondo, cubierto con arena silcea limpia.

10. PRECIPITACIN DEL ORO (2),(3),(6),(8)

Una eficiente precipitacin del oro depende de control adecuado de ciertas propiedades fsicas y qumicas de la solucin. Las propiedades ms importantes son:

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1.

Materias en suspensin tales como lama y precipitados de carbonato

de calcio con hidratos de aluminio, magnesio y hierro, presentes en la solucin rica antes de la clarificacin. 2. Precipitados en suspensin que podran formarse despus de la

clarificacin. 3. Compuestos que forman sarro principalmente carbonatos y sulfatos

de calcio. 4. 5. Oxgeno y dixido de carbono disueltos en la solucin. Concentracin del cianuro y la alcalinidad.

11. FUNDICIN DEL PRECIPITADO (2),(6)

El precipitado con contenido de 10 a 40% de zinc, se seca en un horno elctrico donde los ltimos indicios de humedad son eliminados. El precipitado seco se puede tratar de varias maneras. La eleccin depende principalmente de la riqueza del producto y la presencia de ciertas impurezas. Los mtodos de tratamiento son los siguientes: Fusin directa. Fusin despus de una tostacin. Tratamiento con cido, seguido de una fusin.

12. REFINACIN DEL ORO (2),(4),(6),(7)

La refinacin del oro consiste en hacer dos operaciones para obtener el oro fino: La primera, llamada tambin Purificacin del oro bruto tiene por objeto la eliminacin de todos los metales menos la plata, y la segunda, el refino propiamente dicho, que consiste en la separacin de estos dos metales. Las impurezas se eliminan mediante una operacin preliminar de fundicin agregando fuentes tan conocidas como el brax, el nitro, permanganato de

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potasio, o mediante la accin del aire o de los xidos metlicos, los cuales tienen por objeto la oxidacin de las impurezas. Con el fin de eliminar el hierro algunas veces se emplea el azufre. El sulfuro de hierro que se forma se superpone al oro y se separa fcilmente despus de la solidificacin. El refino que consiste en una aleacin de plata debe someterse a uno de los procesos de refinacin para obtener el oro en su mxima ley de pureza (99.9% de oro) para ello hay varios procedimientos:

Refinacin por cido ntrico. Refinacin por cido sulfrico Refinacin por el cloro. Refinacin por electrlisis.

12.1.

REFINACIN POR CIDO NTRICO

Como el cido ntrico tiene la propiedad de disolver la plata y no ejercer accin alguna sobre el oro, basta atacar la aleacin por este reactivo para conseguir el objeto deseado. Una advertencia importante precisa que la aleacin no pasa del 36.7% de oro, para lo cual si contiene una cantidad mayor de oro se le diluye en plata hasta aquella proporcin y se disuelve la totalidad de la plata aleada en cido ntrico. Una vez disuelta la mayor parte de la plata de acuerdo a la reaccin qumica: 3Ag + HNO3 3 AgNO3 + 2 H2O + NO Al cabo de algunas horas se deja reposar la disolucin con un sifn y los residuos se someten nuevamente a la accin del cido ntrico. Todos los lquidos de nitrato de plata se juntan y se precipita al estado de cloruro por medio de cloruro de sodio segn la reaccin:

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AgNO3 + NaCl AgCl + NaNO3 Despus de lavar el precipitado y reducirlo por el zinc en presencia de agua acidulada con cido sulfrico, se lava la plata, se exprime, se seca y se funde. 2AgCl + Zn 2 Ag + ZnCl2 El oro queda como residuo igualmente se lava, se exprime, se seca y se funde en lingotes.

12.2.

REFINACIN POR EL CIDO SULFRICO

Este reactivo no ataca al oro aunque est concentrado y caliente, razn por la cual se usa tambin para la separacin del oro y la plata. La disolucin de la plata tiene lugar de acuerdo a la siguiente ecuacin: 2 Ag + 2 H2SO4 Ag2SO4 + SO2 + 2 H2O La cantidad de metales comunes presentes en la disolucin debe ser estrictamente controlada, pues sus sulfatos, especialmente el de cobre y el de plomo son pocos solubles en el cido sulfrico concentrado; en consecuencia, impregnara la aleacin, impidiendo su disolucin. Una pequea proporcin del plomo que no exceda del 5% se dice que ayuda en la solucin del cobre y no interfiere en la operacin. La plata puede ser tambin precipitada de la solucin de sulfato con el hierro o sulfato de hierro. La precipitacin por hierro tiene la ventaja de economizar el combustible y el vapor para calentar la solucin, adems de que el hierro es un precipitante muy barato. Fe + Ag2SO4 2Ag + FeSO4

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Y cuando la plata es precipitada con sulfato ferroso, la plata metlica es reducida con formaciones de sulfato frrico que se va en la solucin, as: Ag3SO4 + 2 FeSO4 2 Ag + Fe2(SO4)3 Para completar la refinacin, pues siempre queda alguna plata, se calcina el oro calentndolo en un horno en una pequea vasija de hierro con su mitad en peso de bisulfato de potasio, con lo cual parte de la plata adicional se convierte en sulfato. La masa fundida es hervida con cido sulfrico y lavada otra vez, y despus se funde con salitre y cenizas de huesos. La ley de oro por este mtodo de refinacin alcanza 999 milsimas.

12.3.

REFINACIN POR EL CLORO

Este procedimiento est fundado en la accin del cloro sobre la plata de la aleacin Au-Ag, que se convierte en cloruro y puede separarse del oro en ese estado. El cloruro de plata (escoria colorada) retiene alrededor del 2% del oro, principalmente en forma de granitos y cristales diminutos, reducidos del cloruro de oro que entr a la escoria. Para recuperar este oro se funde varias veces con carbonato de sodio y brax. La reaccin del cloruro de plata con carbonato de sodio, es como sigue: 4 AgCl + 2 Na2CO3 4 Ag+ 4 NaCl + 2 CO2 + O2 Para obtener la plata del cloruro puede emplearse la electrlisis, o bien precipitarla por el hierro: 3AgCl + Fe 3 Ag + FeCl3

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12.4.

REFINACIN DEL ORO POR ELECTRLISIS

Este es un procedimiento que se emplea para la refinacin del oro, cuando contiene platino, paladio, iridio, plata, cobre, plomo, etc. Est basado en los principios que sigue: Si se electroliza una solucin neutra de cloruro urico en la que el oro se trata de refinar se dispone como nodo, se observa que el cloro que se desprende en el nodo no ataca el oro. Si la operacin se efecta en presencia de cido clorhdrico de una determinada concentracin, se comprueba que los valores de cloro producidos disuelven el oro.

Este proceso electroltico de refinacin del oro se debe a WOHLWILL y establece las siguientes reacciones:

En el nodo: HCl + Au + 3 Cl- == HAuCl4 + 3 eHCl + Au + Cl- == HAuCl2 + 1 eEn el ctodo: HAuCl4 + 3 H+ + 3 e- == Au + 4 HCl HAuCl2 + H+ + e- == Au + 2 HCl

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13. ANLISIS (1) La reaccin cualitativa ms sensible para el oro es la formacin de prpura de Cassius, suspensin coloidal de oro fuertemente coloreada que se forma al reducir una solucin de un compuesto trivalente de oro con cloruro estanoso. El mtodo de anlisis por el fuego, que se describe ms adelante, es muy sensible y sirve para descubrir el oro cuando est en pequea cantidad (2 partes por milln o menos).

Para la determinacin cuantitativa del oro hay dos mtodos: El mtodo del anlisis por fuego: es muy exacto y es el que se emplea cuando el oro y la plata son los nicos metales preciosos que estn presentes. El mtodo por va hmeda: es ms complicado y ms lento, pero tiene que emplearse si hay en la muestra metales del grupo del platino.

Se emplean dos modificaciones del mtodo del fuego: una, cuando la cantidad de oro es pequea, como suele suceder en el caso de los minerales; la otra, cuando el contenido de oro es muy alto (aleaciones de oro, oro en barras, etc.).

13.1. ANALISIS DE MINERALES Es muy importante obtener una muestra genuina del mineral. Esto suele hacerse por el procedimiento del cuarteo. La muestra final debe triturarse hasta obtener un polvo muy fino. El mineral pulverizado se mezcla ntimamente con tres veces su peso de una mezcla fundente: Si el mineral es de naturaleza cida, el fundente debe ser algo alcalino; Si el mineral es alcalino, se emplea un fundente cido. Un fundente comn es una mezcla de litargio, carbonato sdico anhidro, vidrio de brax y slice. Se aade tambin como reductor carbn vegetal o harina y se pone la mezcla en un crisol de arcilla fro, que se calienta muy lentamente hasta el rojo vivo. En una hora aproximadamente se funde toda la

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carga, el plomo y el oro estn en el fondo del crisol y la escoria en la parte superior, Se deja enfriar el conjunto, y cuando est completamente frio, con un martillo se rompe el crisol y se separa el botn de plomo y oro de la escoria. Despus se lleva el botn a una copela (pequea capsula porosa de ceniza de huevos) que se ha colocado previamente en un horno de anlisis calentado a 800-1000 C; se contina el calentamiento con entrada libre del aire; el plomo se oxida poco a poco y se convierte en litargirio, que es absorbido por la copela, y el oro queda como residuo.

13.2

ANLISIS DE ALEACIONES Y ORO EN BARRAS Este material es copelado directamente con plomo. Si el oro est en proporcin inferior a 50%, se funde primero la aleacin con fundente para formar escoria y un botn metlico, como se describi antes. Si el oro est en proporcin superior a 50% se usa la copelacin directa; en este caso se mezclan plata y plomo con el material aurfero y se trata al conjunto como se indic en el prrafo anterior. El plomo es separado completamente por volatilizacin y absorcin en la copela, y el botn metlico es una aleacin de oro exenta de plomo. Se limpia el botn, se aplasta sobre un yunque, se recuece y se lamina para convertirlo en una cinta delgada, que se pone a digerir con cido ntrico a 25% calentado a 150 C. El residuo insoluble se pone despus a digerir en cido ntrico de 50% calentado a 90 C, durante 20 minutos, luego se decanta el cido; el residuo se lava varias veces con agua caliente, una vez con amoniaco de 20% y finalmente otra vez con agua. El residuo se traslada entonces a una cpsula de recocido con un chorro fino de alcohol, se evapora el alcohol y el residuo se recuece durante 20 minutos a 650 C. Despus de enfriar a la temperatura ambiente, se pesa el residuo. Es buena precaucin comprobar, por disolucin en agua regia, si se ha dejado en el oro alguna plata. Si hay en la muestra metales del grupo del platino, no puede usarse el procedimiento del anlisis por el fuego y hay que aplicar el mtodo hmedo. En este caso se disuelve el material en agua regia, se elimina el cido ntrico por evaporacin con cido clorhdrico y se precipita el oro con

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un reductor en condiciones controladas. A este fin pueden emplearse sulfato ferroso, cido oxlico o nitritos, es necesario regular muy bien la concentracin del cido; si el pH es inferior a 3.5, no es completa la reduccin, y por encima de 6.5 puede precipitarse el paladio. El cido oxlico precipita el cobre y el plomo; estos metales pueden separarse del oro por digestin con amoniaco diluido y un lavado con cido ntrico caliente al 10%. En las soluciones que contienen oro y cobre, puede precipitarse el oro con anhdrido sulfuroso en solucin de cido clorhdrico al 20%. Si hay mucho paladio, es necesario volver a trabajar el oro.

14. ALEACIONES (1),(2)

Como sucede generalmente con los metales, las aleaciones de oro son de ms utilidad prctica que el propio metal. El oro puro no es excepcin a la regla de que un metal puro puede ser demasiado blando (Se aplica al mineral que se raya con facilidad) para la mayora de las aplicaciones por lo que tiene que endurecerse alendolo para que resulte ms til; en realidad, el oro es uno de los metales ms blandos.

14.1.

ALEACIONES CON PLATA: Son todas blandas y dctiles. No se necesita mucha plata para hacer que el oro tenga un color ms plido; agregando una cantidad mayor, por ejemplo, 25%, se obtiene un color verde, y esas aleaciones son muy empleadas por los joyeros para fabricar los oros verdes.

14.2. ALEACIONES CON COBRE: Las aleaciones con el cobre son soluciones slidas en todas las proporciones. Los puntos de fusin son ms bajos que los de los metales componentes. La aleacin de 82% Au y 18% Cu es la de punto de fusin ms bajo (884 C) en el sistema. Los metales son completamente miscibles en el estado lquido y

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tambin cuando se acaban de solidificar juntos; pero en el estado slido se producen algunas transiciones; por ejemplo: a 400 C. Se forman compuestos que tienen las composiciones AuCu y AuCu3, segn la composicin original, y comunican a las aleaciones una dureza considerable e incluso las hacen quebradizas, lo cual se evita enfriando rpidamente la aleacin desde una temperatura superior a la de transformacin; as la aleacin es maleable.

14.3. ALECIONES CON PLATA Y COBRE: Presenta las siguientes denominaciones: Oro rosa. El contenido de 1000 g presenta 750 g de oro fino 50 g de plata fina y 200 g de cobre. Oro amarillo. Aleacin que tiene, por cada 1000 g de la misma, 750 g de oro fino, 125 g de plata fina y 125 g de cobre. Oro rojo. Aqu las proporciones son 750 g de oro fino, 200 g de cobre y 50 g de plata. 14.4. ALECIONES CON ALUMINIO: El oro con 5% de aluminio y el aluminio con 7% de oro son aleaciones fciles de trabajar; ms all de esas composiciones se forman diversos compuestos que hacen que no puedan trabajarse las aleaciones. 14.5. ALECIONES CON ARSNICO, ANTIMONIO O BISMUTO: Adiciones muy pequeas de estos tres elementos hacen que el oro sea quebradizo y tienen que excluirse rigurosamente cuando se preparan aleaciones de oro para uso prctico. 14.6. ALECIONES CON CADMIO: El cadmio forma una serie de aleaciones de color verdoso. Se conocen dos compuestos, AuCd y AuCd3, y quiz existan otros. El cadmio hace bajar rpidamente el punto de fusin del oro; por consiguiente, se aade a las soldaduras que emplean los joyeros para soldar el oro. La aleacin con punto de fusin ms bajo se funde a 309 C.

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14.7. ALECIONES CON ZINC: El zinc no blanquea el oro tan rpido como el nquel, el paladio o el estao. Con frecuencia se aade zinc a algunas aleaciones de oro en las que acta como buen desoxidante y por lo general mejora la ductilidad de las aleaciones. 14.8. ALEACIONES CON COBALTO: Este metal blanquea rpidamente el oro, y su efecto endurecedor y de fragilidad es mayor que el del nquel. 14.9. ALEACIONES CON CROMO: Las aleaciones con 15%, o menos, de cromo pueden trabajarse, y con esta cantidad la aleacin es casi blanca. Con adiciones mayores, las aleaciones son duras y quebradizas. 14.10. ALEACIONES CON HIERRO: El hierro es miscible con el oro en todas las proporciones, pero generalmente las aleaciones son bastante duras. Su color vara entre el amarillo y el blanco pasando por el gris. La aleacin con 25% de hierro se ha llamado oro azul, pero es un oro gris ms bien que verdadero azul. 14.11. ALEACIONES CON MERCURIO: El mercurio reacciona a temperaturas ordinarias y blanquea el oro; calentando la amalgama, se expulsa el mercurio y queda el oro en estado poroso. Las aleaciones son lquidas en el extremo del mercurio, slidas en el extremo del oro y pastosas en el intervalo medio. 14.12. ALEACIONES CON NQUEL: La adicin del nquel al oro hace bajar el punto de fusin; la aleacin con punto de fusin ms bajo, cuya composicin es aproximadamente 80% Au y 20% Ni, se funde a 950 C. Se llama Oro gris a la aleacin que presenta por cada 750 g de oro fino y alrededor de 150 g de nquel. El resto es de cobre. 14.13. ALEACIONES CON PLOMO: Puesto que pequeas cantidades de plomo hacen quebradizas diferentes aleaciones de oro puro se hace quebradizo cuando contiene unas cuantas dcimas de uno por ciento de plomo.

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15.

APLICACIONES DEL ORO (1),(2) Por sus propiedades de resistencia a la corrosin, conductividad, maleabilidad, ductilidad y reflectividad es empleado principalmente en: JOYERA: Se emplea en forma de aleaciones. La proporcin de oro en la aleacin se indica en quilates, el oro puro tiene 24 quilates; las aleaciones de 10,14 y 18 quilates contienen 10/24, 14/24, 18/24 respectivamente. El numerador nos indica el nmero de partes de oro presentes en 24 partes de aleacin. ODONTOLOGA: Presenta un uso muy importante en la preparacin de aleaciones dentales; la ortodoncia exige materiales muy resistentes que no se empaen en la boca y esto lo satisface plenamente una aleacin de oro; esta aleacin es de 20 a 22 quilates. EN ELECTRNICA (circuitos): Es til para hacer contactos elctricos sobre todo cuando la presin de contacto es pequeo. RESERVAS: Por el valor intrnseco que el hombre le ha asignado, en el sistema financiero es utilizado como respaldo de bancos y constituye la reserva de los pases. SOLDADURA: La soldadura de oro son aleaciones con un contenido menor de este metal, con mayor presencia de plata, cobre, zinc y cadmio, estas se utilizan para soldar piezas hechas de oro macizo. INDUSTRIA FOTOGRFICA: Se emplea para el virado de las imgenes los cloruros de oro con un contenido de 49.5 51.5% de oro.

USOS PRINCIPALES DEL ORO Joyera Electrnica Odontologa Reservas Otros usos 44.1% 15.0% 14.6% 10.2% 16.1%

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16.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

1) KIRK Y OTHMER, Enciclopedia de Tecnologa Qumica, Tomo 6 y 10. Editorial Hispanoamericana. 1962 Mxico. 2) J., GALLARDO, Metalurgia del oro y la Plata, Segunda edicin. Editorial San Marcos. 1990 Lima Per. 3) K.,LYE, Los Minerales y las Rocas, Segunda Edicin, Editorial Fontalba, Barcelona-Espaa. 4) F.,MISSARI CHUQUIPOMA, Metalurgia del Oro, Primera Edicin, Editorial San Marcos, Lima-Per 2010. 5) K., ORTEGA ARICA, Tesis para obtener el Grado de Ingeniero Metalurgista Recuperacin de Oro desde soluciones cianuradas por intercambio inico en la Compaa Minera Aurfera Santa Rosa S.A., Universidad Nacional de Ingeniera, Lima-Per 2009. 6) J., ARRAU, Manual General de Minera y Metalurgia, Primera Edicin, Editorial Portal Minero Ediciones, Espaa 2006. 7) R., ALVAREZ GARCA, Tesis para obtener el Grado de Doctor en Ingeniera de Minas Aplicacin de Sistemas Pasivos para el Tratamiento de Soluciones Residuales de Procesos de Cianuracin en Minera de Oro, Universidad de Oviedo, Espaa- 2005. 8) Manual de Minera, Estudios Mineros del Per S.A.C., Lima-Per.

9) http://www.google.com.pe/imgres?imgurl=http://mineriadelperu.com/wpcontent/uploads/2011/03/ranking-mundial-de-

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10) http://www.google.com.pe/imgres?imgurl=http://mineriadelperu.com/wpcontent/uploads/2011/03/ranking-mundial-deoro.gif&imgrefurl=http://mineriadelperu.com/2011/03/balance-mineria-del-peru2010/&usg=__maOtcOO9Xu3zTGBpaqp5bSuE6UI=&h=435&w=600&sz=28& hl=es&start=56&zoom=1&tbnid=QDHsXn8NMhfgdM:&tbnh=98&tbnw=135& ei=RyQbTvfsOOLL0QGM_7WYBQ&prev=/search%3Fq%3Dprincipales%2Bm ineras%2Bde%2Boro%2Ben%2Bel%2Bperu%2Ben%2Bel%2B2010%26start%3 D40%26um%3D1%26hl%3Des%26sa%3DN%26gbv%3D1%26tbm%3Disch%2 6prmd%3Divns&um=1&itbs=1.( extradas el 3/07/2011)

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17.

ANEXOS (9),(10)

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