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Londres (Reuters).

Los hombres que fuman padecen un deterioro ms rpido de las funciones cerebrales a medida que envejecen que sus pares no fumadores, lo que lleva a un fumador a sufrir el deterioro cognitivo de alguien 10 aos mayor pero que no consume tabaco, segn un estudio cientfico. En un estudio amplio a largo plazo, investigadores britnicos hallaron que mientras que parece no haber relacin entre el deterioro cognitivo y el tabaquismo en las mujeres, en los hombres el hbito est vinculado con un declive acelerado, dado que las dificultades de memoria aparecen ya a los 45 aos. La investigacin se suma a un amplio cuerpo de evidencia sobre los daos del tabaquismo a largo plazo. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) considera al hbito una de las mayores amenazas de salud pblica que se ha enfrentado alguna vez. FACTOR DE RIESGO El tabaquismo provoca cncer pulmonar, que suele ser letal, y otras enfermedades respiratorias. Tambin es un factor de riesgo importante de las enfermedades cardiovasculares, principales causas de muerte a nivel mundial. Si bien sabamos que el tabaquismo es un factor de riesgo de enfermedad respiratoria, cncer y cardiopatas, este estudio muestra que adems tiene un efecto perjudicial sobre el envejecimiento cognitivo que se hace evidente ya a los 45 aos, dijo Severine Sabia, del University College de Londres, quien dirigi el estudio, publicado en Archives of General Psychiatry. En una entrevista la experta dijo que una explicacin para la diferencia de gnero hallada en el estudio podra ser la mayor cantidad de tabaco que consumen los hombres, o el hecho de que hubo una proporcin considerablemente menor de mujeres que de hombres involucrados en el estudio. DATOS DE MS DE 7 MIL PERSONAS El equipo de Sabia observ posibles relaciones entre los antecedentes tabquicos y el deterioro cognitivo en la transicin entre la mitad de la vida y la ancianidad, mediante datos de 5.099 hombres y 2.137 mujeres que participan de un estudio ms amplio con empleados del Servicio Civil Britnico. La edad promedio de los participantes al momento de la primera evaluacin cognitiva fue de 56 aos. El estudio emple seis evaluaciones del estado tabquico durante 25 aos y tres controles cognitivos durante 10 aos, y hall que los fumadores mostraban un deterioro cognitivo tan rpido como el de no fumadores 10 aos mayores que ellos. Un hombre fumador de 50 aos muestra un deterioro cognitivo similar al de un hombre de 60 que nunca fum, explic Sabia. La autora tambin hall que los hombres que dejaban de fumar en los 10 aos previos a su primer punto de evaluacin cognitiva an corran riesgo de mayor deterioro cognitivo, especialmente en la funcin ejecutiva, que involucra varios procesos complejos conjuntos para la concrecin de una meta particular.

MS INVESTIGACIONES Los ex fumadores que haban abandonado el hbito haca muchos aos, no obstante, no presentaban deterioro acelerado de sus funciones cerebrales o capacidades cognitivas. Sabia dijo que se necesitan ms investigaciones para descubrir por qu se registraron diferencias entre los hombres y las mujeres en este estudio, y para buscar posibles mecanismos que puedan ligar el deterioro de las funciones cerebrales con el tabaquismo.