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Fsica y Qumica del FUEGO por un bombero algo QUEMADO Qu es el fuego?

Qumica y Fsica del fuego

Prometeo se lo rob a los dioses y lo leg a los hombres. Aristteles lo defini como uno de los cuatro elementos esenciales. Desde su temprano uso controlado, hace 1.420.000 aos, el fuego ha inspirado historias y especulaciones. Los primeros qumicos crean que el fuego se causaba por la liberacin de una sustancia, el flogisto, que se encontraba en todos los combustibles naturales. Pero las observaciones realizadas desde finales del siglo XVIII revelaron un ingrediente decididamente menos misterioso: el oxgeno (del adjetivo griego (oxys), cido, y de - (gen), generar).

El fuego es una reaccin qumica que libera luz y calor. Su visin seala normalmente el encuentro entre un material combustible y el oxgeno, aunque otros elementos qumicos tambin pueden provocar llamas. Estas llamas surgen cuando pequeas partculas de material combustible se calientan hasta el punto de incandescencia y son

disparadas hacia arriba.

Dando un suministro constante de combustible, esta reaccin exotrmica continuar imperturbable. Pero el fuego consume combustible vidamente, y por ello es necesario alimentar las hogueras frecuentemente para mantener el fuego encendido. Incluso el sol - que crea calor y luz mediante reacciones nucleares, que implican la fusin de tomos de hidrgeno en helio - se mantendr vivo consumiendo su propio combustible durante al menos 4.000 millones de aos ms. Si todava andamos por aqu, esperaos toda clase de desastres.
Traducido de Whats fire?

Gua Bsica sobre El Fuego


INTRODUCCION El Fuego. Hace 500.000 aos, nuestros antepasados humanos habitaban una tierra inhspita plagada de calamidades naturales, entre las que el fuego era la mas terrible y frecuente.

Cuando el rayo o la centella aparecan en el cielo en forma de resplandor fugitivo, arrasando con su destello brillantes extensiones de grandes rboles, el hombre hua como los otros animales y se acurrucaba atemorizado en el fondo de su caverna. Tiempo despus, su curiosidad le llev a observar el fulgor extrao y atrayente que quedaba sobre la tierra y lo llev con cuidado a su caverna, conservndolo con ramas cadas de los rboles. Su presencia le produca una extraa y sosegada confianza en s mismo. Y despus vino el gran descubrimiento. Frotando una con otra dos piedras de slex o Yesca apareca una chispa que produca tambin el fuego tan celosamente conservado. Este hallazgo fue considerado despus el primero y ms grande descubrimiento de la historia de la humanidad. En el mismo momento que el hombre descubri el secreto de encender el fuego, cambi el curso de su supervivencia. El fuego le sirvi para protegerse del fro invernal. A la entrada de su gruta, le defendi de los ataques de los grandes animales que no poda combatir, la carne que se procuraba para alimentarse, produca mejor sabor a su paladar tostndola sobre el fuego que comindola cruda como hasta entonces, y cuando tuvo al fuego totalmente dominado, atac a las fieras primitivas con teas llameantes y si era herido cauterizaba su piel sobre los rescaldos con grandes alaridos de dolor. Pasaron muchos siglos y milenios, el hombre comenz a agruparse con sus semejantes dando paso a un nuevo proceso: la vida comunitaria. Se practicaba la caza y el pastoreo y despus se descubri la agricultura. El fuego molde las vasijas para cocinar y almacenar los alimentos que la Tierra procuraba y otro gran paso en la vida evolutiva se logr, al aprender el hombre a fundir los metales.

Las cavernas haban sido abandonadas y se habitaba ahora en chozas en comunidad; el fuego estaba totalmente dominado por el hombre, pero a veces se volva contra l. Y crearon una reglamentacin de su uso, para defender sus viviendas de la destruccin, mientras ausentes, practicaban la caza, el pastoreo o araban las tierras de barbecho.

As comenz casi en los albores de la humanidad, la lucha organizada contra el incendio.

Qumica y Fsica del fuego


TERMINOLOGIAS

El tomo.- Constituyen las partculas fundamentales de la composicin qumica y sus dimensiones son sumamente reducidas. Las sustancias formadas por tomos de una sola clase se denominan elementos. El tomo est formado por un ncleo compacto alrededor del cual se mueven los electrones (-), el ncleo est formado con protones (+) y neutrones (sin carga). EL atomo Molculas.- La combinacin de un grupo de tomos se denomina Molculas. Las molculas compuestas por dos o ms clases de diferentes tomos se llaman compuestos.

Frmula Qumica.- Es la que expresa el nmero de tomos de los distintos elementos

en la molcula, pero no siempre indica su distribucin. Ejemplo : Frmula Qumica de Propano. CH 3CH 2CH 3. la C representa el Carbono. los Nmeros nos indica la cantidad de molculas de Hidrgeno la H representa el Hidrgeno.

Nmero Atmico.- Es el nmero de electrones o protones que contiene el tomo de un elemento. Peso Atmico.- Es el peso comparado de su tomo. Ejemplo: El Peso Atmico del Carbono es 12 Peso Molecular.- El peso molecular de un compuesto es la suma de los pesos de todos los tomos que constituyen la molcula. Molcula - Gramo (Mol).- Es una cantidad de sustancia cuyo peso expresado en gramos es igual numricamente a su peso molecular. Peso Especfico.- Es la relacin entre el peso de una materia slida o lquida con el peso de un volumen igual de agua. Combustin.- Es una reaccin exotrmica auto-alimentante que abarca un combustible en fase condensada, en fase gaseosa, o en ambas fases la oxidacin del combustible por el oxgeno atmosfrico y la emisin de la luz. Es un proceso fsico-qumico mediante el cual una sustancia que se denomina combustible bajo ciertas condiciones especiales, cede electrones (se oxida a otra llamada Comburente o agente oxidante con generacin de energa), es la oxidacin rpida de una materia.

Se dice tambin que es la oxidacin rpida de un combustible combinado con el agente comburente desprendiendo luz, llama y calor. Ignicin.- La ignicin constituye el fenmeno que inicia la combustin. La ignicin producida al introducir una pequea llama externa, chispa o brasa incandescente.

Constituye la denominada ignicin, provoca un foco externo se denomina auto-ignicin. Energa calorfica Qumica.- Las reacciones de oxidacin generalmente producen calor. Estas fuentes de calor tales como el calor de combustin, calentamiento espontneo y calor por disolucin, constituyen conceptos muy importantes para el personal dedicado a la prevencin y proteccin contra incendios. Calor de Combustin.- El calor de combustin es la cantidad de calor emitido durante la completa oxidacin de una sustancia. Calentamiento Espontneo.- Es el proceso de aumento de temperatura de un material dado, sin que para ello extraiga calor del medio ambiente y tiene por resultado la ignicin espontnea o la combustin espontnea. Calor por Disolucin.- El calor por disolucin es el que se desprende al disolverse una sustancia en un lquido. Los productos qumicos que reaccionan con agua (sodio, magnesio)

Energa Calorfica de Origen Elctrico.- La energa produce calor cuando fluye por

un chispa debido a una discontinuidad de la conduccin.

conductor o salta una

Calor debido al Arco Elctrico.- El arco de corriente se produce cuando un circuito elctrico se interrumpe: La temperatura de los arcos elctricos es muy alta y el calor emitido puede ser suficiente para producir la ignicin de un material combustible cercano. Calentamiento por Electricidad Esttica.- La electricidad esttica corresponde a una acumulacin de carga elctrica en la superficie de los materiales que se han unido y separado despus. Si estas sustancias no estuvieran conectadas a tierra podran asimilar suficiente carga elctrica para producir la chispa. Calor generado por el rayo.- El rayo es una descarga elctrica sobre una nube o sobre la tierra. El rayo que pase de una nube a la tierra, puede desarrollar temperaturas muy altas en cualquier material de alta resistencia que se encuentre en su camino, tal como la madera. Energa Calorfica de origen Mecnico.- Es la responsable de un importante nmero de incendios todos los aos. El calor originado por friccin , produce la mayor parte de estos incendios aunque hay pocos y notables ejemplos de ignicin por energa calorfica mecnica desprendida por compresin.

Calor por Friccin.- Es la energa empleada por vencer la inercia (resistencia al movimiento) de slidos en contacto entre s. Chispa por friccin.- Cuando dos superficies duras, una de las cuales es al menos metlica, chocan entre s, este impacto produce chispas. Sobrecalentamiento de la Maquinaria.- El sobrecalentamiento de la maquinaria es un trmino referido a los incendios causados por el calor que resultan del rodamiento, deslizamiento o friccin de la maquinaria o entre dos superficies duras. Calor por Compresin.- Es el que se desprende de la compresin de un gas. Es cuando la temperatura de un gas aumenta cuando se le comprime.. Energas Calorfica Nuclear.- Es la que despide el ncleo de un tomo. La energa nuclear se desprende en forma de calor, presin y radiacin. Reaccin Qumica.- Los cambios qumicos siempre van acompaados de cambios energticos. Estas variaciones de energas constituyen uno de los aspectos ms importantes en el estudio de las reacciones qumicas. Reaccin Endotrmica.- Son las sustancias nuevas formadas que contienen ms energa que los materiales reaccionantes, es decir, hay absorcin de energa. Reaccin Exotrmica.- Las reacciones exotrmicas producen sustancias con menos energa que los materiales participantes en la reaccin y por lo tanto libera energa. Reaccin Oxidante.- Las reacciones oxidantes relacionadas con los incendios son exotrmicas, lo que significa que el calor es uno de sus productos. Son reacciones complejas y no se conocen por completo. Exigen la presencia de un materia combustible. El oxgeno del aire es el material oxidante ms frecuente.

Explosiones.- Generalmente las explosiones surgen nicamente si se permite que el combustible y el oxidante lleguen a mezclarse ntimamente antes de la ignicin; es un efecto producido por una expansin violenta y rpida de gases. Deflagracin.- Combustin muy rpida seguida de llama o chispas; la plvora por ejemplo es un explosivo deflagrante. Energa.- Es la capacidad que posee un cuerpo para realizar un trabajo. "La energa no se crea, ni se destruye, solamente se transforma". Lmites de inflamabilidad.- Son los lmites, mximo y mnimo, de la concentracin de un combustible dentro de un medio oxidante para entrar en combustin. Punto de Inflamacin.- Es la temperatura ms baja que necesita un lquido contenido en un recipiente abierto, para emitir vapores en proporcin suficiente para permitir la combustin. Catalizadores.- Es una sustancia cuya presencia incrementa fuertemente la velocidad de una reaccin.

Inhibidores.- Son productos qumicos que pueden agregarse en pequeas cantidades a una materia inestable para impedir una reaccin vigorosa. Contaminantes.- Son materiales extraos que una sustancia no contiene normalmente. Materiales Estables.- Son aquellos que, normalmente, no experimentan cambios en su composicin qumica, aunque estn expuestos al agua, aire, calor, presin y golpes. Por ejemplo, los materiales slidos pertenecen a esta categora.

Materiales Inestables.- Los materiales inestables expuestos al aire, agua, calor, golpe y presin se polimerizan, se descomponen, condensan o reaccionan por s mismos. Temperatura.- Es la medicin del nivel trmico de los diferentes cuerpos. Calor.- Es la cantidad de energa que posee un cuerpo. Calor Especfico.- Es la capacidad calorfica de una sustancia. Es el nmero de unidades de calor necesaria para elevar en un grado, la temperatura de una unidad de masa de una sustancia. Calor Latente.- Es la cantidad de calor absorbido o emitido por una materia al pasar de la fase lquida a la gaseosa -Calor latente de vaporacin-, o de slido a estado lquido calor latente de fusin-.

Fuego.- Es una reaccin qumica con desprendimiento de luz, llama y calor. Es el proceso de combustin caracterizado por la emisin del calor acompaado de humo y/o

llamas. Boilover.- (Sobre ebullicin): Significa la expulsin violenta y repentina de una porcin o de todo el petrleo crudo en el tanque, debido a la ebullicin. Frothover.- (Sobre espmeo): Significa el espumar constante y lento sobre el borde de un tanque sin la accin violenta y repentina que ocurre en el Boilover. Algunos incendios en tanques de petrleo crudo suceden de esta manera. Slopover.- (Sobre derrame): Significa el derrame brusco y de corta duracin de espuma sobre el borde del tanque, generalmente de poca intensidad, lo que lo distingue de largo, lento y continuo Frothover verdadero. Clasificacin de la Combustin. Combustin Lenta.- Es la que se produce con la inflamacin lenta del combustible o con ausencia de la llama, pero en ambos casos con notable produccin de calor.

FUEGO

Existen muchas definiciones sobre el fuego y en resumen de todas stas se puede concluir que el fuego es el resultado de la combinacin qumica de un material combustible con el oxgeno en presencia del calor.

Normalmente ste proceso se encuentra acompaado por la generacin de luz, humo y calor, aunque hay materiales tales como el hidrgeno y el alcohol en los cuales es imposible distinguir la llama a la luz del da. COMBUSTION Proceso que se desarrolla en materiales combustibles, presentndose en ellos una oxidareduccin, es decir prdida de electrones; en ste proceso no hay la presencia de llama, ejemplo de ello son los depsitos sin ventilacin, almacenaje de materiales cuyas caractersticas qumicas no son compatibles.

PRODUCTOS DE LA COMBUSTION En el momento de presentarse la combustin de cualquier material combustible, se observa la generacin de tres elementos llama, humo y calor los cuales se detallan a continuacin: Llama

Es el fenmeno luminoso que generalmente acompaa a la combustin de cualquier material y que en muchos es intenso y en otros no. Humo Se refiere al desprendimiento de residuos lquidos y slidos en una combustin, en donde su intensidad y cantidad va a depender de acuerdo al material combustible que se queme y a la cantidad de oxgeno existente. Calor Es la temperatura generada por el material en combustin, hay que tomar en cuenta que este elemento siempre va a estar presente. Del Triangulo del Fuego al Tetraedro del Fuego.

La teora del Tringulo del Fuego tuvo vigencia durante largo tiempo, pero con el transcurso de los aos fueron surgiendo fenmenos que no pudieron ser explicados satisfactoriamente por ella; entre estos fenmenos podemos contar los siguientes: El poder del extintor de las ondas de detonacin, la sensibilidad de las llamas a ciertas emanaciones radioactivas. Todo lo anterior llev a pensar en la existencia de un cuarto factor constitutivo del fuego y que posteriormente se conoci como la existencia de Reacciones en Cadenas. Reacciones en Cadenas.- De aqu surgi la teora del tetraedro del fuego. La razn de usar un tetraedro y no un cuadrado es que cada uno de los cuatros elementos est directamente adyacente y en conexin con cada uno de los otros elementos. Los cuatros elementos son: 1.-Material combustible (agente reductor).

2.-Comburente (agente oxidante). 3.-Calor (energa activadora). 4.-Reaccin en Cadenas

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