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Qu es el factor de potencia? Es un indicador cualitativo y cuantitativo del correcto aprovechamiento de la energa elctrica.

Tambin podemos decir, el factor de potencia es un trmino utilizado para describir la cantidad de energa elctrica que se ha convertido en trabajo. Como el factor de potencia cambia de acuerdo al consumo y tipo de carga, repasaremos algunos conceptos para expresar matemticamente el factor de potencia. Qu es Potencia? La medicin de potencia en corriente alterna es ms complicada que la de corriente continua debido al efecto de los inductores y capacitores. Por lo que en cualquier circuito de corriente alterna existen estos tres parmetros de inductancia, capacitancia y resistencia en una variedad de combinaciones. En circuitos puramente resistivos la tensin (V) est en fase con la corriente (i), siendo algunos de estos artefactos como lmparas incandescentes, planchas, estufas elctricas etc. Toda la energa la transforma en energa lumnica o energa calorfica. Mientras que en un circuito inductivo o capacitivo la tensin y la corriente estn desfasadas 90 una respecto a la otra. En un circuito puramente inductivo la corriente est atrasada 90 respecto de la tensin. Y en un circuito puramente capacitivo la corriente va adelantada 90 respecto de la tensin. La potencia se puede definir como la capacidad para efectuar un trabajo, en otras palabras, como la razn de transformacin, variacin o transferencia de energa por unidad de tiempo. Existen tres tipos de potencia: Los diferentes dispositivos elctricos convierten energa elctrica en otras formas de energa como: mecnica, lumnica, trmica, qumica, entre otras. Esta energa corresponde a la energa til o potencia activa o simplemente potencia, similar a la consumida por una resistencia. Expresada en watts. Los motores, transformadores y en general todos los dispositivos elctricos que hacen uso del efecto de un campo electromagntico, requieren potencia activa para efectuar un trabajo til, mientras que la potencia reactiva es utilizada para la generacin del campo magntico, almacenaje de campo elctrico que en s, no produce ningn trabajo. La potencia reactiva esta 90 desfasada de la potencia activa. Esta potencia es expresada en volts-amperes reactivos (VAR). Es la que resulta de considerar la tensin aplicada al consumo de la corriente que ste demanda. Es tambin la resultante de la suma de los vectores de la potencia activa y la potencia reactiva. Esta potencia es expresada en volts-amperes (VA).

El factor de potencia (fp) es la relacin entre las potencias activa (P) y aparente (S) si las corrientes y tensiones son seales sinusoidales. Si estas son seales perfectamente sinusoidales el factor de potencia ser igual al cos , o bien el coseno del ngulo que forman los fasores de la corriente y la tensin, designndose en este caso como cos el valor de dicho ngulo. De acuerdo a la figura: En el

tringulo de potencias se observa grficamente qu es el factor de potencia o cos y su relacin entre las potencias en un circuito de corriente alterna. En el diagrama vectorial que se muestra para un circuito inductivo, se observa que la corriente est atrasada a la tensin, existen dos componentes y uno de ellos es el vector AB, en fase con la tensin y es una potencia activa vista en la carga, la otra componente AC la cual est atrasada 90 representa la potencia reactiva, por lo tanto la relacin entre la potencia activa y aparente es llamado factor de potencia.

Por qu existe bajo factor de potencia? La potencia reactiva, es necesaria para producir el flujo electromagntico que pone en funcionamiento elementos como: motores, transformadores, lmparas fluorescentes, equipos de refrigeracin, entre otros. Cuando la cantidad de equipos es apreciable, un alto consumo de energa reactiva puede producirse como consecuencia.

Entre las principales consecuencias de un bajo factor de potencia podemos mencionar los siguientes: Aumento en la corriente. Incrementan las prdidas por efecto Joule las cuales son una funcin del cuadrado de la corriente, ejemplo: Los cables entre el medidor y el usuario Los embobinados de los transformadores de distribucin Dispositivos de operacin y proteccin

Aumento en la cada de tensin resultando en un insuficiente suministro de potencia a las cargas, stas sufren una reduccin en su potencia de salida. Esta cada de tensin afecta a: Embobinados de transformadores de distribucin Cables de alimentacin Sistema de proteccin y control

Estas desventajas tambin afectan al productor y al distribuidor de energa elctrica. El productor penaliza al usuario con factor de potencia bajo haciendo que pague ms por su electricidad. Es por esta razn que las compaas de electricidad cargan tarifas ms altas cuando el factor de potencia es bajo.