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en la escuela de las

e s cr i t v ra s

DE SION SALDR LA LEY, DE JERUSALN LA PALABRA DE YHWH


AUGE Y DECADENCIA DE JUD
En la escuela de las Escrituras 1

SUMARIO

La fidelidad de YHWH sobre Sin


Ezequas lanz una reforma religiosa para lograr la unificacin de todo Israel bajo un rey que gobernara desde Jerusaln. Era el requisito para iniciar una revuelta contra Asiria que, finalmente acabara en un desastre.

EL PROFETA ISAAS. Obra de Miguel ngel.

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en la e s cuela de las

El extravo de Israel
Manass restableci el pluralismo religioso de las zonas rurales de Jud, dando un retroceso hacia los das de Ajaz, optando por una actitud pragmtica y sincretista.

escritvras
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Recordando una edad de Oro.


Con Josas habra accedido al trono un nuevo David que podra restablecer la gloria pasada. La redaccin de una epopeya nacional quiso mostrar que haba un modo de revivir los tiempos de los ilustres antepasados.

Escribas de la corte. Relieve egipcio. Este tipo de funcionarios contribuyeron a la redaccin de la historia bblica.

EL BIEN O EL MAL A LOS OJOS DE YHWH


El ejemplo de la disolucin moral y religiosa que haba experimentado Samara antes de su cada era un serio llamado de atencin para los habitantes de Jerusaln, que parecan estar siguiendo sus pasos. Jud se haba salvado por la astucia de un rey oportunista como Ajaz, que apel al poderoso imperio asirio. Pero se haca urgente una cambio profundo y de largo alcance. Por entonces llegaron a Jerusaln muchos refugiados del Norte, que trasladaron a Jud las tradiciones de sus tribus, de sus santuarios y de sus profetas. La influencia social y teolgica que ejercern en el resto del pueblo de Israel ser grande y determinante al momento de consolidar en el pueblo una clara identidad nacional y religiosa. El espritu infundido por profetas como Elas, Ams y Oseas, cuyas palabras los refugiados del norte tambin salvaron del olvido, contribuy a hacer una revisin de la historia para investigar las causas de la destruccin del reino de Israel. La misma mirada crtica de las actitudes de los reyes, que haba hecho hablar a los profetas, haca ahora leer los hechos de la historia reciente, de modo que algunos escribas comenzaran a narrar la crnica de la monarqua israelita de un modo muy distinto del que lo haban hecho hasta el momento los redactores de las cortes de Samara y de Jerusaln: un punto de vista diferente a la historia oficial escrita en el libro de los Anales de los reyes de Israel (1 Re 22,39). Esta revisin seleccionara algunos pocos hechos, pero determinantes, para emitir un juicio sobre el comportamiento moral y religioso de cada rey: hizo el mal a los ojos de YHWH ms que todos los que fueron antes que l (1 Re 16,30); o hizo lo recto a los ojos de YHWH como David su padre (2 Re 18,3). Mientras los Anales de la historia oficial no sobrevivieron y son desconocidos por nosotros, las versiones revisionistas del Libro de los Reyes perduraron, y permitieron consolidar la experiencia fundamental de Israel como pueblo elegido que sell una Alianza con YHWH. Fray Domingo Cosenza OP
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SI HACE MAL, LO CASTIGAR CON VARA DE HOMBRES Y CON GOLPES DE HOMBRES, PERO NO APARTAR DE L MI AMOR
(2 Sam 7,14-15) El hundimiento del reino el Norte suscit en Jerusaln sueos de unificacin de toda la poblacin israelita bajo una capital, un Templo y una dinasta. Pero, frente a los poderosos asirios, slo haba dos opciones: olvidar el sueo y cooperar con ellos o insistir en una poltica nacionalista y esperar el momento adecuado para arrojar el yugo de Asiria. Las grandes apuestas exigen medidas extremas; el siglo de Asiria fue testigo de cambios dramticos entre esas dos opciones.
Ajaz fue un rey cauto y pragmtico que salv a Jud del terrible destino de Israel y lo condujo a la prosperidad. Entendi que el nico modo
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de sobrevivir era aliarse con Asiria, y como vasallo leal obtuvo concesiones econmicas de sus seores e incorpor el reino de Jud a la econo-

Las tropas de Tiglatpileser III sitian una ciudad. Relieve asirio.

ma regional Asiria. Ajaz rein durante un periodo de prosperidad sin precedentes en Jud, cuando el pas alcanz por primera vez la condicin de Estado plenamente desarrollada. Tras las campaas de Asira en el Norte, Jud experiment un sbito crecimiento demogrfico. A partir del siglo VIII aparecen indicios arqueolgicos de un notable desarrollo del Estado: inscripciones monumentales, sellos y registros de la administracin real, utilizacin de pie-

dras sillares y capiteles de piedra en la construccin, produccin masiva de recipientes de alfarera y otros objetos artesanales. Igualmente importante fue la aparicin de ciudades de tamao medio que funcionaron como capitales regionales, adems de la construccin de prensas de aceite y bodegas de gran tamao. stos son indicios de que se abrieron para el pas mercados nuevos que estimularon un incremento de la produccin de aceite y vino. En consecuenEn la escuela de las Escrituras 5

As dice el Seor YHWH Sebaot: Presntate al mayordomo, a Sebn, encargado del palacio, el que labra en alto su tumba, el que se talla en la pea una morada: Qu es tuyo aqu y a quin tienes aqu, que te has labrado aqu una tumba? (Is 22,15-16).

Esta es la tumba de [Shebna]yahu, encargado de la Casa. No hay aqu ni plata ni oro, sino los huesos de su esposa con l. Maldito sea el hombre que abra esto

Inscripcin sobre una tumba al este de Jerusaln, dedicada posiblemente al mayordomo real a quien condena Isaas por la arrogancia demostrada al labrarse una tumba en la roca.

cia, Jud experiment una revolucin econmica y pas de un sistema tradicional basado en la aldea y el clan a otro de cultivos comerciales e industrializacin bajo una centralizacin estatal. La riqueza comenz a acumularse en Jud, y especialmente en Jerusaln, donde se decidan las medidas diplomticas y econmicas del reino y donde se controlaban las instituciones de la nacin. Nuevas costumbres de sepultura dan a entender que en ese momento se form una lite. Se comenzaron a tallar tumbas muy trabajadas en la roca de los promontorios que rodeaban Jerusaln. Muchas poseen complejos elementos arquitectnicos, como cornisas y remates piramidales, hbilmente tallados en la roca. Esas tumbas seran sepultura para la nobleza y los altos funcionarios.

Ajaz con dureza por haber superado en su apostasa lo conocido hasta entonces: Imit a los reyes de Israel. Incluso sacrific a su hijo en la hoguera, segn las costumbres aborrecibles de las naciones que YHWH haba expulsado ante los israelitas. Sacrificaba y quemaba incienso en los altozanos, en las colinas y bajo los rboles frondosos (2 Reyes 16,24). Se advierte en la narracin la impronta de las denuncias profticas que ya antes haban juzgado a los reyes de Samara, desde Elas y Eliseo hasta Ams y Oseas, reprochando el abandono de la Alianza con YHWH. Una manifestacin ms de este abandono fue el pedido de proteccin que Ajaz haba solicitado al rey de Asiria cuando israelitas y arameos haban sitiado Jerusaln para deponerlo. Ajaz haba tomado los tesoros que haba en la Casa de YHWH y en su propio palacio y lo haba enviado al rey de Asiria como presente (2 Re 16,7-8). Despus

Con nosotros est Dios


A pesar de este progreso poltico y econmico la narracin bblica enjuicia el reinado de

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AJAZ sucede a su padre Jotam en el trono de Jud.

732
DAMASCO es conquistada por Tiglatpileser, que tambin deporta a la poblacin de Galilea OSEAS sucede a Pecaj en el trono de Israel por imposicin de Asiria.

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Ay de los que aaden casas a casas y juntan campos con campos, hasta no dejar sitio y ser vosotros los nicos ciudadanos del pas. Lo ha jurado el Seor de los ejrcitos: Las muchas casas sern arrasadas, sus magnficos palacios quedarn deshabitados. Diez yugadas de vias darn slo un tonel, una carga de simiente dar una canasta (Is 5,8-10).
El profeta denuncia la acumulacin de propiedades en pocas manos, que concede a una pequea elite la capacidad de decidir en cuestiones polticas, sociales y econmicas. Foto: La casa de Ahiel (as llamada por la inscripcin encontrada en la misma), muy cercana del palacio real, pudo pertenecer a un noble o de alguien del personal de la corte.

de la intervencin de Tiglatpileser III el territorio de Israel pas a ser una provincia asiria y Ajaz, convertido en vasallo suyo, le fue fiel hasta su muerte. Esta falta de confianza de Ajaz en el Dios de la Alianza y la expectativa puesta en el auxilio que poda ofrecer el rey de Asiria, suscit la intervencin de un profeta allegado a la corte, llamado Isaas: Alerta, pero ten calma! No temas, ni desmaye tu corazn por ese para de cabos de tizones humeantes, ya que Aram, Efram y el hijo de Remalas han maquinado tu ruina diciendo: Subamos contra Jud y desmembrmoslo, abramos brecha en l y pongamos all por rey al hijo de Tabel. As ha dicho el Seor YHWH: no se mantendr ni ser as; porque la capital de Aram es Damasco, y el cabeza de Damasco, Razn; Pues bien: dentro

de sesenta y cinco aos Efram dejar de ser pueblo. La capital de Efram es Samara, y el cabeza de Samara, el hijo de Remalas. Si no os afirmis en m no seris firmes (Is 7,4-9). El profeta reproch duramente la actitud del rey que no haba pedido auxilio a YHWH. Si Ajaz se negaba a pedir una seal de YHWH, no era porque no quera tentar a YHWH (cf. Is 7,12), sino porque ya haba recurrido deseperadamente a los medios ms extremos. Haba ofrecido en sacrificio a su heredero (2 Re 16,3), como acostumbraban algunos reyes extranjeros en caso de grave peligro, cuando su ciudad era sitiada (cf. 2 Re 3,27). Y, por otro lado, haba buscado su apoyo en el poder militar extranjero (cf. 2 Re 16,7-8). Ante ese desconocimiento deliberado del auxilio de YHWH, Isaas proclam con vehemencia delante del monarca:

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SALMANASAR V ocupa el trono de Asiria. Lo sucede SARGN II.

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Sargn CONQUISTA SAMARA y deporta a su poblacin.

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EZEQUAS sucede a su padre Ajaz en el trono de Jud.

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Vi al Seor sentado en un trono excelso, y sus haldas llenaban el templo. Unos serafines se mantenan erguidos por encima de l. Cada uno tena seis alasY se gritaban el uno al otro: Santo, Santo, Santo, YHWh Sebaot: llena est toda la tierra de su gloria. Se conmovieron los quicios y los dinteles a la voz de los que clamaban, y la Casa se llen de humo. Y dije: Ay de m, que estoy perdido, pues soy un hombre de labios impuros, y entre un pueblo de labios impuros habito: que al rey YHWH Sebaot han visto mis ojos! Entonces vol hacia m uno de los serafines con una brasa en la mano, que con las tenazas haba tomado de sobre el altar, y toc mi boca y dijo: He aqu que esto ha tocado tus labios: se ha retirado tu culpa, tu pecado est expiado (Is 6,1-6).

habra recibido la visin que lo constituy como profeta de YHWH en torno al ao 740 en el ao de la muerte del rey Ozas (Is 6,1). El relato de la vocacin muestra en cierto modo el contenido de su mensaje: l, un hombre de labios impuros fue enviado a un pueblo de labios impuros. Pero purificado por Dios y apoyado en El descubri que el gran pecado era el orgullo y que la salvacin slo poda consistir en la entrega confiada a Dios. Isaas transmitira, entonces, su experiencia al pueblo mostrando a YHWH como la Roca que serva o bien de apoyo, o bien para estrellarse y morir: Ser un santuario y piedra de tropiezo y pea de escndalo para ambas Casas de Israel; lazo y trampa para los moradores de Jerusaln. All caern muchos, caern, se estrellarn y sern atrapados y presos (8,14-15). Sin embargo, el profeta era plenamente consciente que su predicacin producira el endurecimiento de

Isaias

los corazones, pero tambin la formacin de un pequeo resto fiel: Cuando se vacen las ciudades y queden sin habitantes, las casas sin hombres, la campia desolada, y haya alejado YHWH a las gentes, y cunda el abandono dentro del pas, an el dcimo que quede de l volver a ser devastado como la encina o el roble, en cuya tala queda un tocn: semilla santa ser ese tocn (6,11-13). Tal vez poco despus de su vocacin habra que ubicar su matrimonio con una mujer desconocida para nosotros, ya que simplemente se la llama la profetisa. De esta unin nacieron al menos dos hijos, que recibieron los nombres simblicos de Sear Yasub: Un resto volver (7,3) y Maher Salal Has Baz: Pronto al saqueo, rpido al botn (8,3). En esto sigui el comportamiento de Oseas, que puso a sus hijos nombres alusivos a su mensaje, demostrando que toda la existencia del profeta est al servicio de la Palabra que Dios le encomienda.

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Antes que sepa el nio rehusar lo malo y elegir lo bueno, ser abandonado el territorio cuyos dos reyes te dan miedo (Isaas 7,16).

El hijo que le naci a Ajaz era an nio cuando la desgracia anunciada por Isaas cay sobre Aram e Israel. Imagen: Habitantes de Astarot (cf. Jos 13,31), marchan al destierro despus que Tigatpileser III conquist su ciudad. Relieve asirio.

Od pues, casa de David: Os parece poco cansar a los hombres que cansis tambin a mi Dios? Pues bien, el Seor mismo va a daros una seal: He aqu que una joven est encinta y va a dar a luz a un hijo, y le pondr por nombre Immanuel. Cuajada y miel comer hasta que sepa rehusar lo malo y elegir lo bueno. Porque antes de que sepa el nio rehusar lo malo y elegir lo bueno, ser abandonado el territorio cuyos dos reyes te dan miedo (Is 7,13-16). Un heredero de Ajaz, que deba nacer en reemplazo de su hijo sacrificado, era el signo de la supervivencia de la dinasta davdica ms all de esa angustiante crisis y, por lo tanto, de la proteccin de YHWH sobre Jud. En ese sentido, el nio llegara a ser el signo visible de la presencia de Dios en medio de su pueblo (IM MANU EL = con nosotros Dios). Era un anuncio de esperanza, de una poca de paz que se aproximaba con el nuevo rey. El hijo que le naci a Ajaz no deba tener ms de tres o cuatro aos cuando la desgracia anunciada por Isaas cay sobre Aram e Israel.

na. Esas circunstancias hacan parecer realista, con la esperada ayuda de Egipto, la posibilidad de restauracin de un Estado unificado, como en los recordados tiempos de David. Pero eso no se poda conseguir simplemente con la recuperacin de territorios, sino, ante todo, con la unificacin del pueblo con un mismo ideal. David lo haba conseguido no slo a travs de la victoria militar, sino congregando a todo Israel en Jerusaln mediante el traslado del Arca de la Alianza. Hasta el momento los cabezas de los clanes de las zonas de la periferia aplicaban sus propios sistemas de economa, poltica y relaciones sociales, al margen de la administracin y el control de la corte de Jerusaln. Y una de las manifestaciones ms vigorosas del culto practicado en las zonas rurales de Jud era la popularidad de los altos (altares al aire libre en ciertas elevaciones). Se trataba de una prctica tradicional, en la que haban participado personas como Samuel: El vidente [Sal] acaba de llegar ahora a la ciudad, porque hay hoy un sacrificio por el pueblo en el alto. Lo encontraris antes de que suba al alto para la comida. El pueblo no comer antes que l llegue, porque es l quien ha de bendecir el sacrificio; y a continuacin comern los invitados. Subid ahora y al momento le encontraris (1 Sam 9,12-13). Estas prcticas de culto tribal raramente fue perturbada, ni siquiera por los reyes ms virEn la escuela de las Escrituras 9

Un giro en la historia religiosa


Durante sus primeros aos en el poder, Ezequas no tuvo ms opcin que seguir los pasos de su padre. Pero, al morir el gran Sargn en el campo de batalla y acceder Senaquerib al trono, Asiria se enfrent a sublevaciones en diversas parte del imperio, y la fachada en otros tiempos invencible de Asiria pareci amenazar rui-

Son muy sugerentes las inscripciones halladas en el yacimiento de Kuntillet Ajrud, en el Sina nororiental, un lugar que muestra lazos culturales con el reino del Norte. Las inscripciones, fechadas a comienzos del siglo VIII aluden a la condicin matrimonial de YHWH. Dibujos muy simples trazados con tinta sobre nforas (como el reproducido en la ilustracin) representan a dos figuras acompaadas por una mujer sentada que toca la lira. La frmula de bendicin que acompaa al dibujo incluye la combinacin

YHWH de Samara y su Asher


Este culto, muy enraizado, no se limitaba a las comarcas rurales. Florecer ms tarde en Jerusaln durante el reinado del hijo de Ezequas: Manass coloc el dolo de Asher, que haba fabricado, en la Casa de YHWH (2 Re 21,7). All habr casas para los consagrados a la prostitucin (23,7).

tuosos. Ezequas fue el primero en eliminarlos junto con otros objetos de culto: Ezequas hizo lo recto a los ojos de YHWH enteramente como David su padre. El fue quien quit los altos, derrib las estelas, cort los cipos y rompi la serpiente de bronce que haba hecho Moiss, porque los israelitas le haban quemado incienso hasta aquellos das; se la llamaba Nejustn (2 Re 18,3-4). El reinado de Ezequas por eso es presentado por la Biblia como un momento de restauracin del reino, que haba sido santo en otros tiempos. Ezequas habra conseguido restablecer la pureza y fidelidad a YHWH que haban faltado desde los das del rey David. Sin embargo, la Edad de Oro de la fidelidad a YHWH fue un ideal religioso ms bien tardo y no una restauracin. Haba costado siglos desarrollar una monarqua centralizada y una religin nacional centrada en Jerusaln. Y ambas constituan una novedad en los das de Ezequas. En efecto, las tradiciones bblicas recuerdan las formas de culto observadas por los patriar-

cas en determinados lugares sagrados. El Dios de los padres era honrado a travs de piedras sagradas levantadas en su honor, como en el caso de la estela erigida por el clan de Jacob en Betel consagrada a EL-Betel (Gn 35,7.14); o reunindose en torno a altares levantados bajo las encinas, como hace el clan de Abraham en Mor (12,8) y en Hebrn (13,18) en nombre de ELShadday; o plantando rboles, como el tamarisco de Abraham en Beersheba en honor de ELOlam (21,33). Todas esas prcticas an persistan cuando comenzaron a ser condenadas por los profetas y cuando Ezequas trat de consolidar el yahwismo. Porque constituan actos de culto muy arraigados entre la poblacin, que recordaba que sus antepasados nmadas los haban celebrado. No es de extraar, por tanto, que durante los reinados precedentes los altozanos no fueron suprimidos (cf. 2 Re 15,3-4). La decisin del rey Ezequas de declararse independiente del brutal soberano imperial de la reginque haca slo dos dcadas haba desmantelado violentamente el reino de Israel requera el poder poltico y la organizacin es-

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El etope PIANKHY conquista el norte de Egipto e inicia la dinasta XXV.

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SARGN II conquista la ciudad de filistea de Asdod, rebelada por instigacin de Egipto.

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A los Tamudi, los Ibadidi, los Marsimani, los Hayapa, rabes lejanos, habitantes del desierto, que no reconocan ni superior ni gobernador, y que no pagaban su tributo a rey alguno, los derrot en la confianza de Assur, mi seor; deport a los restantes de ellos y los asent en la ciudad de Samara (Anales de Sargn).
CAUTIVOS DE LOS ASIRIOS. Desde el punto de vista religioso, la deportacin de los israelitas y la llegada de pueblos muy distintos a Samara trajo un sincretismo que fue juzgado con mucha severidad en Jud: Reverenciaban a YHWH y servan a sus dioses segn el rito de las naciones de donde haban sido deportados. Hasta el da de hoy siguen sus antiguos ritos (2 Re 17,29. 32-34). se sera el comienzo del rechazo hacia los samaritanos, que crecera con los siglos.

tatal necesarios para llevar a cabo preparativos de largo alcance. Tambin requera una clara garanta religiosa de que, a pesar del formidable podero del imperio asirio, YHWH acabara otorgando a Jud el xito militar. Esa es la conviccin que transmite el historiador posterior: Confi en YHWH, Dios de Israel. Despus de l no le ha habido semejante entre todos los reyes de Jud, ni tampoco antes. Se apeg a YHWH y no se apart de l; guard los mandamientos que YHWH haba mandado a Moiss. YHWH estuvo con l y tuvo xito en todas sus empresas; se rebel contra el rey de Asiria y no le sirvi (2 Re 18,5-7). Segn el mensaje de los profetas que haban predicado en el Norte, todas las terribles calamidades del reino de Israel se deban al comportamiento idlatra de sus habitantes. Ahora, la nica manera de asegurar la victoria de Jud y salvar a su pueblo del destino de destruccin y exilio que haba tocado en suerte a las gentes del norte pecador era una depuracin del culto a YHWH.

As pues, cuando la capacidad del imperio para controlar sus territorios distantes pareca ser dudosa, Jud se incorpor a una coalicin antiasiria sustentada por Egipto (2 Reyes 18,21; 19,9) y alz el estandarte de la rebelin.

Advertencias del profeta


Aunque muchos en Jerusaln se ilusionaban creyendo que YHWH haba preparado a Jud para cumplir en ese momento su destino histrico, y se centraban slo en el poder salvador de Dios en Jerusaln, un yahwista muy convencido como Isaas adverta sobre las destructivas consecuencias de una incursin de Senaquerib. A travs de un signo el profeta anticip al rey el fracaso de la coalicin antiasiria alentada por Egipto. Isaas anduvo desnudo y descalzo. Dijo YHWH: As como ha andado mi siervo Isaas desnudo y descalzo tres aos como seal y presagio respecto a Egipto y Kush (Etiopa), as conducir el rey de Asiria a los cautivos de Egipto y a los deportados de Kush, jvenes y viejos, desnudos, descalzos y nalgas

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SHABAK ocupa el trono de Egipto.

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SENAQUERIB sucede a su padre Sargn en el trono de Asiria EZEQUAS se rebela y se niega a pagar tributo a Asiria.

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Ay de los hijos rebeldes - orculo de YHWH- para ejecutar planes, que no son mos, y para hacer libaciones de alianza, ms no a mi aire, amontonando pecado sobre pecado! Los que bajan a Egipto sin consultar a mi boca, para buscar apoyo en la fuerza de Faran y ampararse a la sombra de Egipto. La fuerza del Faran se os convertir en vergenza, y el amparo de la sombra de Egipto, en confusin (Isaas 30,1-3).
Egipto fue regida durante ese tiempo por los faraones negros de la dinasta XXV, de origen Kusita (Etope). Confiaban en que su ubicacin geogrfica y la rebelin de otros reinos mantendran lejano el poder asirio. Finalmente su territorio sera conquistado por el rey asirio Asarhadn. Abajo, derecha: relieve asirio que ilustra la captura de prisioneros kusitas. Izquierda: funcionario y soldado judata confiados en la proteccin egipcia.

al aire - desnudez de Egipto. Se quedarn asustados y confusos por Kush, su esperanza, y por Egipto, su prez. Y dirn los habitantes de esta costa aquel da: Ah tenis en qu ha parado la esperanza nuestra, adonde acudamos en busca de auxilio para librarnos del rey de Asiria. Pues cmo nos escaparemos nosotros? (Is 20,2-6). El caminar desnudos y encadenados hacia el lugar de la deportacin era el modo habitual de conducir a los desterrados. As, la desnudez de Isaas lleg a ser una predicacin viviente en la que exhortaba al rey a poner la confianza en YHWH, Seor de la historia, y no en las alianzas polticas con los pases vecinos. Slo en YHWH encontrara la firmeza que buscaba intilmente en los reinos poderosos que terminaban en la ruina. Porque, a pesar de la confianza en Dios declarada en el entorno de la corte, Ezequas segua confiando en los poderes humanos, ya sea
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la ayuda de Egipto o sus propios preparativos militares. El profeta seguir insistiendo ante Ezequas en el mismo mensaje que haba proclamado ante el rey anterior: Por la conversin y la calma seris liberados, en el sociego y seguridad estar vuestra fuerza (Is 30, 15).

Preparados para la tempestad


Los libros de los Reyes exponen el trasfondo mnimo de la sublevacin de Ezequas e informan que se rebel contra el rey de Asiria y no le rindi vasallaje (2 Reyes 18,7). Los libros de las Crnicas, escritos varios siglos despus, ofrecen una informacin ms detallada sobre los preparativos ordenados por Ezequas durante los meses y las semanas anteriores al ataque asirio. La arqueologa indica que las Crnicas pudieron haber conservado una informacin histrica fiable no incluida en los libros de los Re-

Sus saetas son agudas y todos sus arcos estn tensos. Los cascos de sus caballos semejan pedernal y sus ruedas, torbellino (Isaas 5,28).

yes. En primer lugar, hizo acopio de vveres: Tuvo tambin almacenes para las rentas de trigo, de mosto y de aceite; pesebres para toda clase de ganado y apriscos para los rebaos. Se hizo con asnos y posea ganado menor y mayor en abundancia, pues Dios le haba dado muchsima hacienda (2 Cro 32,28-29). Los hallazgos arqueolgicos dan a entender que se trataba de la primera vez en que la organizacin de suministros en Jud estaba centralizada. La prueba ms clara son las grandes tinajas de almacenamiento halladas por todo el territorio del reino de Ezequas, producidas en masa y con forma y tamao similares. Su caracterstica ms importante y singular son el sello estampadas en el barro antes de la coccin. Las improntas muestran un emblema en forma de disco solar alado, considerada una ensea real judata, y una breve inscripcin en hebreo que dice Imlk (perteneciente al rey).

Tambin se esforz por garantizar suministro de agua a Jerusaln durante el inminente asedio: Cuando vio Ezequas que Senaquerib vena con intencin de atacar a Jerusaln, tom consejo con sus jefes y sus valientes en orden a cegar las fuentes de agua que haba fuera de la ciudad; y ellos le apoyaron. Juntse mucha gente, y cegaron todas las fuentes y el arroyo que corra por medio de la regin, diciendo: Cuando vengan los reyes de Asiria, por qu han de hallar tanta agua? Ezequas ceg la salida superior de las aguas del Guijn y las condujo, bajo tierra, a la parte occidental de la Ciudad de David (2 Cro 32,2-4.30). Especial cuidado se puso en reforzar las defensas de Jerusaln, que haba aumentado de una manera enorme su superficie a causa del crecimiento de la poblacin:
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La Jerusaln de Ezequas
Los miles de refugiados que haban huido al sur desde el reino conquistado de Israel hicieron que la ciudadela real de Jerusaln, en una sola generacin, se transformara de sede de una dinasta local bastante insignificante en centro neurlgico poltico y religioso de una potencia regional.
Nueva muralla

La arqueologa ayuda a trazar la escala de la sbita expansin de la ciudad. A finales del siglo VIII Jerusaln experiment una explosin demogrfica sin precedentes y sus zonas residenciales se expandieron desde el estrecho promontorio inicial de la Ciudad de David hasta cubrir toda la colina occidental. Se construy una formidable muralla defensiva para incluir los nuevos suburbios y, en unas pocas dcadas Jerusaln pas a ocupar una superficie doce veces mayor, en casas apretujadas, talleres y edificios pblicos. Desde el punto de vista demogrfico, la poblacin de la ciudad pudo haberse multiplicado por quince, pasando de unos mil a unos quince mil habitantes. Los preparativos para hacer frente a un inminente ataque asirio se ven con claridad en las excavaciones en el actual Barrio Judo de Jerusaln, donde se construy un muro de fortificacin de ms de seis metros de espesor (abajo) para proteger los nuevos barrios de la colina oeste.

Jardines reales

Represa: contena las aguas que drenaban por el Valle que atravesaba la ciudad y serva de muralla defensiva

Este muro defensivo se levant, al parecer, en un momento de emergencia nacional. La colina oeste estaba ya muy poblada y las casas particulares que se encontraban a lo largo del trazado previsto de las fortificaciones de la ciudad fueron demolidas. Isaas reprocha al rey que demola sin compasin las casas para reforzar la muralla (Isaas 22,10).

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Templo Torre de los Cien Torre de Hananel Sector del muro descubierto en el actual Barrio Judo (foto). Atrio Torre del ngulo

Nuevo muro

La fuente de Guijn se hallaba fuera de la lnea de la muralla de la ciudad (1). Se intent solucionar el problema fortificando el manantial y abriendo un tnel para acceder a l desde el interior de la ciudad (2). Ezequas tuvo una idea nueva: en vez del tnel para bajar hasta el agua, un tnel para llevar el agua dentro de la ciudad (3). El tnel serpenteaba varios metros por debajo de las calles de la ciudad. Se abri con tanta precisin que la diferencia de nivel entre la fuente y el estanque es de slo treinta centmetros.

Estanque de Siloh. Recoga el agua del torrente Guijn a travs del tnel excavado bajo la ciudad.

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El tnel desde Gijn hasta Silo


Reunisteis las aguas de la alberca inferior. Las casas de Jerusaln contasteis, y demolisteis casas para fortificar la muralla. Un estanque hicisteis entre ambos muros para las aguas de la alberca vieja (Isaas 22,9-11). Para ms datos sobre Ezequas y sus victorias y las obras que hizo: la alberca y el canal para la trada de aguas a la ciudad, vanse los Anales del Reino de Jud (2 Reyes 20,20).
El pasadizo, de aproximadamente un kilmetro de longitud, era lo bastante alto como para permitir a una persona caminar por l (arriba).

Repar toda la muralla que estaba derribada, alzando torres sobre la misma, levant otro muralla exterior, fortific el Mill en la Ciudad de David, y fabric una gran cantidad de armas arrojadizas y escudos (2 Cro 32,5). Hasta entonces, ningn rey judata haba dedicado tanta energa y tantos conocimientos y un nmero tan grande de recursos en realizar preparativos blicos. Fuera de Jerusaln, la ciudad de Laquish, en la llanura costera, fue circundada por un formidable sistema de fortificaciones consistente en un revestimiento de piedra en un plano inclinado a mitad de altura de la ladera del montculo, en cuya cresta se construy un slido muro de ladrillo. Un bastin enorme protega la puerta de seis cmaras que daba acceso a la ciudad, y una larga platafor-

ma, dentro de las murallas, serva probablemente de soporte a un palacio o una residencia para el comandante real de la ciudad. Adems, al lado del palacio se levant un conjunto de edificaciones similar a las caballerizas de Megiddo para que sirvieran de establos o almacenes. Un amplio pozo tallado en la roca debi de haber formado parte de la estructura superior de un sistema de suministro de agua. Aunque algunos de estos elementos pudieron haber sido construidos antes de Ezequas, todos estaban disponibles y fueron reforzados en aquel momento, listos para hacer frente al ejrcito de Senaquerib.

La represalia de Asiria
La rebelin de Ezequas contra Asiria result finalmente ser una decisin desastrosa. Las

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SENAQUERIB conquista 46 ciudades a Ezequas y le impone tributo

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Cuando se perfor el tnel, los canteros tallaron la roca trabajando al encuentro unos de otros, piqueta contra piqueta; y el agua fluy de la fuente hacia el estanque a lo largo de 1.200 codos, y la altura de la roca sobre las cabezas de los canteros era de 100 codos.

El texto de la inscripcin de Silo (imagen), capta el momento en que el proyecto se acercaba a su remate al describir cmo dos cuadrillas abrieron el tnel excavando una en direccin de la otra desde los dos extremos.

ciudades de Jud debieron soportar los terribles golpes de Senaquerib. A pesar del tono triunfalista con el que se quera elogiar a Ezequas, diciendo que YHWH estuvo con l y tuvo xito en todas sus empresas (2 Re 18,7), el narrador bblico no pudo dejar de mencionar la derrota que sufri el rey de Jud bajo el poder asirio: En el ao catorce del rey Ezequas subi Senaquerib, rey de Asiria, contra todas las ciudades fortificadas de Jud y se apoder de ellas. Ezequas, rey de Jud, envi a decir a Senaquerib a Laks: He pecado; deja de atacarme, y har cuanto me digas. El rey de Asiria impuso a Ezequas, rey de Jud, trescientos talentos de plata y treinta talentos de oro. Ezequas entreg todo el dinero que se encontr en la Casa de YHWH y en los tesoros de la

casa del rey. En aquella ocasin Ezequas quit las puertas del santuario de Yahveh y los batientes que..., rey de Jud, haba revestido de oro, y lo entreg al rey de Asiria (2 Re 18,13-16). La descripcin asiria de cmo Senaquerib devast las zonas rurales se expone con concisin y frialdad en sus Anales, grabados en un prisma de piedra (cf. pg. 19). Se habla all de 46 ciudades tomadas. La devastacin se puede observar en casi todos los tells excavados en el interior de Jud. No se trataba de una violencia al azar, pensada slo para aterrorizar al pas y obligarlo a someterse. Era una campaa sistemtica de asedio y pillaje que comenzen las zonas agrcolamente ricas de la llanura costera y, luego, subi

SENAQUERIB toma la ciudad de Lakish

SENAQUERIB retorna a Asiria sin tomar Jerusaln.

En la escuela de las Escrituras

17

Palacio

Almacenes Casas

Puerta interior

Muro exterior Muro interior Plano de la ciudad de Lakish, la principal conquista de Senaquerib.

hacia la capital por las tierras altas. Estaba calculada para destruir econmicamente al reino rebelde, quitndole sus fuentes de riqueza. La ciudad de Laquish, situada en la zona agraria ms frtil de Jud, era el centro regional de mayor importancia sometido al gobierno real judata y la segunda ciudad principal del reino despus de Jerusaln. Un gran relieve mural de unos veinte metros de largo y casi tres de alto, que est expuesto actualmente en el Museo Britnico, decoraba en otros tiempos el palacio de Senaquerib de Nnive. En l se ha conservado una vivida representacin del asedio asirio a esta ciudad (pg. 20-21). El propsito del ataque Senaquerib fue destruirla por completo. Los hallazgos arqueolgicos del interior de la ciudad ofrecen pruebas de las acciones desesperadas de los defensores. Al pie de la muralla de la ciudad se encontraron cientos de puntas de flechas. Y junto al punto donde se produjo el asalto a las defensas se descubrieron grandes piedras perforadas, algunas con restos de cuerdas quemadas en los orificios. Al parecer, haban sido arrojadas desde las fortificaciones por los defensores en un intento de destruir las m18 En la escuela de las Escrituras

quinas de asedio. En las cuevas de las laderas occidentales del montculo se sac a la luz un enterramiento masivo de unas mil quinientas personas (hombres, mujeres y nios) mezcladas con cermica de finales del siglo VIII. El rey asirio no quiso (o no logr) tomar la capital del reino de Ezequias. Tal vez pudo haber preferido no arruinar totalmente el pas para asegurarse as el tributo anual, conformndose slo con eliminar sus defensas; o se retir tal vez como consecuencia de una epidemia que diezm su ejrcito. En este sentido la partida de los asirios, tal como est relatada en 2 Re 19,20-36 (y en Is 3637) pudo haber conservado el recuerdo, deliberadamente silenciado por los Anales asirios, de un fracaso importante en la campaa del vencedor. Jerusaln se habra salvado de la destruccin gracias a la intervencin del ngel de YHWH, que castigaba la soberbia del rey asirio: As dice YHWH al rey de Asiria: No entrar en esta ciudad. No lanzar flechas en ella. No le opondr escudo, ni alzar en contra de ella empalizada. Volver por la ruta que ha trado. No entrar en esta ciudad. Palabra de

A Ezequas de Jud, que no se haba sometido a mi yugo, asedi y conquist 46 de sus ciudades fuertes amuralladas e innumerables ciudades pequeas de sus alrededores, por medio de apisonamiento de terraplenes y acercamiento de mquinas de asedio, ataques de infantera, minas, brechas, escalas de asedio. Hice salir de su interior y cont como botn 200.150 personas pequeas y mayores, hombres y mujeres, caballos, mulos, asnos, camellos, bueyes y ovejas sin nmero. A Ezequas lo hice prisionero en Jerusaln, su residencia real, como pjaro en jaula. Lo rode con terraplenes para importunar a quienes salan por la puerta de su ciudad. Saqu de su pas las poblaciones saqueadas por m y se las entregu a Mitinti, rey de Asdod, a Padi, rey de Ecrn, y a Sillibel, rey de Gaza. As reduje su pas; pero an aument su tributo. Al citado Ezequas le derrib el terrible resplandor de mi soberana. Hizo llevar tras de m al interior de Nnive, mi ciudad real, a los Urbi y a sus soldados elegidos que haba introducido para la defensa de Jerusaln, su ciudad real, pero que haban rehusado el servicio, con 30 talentos de oro, 800 talentos de plata, seleccin de antimonio, grandes bloques de cornalina, lechos de marfil, sillones de marfil, piel de elefante, marfil, bano, boj, toda clase de cosas, un gran tesoro y a sus hijas, sus mujeres de palacio, cantores, cantoras. Envi su mensajero para pagar tributo y prestar vasallaje.

Anales de Senaquerib
YHWH. Proteger a esta ciudad para salvarla, por quien soy y por mi siervo David. Aquella misma noche sali el Angel de YHWH e hiri en el campamento asirio a 185.000 hombres; a la hora de despertarse, por la maana, no haba ms que cadveres (2 Re 19,32-35). a la corte de Jerusaln, el profeta Miqueas, como campesino de las tierras devastadas, dirigi su mirada hacia otra direccin para esperar al futuro restaurador de la edad dorada de David. Hacia la cuna del fundador del reino, y no hacia la ciudad que conquist: T, Betlehem Efrat, aunque eres la menor entre las familias de Jud, de ti ha de salir aquel que ha de dominar en Israel, y cuyos orgenes son de antigedad, desde los das de antao. Por eso l los abandonar hasta el tiempo en que d a luz la que ha de dar a luz. Entonces el resto de sus hermanos volver a los hijos de Israel. l se alzar y pastorear con el poder de YHWH, con la majestad del nombre de YHWH su Dios. Se asentarn bien, porque entonces se har l grande hasta los confines de la tierra. l ser la Paz. Si Asiria invade nuestra tierra, y huella nuestro suelo, suscitaremos contra ella siete pastores y ocho prncipes de hombres. Ellos pastorearn el pas de Asur con espada, y el pas de Nemrod con acero. l nos librar de Asiria, si invade nuestra tierra, y huella nuestra frontera (Miq 5,1-5).
En la escuela de las Escrituras 19

Seguir esperando a otro David


Ezequas haba heredado un Estado prspero y Senaquerib lo destruy. Extensas zonas de Jud fueron devastadas, y los triunfantes asirios entregaron a las ciudades filisteas de Asdod, Ecrn y Gaza tierras valiosas de la llanura costera. El reino de Ezequas tuvo que seguir sujeto al vasallaje del que haba querido librarse y un importante nmero de judatas fue deportado a Asiria. Slo se libraron Jerusaln y las colinas de Jud situadas inmediatamente al sur de la capital. Ezequas no haba satisfecho en su reinado las esperanzas despertadas por el profeta Isaas con ocasin de su nacimiento. Habra que esperar a otro restaurador del legado de David. A diferencia de Isaas, que era un allegado

TOMA DE LAKISH (Palacio de Nnive). El relieve, conservado actualmente en el Museo Britnico, representa el asedio de la ciudad por las tropas de Senaquerib de Asiria. Los asirios han construido una rampa por la que empujan sus arietes acorazados. Los defensores arrojan antorchas para incendiarlos, mientras los asirios vierten agua para impedirlo. Pero la heroica defensa es vana. Se sacan cautivos por la puerta de Laquis, y algunos de sus cuerpos son alzados en lanzas.
20 En la escuela de las Escrituras

Ezequas, rey de Jud, envi a decir a Senaquerib a Laks: He pecado; deja de atacarme, y har cuanto me digas. El rey de Asiria impuso a Ezequas, rey de Jud, trescientos talentos de plata y treinta talentos de oro (2 Re 18,14).
Una breve inscripcin (abajo) describe el tema de todo el relieve: Senaquerib, rey universal, rey de Asiria, sentado en su trono mientras pasaba ante l el botn de guerra de la ciudad de Laquis.

En la escuela de las Escrituras

21

La presencia de soldados judatas (derecha) dentro del ejrcito asirio es una de las muestras de sumisin despus de la conquista de Senaquerib. Relieve del palacio de Nnive.

MANASS LOS EXTRAVI PARA QUE OBREN EL MAL MS QUE LAS NACIONES QUE HABA ANIQUILADO YHWH DELANTE DE LOS ISRAELITAS
(2 Re 21,9)
22 En la escuela de las Escrituras

Sello sobre vasija de barro con la inscripcin LMLK ([Perteneciente] al rey). Smbolo de la soberana perdida de Ezequas.

n el periodo posterior a la sublevacin fracasada contra Asiria, la poltica de purificacin religiosa y enfrentamiento con los asirios practicada por Ezequas debi de haber parecido a muchos un error terrible y temerario. Tal vez por eso tres aos despus de la invasin de Senaquerib, subir al trono su hijo Manass se restableci el pluralismo religioso de las zonas rurales de Jud. La poltica dio un retroceso hacia los das de Ajaz, demostrando su largo reinado, al parecer, un triunfo completo de la actitud pragmtica y sincretista. El rey opt por cooperar con Asiria y reincorpor a Jud a la economa regional asiria. Surgiendo de sus cenizas, Jud comenz a recuperarse del trauma de la campaa de Senaquerib.
lidad, la destruccin blasfema de los venerados altozanos llevada a cabo por Ezequas. Tal vez por eso tal vez volvieron los cultos de Baal, Asera y las huestes del cielo. El libro de los Reyes lo refiere con gran indignacin. Para el narrador bblico Manass fue el monarca ms pecador que hubiera visto nunca el reino de Jud: Volvi a edificar los altos que haba destruido su padre Ezequas, alz altares a Baal e hizo un cipo como lo haba hecho Ajab, rey de Israel; se postr ante todo el ejrcito de los cielos y les sirvi. Construy altares en la Casa de la que YHWH haba dicho: En Jerusaln pondr mi Nombre. Edific altares a todo el ejrcito de los cielos en los dos patios de la Casa de YHWH. Hizo pasar a su hijo por el

Despus de la campaa de Senaquerib, algunas de las principales localidades rurales devastadas fueron reconstruidas, pero muchos pueblos pequeos, aldeas y granjas quedaron en ruinas. La supervivencia del reino se hallaba en manos de Manass y sus consejeros ms allegados, resueltos a dar de nuevo vida a Jud. Aquello requera devolver cierto grado de autonoma econmica al campo, que segua siendo la principal fuente potencial de riqueza para el reino. La revitalizacin rural no se poda lograr sin la cooperacin de las redes de ancianos y clanes de los pueblos, y ello significaba permitir la reanudacin del culto en altozanos locales venerados desde tiempo atrs. En efecto, algunos de los sacerdotes rurales pudieron alegar que lo que haba provocado semejante calamidad en el pas haba sido, en rea-

698
MANASS sucede a su padre Ezequas en el trono de Jud

696
SHABATOKU es faran en Egipto.

690
TIRHAQA, corregente de Egipto, se moviliza contra Senaquerib.

En la escuela de las Escrituras

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Manass coloc el dolo de Aser, que haba fabricado, en la Casa de la que dijo YHWH a David y Salomn su hijo: En esta Casa y en Jerusaln, que he elegido de entre todas las tribus de Israel, pondr mi Nombre para siempre (2 Re 21,7).

Imgenes de Asherah (s. VII aEC). La cantidad de imgenes encontradas en Jerusaln mustra la popularidad y arraigo de este culto entre la poblacin de Jud frente a los intentos de reforma religiosa.

fuego; practic los presagios y los augurios, hizo traer los adivinos y nigromantes, haciendo mucho mal a los ojos de YHWH y provocando su clera. Coloc el dolo de Aser, que haba fabricado, en la Casa de la que dijo YHWH a David y Salomn su hijo: En esta Casa y en Jerusaln, que he elegido de entre todas las tribus de Israel, pondr mi Nombre para siempre (2 Re 21,3-7). El libro de los Reyes le llega a atribuir, incluso, la responsabilidad de la futura destruccin de Jerusaln (2 Reyes 21,11-15). Habra sido tan siniestro su reinado? Es posible que los partidarios del movimiento Yahwista se hayan sentido terriblemente frustrados con aquel giro de los acontecimientos. Todos los logros anteriores de su hroe Ezequas al destruir el pecado de idolatra y desafiar al imperio extranjero fueron barridos, primero por los brutales ejrcitos de Senaquerib y, luego, por el propio hijo de Ezequas. Si Ezequas poda ha-

berse considerado el salvador potencial de Israel, su hijo Manass era para ellos la imagen misma de la perdicin. Tal vez los adversarios del rey pudieron haber intentado recuperar el poder, ya que la informacin de que Manass derram ros de sangre inocente hasta inundar Jerusaln de punta a punta (2 Res 21,16) puede estar indicando la represin de ocasionales revueltas en Jud. No es extrao entonces que, despus de la muerte de Manass, los yahwistas que escribieron la historia del reino retrataron a Manass como el rey ms malvado y el padre de todos los apstatas.

El retorno de la calma
Pero desde el punto de vista de los documentos asirios y de la arqueologa del pas, su largo reinado de cincuenta y cinco aos fue un tiempo de paz para Jud. Aunque se viera obligado a ser un vasallo obediente, Manass habra calculado que la recuperacin econmica

685
TIRHAQA es faran en Egipto.

681
SENAQUERIB es asesinado por dos de sus hijos. Otro de ellos, ASARHADN, lo sucede en el trono de Asiria.

24 En la escuela de las Escrituras

En el da 20 mes de tebet a Senaquerib lo mat su hijo en una revuelta. Senaquerib ejerci la realeza de Asiria durante 24 aos. La revuelta fue permanente desde el da 20 del mes de tebet hasta el da 2 del mes de adar. El da 18 del mes de adar subi al trono de Asiria Asarhadn Crnica Babilnica

Estela de ASARHADON. Un prncipe kushita postrado y atado yace a sus pies. Si bien el nuevo emperador someti a vasallaje a los reyes del oeste del Eufrates despus de aplastar una rebelin del rey de Sidn, no lograra el control de la regin mientras el faran Tirhaqa continuara sublevando a los vasallos de Asiria. Por eso finalmente emprendi una campaa contra Egipto, al que conquist hasta la ciudad de Menfis.
En la escuela de las Escrituras 25

Los mercaderes de Sab, de Asur y de Kilmad traficaban contigo. Traan a tu mercado vestidos de lujo, mantos de prpura y brocado, tapices multicolores y maromas trenzadas (Ez 27,23-24).

Relieve de PERSPOLIS (Irn), representando a un camello de las caravnas que recorran las rutas comerciales del Medio Oriente. El profeta Ezequiel, en su crtica al rey de Tiro, evoca la red mercantil establecida en la regin.

de Jud poda ser para Asiria un objetivo de inters. Un reino de Jud prspero sera leal al imperio y servira como zona de amortiguacin frente a Egipto, el archienemigo de Asiria en el Sur. Y es posible que los asirios otorgaran, incluso, a un Jud arrepentido la condicin de Estado vasallo especialmente favorecido. Manass parece haber justificado la confianza depositada en l por sus seores asirios. Un documento del tiempo del nuevo rey asirio, Asarhadn, menciona a Manass entre un grupo de veintids reyes a quienes se orden enviar materiales de construccin para un proyecto real que se iba a llevar a cabo en Nnive. El siguiente rey asirio, Asurbanipal, citaba a Manass en la lista de reyes que le entregaron regalos y le ayudaron a conquistar Egipto. Con la devastacin de Senaquerib (y la anexin de grandes franjas de su territorio por las ciudades filisteas), haba crecido la poblacin de las tierras altas de Jud debido a la llegada de los refugiados de las regiones desoladas. La produccin agraria se intensific entonces en

torno a la capital. En el siglo VII se construy un denso sistema de granjas alrededor de Jerusaln y al sur de ella, cerca de Beln. Su finalidad era, probablemente, producir alimentos para la creciente poblacin de la metrpoli. Durante ese tiempo tambin hubo una expansin de los asentamientos hacia el interior de las zonas ridas del este y el sur, en cada rincn ligeramente apto para el cultivo, posiblemente para compensar la prdida de las ricas tierras de cultivo en la invasin asiria. El programa de Manass iba ms all de la subsistencia. Estaba dirigido a integrar Jud en la economa internacional Asiria. Las dos principales actividades econmicas de Asiria en la regin eran el comercio con artculos de lujo exticos e incienso de Arabia y la produccin y distribucin masiva de aceite de oliva. El comercio rabe constitua uno de los principales intereses econmicos de Asiria y, desde finales del siglo VIII, vena proporcionando al imperio ingresos importantes. Asiria estaba, en consecuencia, fuertemente interesada en la se-

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ASARHADN aplasta la rebelin del rey de Sidn e impone tributo a Manass y otos reyes de la regin.

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ASARHADN conquista el Delta del Nilo y la ciudad de Menfis.

669
ASURBANIPAL sucede a su padre Asarhadn en el trono de Asiria.

26 En la escuela de las Escrituras

Nnive ASIRIA Mar Mediterrneo Tiro Babilonia Jerusaln Menfis ARABIA


Go lfo

Sidn

Susa ELAM

P rs ico

ASURBANIPAL llev al imperio asirio a su mxima extensin al conquistar Egipto hasta la ciudad de Tebas.

EGIPTO

Tebas

guridad de las rutas del desierto que se dirigan hacia el Norte, desde la pennsula arbiga hasta sus terminales, en la costa mediterrnea. Jud habra tenido tambin una participacin destacada en dicho comercio durante el reinado de Manass. La oleada de asentamientos del valle de Beersheba tambin puede entenderse en ese contexto. Jud se habra expandido ms al sur siguiendo las rutas comerciales. Ejemplo de esto es el fuerte de Kadesh Barnea, en el borde occidental de las tierras altas del Neguev. El emplazamiento domina el mayor oasis de la importante ruta comercial que iba del Sur del pas hasta el golfo de Aqaba y, de all, a Arabia. Por otro lado fueron encontradas inscripciones sudarbigas en varios yacimientos de Jud y en la Ciudad de David.

A la espera de la justicia
El xito de Manass en transformar la desolacin dejada por Senaquerib en un Estado bien desarrollado dentro del imperio asirio supuso

grandes riquezas para algunos y trastornos sociales e incertidumbre para muchos. La influencia de los refugiados del Norte tras la cada de Samara, la reorganizacin del campo bajo Ezequas y el segundo aluvin de refugiados a causa de la invasin de Senaquerib hicieron que la lealtad tradicional de muchos de los clanes a unos territorios particulares quedaron destruidas para siempre. La produccin a gran escala de alimentos para satisfacer los requerimientos de la economa local e internacional beneficiaron a quienes fueron capaces de organizar la maquinaria del comercio y la industria agraria, y no a quienes trabajaban en el campo. Los efectos de tantos cambios pudieron haber animado a muchos a soar con la antigua poca en que sus antepasados estaban asentados con seguridad en territorios bien definidos y gozaban de una promesa divina de paz y prosperidad, cada uno bajo su parra y bajo su higuera (1 Re 5,5), en la medida en que los clanes podan reivindicar la herencia de sus campos. Podran volver los tiempos de los jueces y de David?

667
ASURBANIPAL conquista Egipto hasta la ciudad de Tebas.

663
PSAMTICO I funda la XXVI dinasta faranica en ciudad de Sais.

En la escuela de las Escrituras

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NI ANTES NI DESPUS HUBO UN REY COMO JOSAS


(2 Re 23,25) El reinado de Josas de Jud constituye el punto culminante de la historia monrquica de Israel. Reinar en Jerusaln durante treinta y un aos y sera elogiado como el rey ms virtuoso de la historia de Jud, rivalizando en fama con el propio David. Sus convicciones religiosas y su visin del poder de YHWH para proteger a la dinasta davdica contra todos sus adversarios naufragarn, de nuevo como en tiempos de Ezequas, ante la dura realidad de la historia. Pero esta vez dejaran un esplendoroso testamento que mantendra vivas sus ideas. Este gran legado ser una coleccin de textos que expresan una visin de la historia y esperanzas para el futuro. Se trata de una epopeya nacional que sera el cimiento de la Biblia tal como hoy la conocemos.

ASURBANIPAL ofreciendo libaciones. Adems de caudillo militar, Asurbanipal fue un erudito. Afirmaba en sus inscripciones haber aprendido el arte de los escribas y ser capaz de entender textos anteriores al Diluvio. Durante su reinado compil una biblioteca de textos cuneiformes a partir de copias de los originales guardados en los templos de Mesopotamia. Textos como la epopeya de Gilgamesh y el relato de la Creacin pueden ser estudiados hoy gracias a las versiones conservadas en su biblioteca real.

28 En la escuela de las Escrituras

l morir Manass lo sucedi su hijo AMON. Segn el libro de los Reyes:

Los renacimientos nacionales


Asurbanipal haba llevado al imperio asirio a su mxima extensin. Intent durante su reinado vincular ese momento de esplendor con un pasado glorioso que anticipaba los xitos del presente. Por eso haba fundado una gran biblioteca de antigedades y volva a escribir en la vieja lengua sumeria. Pero las luchas internas en su imperio y los ataques del exterior sern la causa de unaa rpida decadencia de su poder. A partir de 639 desaparecen las grandes inscripciones de Asurbanipal, que deja el poder y el ttulo de rey de Asira a su hijo Asuretililani en 630, mientras que conserva para s el poder en Babilonia. Egipto se benefici inmediatamente de la debilidad asiria. Psamtico I, se desembaraz de la soberana imperial asiria y, a continuacin, extendi su gobierno en gran parte de la zona de territorio que Ramss II dominara en el siglo XIII.

Camin enteramente por el camino que sigui su padre, sirvi a los dolos a los que sirvi su padre y se postr ante ellos. Abandon a YHWH, Dios de sus padres, y no anduvo por el camino de YHWH (2 Re 21,21-22). Finalmente fue asesinado. Este hecho puede estar en relacin con la situacin poltica internacional. Los conspiradores de Jerusaln pudieron ser partidarios de volver a la poltica antiasiria que haba tenido Ezequas. En este contexto se explicara igualmente la eleccin de Josas como sucesor de Amn (2 Re 21,2426). Se trataba de un nio de slo ocho aos, cuyo poder quedaba en manos de los que lo haban coronado, y que podan garantizar a los asirios la continuidad de su sumisin.

De los 59 aos que rein Psamtico en Egipto tuvo bloqueada por espacio de 29 a Asdod, gran ciudad de Siria, que al fin se rindi (Herodoto, Historia II,157)
Entonces el sueo de Egipto de restablecer su imperio cananeo, suspendido durante cinco siglos, se hizo realidad. Y as, los egipcios recuperaron el dominio sobre la riqueza agraria y las rutas internacionales de comercio de las ricas tierras bajas. Para apoyar este gran renacimiento poltico se utilizaron imgenes de su remoto pasado y de los grandes conquistadores que lo fundaron a modo de smbolos poderosos destinados a realzar la fuerza y el prestigio del pas en toda la regin.

PSAMTICO I. Expuls, a los asirios de Egipt y extendi, como los faraones Tutmosis III y Ramss II, su dominio sobre los territorios del antiguo Canan. El fundador de la XXVI Dinasta poda, entonces, evocar el retorno de los gloriosos das del Imperio Nuevo, comenzado tambin despus de la expulsin de los asiticos de Egipto.

650
PSAMTICO I expulsa de Egipto a los invasores asirios.

642
AMN sucede a su padre Manass en el trono de Jud.

640
Amn es aseinado. El pueblo proclama a su hijo Josas como rey de Jud

En la escuela de las Escrituras

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YHWH extender su mano contra el norte, destruir a Asur, y dejar a Nnive en desolacin, rida como el desierto. Tal ser la ciudad alegre que reposaba en seguridad, la que deca en su corazn: Yo, y nadie ms! Cmo ha quedado en desolacin, en guarida de animales! Todo el que pasa junto a ella silba y menea su mano (Sof 2,13-15)

Murallas de Nnive, la capital real de Asiria.

Tras la muerte de Asurbanipal, el ltimo gran rey el gobierno asirio se vio sometido a nuevos desafos por una sublevacin en Babilonia, en 626, y por el estallido de una guerra civil en la propia Asiria tres aos despus, en 623. Esta situacin, a los ojos de los judatas, debi de haber parecido un milagro largo tiempo esperado. Surgieron entonces grandes esperanzas, alentadas por algunos profetas. Uno de ellos es Nahm: He aqu por los montes los pies del mensajero de buenas nuevas, el que anuncia la paz! Celebra tus fiestas, Jud, cumple tus votos, porque no volver a pasar por ti Belial: ha sido extirpado totalmente. YHWH restablece la via de Jacob, como la via de Israel. Devastadores la haban devastado, haban

destruido sus sarmientos. Nnive es como una alberca cuyas aguas se van. Deteneos, deteneos! Pero nadie se vuelve. Saquead la plata, saquead el oro (Nah 2,1-10). El otro profeta es Sofonas. Su libro refleja la situacin religiosa y poltica de la primera parte del reinado de Josas, cuando los cultos e incluso la moda extranjera han invadido el pas, principalmente las clases dirigentes: Extender mi mano contra Jud, y contra todos los habitantes de Jerusaln, y extirpar de este lugar lo que queda de Baal, el nombre de los ministros con los sacerdotes, los que se postran en los terrados ante el ejrcito del cielo, los que se postran ante YHWH y juran por

630
ASURETILILANI es rey de Asiria tras la renuncia de su padre Asurbanipal.

627
SINSHARISHKUN lucha contra su hermano Asuretililani y se apropia del trono de Asiria.

30 En la escuela de las Escrituras

No con nuestros padres concluy YHWH esta alianza, sino con nosotros, con nosotros que estamos hoy aqu, todos vivos. No habr para ti otros dioses delante de mi. Porque yo, YHWH tu Dios, soy un Dios celoso, que castigo la iniquidad de los padres en los hijos hasta la tercera y cuarta generacin de los que me odian, y tengo misericordia por mil generaciones con los que me aman y guardan mis mandamientos (Deuteronomio 5,3-10).

Tratado de vasallaje entre Asarhadn y los jefes medos. El rey hace jurar fidelidad al trono los jefes medos: No alzaris disputa contra el sello de Assur, rey de los dioses (...), que est ante vosotros y al que serviris como a vuestro propio dios (...) [El heredero] Ser vuestro rey y vuestro seor. Puede abatir al poderoso y enaltecer al dbil, matar a quien lo merece y perdonar a quien sea oportuno. Atenderis a cuanto diga y haris cuanto mande. Y no acudiris en contra suya a ningn otro rey ni seor En el Deuteronomio, lo mismo que en algunos cdigos y tratados de vasallaje del Medio Oriente antiguo se encuentran series de bendiciones (Dt 28,1-14) y maldiciones (Dt 27,15-26; 28,15-68), que pretenden reafirmar la observancia de la Ley teniendo en cuenta las consecuencias positivas o negativas de su mayor o menor cumplimiento.

Milkom, los que se apartan del seguimiento de YHWH, los que no buscan a YHWH ni le consultan. Yo visitar a los prncipes, a los hijos del rey, y a todos los que visten vestido extranjero (Sof 1,4-8). El ministerio de ambos profetas alentarn al joven rey a emprender, en cuanto alcance la mayora de edad, la reconstitucin de la monarqua unificada, Con el fin de la dominacin asiria por fin pareca posible que Jud pudiera expandirse hacia el Norte, centralizar el culto israelita y crear un gran Estado de todo Israel. Para eso era necesario fortalecer las instituciones reales, rehacer las fuerzas militares y, sobre todo, fomentar una devocin inquebrantable hacia Jerusaln.

La reforma de Josas
Para lograr estos objetivos Josas inici una reforma poltica y religiosa. El libro de los Reyes narra que, a raz de unas obras de restauracin, se encontr en el Templo de Jerusaln el libro de la Ley (2 R 22,3-10). Habra sido este hallazgo, despus de las correspondientes consultas a la profetisa Huld, el hecho que habra motivado la reforma, como respuesta a las amenazas contenidas en el libro: As habla YHWH: Voy a traer el mal sobre este lugar y sobre sus habitantes, segn todas las palabras del libro que ha ledo el rey de Jud, porque ellos me han abandonado y han quemado incienso a otros dioses irritndome

626
NABOPOLASAR inicia la dinasta Neobabilnica.

622
JOSAS inicia en Jerusaln su reforma poltica y religiosa, apoyado en un Cdigo Legal y una Narracin pica.

En la escuela de las Escrituras

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Josas hizo venir a todos los sacerdotes de las ciudades de Jud y profan los altos donde quemaban incienso, desde Gueba hasta Beersheba. Derrib los altos de las puertas que estaban a la entrada de la puerta de Josu, gobernador de la ciudad, a la izquierda segn se pasa la puerta de la ciudad (2 Re 23,8).
Altar derribado junto a la puerta de Dan. El letrero seala a los visitantes la cita de 2 Re 23,8.

con todas las obras de sus manos. Mi clera se ha encendido contra este lugar y no se apagar (2 Re 22,16-17). Los contenidos de esta reforma coincidirn en muchos aspectos con lo legislado en Dt 1225. Por tanto el libro de la Ley descubierto sera el Deuteronomio o, al menos, una versin

primitiva del mismo. Tal vez fue compuesto en los de tiempos de Ezequas, quien tambin inici reformas del culto y se revel igualmente contra el vasallaje asirio (2 Re 18,5-8). Cabe la pregunta si este libro estaba desde tiempo atrs en el templo, o fue escrito expresamente en ese momento para fundamentar la reforma iniciada por Josas. Lo claro es que las secciones del Deuteronomio sobre la Alianza (Dt 5 y 9-10), tienen una estructura afn a los tratados de vasallaje asirios

El Libro de la Ley de Moiss?


Si las palabras del libro ledo ante Josas hubiesen sido pronunciadas por Moiss, como expresa el comienzo del Deuteronomio, se hace difcil comprender la razn del disgusto de Samuel ante el pedido del pueblo de tener un rey como todas las naciones (1 Sam 8,5). Porque eso estara en desacuerdo con lo ya previsto por el mismo Libro de la Ley: Si cuando llegues a la tierra que YHWH tu Dios te da, la tomes en posesin y habites en ella, dices: Querra poner un rey sobre m como todas las naciones de alrededor, debers poner sobre ti un rey elegido por YHWH, y a uno de entre tus hermanos pondrs sobre ti como rey; no podrs darte por rey a un extranjero que no sea hermano tuyo (Dt 17,14-15). Esta situacin y otras referencias a la vida agraria y urbana reflejan las circunstancias sociales de la poca monrquica y la centralidad de Jerusaln y de la dinasta davdica. Los discursos de Moiss en el Deuteronomio no seran anticipaciones de tales circunstancias, sino ms bien la proyeccin de las mismas hacia los orgenes mosaicos.

32 En la escuela de las Escrituras

La reforma de Josias
Destruccin por el fuego de dolos, lugares altos y altares 2 Re 23,4.6-15 Suprimiris todos los lugares donde los pueblos que vais a desalojar han dado culto a sus dioses, en lo alto de los montes, en las colinas, y bajo todo rbol frondoso; demoleris su altares, romperis sus estelas, quemaris sus cipos, derribaris las esculturas de sus dioses y suprimiris su nombre de este lugar (Dt 12,23; cf. 7,5.25). El becerro que os habais hecho, lo tom y lo quem; lo hice pedazos, lo pas a la muela hasta que qued reducido a polvo (Dt 9,21). 2 Re 23,5.20 Le apedrears hasta que muera, porque trat de apartarte de YHWH tu Dios, el que te sac del pas de Egipto, de la casa de servidumbre (cf. Dt 13,1-11). Slo vendris a buscarle al lugar elegido por YHWH vuestro Dios, de entre todas las tribus, para poner en l la morada de su nombre. All llevaris vuestros holocaustos y vuestros sacrificios (Dt 12,4-8.17-19). No podrs sacrificar la Pascua en ninguna de las ciudades que YHWH tu Dios te da, sino que slo en el lugar elegido por YHWH tu Dios para morada de su nombre (Dt 16,1-2.5-6). Cuando suba al trono real, deber escribir esta Ley para su uso, copindola del libro de los sacerdotes levitas. La llevar consigo; la leer todos los das de su vida para aprender a temer a YHWH su Dios, guardando todas las palabras de esta Ley y estos preceptos, para ponerlos en prctica (Dt 17,18-20). si desoyes la voz de Yahveh tu Dios, y no cuidas de practicar todos sus mandamientos y sus preceptos, que yo te prescribo hoy, te sobrevendrn y te alcanzarn todas las maldiciones siguientes (Dt 28,15ss).

Trituracin y reduccin al polvo de dolos

Ejecucin de sacerdotes paganos y falsos profetas

Centralizacin del culto

cf. 2 Re 23,27

Celebracin de la Pascua en el lugar elegido

2 Re 23,21-23

Deber del rey de escribir, leer y cumplir la Ley

2 Re 23,2

Maldiciones para quien no cumpla la Ley

2 Re 22,16-17

de la poca. De modo que el libro de la Ley tiene cierto carcter de contra-alianza en relacin a la dominacin asiria. El nico tratado vlido para Jud (o del Israel reunificado anhelado por Josas) slo puede serlo con YHWH, no con Asiria o cualquier otra potencia extranjera. A pesar del entusiasmo centralizador vivido en Jerusaln, los reformadores no olvidaron que las iniciativas del rey Ezequas experimentaron muy pronto un retroceso en el reinado de su hijo Manass, probablemente a causa de la oposicin de las zonas rurales. stas haban sido las ms afectadas por el terrible resultado de la poltica antiasiria. Por eso la reforma debi prestar una atencin muy especial a los problemas sociales de ese sector, centralizando, adems del culto, la administracin de la justicia, mediante la creacin de un tribunal superior en Jerusaln:

Si tienes que juzgar un caso demasiado difcil para ti, una causa de sangre, de colisin de derechos, o de lesiones, un litigio cualquiera en tus ciudades, te levantars, subirs al lugar elegido por YHWH tu Dios, y acudirs a los sacerdotes levitas y al juez que entonces est en funciones. Ellos harn una investigacin y te indicarn el fallo de la causa (Dt 17,8-9). En este sentido es importante destacar cmo el libro del Deuteronomio busca proteger al individuo y defender la dignidad humana. Sus leyes muestran una preocupacin sin precedentes por los dbiles y los desvalidos de la sociedad: Si hay junto a ti algn pobre de entre tus hermanos, en alguna de las ciudades de tu tierra que YHWH tu Dios te da, no endurecers tu
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ESCRIBAS REALES (relieve asirio del siglo VII). El descubrimiento de numerosas inscripciones en hebreo procedentes del siglo VII atestigua la extensin del uso de la escritura en el reino de Jud durante el reinado de Josas. La aparicin de un cdigo legal y su lectura pblica por parte del rey (cf. 2 Re 23,1-2) concuerda con estos testimonios arqueolgicos. Aunque el profeta Oseas y el rey Ezequas estuvieron vinculados a ideas similares a las contenidas en el Deuteronomio, antes de ese momento la corte de Jud no habra alcanzado una organizacin plenamente desarrollada que tuviera la capacidad para producir textos bblicos extensos. Adems, se ha sealado que la forma literaria de la Alianza entre YHWH e Israel en el Deuteronomio es llamativamente similar a la de los tratados asirios de vasallaje del siglo VII, que hacen hincapi en los derechos y obligaciones de un pueblo sbdito para con su soberano. Por eso es muy posible que el Deuteronomio (gr.: la Segunda Ley) fuera escrito en el siglo VII, inmediatamente antes del reinado de Josas o en el curso del mismo.

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Si haces algn prstamo a tu prjimo, no entrars en su casa para tomar la prenda, sea cual fuere. Te quedars fuera, y el hombre a quien has hecho el prstamo te sacar la prendra afuera. Y si es un hombre de condicin humilde, no te acostars guardando su prenda; se la devolvers a la puesta del sol, para que pueda acostarse en su manto. As te bendecir y habrs hecho una buena accin a los ojos de YHWH tu Dios (Dt 24,10-13).

Que el oficial, mi seor, tenga a bien escuchar la queja de tu servidor. Tu servidor est trabajando en la recoleccin. Tu servidor estuvo en Hasarasam. Tu servidor cosech, acab el trabajo y almacen [el grano] hace unos pocos das, antes de dejar el trabajo. Cuando tu servidor hubo concluido la cosecha y la hubo almacenado hace unos das, Hoshayahu, hijo de Shabay, vino y se llev la ropa de tu siervo.Cuando haba acabado la cosecha, en ese momento, hace unos das, se llev la ropa de tu siervo. Todos mis compaeros testificarn a mi favor, todos los que se hallaban cosechando conmigo al calor del sol, ellos testificarn a mi favor que es verdad. No soy culpable de falta alguna. (Por tanto), por favor, devulveme mi ropa. Si el oficial no considera una obligacin devolver la ropa de tu servidor, ten entonces piedad de l y devulvele la ropa de tu siervo. No debes permanecer callado cuando tu siervo est sin ropa.
stracon de finales del siglo VII descubierto en la fortaleza de Mesad Hashavyahu, al sur de la Tel Aviv. En l se encuentra escrito el requerimiento de un trabajador indignado al comandante de la guarnicin para que se observe la Ley a pesar de la diferencia de rango social. Es tal vez, la prueba arqueolgica ms antigua, de los derechos que brindaba la nueva Ley surgida en ese tiempo, y que conocemos como Deuteronomio.

corazn ni cerrars tu mano a tu hermano pobre, sino que le abrirs tu mano y le prestars lo que necesite para remediar su indigencia (Dt 15,7-8). No torcers el derecho del forastero ni del hurfano, ni tomars en prenda el vestido de la viuda. Recuerda que fuiste esclavo en el pas de Egipto y que YHWH tu Dios te rescat de all. Por eso te mando hacer esto (Dt 24,17-18). Los derechos de la tierra familiar deban protegerse mediante determinadas prohibiciones: No desplazars los mojones de tu prjimo, puestos por los antepasados, en la heredad recibida en la tierra que YHWH tu Dios te da en posesin (Dt 19,14).

Se garantizaba tambin el derecho hereditario de los hijos de las esposas repudiadas: Si un hombre tiene dos mujeres a una de las cuales ama y a la otra no, y tanto la mujer amada como la otra le dan hijos, si resulta que el primognito es de la mujer a quien no ama, el da que reparta la herencia entre sus hijos no podr dar el derecho de primogenitura al hijo de la mujer que ama, en perjuicio del hijo de la mujer que no ama, que es el primognito. Sino que reconocer como primognito al hijo de sta, dndole una parte doble de todo lo que posee: porque este hijo, primicias de su vigor, tiene derecho de primogenitura (Dt 21,15-17). A los agricultores se les ordena destinar parte de su produccin a los que carecan de tierra:
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Voy a anunciar el decreto de YHWH: El me ha dicho: T eres mi hijo; yo te he engendrado hoy. Pdeme, y te dar en herencia las naciones, en propiedad los confines de la tierra. Con cetro de hierro, los quebrantars, los quebrars como vaso de alfarero (Sal 2,7-9).
La eleccin divina del rey era una idea comn a todo el Oriente antiguo. En la subida al trono de los faraones esta predileccin era expresada a travs de un documento escrito por la divinidad en persona, como consta en el obelisco de la reina Hatschepsut en Karnak (foto), a quien Amn-Ra dirige estas palabras: Mi hija querida... yo soy tu padre amado. Yo establezco tu dignidad como seor de ambos pases. Yo te escribo tu PROTOCOLO. Este ceremonial pudo inspirar el posterior ritual de entronizacn de los reyes de Jud, como se describe en el caso de Jos, a quien el sacerdote Yehoyad unge, despus de colocarle la diadema y el Testimonio (2 Re 11,12). Tal vez este testimonio sea el equivalente al Protocolo egipcio, y su contenido fuese el decreto cantado en el Salmo 2,7-8 durante la coronacin de los reyes de Jud. Tales palabras son una muestra de los anhelos de retornar a los aorados tiempos davdicos.

Cada tres aos apartars todos los diezmos de tus cosechas de ese ao y los depositars a tus puertas. Vendrn as el levita -ya que l no tiene parte ni heredad contigo- el forastero, el hurfano y la viuda que viven en tus ciudades, y comern hasta hartarse. Y YHWH tu Dios te bendecir en todas las obras que emprendas (Dt 14,28-29). Se contemplaron los derechos laborales tambin de los forasteros: No explotars al jornalero humilde y pobre, ya sea uno de tus hermanos o un forastero que resida en tus ciudades. Le dars cada da su salario, sin dejar que el sol se ponga sobre esta deuda; porque es pobre, y para vivir necesita de su salario. As no apelar por ello a YHWH contra ti, y no cargars con un pecado (Dt 24,14-15). Las leyes del Deuteronomio aparecen como un nuevo cdigo de derechos y obligaciones individuales para el pueblo de Israel. Con el tiempo se transformaran en el fundamento de un sistema de valores que perdura hasta hoy.
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Redaccin de la historia nacional


El sueo del renacimiento nacional, fundamentado en esta profunda reforma social, requerira una propaganda vigorosa para su implementacin. En la poca del reinado de Josas el pueblo de Jud poda confiar que haba accedido al trono un nuevo David, dedicado a restablecer la gloria de los distantes antepasados. Para eso se escribi por vez primera la epopeya nacional. Y se fue desplegando la historia hacia el pasado, partiendo del presente, hasta el primer intento de monarqua unificada. Josas estaba dispuesto a recuperar las tierras del reino del Norte, que se haba separado a causa de los pecados de Salomn (cf. 1 Re 12,4). Y las palabras segn las cuales Jud e Israel vivieron tranquilos desde Dan hasta Berseba (1 Reyes 5,5), resumen esas esperanzas de expansin territorial y bsqueda de una poca pacfica y prspera, similar al aorado pasado en que un rey gobernaba desde Jerusaln sobre el conjunto de los territorios de Jud e Israel. Al limpiar Jud de la abominacin de la idolatra, el devoto rey pudo invalidar las transgre-

ASURBANIPAL de Asiria acaba de vencer a su vasallo rebelde, Teumman de Elam. Los nobles elamitas se disponen a rendir homenaje al Gran Rey ante un emisario suyo. Del mismo modo los reyes de la tierra ante el rey de Jud en Jerusaln deben rendir su homenaje a YHWH, el Rey de toda la tierra.

Por qu se agitan las naciones, y los pueblos mascullan planes vanos? Se yerguen los reyes de la tierra, los caudillos conspiran aliados contra YHWH y contra su Ungido: Rompamos sus coyundas, sacudmonos su yugo! El que se sienta en los cielos se sonre, YHWH se burla de ellos. Luego en su clera les habla, en su furor los aterra: Ya tengo yo consagrado a mi rey en Sin mi monte santo. Y ahora, reyes, comprended, corregos, jueces de la tierra. Servid a YHWH con temor, con temblor besad sus pies; no se irrite y perezcis en el camino, pues su clera se inflama de repente. Venturosos los que a l se acogen! (Sal 2,1-12).

siones que condujeron a la descomposicin del reino davdico. La historia escrita en tiempos de Josas fue estructurada de acuerdo al pensamiento deuteronomista, que intentaba transmitir un mensaje simple: todava haba un modo de recuperar la gloria del pasado. Por eso todos los elementos constitutivos de la reforma de Josas ocuparan un lugar tan central en la narracin bblica del rey David. Como monarca sentado en el trono de David en Jerusaln, Josas apereca como el nico heredero legtimo del antiguo reino. Esa imagen es la que pasar a la posteridad, de modo que varios siglos ms tarde an se repetir la misma idea: Fuera de David, Ezequas y Josas, todos abundaron en sus culpas. Porque abandonaron la Ley del Altsimo, los reyes de Jud fueron abandonados (Eclesistico 49,4). Era imprescindible que toda la poblacin del pas tomara conciencia de su identidad nacional. Hasta entonces cada individuo senta clara pertenencia a alguna asociacin local, como el clan y la tribus. En ellas toda la vida se hallaba

al amparo de ritos y disposiciones sagradas; toda la existencia era santificada y sostenida por fiestas y costumbres de una validez inamovible. Las tradiciones sobre las manifestaciones de YHWH a los antepasados o padres, conservadas por las tribus en torno a cada santuario, tenan la finalidad de garantizar la santidad de ese lugar y la legitimidad de los ritos practicados en l. Pertenecientes a ese sitio, era impensable hasta entonces que esos relatos se transmitieran a las generaciones siguientes en un lugar distinto del santuario. Pero, para lograr que se trascendiera esa pertenencia localista, los escribas de la corte de Jerusaln reunieron y reelaboraron las tradiciones ms preciadas del pueblo de Israel, y las fueron integrando en un conjunto narrativo amplio. As se fue componiendo una narracin ordenada del designio de Dios, manifestado en tres temas claves que sern continuados en la reflexin de las generaciones posteriores: la Tierra, la Alianza, el Reino davdico.
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Jur YHWH a David, una verdad que no retractar: El fruto de tu seno asentar en tu trono. Si tus hijos guardan mi alianza, el dictamen que yo les enseo, tambin sus hijos para siempre se sentarn sobre tu trono Porque YHWH ha escogido a Sin, la ha querido como sede para s: Aqu est mi reposo para siempre, en l me sentar, pues lo ha querido... All suscitar a David un fuerte vstago, aprestar una lmpara a mi Mesas; de vergenza cubrir a mis enemigos, y sobre l brillar su diadema (Sal 132,11-18).
El trono de David recibi su legitimacin sagrada a travs de la evocacin de una profeca de Natn, que haba intervenido activamente en la sucesin en favor de Salomn (1 Re 1,11-39). En virtud de esa promesa (2 Sa 7,12-16), cada rey de la dinasta de David sera considerado legtimamente el Ungido (Mesas) por el cual Dios cumplira los designios relativos a su pueblo. El salmo canta la eleccin divina de Jerusaln, pero tambin confirma la alianza de YHWH con David. El Dios que haba elegido a Israel como pueblo suyo y lo haba acompaado en su caminar hasta la tierra prometida a los padres, ahora se detena y elega un Lugar para habitar en medio de este pueblo y un hijo que lo representara. El trono de YHWH y el de David ya no podan separarse.

David y Salomn. Fresco de Miguel ngel en la Capilla Sixtina.

Abraham, Moiss y David dejaban de ser entonces personajes que vivieron su existencia desconectados entre s. Abraham lleg a ser el depositario de la promesa de YHWH; Moiss fue inmortalizado como el profeta mediador de la Alianza entre YHWH e Israel; David se convirti en el Ungido (Mesas) de YHWH, el rey de Israel. Sus vidas quedaron unidas en la memoria del pueblo por la fe en YHWH que sac a Israel de Egipto. Porque todos los episodios de esta historia, por ms importantes que fueran, nunca llegaron a eclipsar el contenido esencial de esa fe que desde antiguo los miembros de la federacin tribal profesaron: YHWH liber a Israel de Egipto. Hasta las tradiciones compuestas por los escribas reales para justificar la sucesin davdica tuvieron que ser referidas a ese ncleo fundamental de la fe. Slo as la estabilidad que YHWH prometa al trono de David llegara a ser un motivo de esperanza para el futuro. Y

desde esa perspectiva tena especial significacin que la conmemoracin de la Liberacin, siendo originalmente un rito familiar, se convirtiera en una ocasin de peregrinacin y celebracin nacional en Jerusaln: El rey dio esta orden a todo el pueblo: Celebrad la Pascua en honor de YHWH, vuestro Dios, segn est escrito en este libro de la alianza. No se haba celebrado una Pascua como est desde los das de los Jueces que haban juzgado a Israel, ni en los das de los reyes de Israel y de los reyes de Jud. Tan slo en el ao dieciocho del rey Josas se celebr una Pascua as en honor de YHWH en Jerusaln (2 Re 23,21-23). Los redactores de la corte fueron agrupando todos los acontecimientos de la historia en torno a este centro fundamental, especialmente en un

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NABOPOLASAR se ala con el rey medo CIAXARES y avanza contra Asiria.

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NNIVE, la capital de Asiria, es destruida por una coalicin de medos y babilonios.

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En la redaccin de la historia nacional se llev a cabo una autntica labor de composicin, engarzando coherentemente diversos materiales previos y dando al conjunto una impronta deuteronomista. En ella contrastan dos temas: Jerobon llev a Israel a la idolatra y a la destruccin, como haban avisado los profetas. En Josas, que puso fin al santuario fundado por Jerobon, deban cumplirse las promesas hechas a David.

Materiales para componer una gran Epopeya


gran parte del Deuteronomio (12 - 26) relatos sobre Josu (Jos 2-11) el Libro de los libertadores (Jue 3-4 y 6-9) historia de Samuel y origen de la monarqua (1 Sam 1 - 15) historia del arca (1 Sam 4 - 7) historia de la subida de David al trono (1 Sam 16 - 2 Sam 7) historia de la sucesin de David (2 Sam 9 - 20; 1 Re 1-2) historia de Salomn (1 Re 3 - 10) historias de Elas, Eliseo y otros profetas (cf. 1 Re 17 - 2 Re 13) la revolucin de Jeh (2 Re 9-10) la intervencin de Isaas durante el asedio de Jerusaln por Senaquerib (2 Re 18,17 - 20,19) los Anales de los reyes de Israel y de Jud (citados con frecuencia)

momento histrico en que Egipto, con sus aspiraciones imperiales, se interpona en el camino del cumplimiento de los sueos de Josas. Imgenes y recuerdos del pasado haran or sus ecos en la conciencia de los lectores del siglo VII, recordndoles sus propias dificultades y dndoles esperanza para el futuro. El enfrentamiento entre Moiss y el Faran reflejaba la transcendental contienda entre Josas y Nek II, recin coronado en Egipto. La Pascua volva a significar una experiencia de resistencia nacional contra los poderes de cada momento. Mientras, muchos podan estar convencidos de que tal vez Josas fuese el nuevo David anunciado por algn profeta reciente. La retirada de Asiria permita pensar que se podra cumplir muy pronto la promesa hecha por Miqueas: El nos librar de Asur, si invade nuestra tierra, y huella nuestro trmino (Miq 5,5).

Pero, aunque el entusiasmo haca confiar en una nueva victoria de YHWH sobre el Faran y se vigilaba la amenaza que podra venir desde el Sur, un joven sacerdote rural, a quien fue dirigida la palabra de YHWH en el ao trece del reinado de Josas (Jer 1,2), advirti que el verdadero peligro vena de otra direccin: Avisad en Jud y que se oiga en Jerusaln. Taed el cuerno por el pas, pregonad a voz en grito: Juntaos, vamos a las plazas fuertes! Izad bandera hacia Sin! Escapad, no os paris! Porque yo traigo una calamidad del Norte y un quebranto grande. Se ha levantado el len de su cubil, y el devorador de naciones se ha puesto en marcha (Jer 4,5-7). No alcanzaba con la reforma institucional de Josas. La Ley de YHWH deba escribirse en los corazones (Jeremas 31,33).

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ASURUBALIT traslada la corte asiria a Jarn, y resiste al avance babilonio.

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NEK II sucede a su padre Psamtico en el trono de Egipto y marcha en auxilio de Asiria.

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Prxima publicacin

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