Síndrome de Munchausen Resumen El síndrome de Munchausen (SM) es un enigmático trastorno mental en el que la persona se provoca a sí misma los síntomas, para

asumir el rol de enfermo. El objetivo de este trabajo es presentar una visión general de este trastorno, para que el lector (médico) pueda diagnosticarlo e iniciar el tratamiento. Se hace una introducción del SM, se describen los criterios diagnósticos y se hace hincapié en el diagnóstico diferencial, ya que puede ser fácilmente confundido con otros trastornos mentales, como el somatomorfo, la simulación y los trastornos psicosomáticos. Se analiza cuál podría ser el mejor abordaje psicoterapéutico del SM, y concluimos que el abordaje psicoterapéutico indirecto podría dar mejores resultados que la confrontación directa. Introducción El síndrome de Munchausen (SM) es uno de los trastornos mentales más enigmáticos que se puede encontrar en la práctica médica, ya que la persona que padece este síndrome se provoca a sí mismo los síntomas con el objetivo inconsciente de actuar el rol de enfermo, realiza múltiples visitas e internamientos a clínicas y hospitales, y cuando es descubierto el engaño, desaparece del hospital para seguir su peregrinar por otros hospitales. Este síndrome pertenece al grupo de los trastornos ficticios de acuerdo al DSM-IV-TR.1El objetivo del presente trabajo es el de hacer una breve presentación general de este trastorno, que incluye: pautas para el diagnóstico, diagnóstico diferencial, algunos ejemplos de casos en diversas especialidades médicas, y una propuesta del tratamiento psicoterapéutico. Definición del nombre El término de “Síndrome de Munchausen” fue acuñado por Asher, en 1951, quien lo tomó de la obra de Rudolf Eric Raspe, publicada en 1784, “Baron Munchausen’s Narrative of his Marvelous Travels and Campaigns in Russia”. En este libro se describen las aventuras increíbles de un oficial alemán que relata gestas heroicas y exageradas difíciles de concebir. Por la descripción fantástica, exagerada, irreal, de sus aventuras, Asher hace un símil que lo aplica a estos enfermos, quienes suelen tener explicaciones inadecuadas, exageradas, inconsistentes, acerca de sus padeceres. Estos pacientes también son conocidos como: “adictos al hospital” y “paciente profesional”. Causas Habitualmente, existe una historia precoz de abuso emocional y físico. Los pacientes parecen tener problemas de identidad, sentimientos intensos, control inadecuado de los impulsos, sentido de la realidad deficiente, episodios psicóticos breves y relaciones interpersonales inestables. La necesidad de que se les preste

o mejorar el bienestar físico. Estos enfermos suelen explicar su historia médica con aire dramático. Cuando el médico les dice que no ha encontrado alguna enfermedad. etc. B. suelen estar solos. entonces suelen cambiar de síntomas. elabora signos o síntomas para ser considerado como “enfermo” o como “paciente”. una ganancia económica. e inician el mismo ciclo en otra institución. a pesar de estar largo tiempo en los hospitales.) y por lo tanto tienen ciertos conocimientos médicos y facilidad para intentar engañar. ej. El paciente simula. El paciente sólo pretende desempeñar el papel de enfermo por los beneficios psicológicos que ello implica. Lo más común es que describan sus síntomas mintiendo en forma patológica en relación a su biografía y enfermedad. Algunos autores han intentado calcular el costo económico que representan estos enfermos y son cifras impactantes. en el DSM-IV-TR. las respuestas suelen ser vagas e inconsistentes. Ausencia de incentivos externos para el comportamiento (p. C. evitar responsabilidad legal. Los ciclos se repiten y es común que hayan estado en muchos hospitales. inconscientemente. Nunca se oponen a que se les realicen exámenes de laboratorio y gabinete que puedan ser dolorosos o peligrosos. cuando son descubiertos y confrontados. como se ejemplificará en los casos clínicos. enfermedades físicas y/o mentales para asumir el papel de enfermo. reaccionan con hostilidad y enojo. o bien solicitan continuamente estos estudios. terapistas. sanatorios y clínicas. sin familia y sin amigos. . a las que manipulan. Por lo general. como en la simulación). El sujeto busca asumir el papel de enfermo. Es interesante hacer notar que un porcentaje importante de los pacientes son trabajadores de la salud (enfermeras. Tal y como lo describió una paciente: “era la forma en que la gente se preocupara y me cuidara y mostrara interés por mí”. Especificar el tipo: • Trastornos ficticios con predominio de los signos y síntomas psicológicos. y se les dice que están mintiendo. Diagnóstico Los trastornos ficticios se caracterizan porque el paciente. Fingimiento o producción intencionada de signos o síntomas físicos o psicológicos. se establecen los siguientes criterios para hacer el diagnóstico de trastornos ficticios: A. • Trastornos ficticios con predominio de los signos y síntomas físicos. a terapias agresivas o a múltiples cirugías. • Trastornos ficticios con signos y síntomas psicológicos y físicos. inconscientemente.De acuerdo a los criterios diagnósticos de la Asociación Psiquiátrica Americana. abandonan el hospital. Powell y Boast han calculado que un solo paciente con SM le costó al sistema de salud inglés un millón de dólares.. Es notorio que estos enfermos. pero cuando médico intenta precisar los detalles.atención es pareja a la incapacidad de confiar en figuras de autoridad.

Además existe: a) una marcada discrepancia entre el estrés o incapacidad sostenidos por el paciente y los hallazgos objetivos (exploración física. d) obtener drogas ilegales. En una etapa podrían presentarse los síntomas físicos y en otra los síntomas psicológicos. algunos autores no están de acuerdo en hacer las distinciones de subgrupo porque. Diagnóstico diferencial: El SM (y los trastornos ficticios en general) pueden ser confundidos con otros trastornos psiquiátricos. a través del tiempo. en particular con: 1. b) cobrar un seguro de gastos médicos. el paciente tiene una motivación externa que lo lleva a simular o inventar sus síntomas. es decir el paciente tiene síntomas o trastornos físicos sin una base orgánica. f) obtener compensaciones económicas o una vivienda. La clasificación de los trastornos somatomorfos está dada por: 1) Trastornos de somatización. Según el DSM-IV-TR el paciente simulador “malingering” en inglés) conscientemente manifiesta sus síntomas porque así obtendrá una ganancia obvia como es: a) una incapacidad laboral temporal o definitiva.13 2. Trastornos somatomorfos: se caracterizan. 3) Trastorno de conversión. La simulación se agrupa dentro de ”problemas adicionales que pueden ser objeto de atención clínica”. b) carencia de cooperación durante la evaluación diagnóstica y respecto al cumplimiento del régimen de tratamiento prescrito. Para un ejemplo de simulación en el ambiente militar leer a Rabinowitz y cols. 1. de acuerdo al DSM-IV-TR. 3. . e) evitar el servicio militar o acciones militares peligrosas. pero que no son totalmente explicados”. Prosiguiendo con este manual. A diferencia de los trastornos ficticios y de simulación. por “la presencia de síntomas físicos que sugieren una condición médica general. situación que no ocurre con los que tienen SM. los síntomas no son voluntarios o intencionales. laboratorio y gabinete). Los factores psicológicos que afectan a enfermedades médicas. 2. etc. mejor conocidos como enfermedades psicosomáticas. Los trastornos somatomorfos (trastornos de somatización y de conversión). el mismo paciente puede exhibir diferentes presentaciones. siendo la forma más común la combinada. Los trastornos por simulación. 5) Hipocondriasis. Simulación: la simulación es la creación o exageración fraudulenta de síntomas. c) evitar acciones legales en las que está involucrado.En cuanto a la clasificación. 4) Trastorno de dolor. 2) Trastorno somatomorfo indiferenciado.

o la idea de que se tiene. Son factores psicológicos que afectan una condición médica”. Son síntomas no intencionales. como un trastorno mental (depresión o ansiedad). Para una revisión actualizada (incluyendo la psicoterapia) ver Botella y Martínez Narváez. Estos pacientes tienen una tendencia a la autoobservación y una sensibilidad excesiva a las sensaciones corporales. según el DSM-IV-TR comprende síntomas difíciles de explicar que afectan funciones motoras o sensoriales y que no son producidos conscientemente: parálisis de un miembro. afonía. d) al menos un síntoma pseudoneurológico. b) confrontación indirecta.. c) Hipocondriasis: según el DSM-IV-TR “es el miedo a tener. y que por lo tanto se le va a dar tratamiento psiquiátrico. b) Trastorno de somatización: se caracteriza por múltiples quejas físicas o somáticas como: a) al menos cuatro síntomas de dolor en sitios diferentes (cabeza. abdomen. sino en el rubro de: “otras condiciones que pueden ser el foco de atención clínica”. psoriasis. que sus síntomas son provocados y que tiene un trastorno mental llamado SM. b) al menos dos síntomas gastrointestinales. gastritis crónica. etc). que afectan.17 a) Trastorno de conversión: antiguamente conocido como “histeria”. Un dolor en el pecho suele ser interpretado como un infarto o un posible paro cardiaco. Igualmente en estos casos los síntomas no son voluntarios o intencionales. así como al hecho de que huyen de los hospitales.6) Trastorno dismórfico corporal.16 Chorot y Martínez Narváez. asma bronquial. una enfermedad grave. En estos casos los síntomas no son voluntarios o intencionales. La estrategia de confrontación directa se caracteriza por informar al paciente que se detectó el engaño. se refiere a “factores psicológicos que afectan una condición médica”. espalda. Tratamiento Debido a la complejidad y a la pobre respuesta que presentan los pacientes con SM. etc. etc. ceguera. Trastornos psicológicos que afectan a enfermedades médicas o enfermedades psicosomáticas. La . una cefalea puede ser interpretado como un tumor cerebral. aun cuando las evaluaciones físicas no revelan problemas orgánicos”. síntomas psicológicos (tensión emocional). rasgos de personalidad (como un estilo de confrontación). producen o exacerban enfermedades como colon irritable. Este grupo no aparece en el DSM-IV-TR dentro de los 16 grupos de trastornos clínicos. Para una revisión de estos trastornos ver: Barlow y Durand 200115. etc. sordera. 3. Básicamente consisten en dos aproximaciones: a) confrontación directa. c) al menos un síntoma sexual. se han intentado diversos tratamientos psicoterapéuticos. anestesia.

A menudo habrá que implicar a algún miembro de la familia. atención médica innecesaria. Es habitual que los niños que sufren este tipo de abuso sean hospitalizados con el bojeto de investigar cuadros que no parecen ajustarse a enfermedad clásica alguna. poco comprendido. dejar de alimentarlo. No se le confronta para decirle que está engañando a los médicos y enfermeras.grupogalo. no como un engaño. inventando procesos febriles ficticios . o para ella misma. administrando de manera oculta eméticos o catárticos para simular vómitos o diarrea. para no regresar jamás e irse a otro hospital. La estrategia de confrontación indirecta. sin embargo. Los hijos sirven así de intermediarios de los problemas de los padres. para que no huya o abandone el tratamiento. En el hospital.htm" \o "www. sin obtenerse mejoría. es decir. acepta una terapia temporal y después la abandona. También se han visto situaciones bajo internación donde se infectan vías intravenosas lo que pone en riesgo la salud del pacientito. a los niños se les somete a exámenes. e iniciar tratamiento en forma “encubierta”. Con frecuencia. con quien abordar el problema como una enfermedad. En el mejor de los casos. la madre es muy colaboradora y apreciada por el personal de .constante en este tipo de confrontación directa es que el paciente abandone o huya del hospital. cirugías u otros procedimientos molestos e innecesarios.com/rmpp/51/90-95. sino que se trata de ganarse su confianza y se hace un acercamiento psicoterapéutico progresivo y lento. incidencia y factores de riesgo El Síndrome de Munchausen casi siempre involucra a una madre que abusa de su niño buscándole. Causas.grupogalo. de causa es desconocida. Las formas de simular síntomas de enfermedad en su niño pueden tomar formas variadas como el de añadir sangre a su orina o heces. Paulatinamente el paciente será confrontado con el hecho de que simula su enfermedad. Se trata de un síndrome raro. no se explica a la familia cuál es el mecanismo preciso de la enfermedad. _ HYPERLINK "http://www. de aquí el nombre "por poderes". consiste en no decirle al paciente que se le descubrió. para ir conociendo todos aquellos eventos relacionados con la aparición y mantenimiento de la enfermedad.com" _ El síndrome de Münchhausen por poder (SMPP)_ Definición Consiste en la descripción de hechos falsos o en la provocación de síntomas de enfermedades por parte de los padres o tutores de un niño para generar un proceso de diagnóstico y atención médica continuados. es decir dejarlo que relate su vida e historia. pero se tendrán más elementos clínicos psicoterapéuticos para darle el apoyo adecuado. para continuar el mismo ciclo.

Sin embargo. investigaciones. Los cambios en el examen físico o signos vitales nunca son presenciados por el personal del hospital. "elusivos y truculentos". fuera de las reglas normales de conducta. La sangre en las muestras de laboratorio no concuerda con el tipo de sangre del paciente. resultados de exámenes. Múltiples enfermedades recurrentes en niños. etc. lo que hace poco probable que el personal médico sospeche el diagnóstico real. no muestran síntomas ni signos de enfermedad. lo cual puede levantar sospechas a la luz de otros hallazgos. Evidencias inexplicables de drogas o sustancias químicas en el suero. Evidencias de muchos procedimientos (cicatrices. El síndrome de Munchausen ocurre por problemas psicológicos del adulto y es generalmente un comportamiento que busca llamar la atención de los demás. Altas de los hospitales a petición. como la enfermería. el síndrome de Munchausen puede atentar contra la vida del niño involucrado ya que este comportamiento inusual puede llegar hasta el punto de daño físico grave e incluso la muerte. o antes de lo recomendado. . que en ausencia de sus padres. etc. Comúnmente se la ve como devota y de una abnegación poco común. Criterios diagnósticos del Sindrome de Munchausen Fingir enfermedades. No adherencia a los consejos médicos. Comportamiento excesivamente atento y "voluntarioso" de la madre o el padre. Deseo de hacerse exámenes. plausible. Antecedentes de múltiples atenciones e ingresos en muchos hospitales. Historia dramática. en las heces o en la orina. Puede sospecharse un síndrome de Münchhausen por poderes cuando hay: Madres con antecedentes de trastorno facticio. Pruebas diagnósticas con resultados incongruentes con los síntomas. la persona está involucrada en un campo de la salud. intervenciones. Sus visitas frecuentes también le dan fácil acceso para poder inducir más síntomas. sin causa demostrada. Los síntomas del niño mejoran en el hospital pero recurren al regresar al hogar. patrones de cuadros clínicos demasiado típicos.) Comportamiento agresivo. pero casi siempre ocurren en presencia de la madre. A menudo. mezcla de verdades y falsedades. Signos y exámenes Los síntomas del niño no se ajustan a ningún cuadro de enfermedad clásica o no concuerdan entre sí. lesiones y otras condiciones "patológicas". Falta de preocupación manifiesta de la madre por la "enfermedad" del hijo. como de un libro de texto. En ocasiones.enfermeras por el cuidado que le da al niño.

The Million dollar man. Munchausen’s Syndrome: Manifestation as renal colic. Powell R. Algunos niños pueden morir de infecciones o de otras lesiones infligidas por los padres que sufren este síndrome. Lo más probable es que se recomiende terapia psiquiátrica para el padre o madre involucrado. Gac Med Mex 1999. Síndrome de Munchausen: reto al diagnóstico. En caso de que una persona sienta urgencia de causarle daño a un hijo. Munchausen's Syndrome . Los niños pueden requerir atención médica para tratar las lesiones recibidas y atención siquiátrica para manejar condiciones como depresión o ansiedad que puedan ser provocados por el abuso. Fisk D. 42: 347-350. Texto revisado (DSMIV-RT). 3. medicamentos. 3ª Ed. Urology 1993. Guevara E. trastorno de estrés postraumático y otros aumentan en los sobrevivientes del maltrato infantil. se debe notificar del síndrome a las autoridades. Stoller M. Asociación Americana de Psiquiatría. costosos y posiblemente peligrosos. 2002.Tratamiento Una vez reconocido el síndrome. Yudogfsky S. a quien se le debe ofrecer ayuda más que acusarlo. Barcelona. Barcelona: Masson. Roethe M. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Tlacuilo J. es necesario proteger al niño y retirarlo del cuidado directo de la madre o padre. debe buscar asistencia siquiátrica de inmediato. 1993. Expectativas (pronóstico) Este es un trastorno difícil de tratar en los padres y del cual se tiene poca información sobre los mejores tipos de cuidados y sus resultados. El riesgo de complicaciones sicológicas como depresión. Sin embargo. Dado que esta es una forma de abuso infantil. 2001: 695-710. 1ª Ed. 2. Byrd R. Stanford W. 5. Barrón E. Boast N. Talbott J. Plewes J. Estrada M. dado que este trastorno es raro se conoce muy poco sobre tratamientos efectivos. Generalmente. Complicaciones El niño puede presentar complicaciones de lesiones. ansiedad. Referencias 1. infecciones. Tratado de Psiquiatría. Fuller C. Br J Psychiatry. 6. Masson. Trastornos Ficticios y Simulación. Leamon M. Gluckman G. 135: 177-181. 4. Prevención La detección del síndrome de Munchausen en una relación padres-hijos puede evitar la continuidad del abuso y los exámenes médicos innecesarios. cirugías o exámenes. 162: 253-256. Situaciones que requieren asistencia médica El médico diagnostica esta condición cuando el niño ha sido sometido a tratamiento por diversos síntomas. requiere años de apoyo siquiátrico. Hales R.

Chest 1981.mx/rfm/no48-1/RFM48102.ejournal.ejournal.mx/rfm/no48-1/RFM48102.pdf" _www. 79: 487-488 _ HYPERLINK "http://www.with Pulmonary Manifestations.pdf_ .unam.unam.

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