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La Medicina Popular Tradicional en Guatemala

En el mbito Latino Americano, estudiosos de diferentes disciplinas, interesados en profundizar en este campo lo han definido con nombres diferentes entre ellos, medicina indgena, medicina aborigen, medicina nativa, etnomedicina, medicina natural y otros. En Guatemala actualmente es ms conocida como Medicina Tradicional, Medicina Popular Tradicional, nombre que en parte obedece a la definicin adoptada por la Organizacin Mundial de la Salud y al contexto socioeconmico del pas. Se entiende como
medicina tradicional la suma de todos los conocimientos tericos, y prcticos, explicables o no, utilizados para diagnstico, prevencin y supresin de trastornos fsicos, mentales o sociales, basados exclusivamente en la experiencia y observacin, y transmitidos verbalmente o por escrito de una generacin a otra. La medicina tradicional puede considerarse tambin como una firme amalgama mdica activa y experiencia ancestral. PROMOCION Y DESARROLLO DE LA

MEDICINA TRADICIONAL, Serie de Informes Tcnicos 622 O.M.S., Ginebra, 1978. Del amplio campo de la Medicina Popular Tradicional en Guatemala, son las plantas reconocidas popularmente como medicinales fitoterapia -, el campo ms investigado por profesionales de diferentes disciplinas, (etnobotnica, farmacologa, microbiologa, y otros) para su validacin cientfica, produccin y comercializacin. El marco legal vigente, favorece el registro y control de productos derivados de plantas medicinales, lo que permitir acreditar lo producido por los diferentes laboratorios artesanales que se encuentran en el pas y que muchos de ellos constituye el esfuerzo de indgenas. (Reglamento para el control de los productos farmacuticos y afines Acuerdo Gubernativo, ao p.) Es importante mencionar que en el mbito guatemalteco, ciertos sectores de poblacin, entre otros recursos teraputicos, utilizan aquellos de origen oriental, India, China por ejemplo, los que se considera importante profundizar tanto en su estudio como en su aplicacin clnica, sin embargo no es el propsito de la presente propuesta. En cuanto a la validacin y reconocimiento de la Medicina Popular Tradicional como prctica vigente y con su enfoque integral, es una de las respuestas de las luchas permanentes de los Pueblos Indgenas y Tribales del mundo, suscritas en el Convenio 169 de OIT ONU. Para los indgenas de Amrica, las movilizaciones de los 500 anos; la proclamacin del Ao Internacional de las Poblaciones Indgenas del Mundo por parte de la ONU, y luego el Decenio de los Pueblos Indgenas del Mundo, fueron las vertientes que confluyeron hacia la necesidad de promover un proceso de trabajo conjunto y coordinado a favor de los pueblos indgenas de la regin. Es en este contexto que se promueve la Iniciativa Salud de los Indgenas de Amrica SAPIA en septiembre de 1993, como resultado de reuniones con representantes de los gobiernos y pueblos indgenas de 18 pases de la Regin Americana. En dichas reuniones se definieron los principios y recomendaciones para el desarrollo y operacionalizacin de esta Iniciativa, que fueron aprobados en la Resolucin V, por el Consejo Directivo de la OPS, en septiembre de 1993, y ratificados en los Talleres Subregionales de Santa Cruz, Bolivia y Quetzaltenango, Guatemala en 1994. (Iniciativa de Salud de los Pueblos

Indgenas de Amrica. Divisin de Desarrollo de Sistemas y Servicios de Salud, OPS/OMS. 1997.p3) 4.3 Indicadores de Salud

Desplegar el potencial creativo y productivo de la poblacin as como impulsar su desarrollo humano asegura una vida prolongada y saludable, por lo tanto garantizar el acceso de todos a los servicios de salud es un derecho universalmente reconocido. La promocin de la salud y la prevencin y control de enfermedades contribuye a mejorar el bienestar fomentar la cohesin social. Una buena salud es algo vlido en si mismo porque adquiere gran importancia como elemento de formacin, mantenimiento y perfeccionamiento del capital humano lo que influye positivamente sobre el sistema educativo, la oferta de mano de obra y la productividad laboral. Es importante tomar en cuenta, por un lado, que un porcentaje mnimo de la poblacin tiene acceso a servicios hospitalarios de primera clase, que por otro un amplio porcentaje se encuentra en situacin aun mas precaria de las que muestra el promedio nacional. Un mal servicio de salud con lleva negativas repercusiones en la calidad y el nivel de vida. En los nios, provoca ausentismo escolar, con lo que baja su rendimiento; en los adultos, reduce la calidad de vida y la productividad laboral; en los ancianos, vuelve irreversibles enfermedades que de otra manera serian controlables. En Guatemala las enfermedades muchas veces responden a deficiencias en servicios como el agua potable o el alcantarillado, lo cual causa una paradoja, pues, por no invertir mas en servicios bsicos preventivos se termina gastando mucho mas en medicina curativa. A estos problemas que Guatemala a afrontado por muchos aos debe aadirse algunas nuevas tendencias y sus consecuencias en el sistema de salud, como es el crecimiento gradual del numero de personas de la tercera edad y la aceleracin del deterioro ambiental. En este contexto, recurrir como lo hace la gran mayora de la poblacin guatemalteca, a la medicina popular y tradicional no obedece solo a razones socioculturales, sino tambin a las condiciones de pobreza en que viven, adems los servicios mdicos resaltan inalcanzables (Guatemala: los contrastes del desarrollo humano. Edicin 1998 P 46) Al respecto Hurtado propone un modelo estructural que comprende seis diferentes categoras conceptuales mayores que permiten englobar y comprender las creencias de los diferentes pueblos indgenas, en cuanto al origen de la mayora de las enfermedades. Si bien es cierto que fue elaborado en los inicios de los aos setenta, la prctica y la experiencia de estudios recientes muestran su actual vigencia. Estas son: 1. Las enfermedades causadas por la ruptura del equilibrio mecnico del cuerpo, es decir que la alteracin de la posicin de la fontanela, da lugar a la enfermedad llamada mollera cada. Se origina por movimientos o cadas violentas. El tratamiento, llamado levantamiento de la mollera, generalmente lo realiza una curandera o muchas veces la propia madre, el cual consiste en colocar al nio con la cabeza hacia abajo y darle algunos golpes

suaves en la planta de los pies o introduciendo el dedo medio en la boca del nio para presionar el paladar. 2. Las enfermedades causadas por la ruptura del equilibrio emocional. El estar chipe, esta, es caracterstica de un nio/a cuando an es pequeo/a y la madre se embaraza. Se tiene la creencia de que el infante siente celos por el hermanos/a que an esta en el vientre de la madre. Sus celos los manifiesta con llanto, irritabilidad, prdida del apetito. El cuadro se torna an ms severo en el perodo post natal, es decir con la presencia del nuevo hermano recin nacido. 3. Las enfermedades causadas por la ruptura del equilibrio calor fro. Estas han sido expuestas con relativa amplitud en prrafos anteriores. 4. Enfermedades causadas por la prdida del alma. Se considera pertinente explicar que en la cosmovisin de los pueblos indgenas, se considera que el alma puede separarse del cuerpo durante la vida de la persona y volver al l sin causar mayores daos; vinculado al entendimiento de que un individuo, se compone de un cuerpo fsico y de una sustancia inmaterial, una esencia, (alma), que puede separarse del cuerpo, vagar libremente o bien quedarse cautiva por fuerzas sobrenaturales. En este sentido todo ser viviente y particularmente el humano no puede estar sin su alma, ni su alma sin su cuerpo correspondiente. Igualmente se concibe que todo lo que rodea al ser humano, en este caso, la naturaleza (bosques, plantas, ros, pierdas etc.), tiene alma, es decir predomina el sentido animista. Esta esencia puede abandonar el cuerpo al dormir particularmente cuando el individuo esta soando. A diferencia de la concepcin judeocristiana que considera alma y cuerpo son indisolublemente unidos desde el momento de la concepcin hasta la muerte, momento en que se separan. Se estima que el alma se puede separar o desprender en forma sbita del cuerpo de un individuo, a consecuencia de experiencia perturbadora o aterradora, es decir por una impresin muy fuerte. Esto puede obedecer a un accidente, encontrarse con animales peligrosos, en este momento el alma se sale del cuerpo y puede ser retenida por espritus. Esto lo sufren nios, adultos, hombres y mujeres de cualquier edad. Toda impresin que altere el estado emocional de la persona se llama susto o perdida del alma. La sintomatologa en casos de nios/as se manifiesta por un sueo intranquilo, despierta varias veces en forma alterada, se pone irritable. El adulto igualmente su sueo es alterado, puede tener frecuentes pesadillas. El tratamiento generalmente requiere de la intervencin de un especialista, quien por medio de oraciones y plantas especiales que son frotadas en cuerpo, trata de convencer a los espritus que retienen el alma que la liberen, para que vuelva a su cuerpo. A veces, tambin se trata de convencer a la misma alma para que vuelva a habitar el cuerpo que le corresponde.

Gillin. John. El Espanto Mgico. En: Cultura Indgena en Guatemala. Guatemala. SISG. 1959. P164 Esta es una enfermedad, que desde su enfoque cultural, actualmente se le debe dar mucha atencin, debido que es muy generalizada por los momentos aterradores y de dolor que la poblacin indgena le toc vivir durante los aos de la guerra interna en el pas. Actualmente se considera una enfermedad bastante generalizada. 5. Enfermedades causadas por la influencia de otros seres, naturales o sobrenaturales. Aqu puede ser ubicada la enfermedad conocida como mal de ojo. Esta es una enfermedad a la cual son susceptibles los nios y los animales muy jvenes. A menor edad, mayor riesgo de contraerla. Se tiene la creencia de que algunas personas tienen muy fuerte la mirada, o bien que en ciertas condiciones de su organismo, tales como acaloramiento, en el perodo de menstruacin o embarazo poseen cierta caracterstica capaz de daar a los nios. Sucede al encuentro repentino o al mirar al infante. Se considera que esta fuerza emana del cuerpo del adulto y afecta al nio, en otras palabras le hace mal de ojo. La sintomatologa es variada, pero incluye irritabilidad, diarrea, nuseas, vmito y decaimiento. Su diagnstico y tratamiento requiere de un especialista. El tratamiento se realiza con huevo de gallina pasado por el cuerpo de la criatura, inmediatamente despus se coloca en una palangana con agua para determinar si es mal ojo, el diagnstico se confirma si aparece una mancha redonda simulando un ojo, en la yema del huevo. Al mismo tiempo la terapeuta reza oraciones generalmente de orden cristiana, para invocar el xito del tratamiento. Como medida preventiva, se utilizan recursos cuyo efecto teraputico es por contacto, (magia de contacto) pulseras o collares de color rojo que el nio deber usar. Los animales menores de un ao tambin son protegidos mediante la utilizacin de un listn rojo alrededor del cuello. Otra medida preventiva es que la persona adulta capaz de ojear al nio deber tener contacto fsico con l, esto es, cargarlo o acariciarlo para evitar la enfermedad. 6. Alboroto de lombrices, enfermedad causada por parsitos intestinales. Respecto a esta categora vale la pena enfatizar que el estmago se concibe como una bolsa y que al interior se encuentra otra bolsa de menor tamao donde se encuentran los parsitos. En estos casos se refieren a las Ascaris lumbricoides, porque son visibles, contables y medibles. El tratamiento incluye infusiones de plantas, oler ajo, masajes en el abdomen, para que las lombrices vuelvan a su bolsa. Hurtado. J.J. Algunas Ideas para un Modelo Estructural de las Creencias en
Relacin con la Enfermedad en el Altiplano de Guatemala. Guatemala Indgena. IIN. No. 8. 1973. p16

Las enfermedades antes descritas, desde su enfoque cultural esta muy bien explicado, pero aqu nuevamente se observa que la cultura crea mecanismos de comprensin y entendimiento de los diferentes procesos de la salud y la enfermedad. Los que la mayora de las veces son desconocidos o despreciados por los prestadores de la medicina occidental.

Antes de concluir este captulo, es importante mencionar que si bien no se ha realizado un estudio formal, la experiencia de campo y el contacto con pueblos principalmente de la regin central y nor occidental del pas, indican que, indgenas, hombres y mujeres con nivel educativo medio y universitario, creen en la existencia de enfermedades, vinculadas a las categoras calor fro; prdida del alma o susto y las causadas por entes sobrenaturales, a stas ltimas les temen, y creen que son inducidas por la envidia. Para el tratamiento o prevencin solicitan los consejos y el apoyo de Guas Espirituales. Mientras que las creencias en las enfermedades como la mollera cada, alboroto de lombrices es frecuente encontrarlas en poblacin con poca o ninguna instruccin escolar. Es igualmente importante mencionar que conocimientos, creencias y recursos en torno a las enfermedades mencionadas, no se encuentran con exclusividad en la poblacin indgena, estn presentes en la poblacin ladina, sin ninguno o poco nivel de instruccin escolar. En cuanto a creencias en enfermedades de tipo sobrenatural igualmente se encuentran en hombre y mujeres an, con formacin universitaria.

Creencias, practicas y recursos mdicos durante el embarazo, parto puerperio y recin nacido

Aspectos vinculados al curanderismo, consideraciones breves La historia de las curaciones y el curanderismo es tan antigua como la humanidad, desde que el hombre an no haba alcanzado una condicin social y cultural de mayor complejidad, percibe extraas sensaciones que le impedan realizar armnicamente sus actividades cotidianas. Igualmente expuesto a heridas, lesiones causadas por guerras, enfrentamientos, terremotos, inundaciones, sequas y adems, catstrofes naturales imprevisibles e incontrolables. El hombre de aquel entonces, se ve en la necesidad de acudir a lo que la naturaleza le ofreca para alcanzar dominio, control o armona con la naturaleza misma y no cabe duda que por ensayo y error fue seleccionando todo aquello cuya accin real o imaginaria lo aliviara de sus dolencias. Promocin de la medicina y terapias
indigenas en la Atencin Primaria de Salud en Guatemala. OPS-OMS. Informe Final. Guatemala, Diciembre 2000.

Se desarrollan entonces, actividades de carcter ritual y sobresale el individuo quien proclama el xito sobre el control de todo aquello que amenaza a su grupo social. Este es el curandero quien dotado de caractersticas muy especiales, es reconocido, respetado o temido por su propio grupo social, por la capacidad de resolver los diversos problemas que los aquejan. Castiglione Arturo. 1972:305. Encantamiento y magia. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1972 Esta concepcin que, vinculada al mundo natural y sobrenatural cuyas races estn referidas a pocas remotas, hoy por hoy, tienen vigencia colectiva en muchos conglomerados sociales en diferentes pases a nivel mundial. Seguramente, con diferentes nombres y diferentes formas de

expresin, lo que se fundamenta en formas particulares de concebir el mundo y lo que le rodea, es decir su cultura. Todo esto denominado como un DON que la persona debe tener para ejercer el alivio o solucin a los diferentes problemas que aquejan a su grupo social. Estas personas se caracterizan, por ser poseedores de una sabidura ancestral fundamentada principalmente en elementos de la cultura maya, y sobre todo lo referido a su propia cosmovisin. Muchos de los recursos teraputicos utilizados, se han sincretizado con elementos socioculturales de Espaa, como consecuencia de los diferentes procesos de dominacin poltica, econmica y sociocultural, ejercida sobre estos pueblos por ms de quinientos aos. As tambin con recursos teraputicos de la medicina oficial o acadmica que se han popularizado, entre ellos para dolores de cabeza y diferentes partes del cuerpo, trastornos digestivos y otros, los que al mismo tiempo han sido incorporados en la clasificacin de lo fro lo caliente. villatoro E. Medicina Tradicional en Guatemala. Una alternativa antropolgica en
salud En: A SABER. Embajada de Francia, 1991. P 24

La vigencia y aceptacin de los curanderos en sus diferentes especialidades, obedece a mltiples razones entre ellas, la poca o ninguna accesibilidad geogrfica, econmica y fundamentalmente lingista y sociocultural. En cambio el terapeuta tradicional, es originario o vecino de la comunidad, y por ende comparte idioma, costumbres, cultura en general y en particular lo vinculado a saludenfermedad. Tienen la particularidad de responder a las demandas de su grupo social. La remuneracin de los servicios puede ser en efectivo inmediato, a plazos, o en especie. Esto, generalmente responde a situacin de pobreza o de extrema pobreza que lo largo de la historia le ha tocado vivir a estos pueblos. En la reunin de expertos para la Promocin y Desarrollo de Medicina Tradicional, en la OMS, se define al curandero tradicional, como la: ...persona reconocida por la propia
comunidad en que vive, como competente para prestar atencin de salud mediante empleo de productos vegetales, animales, y minerales, y aplicacin de algunos otros mtodos de origen social, cultural y religioso, basados en los conocimientos, actitudes y creencias de la comunidad, en lo que respecta al bienestar fsico, mental y social, y al origen de la enfermedad y la invalidez. Promocin y Desarrollo de la Medicina Tradicional. Serie de Informes Tcnicos, 622.
OMS, Ginebra. 1978. P.7y 8)

Curanderos indgenas en el mbito guatemalteco En el amplio campo de la medicina tradicional, as como existen sus reas especficas de accin, tambin estn los especialistas que las ejecutan. Estos son los agentes teraputicos quienes juegan un papel preponderante en su entorno social. Son hombres y mujeres que se caracterizan por ser poseedores de una sabidura ancestral, obtenida a travs de la tradicin oral, el ejemplo, en forma hereditaria, por vocacin manifestada en sueos, hechos atribuidos a fenmenos sobrenaturales, y tambin aquellos que, por inters individual se han dedicado al arte de curar.

Estos comnmente llamados curanderos, se pueden ubicar entre los muy tradicionales, es decir, aquellos cuyos recursos teraputicos y preventivos estn basados nicamente en la tradicin de su entorno histrico - social y aquellos que, de alguna forma han incorporado a sus prcticas mdicas elementos de la medicina occidental o acadmica, como producto de la interculturalidad constante de que han sido sujetos. Generalmente son personas de mediana edad o ancianos que han tomado con mucha seriedad su profesin, y que se han ganado la confianza, el respeto y la estimacin de los pobladores. Son originarios y vecinos de la misma comunidad y como tales comparten costumbres, idioma, cultura en general y mdica en particular. Atienden a la hora que se les solicitan sus servicios, los que pueden ser pagados en moneda o en especie de acuerdo a las posibilidades econmicas del paciente. Los recursos teraputicos utilizados o recetados son de bajo costo, de fcil obtencin, y por supuesto culturalmente aceptados. En la estructura mdica tradicional destacan los Guas espirituales o sacerdotes mayas, la comadrona, curanderas de nios, los curanderos con sus diferentes especialidades, entre ellos compone - huesos, sobaderos, chayeros, etc. quienes juegan un papel muy importante en la vida de los pueblos principalmente indgenas del pas. Proceso de formacin de los curanderos tradicionales La mayora de terapeutas indgenas, inician su proceso de formacin, a travs de sueos relacionados con su especialidad vocacional. As, los sacerdotes con el uso del fuego, las comadronas con atencin a parturientas, los compone huesos con arreglar torceduras, y as en cada una de las especialidades. Estos sueos, se inician en edad temprana, a veces cuando son nios, las manifestaciones para tomar el camino de curanderos o curanderas, a los sueos, se complementan enfermedades, severas, prolongadas y extensivas a la familia nuclear, (padre, madre, hermanos o esposa e hijos si ya conform su nueva familia). Igualmente, aparecen problemas de tipo econmico, sociales inicindose con la familia, y se agudiza, hasta que toma la decisin por si mismo o misma de cumplir con el mandato divino de servir a su prjimo. Generalmente esto ya es de su conocimiento porque ante tanto problema ya a consultado a un anciano Gua espiritual. A partir de esta accin el Gua espiritual, recomienda y orienta al o la terapeuta y a los familiares para que lo apoyen en el trabajo. Desde este momento que se convierte en curandero. Para iniciar su prctica debe buscar a un o una curandero/a de amplia experiencia y de la especialidad que de acuerdo a su DON, debe seguir, con la finalidad de que lo capacite. Don: Aptitud personal para ejercer una actividad, un trabajo, as tambin una ddiva, un regalo de bienes naturales o sobrenaturales que vienen de entes superiores, de Dios. Diccionario de la Lengua espaola. Real Academia. Dcimo Novena Edicin, 1970.p 493

Cuando una persona no acepta el DON de curandero/a, debe pagar un tributo, si la persona est enferma hay que realizarlo cada 2 meses, si no est enferma entonces se har cada 9 meses, hasta que el Gua espiritual lo considere suficiente. En el amplio campo de la medicina tradicional, as como existen sus reas especficas de accin, tambin estn los especialistas que las ejecutan. Estos son los agentes teraputicos quienes juegan un papel preponderante en su entorno social. Son hombres y mujeres que se caracterizan por ser poseedores de una sabidura ancestral, obtenida a travs de la tradicin oral, el ejemplo, en forma hereditaria, por vocacin manifestada en sueos, hechos atribuidos a fenmenos sobrenaturales, y tambin aquellos que, por inters individual se han dedicado al arte de curar. Estos comnmente llamados curanderos, se pueden ubicar entre los muy tradicionales, es decir, aquellos cuyos recursos teraputicos y preventivos estn basados nicamente en la tradicin de su entorno histrico-social y aquellos que, de alguna forma han incorporado a sus prcticas mdicas elementos de la medicina occidental o acadmica, como producto de la transculturacin constante de que han sido sujetos. Generalmente son personas de mediana edad o ancianos que han tomado con mucha seriedad su oficio, y que se han ganado la confianza, el respeto y la estimacin de los pobladores. Son originarios y vecinos de la misma comunidad y como tales comparten costumbres, idioma, cultura en general y mdica en particular. Atienden a la hora que se les solicitan sus servicios, los que pueden ser pagados en moneda o en especie de acuerdo a las posibilidades econmicas del paciente. Los recursos teraputicos utilizados o recetados son de bajo costo, de fcil obtencin, y por supuesto culturalmente aceptados. (Promocin de la medicina y terapias
indigenas en la Atencin Primaria de Salud en Guatemala. OPS-OMS. Informe Final. Guatemala, Diciembre 2000.)

En la estructura mdica tradicional destacan los sacerdotes, la comadrona, los curanderos con sus diferentes especialidades, entre ellos compone - huesos, sobaderos, chayeros, punzadores, etc. quienes juegan un papel muy importante en la vida de los pueblos principalmente indgenas del pas.

4. Principales Resultados de la investigacin (8): 4.1 Fundamentos de la Medicina Maya Un sistema o modelo de salud se estructura conforme a los principios, filosofa y normas que rigen a una sociedad. En este sentido, el sistema mdico occidental, se estructura y funciona bajo lgicas culturales diferentes al modelo de la medicina maya que se basa en una cultura, cosmovisin y espiritualidad propias. Estos elementos, adems de ser la base de su concepcin, son tambin ejes transversales de su prctica. Desde la medicina maya, se entiende la salud-enfermedad, en trminos de equilibrio y desequilibrio entre el cuerpo, el alma, la madre naturaleza y el universo en su conjunto. La salud es el equilibrio y la enfermedad es el desequilibrio; implica un abordaje holstico del proceso salud-enfermedad, entendida desde el equilibrio de las energas, un equilibrio que tiene que ver con el ser humano y su relacin con la naturaleza y con el resto de elementos del cosmos. Significa entender que la salud va ms all del bienestar fsico, ya que trasciende la

perspectiva occidental del proceso. Otra dimensin de la salud desde esta perspectiva es la colectiva, donde adems tiene relevancia la relacin con las y los dems seres humanos. No basta con estar bien en lo individual, significa tambin estar en armona con las y los dems, para lograr el bienestar completo. En este sentido, los mecanismos para lograr el equilibrio (curacin) tiene que ver con varios elementos tales como el uso de plantas medicinales, realizacin de ofrendas, realizacin de ceremonias, acudir a los terapeutas indgenas tales como comadronas, curanderos-as, guas espirituales, sacerdotes y sacerdotisas mayas, sobadores, comopone huesos y otros. 4.2 Organizacin de la teraputica. Como todo modelo de salud, el modelo de salud maya, dispone de una organizacin de su trabajo. Parte fundamental de esta organizacin la constituye el recurso humano conformado por las y los terapeutas o mdicos Mayas, con diferentes especialidades, en quienes descansa, en gran medida, la responsabilidad de la salud de la poblacin maya, ellos son (nombrados en idioma castellano): Comadronas, Curandero/a, Soplador/a, Huesero/a, Chayero/a, Gua Espiritual, Alcalde, Rezador/a, Sabio/a. Para las y los terapeutas mayas, el inicio de su trabajo est determinado por el Don, la misin, o como otros le llaman el destino. La revelacin del Don o la Misin, se da por diferentes medios, por ejemplo a travs de sueos, seales, sufrimiento o enfermedades. Adems la misin es parte de lo plasmado en el calendarios maya. Cada una de las y los terapeutas tiene conocimientos especficos y funciones de acuerdo a su especialidad. Adems poseen tcnicas especficas de diagnstico y tratamiento de los problemas de salud. Pero quiz lo principal es que existe un reconocimiento de su trabajo y hay un claro vnculo de confianza entre terapeuta-poblacin maya. Y es que el conocimiento y prctica de las y los terapeutas, responden no solo al perfil epidemiolgico propio de la cultura, sino a la misma cosmovisin o forma de entender la vida. 4.3 Conocimientos. Luego de haber descubierto el Don o la Misin, las y los terapeutas adquieren ms conocimientos con sus madres, padres, abuelos, abuelas o alguna persona de la comunidad, a travs del acompaamiento, prctica y observacin participativa. Estos conocimientos se transmiten de generacin en generacin y estn fundamentados en la cosmovisin maya y forman parte de una cultura viva. La cosmovisin entendida como la concepcin del mundo y de la vida, encierra el planteamiento de una forma de vivir y ensear a vivir. Esa es precisamente la funcin y la razn de ser de la cosmovisin maya: una forma de vida, sustentada en un pensamiento que le da coherencia. La salud es entendida como la vida misma. Tiene que ver con la bsqueda por mantener o restaurar el equilibrio del ser humano en sus aspectos: fsico, emocional, social y espiritual, y en el mbito individual, familiar y comunitario, todo ello en interaccin con el cosmos. 4.4 La prctica social La prctica social de la medicina maya, tiene que ver con tres dimensiones:

a) La promocin y prevencin que se realiza a travs de los consejos, las ceremonias y rituales, las prcticas agrcolas, los mitos, etc. Las ceremonias mayas, son un recurso fundamental en la prevencin y curacin en el campo de la salud. Los Ajqijab o Guas Espirituales son reconocidos como terapeutas importantes en la cultura maya. b) La atencin de la salud, que realizan las y los terapeutas con recursos teraputicos propios. c) la aceptacin de la prctica por parte de las familias. 4.5 El Mtodo de Diagnstico: Los mtodos de diagnstico utilizados por las y los terapeutas se basan en la observacin para verificar los signos, el interrogatorio para los sntomas y la palpacin como medio de corroboracin de los signos y sntomas. Sin embargo, los signos no se refieren solamente a la sintomatologa del paciente a nivel individual, sino que se extiende al entorno familiar y al ambiente, segn la cosmovisin maya y la cultura. En este sentido, tambin forman parte del diagnstico, los sueos y las seales si se saben comprender. 4.6 El tratamiento: Vara segn la especialidad de las y los terapeutas mayas, pero hay elementos comunes que tienen que ver con que se comparte la misma cosmovisin y cultura. Un elemento en comn es la prctica de la espiritualidad en todo proceso de curacin. La atencin del paciente, y dependiendo de que terapeuta se trate y de la gravedad del caso, se hace en casa del enfermo o la enferma, en casa del terapeuta o bien se alterna. La comadrona tambin atiende en su casa a las madres durante los primeros meses de embarazo; en los ltimos meses y al momento del parto, regularmente se atiende en casa de la paciente. La variedad de recursos utilizados para la atencin en salud comprende: plantas medicinales, minerales, aceites vegetales, grasas animales, medicamentos qumicos de los llamados populares, rituales, rezos, secretos, el uso del temascal, los masajes, soplar, reduccin manual de fracturas o dislocaciones. 4.7 Resultados La prctica de la medicina indgena maya se valida por la utilizacin que las familias hacen de los servicios de las y los terapeutas mayas. Aqu la poblacin encuentra respuestas a sus necesidades de mantener la salud, en el marco de sus caractersticas econmicas, culturales, sociales y ambientales. Las y los terapeutas mayas al formar parte de una misma cultura y compartir una cosmovisin encuentran una manera dialogante y no vertical de atender el proceso de salud-enfermedad. Hay claridad en que se tiene fe y confianza en la propia medicina del pueblo Maya y los procedimientos que se utilizan para resolver los problemas de salud en la cultura maya. Segn los estudios realizados por ASECSA, las respuestas de las familias respecto al uso de la medicina maya, se puede resumir en dos expresiones: cura y funciona. 4.8 Sostenibilidad de la medicina Maya El quehacer fundamental de la medicina maya, como cualquier otra prctica mdica, es

la de proponer y ejercer acciones que ofrezcan soluciones concretas a las necesidades de sostenimiento y recuperacin de la salud de la poblacin. Esta prctica mdica est configurada desde la misma cultura, por lo tanto tiene una legitimidad o reconocimiento social. Es decir, es propia y no extraa. Dado que todo modelo de salud tiene un costo, por la inversin de tiempo, recursos humanos y materiales, etc., el modelo de medicina maya tambin lo tiene. Sin embargo, este no est fuera de las posibilidades de la poblacin. Las y los terapeutas mayas, cobran sus servicios dependiendo de la situacin econmica de sus pacientes. El pago por los servicios puede hacerse de dos formas: en efectivo o en especie. En muchos casos no es el o la terapeuta quien pone la cuota, sino se pide que sea segn la voluntad y la capacidad de pago del paciente, quien puede pagar con dinero, maz, frjol, algn ave, etc.

ENTREVISTA PARA LA MADRE DE NIOS 1 A 4 AOS 1. Usted cree en las enfermedades socioculturales: si_________No__________ donde los escucho_________________________ 2. Que enfermedades conoce:_______________________________________ 3. Se le ha enfermado alguna vez su nio/a de alguna de las enfermedades mencionadas: si_______________ No__________________ 4. De que se le enfermo:______________________________________________ 5. Mencinenos el nombre de la persona que lo/a ha curado:___________________________________________________________ 6. A que se dedica la persona que curo a su nio/a___________________ 7. Conoce a otras personas que curen en su comunidad______________ 8. A que se dedican estas personas Ud. sabe su especialidad__________ 9. Que resultado tuvo su nio/a despus del tratamiento_______________ 10. Se cur definitivamente o volvi a padecer del mismo mal________________________________________________________________ 11. Usted confa en la medicina maya popular: si________No_____porque___________________________________________ 12. Que plantas medicinales conoce __________________________________ 13. Ha curado alguna vez usted misma a sus hijos: si____No_____ donde adquiri estos conocimientos:______________________________________ 14. Cuando asiste al puesto de salud, le hablan acerca del tratamiento maya popular: si ______ No________ que le han dicho_______________ 15. Aparte del medicamento que le dieron le indicaron que tratamiento hacer en casa con plantas medicinales_____________________________ 16. Al unir ambos tratamientos considera usted de que tiene mejor resultado curativo su nio/a________________________________________ 17. Qu piensa usted del puesto de salud, cuando le hablan de medicina maya popular____________________________________________

18. Le preguntan siempre cual es el problema de su nio/a, y que cree usted que tiene su nio/a__________________________________________ 19. Le dan algn tipo de referencia hacia un terapeuta maya, puede ser comadrona, u otra persona que cure en su comunidad_____________ 20. Usted piensa que hay que valorar a los curanderos de su comunidad y que el puesto de salud los tome en cuenta: si ______No______porque___________________________________________