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LOS TESTIGOS DE JEHOV: UNA HISTORIA DE FE VIVA Parte 1: Salen de la oscuridad

Introduccin Samuel F. Herd Los testigos de Jehov llevan ms de 100 aos proclamando el mensaje bblico de que el Reino de Dios limpiar el mundo de la maldad, convertir la Tierra en un paraso y elevar a la humanidad a un estado perfecto. Sin embargo, transmitir estas verdades ha provocado con frecuencia la oposicin de poderosas instituciones. Por qu un mensaje tan alentador ha motivado reacciones tan amargas? Y cmo hemos vencido esa oposicin para llegar a donde estamos hoy? Esta es la historia de un pueblo deseoso de seguir la luz de la verdad bblica, sin importar la hostilidad que tuviera que soportar. Ver cmo los siervos de Jehov de tiempos modernos se han resuelto a estudiar diligentemente, predicar con entusiasmo y mantenerse fieles a Dios. Este video no es simplemente historia. Esta es su historia. Nos recuerda que Jehov lo tiene todo bajo su control y que esta es su organizacin. Esta historia comienza hace ms de 6000 aos: es la historia de los testigos de Jehov. 1) Tras la muerte de los apstoles, como fue extendindose la oscuridad espiritual? Narrador En la Biblia, la luz se relaciona con la verdad, mientras que la oscuridad, con la mentira. Cuando Dios termin sus obras creativas, no haba ningn tipo de oscuridad espiritual. Pero cuando Adn y Eva pecaron, la sociedad humana lleg a estar bajo el control de Satans. Huir de la luz se convirti en el principal objetivo de las personas malvadas. Por eso, quienes buscaran la verdad se enfrentaran a oposicin. La luz de la verdad brill intensamente cuando Jesucristo estuvo en la Tierra. Todos los que de verdad le siguieron reflejaron la luz que l irradiaba. Pero Jess predijo que despus de la muerte de los apstoles, muchos abandonaran la adoracin pura. Esa apostasa sera tan extensa que los verdaderos discpulos prcticamente desapareceran hasta la conclusin del sistema de cosas (Mateo 13:40). Al mismo tiempo se desarrollara una forma falsificada de cristianismo. Y la profeca se cumpli. Las iglesias supuestamente cristianas se alejaron de las enseanzas de Cristo. Eso provoc abusos de poder y enorme sufrimiento. Fue una poca de profunda oscuridad.

Geoffrey W. Jac son En los siglos posteriores a la fundacin de la congregacin cristiana, muchos de los que dirigan la iglesia cristiana (o la congregacin cristiana) tambin prefirieron la sabidura de este mundo. Las ideas de Platn y de otros filsofos griegos comenzaron a infiltrarse en el pensamiento supuestamente cristiano. David H. Splane As que los apstatas quisieron mezclar las enseanzas y tradiciones cristianas con creencias paganas. Su objetivo era hacerlas ms aceptables para los paganos y as poder atraerlos a la religin cristiana. 2) A partir del siglo XII, que acontecimientos ayudaron a las personas a darse cuenta de que la Iglesia se haba desviado? Narrador Al pasar los siglos, los lderes religiosos apstatas oscurecieron an ms la luz al mantener la Biblia en latn, un idioma que la mayora de la gente ya no entenda. Sin embargo, en medio de esta oscuridad, hubo algunas personas sinceras que sintieron la necesidad de leer y entender la Palabra de Dios. Por ejemplo, en el siglo XII, un comerciante francs llamado Valdo encarg traducir porciones de la Biblia al idioma de la gente comn. Dos siglos ms tarde, el sacerdote catlico John Wyclef denunci enrgicamente las prcticas antibblicas de la iglesia. Aproximadamente en 1382, el equipo de Wyclef present la primera traduccin de la Biblia al ingls. Sus alumnos, conocidos como los lolardos, predicaron el mensaje bblico a todo el quisiera escucharlo. Para 1495, la invencin de la imprenta de tipos mviles haba permitido imprimir la Biblia, entera o en parte, en doce idiomas. En poco tiempo, la gente estaba leyendo la Biblia por su cuenta. Y algunas personas empezaron a ver que la Iglesia se haba desviado. En el siglo XVI, hombres como Ulrico Zuinglio, Martn Lutero y Juan Calvino proclamaron que era necesario regresar a los principios originales del cristianismo. Hombres como estos denunciaron la hipocresa y defendieron las enseanzas bblicas, aun cuando eso significaba enfrentarse a poderosos dirigentes religiosos. Geoffrey W. Jac son Aunque no entendan completamente la verdad, estuvieron dispuestos a ir contra la corriente.

Narrador Pero su postura encendi las llamas de la persecucin y en muchos casos cedieron sobre todo en cuanto a predicar sus creencias. Sin embargo, en numerosos pases, en los siglos XVII y XVIII resurgi el inters por el estudio de la Biblia. En Inglaterra, muchos hombres instruidos probaron que la doctrina de la Trinidad es falsa. Entre ellos, el cientfico sir lsaac Newton, el poeta John Milton y el qumico Joseph Priestley. Adems de rechazar la doctrina de la Trinidad, Priestley neg la inmortalidad inherente del alma. Sostuvo que los cristianos del siglo primero tenan la fe verdadera y que todo cambio a ese conjunto de creencias era una corrupcin. Sus opiniones desataron una acalorada disputa, tanto en la Iglesia como en el gobierno. En 1791, una muchedumbre destruy la casa y el laboratorio de Priestley. El hostigamiento no hizo ms que aumentar durante los siguientes tres aos, hasta que huy a Estados Unidos. Le acompaaron muchos que opinaban como l. 3) Quienes fueron Henry Grew y George Storrs? Entre estos estuvo Henry Grew. En 1807, a la edad de 25 aos, fue invitado a ser pastor de la Iglesia Bautista de Hartford, en Connecticut. David H. Splane Y tena un interesante lema sobre el estudio de la Biblia: dejar que las Escritura s se interpreten a s mismas. l pensaba que el mejor intrprete de la Biblia era la propia Biblia. Y al estudiarla, se dio cuenta de que la doctrina de la Trinidad era falsa. Bueno, no se poda ser ministro bautista y no creer en la Trinidad. Narrador Al cabo de cuatro aos, Grew y algunos feligreses se separaron de su iglesia. En aos posteriores, Grew public escritos en los que empleaba la Biblia para refutar las doctrinas de la Trinidad, el infierno y la inmortalidad inherente de l alma. David H. Splane Grew sostuvo que, segn la Biblia, la inmortalidad es un don que Dios concede solamente a los fieles. Nunca otorga ese don a los malvados. Por eso, cmo podan los malvados tener un alma inmortal? Narrador El folleto de Grew tuvo una importante repercusin. Su obra lleg a manos del ministro metodista George Storrs. Tanto le fascin, que pas los siguientes

tres aos investigando el asunto. Sin embargo, sus colegas no se interesaron por sus hallazgos. David H. Splane Para 1840, su conciencia se senta tan atormentada por las diferencias entre lo que la Biblia ensea y lo que l tena que ensear como ministro de la Iglesia Metodista Episcopal, que renunci a su puesto. Narrador En 1842, Storrs comenz a publicar la revista mensual titulada Bible Examiner. No tard en conocer a Henry Grew en persona. Los dos se hicieron buenos amigos y colaboraron en debates contra los defensores de la inmortalidad del alma. George Storrs crea que sera necesaria una campaa mundial de predicacin para que quienes vivieran durante el tiempo de la vuelta de Cristo tuvieran la oportunidad de salvarse. Ignoraba cmo se llevara a cabo esa tarea, pero impulsado por su fe escribi: Pero son muchos los que, si no pueden comprender cmo se har algo, lo descartan, como si para Dios fuera imposible. Storrs muri en 1879 en su casa de Broo lyn (Nueva Yor ), en el mismo vecindario que se convertira en el centro de la predicacin mundial que l tanto haba anhelado ver. El escenario estaba preparado para que la luz surgiera de la oscuridad. C.T. Russell 4) Que sucesos dejaron una profunda huella en la vida de Charles Russell? Narrador En 1845, Joseph y Ann Eliza Russell emigraron de Irlanda a Pensilvania, en Estados Unidos. Tuvieron cinco hijos, entre ellos Charles Taze. Pero eran tiempos difciles. Thomas, uno de los hermanos de Charles, muri a la edad de cinco aos, y otros dos murieron antes de que Charles cumpliera nueve. Entonces, su madre muri. En aquel mismo ao, 1861, Estados Unidos se sumi en una guerra civil que enviara a la tumba a 618,000 personas. Muchos miles perecieron en campos de batalla no muy lejanos de donde los Russell vivan. David H. Splane Vieron de cerca los estragos de la guerra, el sufrimiento de la gente, la muerte.

Narrador El joven Charles Russell se preguntaba a menudo adnde van los muertos. La mayora de las religiones enseaban que Dios cre al hombre inmortal y que hizo un infierno donde se atormentaba para siempre a las personas, excepto a aquellas predestinadas para la salvacin. Russell expres sus sentimientos sobre tales enseanzas cuando escribi: Un Dios que usara su poder para crear a seres humanos sabiendo de antemano que sufriran tormentos eternos y predestinndolos a ello no sera ni sabio ni justo ni amoroso. Sus normas seran inferiores a las de muchos hombres. David H. Splane Nunca pudo armonizar la doctrina del tormento eterno con lo que la Biblia dice sobre un Dios amoroso. Cuando vea que las grandes religiones enseaban que los malvados con atormentados eternamente, bueno, simplemente no poda aceptarlo! Geoffrey W. Jac son Toda la cultura religiosa de la poca estaba orientada a creer en un Dios vengativo.

Y Russell saba que la Biblia ensea que, como dice 1 Juan 4:8, Dios es amor . Cmo poda hacer eso un Dios de amor? As que su fe se tambale. Narrador Crea que mediante los negocios y la filantropa podra ayudar a la gente. Antes de llegar a la adolescencia ya era socio de su padre en una floreciente cadena de tiendas de ropa. Charles Russell agrand el negocio y l mismo lleg a administrar varias tiendas. A la edad de 25 aos posea ms de 300,000 dlares, que hoy da equivaldran a siete millones. Sin embargo, segua buscando la verdad. En 1869 ocurri algo que le ayud a recuperar la fe: Al parecer por accidente, una noche entr en un sucio y polvoriento saln para ver si el puado de personas que se reuna all ofreca algo ms sensato que los credos de las principales iglesias. All escuch por primera vez algunas creencias de los segundoadventistas; el predicador era Jonas Wendell. Aunque la presentacin bblica no fue muy clara, me bast, con la gua de Dios, para recuperar mi fe, vacilante entonces, en la inspiracin divina de la Biblia.

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5) De que forma estudiaban la Biblia el hermano Russell, su padre y algunos conocidos suyos? A que conclusiones llegaron? David H. Splane Recordemos que Russell no era ateo; solo estaba desanimado. No crea que la verdad pudiera hallarse en cualquier sitio. Y ese sermn de un segundoadventista le bast para sacar su gastada Biblia del estante y volver a investigarla. Narrador Llenos de entusiasmo, Charles, su padre Joseph y unos cuantos conocidos de Pittsburgh y Allegheny formaron un grupo de estudio de la Biblia. David H. Splane Elegan un tema, tomaban una concordancia bblica y buscaban todos los textos que tuvieran que ver con ese tema. Entonces escriban sus conclusiones. Y decan: Muy bien. Eso es lo que ensea la Biblia. Y eso es lo que vamos a creer . Narrador Tras cinco aos de estudio, las ideas religiosas de estos hombres haban cambiado notablemente. Su anlisis de la Biblia los condujo a conclusiones importantes que cuestionaban las creencias religiosas de la poca. Por ejemplo, mientras que la mayora de las religiones enseaban que el hombre tiene un alma, Russell y sus compaeros concluyeron que el hombre es un alma y que el alma puede morir. Y mientras que las iglesias enseaban que el Padre, el Hijo y el Espritu Santo son una sola persona, estos estudiantes sostuvieron que Jehov es un solo Dios y no forma parte de una Trinidad. Adems, algunas iglesias enseaban que Cristo regresara en la carne y que la Tierra sera destruida, pero este grupito comprendi que Cristo regresara de manera invisible en el espritu para bendecir a los seres humanos obedientes a Dios. Geoffrey W. Jac son As que no trataban de filosofar, de hacer simples conjeturas, sino que estaban concentrados en hallar la verdad. Y el hecho de que pusieran por escrito sus conclusiones demuestra que crean que la verdad s se poda hallar. David H. Splane Solo vemos luz cuando Jehov desea revelar la luz. Y ese fue el momento en que l comenz a guiar a su pueblo desde la oscuridad hasta la luz maravillosa.

Una alianza incmoda 6) Como se uni el grupo de estudio bblico de Russell al grupo de Nelson Barbour? Por qu se separaron luego? Narrador Charles Russell nunca afirm que estuviera inspirado por Dios. Reconoci la ayuda que haba recibido de Jonas Wendell, de George Storrs y de otro hombre que tambin fue el causante de una de sus mayores pruebas de fe: Nelson Barbour, director de la revista El heraldo de la maana. En un viaje de negocios, Russell obtuvo un ejemplar de esa revista y qued sorprendido por lo que ley. Al igual que Russell, Barbour sostena que la vuelta de Cristo sera invisible. Russell concert una cita con Barbour. El grupo de estudio bblico de Russell, de unas 30 personas, pronto se uni al de Barbour, que era ms grande. Russell don fondos para imprimir la revista Herald of the Morning. Para esa poca, Russell comenz a vender sus negocios para dedicarse de lleno a la predicacin. Estaba convencido de que la presencia del Seor era lo ms importante. A la edad de 25 aos, fue de ciudad en ciudad para hablar en diversas reuniones pblicas, en las calles y en iglesias protestantes y a sus clrigos. Richadd E. Abrahamson l no quera fundar otra iglesia, pues crea que ya haba muchas confesiones. Ms bien, presentaba a los clrigos enseanzas bblicas importantes y los instaba a estudiarlas con la Biblia y predicar ese mensaje desde el plpito. Pero ellos se rean de l y seguan como siempre. As que se dijo: Alguien tiene que predicar esto . Y dedicaba a esa labor su tiempo y energas. Geoffrey W. Jac son Uno podra pensar que siendo rico podra haber apoyado a algn otro, que podra haber tomado el camino fcil y haberle pagado a alguien que hiciera el trabajo. Pero se dedic por entero a la obra y hasta vendi su negocio. Vemos claramente la pasin, el amor que senta por la verdad. Narrador A los dos aos de estar colaborando con Nelson Barbour, surgi una disputa que pondra a prueba la lealtad de cada miembro del grupo de estudio bblico. Barbour haba escrito un artculo en el Herald negando que la muerte de Cristo sirviera de rescate para los pecadores. Aunque deca creer en el rescate, Barbour escribi que la idea de que la muerte de Cristo paga los pecados de la humanidad era antibblica y contraria a todo sentido de la justicia .

Russell, su joven codirector, no concord con eso. En las pginas del Herald, Russell defendi con ardor esta verdad bblica: Aunque me resulta desagradable, tengo que objetar a un artculo de mi hermano sobre este tema. No lo hago con nimo de disputa, sino porque creo que la doctrina que l rechaza en ese artculo es una de las ms importantes de la palabra de Dios. Jesucristo, por la gracia de Dios, muri por todos los hombres. En el Herald, Barbour replic: Esa doctrina teolgica es falsa, y esa justicia es una abominacin del principio del bien y el mal. Consternado por la negativa de Barbour a aceptar esta enseanza bblica, Russell le pidi en privado que dimitiera o que vendiera su parte de la revista. Aunque lo sigo considerando un hermano en Cristo, los puntos en que diferimos me parecen tan fundamentales e importantes que la plena colaboracin ya no puede existir entre nosotros. Creo que nuestra relacin debe cesar. Tras meses de disputas, el grupo de Russell se separ del de Barbour. Y, con el tiempo, Russell cort todos sus vnculos con la revista Herald of the Morning.

El hermano Russell comprendi que l no poda hacer nada ante la fe vacilante de aquel hombre, de hecho, ante su falta de fe. As que entendi que la voluntad del Seor era que fundara otra revista, La Torre del Viga de Sin y Heraldo de la Presencia de Cristo. El primer nmero fue el de julio de 1879. Narrador En el mismo ao en que Thomas Edison patent la bombilla de luz elctrica, Charles Russell pas de estudiante a editor. As comenz una nueva era de luz, tanto literal como espiritual. Los Estudiantes de la Biblia 7) Que suceso ocurrido en julio de 1879 inicio una nueva era de luz espiritual? Narrador Desde su primer nmero, La Torre del Viga de Sin defendi con firmeza el rescate. Muchos que haban estado unidos a Nelson Barbour se pusieron de parte de Russell. Entre 1879 y 1880, Russell y los lectores de La Torre del Viga de Sin formaron 30 congregaciones. A sus miembros se les conoca simplemente como los Estudiantes de la Biblia.

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Guy H. Pierce La gente que ama la verdad quiere respuestas a preguntas como quin es Dios?, por qu estamos aqu? o adnde vamos? Y le desilusiona lo que ve en las iglesias. Ellos buscaron la verdad, y la encontraron. Narrador A continuacin, Russell y otros cristianos dedicados a Dios establecieron una sociedad bblica sin fines de lucro para difundir ms publicaciones bblicas en diversos idiomas. Desde el mismo principio se decidi que no se pedira dinero a nadie. La obra tendra que sostenerse siempre con contribuciones voluntarias. La Conmemoracin anual de la muerte de Cristo ofreci oportunidades de reunirse en asambleas. Con el tiempo, estas pasaron a celebrarse regularmente. En ellas se acostumbraba efectuar bautismos cristianos. Los Estudiantes de la Biblia se esforzaban por seguir el mandato bblico de no abandonar las reuniones. En 1894 se adopt otra medida para animar al pequeo pero creciente nmero de Estudiantes de la Biblia. Se enviaron representantes viajantes, llamados peregrinos, para que dirigieran las reuniones y fortalecieran a aquellas nuevas congregaciones. Para esa poca, Russell comenz a publicar unos libros que exponan los resultados de su investigacin bblica. En total escribi seis tomos. Llegaron a conocerse como Estudios de las Escrituras . A menudo, sus lectores se sentan impulsados a hablar con otros de lo que haban aprendido. Gerrit Lsch Es obvio que las personas sinceras se sentan atradas, pues comprendan que esta es la verdad. Y la verdad era algo muy distinto a lo que enseaban otras religiones. Aquellos tomos tuvieron un gran impacto, pues algunas personas cambiaron de inmediato su vida. Narrador Los Estudiantes de la Biblia practicaban lo que aprendan en las Escrituras. A toda la tierra 8) A partir de entonces, que hizo el creciente grupo de Estudiantes de la Biblia para difundir las buenas nuevas? Narrador En 1881, el artculo Se solicitan 1000 predicadores invit a los lectores de La Torre del Viga de Sin a distribuir publicaciones bblicas a la gente. Algunos

evangelizadores de tiempo completo comenzaron a predicar de casa en casa y a llevar el mensaje a los hogares de la gente. La Torre del Viga de julio de 1881 record a sus lectores que todos los cristianos deban predicar. Guy H. Pierce Saban que era la verdad y le hablaban de ella a la gente. Igual pasa hoy da: todo Testigo sabe que tiene la verdad y que debe transmitirla a otros. Ni ms ni menos. Narrador En 1899, La Torre del Viga de Sin propuso un nuevo mtodo: entregar publicaciones a quienes salan de la iglesia los domingos. Geoffrey W. Jac son Al principio, Russell se esforz por hablar con los pastores religiosos. Pero se dio cuenta de que no se podra modificar esos sistemas eclesisticos, y que era ms importante llevarle el mensaje a cada persona y darle la oportunidad. Podemos imaginar la reaccin de los que salan. Haban ido a una iglesia o religin establecida, haban visto a un hombre instruido que, a su parecer, saba de lo que hablaba. Y al salir se encontraban con personas comunes que queran ensearles algo sobre la Biblia. Guy H. Pierce Nuestra obra nunca tuvo un carcter de confrontacin; lo que se quera era llevar el mensaje. La confrontacin vino porque estbamos all, porque hacamos la obra. Pero la idea era dirigir la atencin al mensaje bblico. Narrador Estos folletos y tratados denunciaban que las iglesias se haban alejado de las doctrinas bblicas. Y por eso enojaron al clero de la cristiandad. Geoffrey W. Jac son Claro, los ingresos de muchas iglesias se redujeron. Porque una vez que la gente vea la verdad y se daba cuenta de que se le haba enseado doctrinas falsas, lgicamente se retiraba y dejaba de apoyar esas instituciones religiosas. Narrador En 1903, el Carnegie Hall de Pittsburgh fue escenario de un debate que dur seis das. E. L. Eaton, pastor de la Iglesia Metodista Episcopal y representante de una alianza de clrigos protestantes, tena un objetivo: refutar las enseanzas de Russell, en particular sobre el estado de los muertos.

Richadd E. Abrahamson Lo que queran era que Russell pareciera un ignorante y un farsante incapaz de predicar sobre temas bblicos a un auditorio. Russell present muy bien sus argumentos y estableci las verdades bblicas, demostrando que estaba capacitado para ensear las Escrituras. La gente no solo pudo ver la diferencia entre los dos, sino tambin que muchas de esas verdades bblicas eran muy claras. Se dice que cierto ministro que haba ido a apoyar a Eaton se acerc despus a Russell y le dijo: Me alegro de verle dirigir la manguera al infierno y apagar el fuego . Narrador El peridico local fue publicando una crnica completa del debate del da anterior. Richadd E. Abrahamson Y eso dio a los hermanos la idea: por qu no publicar cada semana en todos los peridicos un sermn del hermano Russell? As que telegrafiaron los sermones a los peridicos de Estados Unidos y Canad, e incluso algunas partes de Europa. Narrador Los sermones de Russell salan publicados en 2,000 peridicos, con 15 millones de lectores. Aunque el mensaje se difunda con rapidez, los Estudiantes de la Biblia estaban decididos a llevarlo a todos los rincones de la Tierra. Con ese objetivo, Russell prepar una campaa de predicacin an ms vigorosa. Hasta 1908, la obra se haba dirigido desde la ciudad natal de Russell, que ahora es parte de Pittsburgh, en Pensilvania. Pero la sede central, conocida como la Casa Bblica, era muy pequea para llevar a cabo una obra ms extensa, de alcance internacional. En 1908, Russell envi a J. F. Rutherford y a otros hermanos a la ciudad de Nueva Yor para buscar una sede ms adecuada. Se llam al lugar Betel, que significa Casa de Dios . A quienes vivan all se les llam la familia Betel. Todos ellos eran voluntarios que trabajaban con entusiasmo para que la luz de la Biblia brillara en toda la Tierra. Ya en 1891, Russell y algunos colaboradores haban viajado al extranjero para ayudar espiritualmente a la gente. En un viaje de ms de 27,000 ilmetros llegaron a Europa, Asia y frica.

Una de las cosas que quedaron claras en ese viaje fue que se necesitaban publicaciones en distintos idiomas.

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Geoffrey W. Jac son Cuando l visitaba un lugar, al poco tiempo florecan grupos de Estudiantes de la Biblia. La obra cobr un carcter internacional. Narrador Pero desde 1909 hasta 1912, Russell intensific su actividad y viaj por Europa, Oriente Medio y alrededor de todo el mundo. En sus viajes pudo ver cmo vivan millones de personas. Y vio por s mismo lo que realmente implicaba hacer brillar la luz de la verdad en toda la Tierra. Una nueva manera de reflejar la luz Narrador En 1914 haba 5000 Estudiantes de la Biblia predicando en 68 pases. La poblacin mundial se iba acercando a los 2000 millones. Habra alguna forma de llegar a ms personas en menos tiempo? Los avances tcnicos haban abierto una posibilidad. El Foto-Drama de la Creacin es una produccin de la IBSA, la Asociacin Internacional de Estudiantes de la Biblia. Su objetivo es la enseanza pblica de naturaleza religioso-cientfica y la defensa de la Biblia como Palabra inspirada de Dios . Los Estudiantes de la Biblia hicieron algo nunca antes visto. Sincronizando diapositivas y pelculas con msica y dilogos, produjeron una presentacin audiovisual de ocho horas de duracin. La idea era mostrar el desarrollo del propsito de Dios desde el principio de la creacin de la Tierra hasta el Reinado Milenario de Cristo. Se proyectaba en sesiones de dos horas durante cuatro noches. La primera parte hablaba de los das creativos, el Diluvio de No y la fe de Abrahn. La segunda mostraba escenas de lo que Dios hizo por el antiguo Israel, desde el xodo, hasta la poca de los reyes de Jud. La tercera se centraba en la destruccin del templo de Salomn y en el cumplimento de las profecas mesinicas. Y la cuarta sesin relataba la historia de la difusin del cristianismo, la persecucin que se produjo y la enorme cantidad de personas a las que todava haba que llevar el mensaje del Reino. Se organizaron las exhibiciones para que cada da se mostrara el Foto- Drama en 80 ciudades. Y los propios Estudiantes de la Biblia costeaban todos los gastos que supona alquilar auditorios adecuados. El Foto-Drama de la Creacin fue una proeza tcnica nica hasta entonces. Tendra que pasar otra dcada para que una pelcula comercial de

larga duracin combinara msica, dilogos y tomas en color. En un solo ao, nueve millones de personas haban visto por toda la Tierra el Foto-Drama de la Creacin . Y muchos se convencieron de que haban descubierto la senda de la luz, que se iba haciendo ms y ms brillante. 1914: Un ao marcado 9) Que haban estado esperando los Estudiantes de la Biblia que ocurriera en 1914? Narrador En 1876, Russell haba escrito en la revista Bible Examiner un artculo titulado Los Tiempos de los Gentiles: cundo terminan? , en el que declar que los siete tiempos terminaran en 1914. Tras analizar el sueo del rbol, del captulo 4 de Daniel, Russell lleg a la conclusin de que la dinasta que comenz con el rey David sera restaurada 2.520 aos despus de su derrocamiento. Durante esos aos no reinara ningn descendiente de David. Los Estudiantes de la Biblia llamaron a ese perodo los tiempos de los gentiles . Qu ocurrira al final de esos aos? Ellos concluyeron que, como Jess es el nico que puede heredar el trono de David, l mismo comenzara a reinar en 1914. Qu significara eso para la Tierra? Basndose en los captulos 2 de Daniel y 24 de Mateo, proclamaron que vendra un perodo de anarqua que culminara en el fin de este sistema de cosas. Crean que en ese momento la congregacin sera llevada al cielo. Geoffrey W. Jac son Comprendieron que 1914 era un ao importante, que significaba el fin de los tiempos de los gentiles. Crean que la obra quizs quedara terminada y que ellos se iran a casa, por as decirlo. As que anhelaban recibir su recompensa. Gerrit Lsch La verdad es que entendan que aquel ao era importante. Ante todo, pensaban que marcara el comienzo del juicio contra este mundo, el Armagedn. Narrador Pero en general, la gente prevea un futuro muy distinto. Muchas personas que escribieron sus recuerdos del verano de 1914 dicen que fue excepcionalmente tranquilo , lleno de esperanza y buenas promesas . Algunos analistas pensaban que nunca haba habido mejores condiciones para lograr la paz mundial. Los Estudiantes de la Biblia haban predicado que vendra una anarqua

mundial, y eso pareca casi imposible. Sin embargo, ellos siguieron trabajando muy pendientes del calendario. Entonces, el 28 de junio de 1914, el heredero del Imperio austro-hngaro y su esposa fueron asesinados. Aquellos disparos desencadenaron la guerra ms sangrienta que la humanidad haba sufrido hasta entonces. La sensacin de tranquilidad se desplom a medida que una nacin tras otra se enzarzaba en la Gran Guerra . Estos y otros sucesos histricos coincidieron con lo que Jess dijo que marcara la conclusin del sistema de cosas . Gerrit Lsch Cuando en julio estall la primera guerra mundial, vieron que haban estado en lo cierto. Eso fortaleci su fe en la Biblia en la Palabra proftica de Jehov , pero tambin su confianza en que Jehov estaba usando al hermano Russell y sus colaboradores para explicar la verdad. Anthony Morris III Si ya es sorprendente que reconocieran la seal de los tiempos predicha por Jess, an es ms asombroso que pudieran sealar el ao exacto. Un periodo de pruebas 10) Tras la muerte del hermano Russell, que desafos afrontaron los Estudiantes de la Biblia? Narrador El 2 de octubre de 1914, en el Betel de Broo lyn, Charles Russell hizo un impresionante anuncio: Los tiempos de los gentiles han terminado; el da de sus reyes ha pasado . Haba grandes expectativas. Muchos Estudiantes de la Biblia esperaban una recompensa celestial inmediata. John E. Barr Solo puedo decir que mi madre estaba dispuesta a venderlo todo porque pensaba que el fin vendra en 1914, y muchos hermanos crean lo mismo en aquel entonces. Narrador Pese a tales expectativas, las angustiosas condiciones mundiales que se desataron en 1914 no significaran que la obra de los Estudiantes de la Biblia haba terminado. Russell estaba seguro de que an quedaba mucho por hacer. Por eso escribi: No debemos perder tiempo soando que la puerta se ha cerrado! Hay personas que estn buscando la Verdad, personas que estn sentadas en las tinieblas . (La Torre del Viga, 15 de febrero de 1915). Pero no sera l quien llegara a esas personas. En 1916, en el transcurso de

una gira de predicacin, muri a la edad de 64 aos. Haba gastado toda su fortuna predicando el mensaje bblico. Y aunque la mayora de los Estudiantes de la Biblia siguieron estudiando las Escrituras y proclamando su mensaje, otros no pudieron sobreponerse a la decepcin. La decepcin de que en 1914 no se cumpliera todo lo que esperaban, unida al lgico dolor por la muerte de Russell. Richadd E. Abrahamson Bueno, fue un gran golpe porque estaban acostumbrados a seguir su gua, y se imaginaban que iba a seguir guindolos hasta que viniera el Seor y se los llevara a todos al cielo. Y durante un tiempo no supieron qu hacer. Estaban aturdidos, sin saber cmo seguir adelante. Narrador Hubo quienes se apartaron de los Estudiantes de la Biblia e intentaron llevarse a otros con ellos. Qu pasara con los Estudiantes de la Biblia? Se dispersaran como si hubieran sido seguidores de Russell? David H. Splane Esta no es una obra de hombres. Es la obra de Jehov. Es obvio que Jehov ya haba elegido a su organizacin por la fidelidad y la sinceridad de quienes estaban tras ella. Y que la haba escogido para hacer su obra. Haba suficientes hombres sinceros, que buscaban la verdad y deseaban cumplir la voluntad de Dios, para impedir que la organizacin se desintegrara. Narrador En vez de ceder al desaliento por lo que no pas en 1914, los Estudiantes de la Biblia se concentraron en entender el significado de lo que s haba ocurrido. La guerra mundial y sus secuelas haban sido los acontecimientos estremecedores que Russell haba anunciado casi 40 aos atrs. Los Estudiantes de la Biblia fueron comprendiendo que la presencia de Cristo haba empezado en 1914 y que ya vivan en los ltimos das de este mundo. Dos meses despus de la muerte de Russell se nombr a Joseph Rutherford para supervisar la obra. Rutherford haba sido un estrecho colaborador de Russell, haba viajado con l y haba hablado en su defensa. Al igual que Russell, crea que las buenas nuevas deban predicarse. Era una persona dinmica y no se dejaba intimidar. Sin embargo, no todos valoraban estas caractersticas, ni siquiera algunos Estudiantes de la Biblia.

John E. Barr El hermano Rutherford tena una personalidad muy distinta, pues era un tanto brusco y no tema ofender a nadie. Creo que fue una enorme prueba para los hermanos, ya que en realidad haban estado adorando a la criatura ms que al Creador. Narrador Rutherford dio instrucciones de que las notas de Russell para el sptimo tomo de Estudios de las Escrituras se compilaran en un nuevo libro llamado [El misterio terminado]. Richadd E. Abrahamson El da que el libro qued listo y le llevaron bastantes ejemplares a su oficina, dispuso que se colocara uno en cada lugar de las mesas del comedor. As, cuando la familia baj a comer, cada miembro tena un ejemplar. Algunos estaban entusiasmados e intrigados a la vez, preguntndose qu significaba aquello. Pero ya exista una tensin creciente en la familia, pues haba hermanos con responsabilidades que estaban resentidos con Rutherford. Queran ser ms prominentes. As que aprovecharon la oportunidad para acusarlo de publicar el libro sin consultar con ellos ni pedirles permiso. Durante cinco horas le lanzaron un montn de acusaciones injustas. El hermano Macmillan cont que, bueno, ese da todos se fueron del comedor sin apenas tocar la comida y muy tristes. Narrador Pero el libro tuvo una buena acogida entre el pblico en general. Richadd E. Abrahamson Inicialmente pensaban en una tirada de menos de 100,000 ejemplares. Pero en poco tiempo se tuvieron que imprimir ms de 850,000. Narrador El clero lleg a detestar el libro, pues expona sus enseanzas y prcticas antibblicas. Y condenaba abiertamente su participacin en la guerra mundial. As que el clero contraatac! Aprovechndose del intenso patriotismo generado por la guerra, acusaron falsamente a los Estudiantes de la Biblia de sedicin, espionaje y traicin, e instaron al gobierno estadounidense a poner fin a su obra. El 8 de mayo de 1918, Joseph Rutherford y siete de sus colaboradores fueron arrestados. El 20 de junio se les declaro culpables de cuatro cargos de sedicin. El 4 de julio de 1918 se les llevo a la prisin federal de Atlanta, en Georgia. Cul fue la sentencia? 20 aos de prisin para George Fisher, Hugh Macmillan, Robert

Martin, Frederic Robison, Joseph Rutherford, William Van Amburgh y Clayton Woodworth. Diez aos de prisin para Giovanni DeCecca. George M. Couch El hecho de que se les encarcelara fue un golpe muy duro para ellos. Haban hecho algo que no deban hacer? Estaba el Seor disgustado con ellos, o solo lo estaba permitiendo? No lo saban. Geoffrey W. Jac son El Diablo incita a la gente a oponerse a nosotros directa o indirectamente. Y la acusacin de sedicin suele emplearse contra los siervos de Jehov. Pero no es ms que otra artimaa. Aquellos hermanos no iban por ah intentando derrocar al gobierno de Estados Unidos. Narrador El 26 de agosto de 1918, las oficinas centrales de Broo lyn fueron clausuradas, de modo que las operaciones volvieron a Pittsburgh. El clero pensaba que haba logrado silenciar a los Estudiantes de la Biblia. Anuncien! Anuncien! Anuncien! 11) Qu hicieron los Estudiantes de la Biblia despus que el hermano Rutherford y sus compaeros fueron liberados? Narrador El 11 de noviembre de 1918 acab la guerra mundial. A los prisioneros de guerra se les puso en libertad, pero a Rutherford y sus compaeros no. Pareca que sus adversarios haban triunfado. Sin embargo, los Estudiantes de la Biblia llevaron a cabo una recogida de firmas para lograr su liberacin, y obtuvieron nada menos que 700.000. El 12 de marzo de 1919, Woodrow Wilson, presidente de Estados Unidos, reconoci que las condenas de prisin eran excesivas. El 26 de marzo, los ocho hombres salieron en libertad, y ms tarde se retiraron los cargos. George M. Couch Pero el Seor los estaba preparando para el futuro. Iba a ser una batalla con el mundo poltico, religioso y comercial, y cuando el hermano Rutherford sali, estaba listo y capacitado para esa batalla. Narrador Estos hombres salieron de prisin con un celo cabo de seis meses, las oficinas centrales ya a Broo lyn y se haba organizado una asamblea Point, en Ohio. Fue all donde se present la ardiente. Al haban vuelto en Cedar revista com-

paera de La Torre del Viga, llamada The Golden Age. Su propsito? Aclarar qu significan los sucesos mundiales e infundir esperanza en que Dios eliminar todos los problemas. Geoffrey W. Jac son Rutherford y sus compaeros acababan de salir de la prisin. En un par de meses lograron organizar esta enorme asamblea, y entonces anunciaron la aparicin de la nueva revista. Es algo realmente increble. De estar en una situacin en la que apenas suceda nada, pasaron a ir a toda mquina. Narrador El 8 de septiembre de 1922 se celebr otra asamblea en Cedar Point. En ella, Rutherford pronunci el que quizs sera su discurso ms memorable. Creen ustedes que el glorioso Rey ya empez a reinar? S! Entonces, otra vez al campo! El mundo tiene que saber que Jehov es Dios y que Jesucristo es el Rey de reyes y Seor de seores. Este es el da ms importante. Miren, el Rey rige! Ustedes con sus agentes de publicidad. Por tanto... anuncien, anuncien, anuncien al Rey y su reino! Narrador Y eso fue precisamente lo que hicieron. M. Stephen Lett Para ellos debe haber sido abrumador contemplar el mundo como su territorio y ver apenas unos pocos miles de obreros. Saban que Jehov los ayudara, y que otros se les uniran. Saban que la obra se expandira. Geoffrey W. Jac son Uno puede imaginarse a alguien sentado all diciendo: Cmo piensan lograr todo eso? . Y parecera una pregunta oportuna. Pero aquellos hermanos no se preocupaban de eso. Confiaban por completo en Jehov. Theodore Jaracz En ese momento, y en vista del discurso de Rutherford, solo sabamos que tenamos una obra que se nos haba confiado y haba que terminarla. As que nos concentramos en cumplir nuestra comisin como sus siervos aqu en la Tierra. Anthony Morris III Tenan una fe enorme. No saban del todo cmo iran las cosas, pero su fe en Jehov los impulsaba a salir sin ms y dejarle los resultados a l.

Narrador Como algunos que los haban precedido, aquellos estudiantes de la Biblia tuvieron el valor de rechazar las doctrinas falsas. La diferencia fue que ellos se mantuvieron unidos. Y no dejaron de predicar, ni siquiera frente a intensa oposicin. Por su aguante, siguieron sintiendo el profundo gozo que les produca haber salido de la oscuridad. Tenan una obra enorme ante ellos. Su vida estara marcada por los sacrificios, y tambin los grandes logros. Pero su fe en que Cristo haba empezado a reinar, junto con su gratitud por la gua y el apoyo de Jehov, les dio el valor que necesitaban para hacer brillar la luz de la verdad en toda la Tierra.

12) Como nos ha ayudado este DVD a profundizar nuestro aprecio por la organizacin de Jehov?

13) Como ha contribuido este DVD a reafirmar nuestra determinacin de predicar con entusiasmo las buenas nuevas a pesar de las dificultades?

14) Como utilizaramos este DVD para ayudar a nuestros familiares, estudiantes de la Biblia y otras personas?