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Mayo - 2004

Mentiras polticas sobre el libre comercio


Dennis T. Avery Cualquier poltico que se opone al libre comercio est en contra de los intereses de la gente. Alegan estar protegiendo puestos de trabajo o a los pequeos agricultores, pero sus argumentos en contra del libre comercio son falsos. El Congreso de EEUU promulg en 1930 la ley Smoot-Hawley, imponiendo aranceles para proteger los empleos. As comenz una guerra arancelaria mundial que hizo desaparecer prcticamente todos los empleos en este pas que dependan de la exportacin o importacin de materias primas. Esa ley convirti la cada de la Bolsa en la Gran Depresin, cuando millones de obreros y agricultores desempleados vagaban por las calles de nuestras ciudades. La depresin fue an peor en Alemania, donde la gente, desesperada, apoy a Hitler, quien comenz la Segunda Guerra y, entonces, fue el auge industrial de la guerra lo que les dio trabajo a los norteamericanos desempleados. Supuestamente, aprendimos algo el desastre de Smoot-Hawley. Despus de la Segunda Guerra se logr el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT) para fomentar el libre comercio internacional. Eso impuls el intercambio que ha hecho al mundo ms prspero, ms seguro y ms pacfico. El libre comercio haba sido prohibido bajo el imperio comunista porque la planificacin central no poda obtener y manejar la informacin. El presidente Clinton saba que si no se firmaba un Tratado de Libre Comercio para crear ms puestos de trabajo en Mxico, los mexicanos se vendran a trabajar a EEUU. Pero las lecciones polticas son como la comida china, el hambre por votos regresa casi de inmediato. El presidente Bush apenas lleg a la Casa Blanca viol los acuerdos comerciales para imponer un arancel al acero importado, aumentando el costo de la industria nacional que utiliza acero y aumentando el precio a los consumidores de todo aquello que utiliza ese metal. El candidato Kerry promete impedir que se pierdan puestos de trabajo en EEUU, pero no explica cmo. Acaso, no se ha dado cuenta que los empleos actuales en Massachusetts y Carolina del Norte (fabricando computadoras, equipos mdicos de alta tecnologa y ensamblando los BMW) pagan mejores sueldos que los trabajos perdidos en la industria textil? Las barreras al intercambio comercial protegen los peores puestos de ayer, en lugar de ayudar a los trabajadores a entrenarse para laborar en las industrias emergentes. En las actuales negociaciones con Australia, el presidente Bush dice que no se puede permitir la importacin de azcar de ese pas. Cultivar azcar cuesta aqu el doble. Las plantaciones de caa de azcar en Florida y Luisiana contaminan los Everglades y el delta del Mississippi. Ni siquiera los azucareros ganan mucho con los subsidios porque sus costos son altsimos. Al mismo tiempo, EEUU ha perdido decenas de miles de empleos en la industria de dulces y caramelos porque las empresas mudaron sus instalaciones al exterior, donde compran azcar barato. Mxico se ha beneficiado porque su produccin de azcar de caa es eficiente y puede luego exportar los dulces a EEUU. El secreto es que los bajos costos (y, por lo tanto, precios bajos) crean empleo. Cuando Henry Ford dise el Modelo T, puso a los autos al alcance del ciudadano promedio y la industria automotriz se convirti en una inmensa fuente de trabajo. Las computadoras comenzaron destruyendo puestos de trabajo, pero han creado luego una inmensa variedad de productos y servicios, abriendo nuevas fuentes de empleo aqu, en la India y alrededor del mundo.

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La productividad y la eficiencia no slo permiten a la gente disfrutar ms la vida, sino que permite invertir en la proteccin del medio ambiente. Los lugares ms peligrosos para las aves y los mamferos son los pases muy pobres, donde mil millones de personas tratan de alimentarse cazando y quemando los campos para luego sembrar. La prxima vez que oiga a un poltico prometerle que proteger su empleo, contstele que l se debe buscar un trabajo verdadero. AIPE Dennis T. Avery es director del Centro Mundial de Asuntos Alimentarios y acadmico del Hudson Institute.