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LA VIOLENCIA HACIA LAS MUJERES COMO PROBLEMA SOCIAL.

ANLISIS DE LAS CONSECUENCIAS Y DE LOS

D. Jorge Corsi

FUNDACIN

LA CUESTIN TERMINOLGICA Y LA NECESIDAD

Cuando se trata de referirse al problema social caracterizado por las distintas formas que adopta la violencia hacia las mujeres en el contexto de la cultura patriarcal, surgen una serie de trminos que aparentemente se superponen y que plantean permanentes dudas en relacin a la pertinencia de su aplicacin: as, en la literatura especializada coexisten denominaciones tales como violencia de gnero, violencia domstica, violencia familiar, violencia intrafamiliar, etc. Por lo tanto, antes de plantear la cuestin central de este artculo, resulta necesario detenernos en algunas definiciones que aclaren este panorama, sin pretensin de cerrar la discusin.

Cuando hablamos de

Violencia de Gnero

nos referimos a todas las

mediante las cuales se intenta perpetuar el sistema de jerarquas impuesto por la cultura patriarcal. Como vemos, se trata de una violencia estructural que se dirige hacia las mujeres con el objeto de mantener o incrementar su subordinacin al gnero masculino hegemnico. Esta violencia se expresa a travs de conductas y actitudes basadas en un sistema de creencias sexista y heterocentrista, que tienden a acentuar

Violencia estructural que se dirige hacia las mujeres con el objeto de mantener o

las diferencias apoyadas en los estereotipos de gnero, conservando las estructuras de dominio que se derivan de ellos. La violencia de gnero adopta formas muy variadas, tanto en el mbito de lo pblico, como en los contextos privados. Ejemplos de ella son, entre otras, todas las formas de discriminacin hacia la mujer en distintos niveles (poltico, institucional, laboral), el acoso sexual, la violacin, el trfico de mujeres para prostitucin, la utilizacin del cuerpo femenino como objeto de consumo, la segregacin basada en ideas religiosas y, por supuesto, todas las formas de maltrato fsico, psicolgico, social, sexual que sufren las mujeres en cualquier contexto, y que ocasionan una escala de daos que pueden culminar en la muerte.

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Cuando hablamos de

Violencia Domstica nos

referimos a una de las

de la Violencia de Gnero: la que se desarrolla en el espacio domstico (concepto que no alude exclusivamente al espacio fsico de la casa o el hogar). Entendemos por espacio domstico al

delimitado por las interacciones en contextos privados. De ese modo, puede caracterizar una relacin de noviazgo, una relacin de pareja, con o

Forma de Violencia de Gnero que se desarrolla

sin convivencia, o los vnculos con ex parejas. En tanto sub-forma de la Violencia de Gnero, sus objetivos son los mismos: ejercer control y dominio sobre la mujer para conservar o aumentar el poder del varn en la relacin. Las manifestaciones en conductas y actitudes son muy variadas, incluyendo el maltrato fsico, el abuso sexual, el abuso econmico, el abuso ambiental, el maltrato verbal y psicolgico, el chantaje emocional, etc. Las consecuencias son siempre un dao en la salud fsica, psicolgica y social de la mujer, un menoscabo de sus derechos humanos y un riesgo para su vida.

Cuando hablamos de

Violencia Familiar o Violencia

a todas las formas de abuso de poder que se desarrollan en el contexto de las relaciones familiares y que ocasionan diversos niveles de dao a las vctimas de esos abusos. En este caso, los grupos vulnerables identificados por la investigacin en este campo, son las mujeres , l@s ni@s y las personas mayores. As como la violencia domstica es una forma de violencia basada en el gnero, la violencia familiar tiene dos vertientes: una de ellas basada en el

Formas de abuso de poder que se desarrollan en el contexto de las relaciones familiares y que

gnero y la otra basada en la generacin. En definitiva, la violencia se dirige siempre hacia la poblacin ms vulnerable, definida culturalmente como la ms dbil (en realidad, a quienes se les ha negado la participacin democrtica en el poder). Por lo tanto, cuando estudiamos los problemas incluidos dentro de la Violencia Familiar, adems de la violencia hacia la mujer, consideramos al maltrato infantil y al maltrato hacia personas ancianas.

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En el siguiente cuadro se pueden ver las formas que adoptan estas violencias:

VIOLENCIA BASADA EN POBLACIN VULNERABLE


Violencia Aislamiento y

VIOLENCIA BASADA EN
Ni@s

abuso social

Maltrato fsico Abandono

Abuso Abuso

ambiental FORMAS QUE econmico


Conductas de

fsico

Maltrato

emocional

Control y dominio

Abandono

emocional

Control por

medio de Amenazas Abuso


Chantaje

Abuso sexual Abuso

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LAS DIFICULTADES PARA IDENTIFICAR

Desde un punto de vista histrico, la dificultad para la comprensin y el reconocimiento de la violencia hacia las mujeres ha sido estructurada a partir de dos procesos bsicos:

El proceso de invisibilizacin El proceso de naturalizacin Con respecto al primero, podemos considerar que la visibilidad de un fenmeno depende de una serie de factores que determinan la percepcin social. Para que un objeto resulte visible o invisible, tenemos que examinar dos condiciones fundamentales.

1.

Que el objeto perceptible.

tenga

inscripciones

materiales

que

lo

hagan

2.

Que el observador disponga de las herramientas o instrumentos necesarios para percibirlo.

La concepcin segn la cual la definicin de lo real se basa en mtodos apoyados en el odo, la vista y el tacto es una herencia del dualismo cartesiano (este soy Yo y el resto del mundo est fuera de m), con su derivacin en el fuerte sesgo racionalista que caracteriz a la ciencia a partir del siglo XIX. Pero tambin recoge

En el caso de la violencia interpersonal, durante mucho tiempo han permanecido invisibles todas aquellas formas

su influencia del materialismo (lo que puedo ver y tocar es real y todo lo dems es menos real) y del realismo ingenuo, sobre el cual se sustenta el positivismo. Con respecto a las acciones violentas y sus

consecuencias, durante la mayor parte de la historia,

solamente se consideraron los daos materiales producidos por la violencia. En el caso especfico de la violencia interpersonal, se consider como dao slo aqul que tuviera una inscripcin corporal y durante mucho tiempo permanecieron
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invisibles todas aquellas formas del dao que no eran sensorialmente perceptibles. A tal punto, que las primeras referencias sistemticas al problema de las vctimas de la violencia en las relaciones privadas utilizaron una terminologa que se refera exclusivamente al maltrato fsico (Henry Kempe defini el Sndrome del Nio Apaleado en la dcada del 60 y Lenore Walker el Sndrome de la Mujer Golpeada en la dcada del 70).

Si nos ubicamos ahora en la perspectiva del observador, la invisibilizacin de la violencia masculina en la pareja estuvo directamente vinculada con la ausencia de herramientas conceptuales (partiendo de su definicin misma) que permitieran

identificarla y recortarla como objeto de estudio. As como en el campo biolgico los microorganismos fueron inexistentes hasta la invencin del microscopio, en el campo social se ignor la existencia de esta forma de

La ausencia de una herramienta conceptual que permitiera identificar esta violencia ha sido otra de las

violencia hasta que las investigaciones especficas la sacaron a la luz, mostraron su magnitud, describieron sus formas y se interrogaron acerca de sus motivos y de sus consecuencias .

Uno de los mayores obstculos epistemolgicos que se encontraron y se encuentran en este camino de desandar la invisibilizacin histrica del problema es la nocin de Familia, entendida como el espacio privado por excelencia, como concepto abstracto y sacralizado. Desde la visin moderna y religiosa de la familia, se la defini como un lugar idealizado, como un contexto nutricio, proveedor de seguridad, afecto, contencin, lmites y estmulos. Esta visin

La visin sesgada de la realidad familiar ha retrasado la visibilizacin de la

sesgada de la realidad familiar retras en muchos aos la posibilidad de visibilizar la otra cara de la familia, como un entorno potencialmente peligroso en el cual tambin se pueden violar los derechos humanos, en el que se puede experimentar miedo e inseguridad y en el que se aprenden todas las variaciones de resolucin violenta de conflictos interpersonales .

As como la invisibilizacin del problema puede relacionarse con una variada gama de obstculos epistemolgicos, el proceso complementario de naturalizacin de la violencia se apoya bsicamente en algunas construcciones culturales de
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significados que atraviesan y estructuran nuestro modo de percibir la realidad. Entre ellas, podemos citar como relevantes:

las concepciones acerca de la infancia y del poder adulto los estereotipos de gnero la homofobia cultural la concepcin maniquea acerca de lo bueno (nosotros) y lo malo (las otras)

Todas estas construcciones se apoyan en dos ejes conceptuales : estructuracin de jerarquas y discriminacin de diferente. Segn las conocidas investigacione s

lo

acerca de los parmetros culturales de la normalidad, la misma se define coincidente con la descripcin del varn adulto de raza blanca y heterosexual. Por lo tanto, la violencia dirigida hacia nios, mujeres, minoras sexuales o tnicas, tiende a justificarse como un modo de ejercer control sobre todo aquello que se aparte del paradigma vigente o que amenace sus bases.

Emilio Viano (1987) seala que en nuestra sociedad, la persona clsica de alto status social es el varn adulto de clase alta. La violencia dirigida a tal persona es verdaderamente tab. Cuando la violencia afecta a otras personas, ya sean mujeres, nios, pobres o minoras, entonces esto ser percibido, en diferente grado, como menos censurable. Por lo tanto, la violencia se naturaliza siguiendo la lgica de la construccin social y cultural del poder. El uso de la fuerza como forma legitimada de ejercicio del poder transforma a mltiples formas de la violencia en naturales.

El control sobre el otro es la forma exitosa de ejercicio del poder. El anlisis del discurso de quienes ejercen diversas formas de violencia (y tambin del de muchas vctimas de violencia) permite entender que la mayor parte de las conductas violentas tienen como meta ejercer control sobre la conducta del otro y se justifican mediante objetivos tales como disciplinar, educar, hacer entrar en razones, poner lmites, proteger, tranquilizar, etc. En el pasado, y en algunas culturas actuales, la defensa del honor justificaba formas aberrantes de violencia por parte del varn hacia la mujer de la familia que haba cometido alguna falta. La percepcin social del hecho probablemente considerara como

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natural y legtimo ese modo de actuar, de acuerdo a las pautas culturales vigentes.

La naturalizacin de la violencia suele traducirse en expresiones populares que recogen la pauta cultural legitimadora (la letra con sangre entra, una buena paliza a tiempo evita problemas, a las mujeres hay que tenerlas cortitas, aqu hace falta una mano dura, etc.). De ese modo, las vctimas suelen quedar atrapadas en medio de un consenso social que les impide ser concientes de sus derechos y del modo en que estn siendo vulnerados.

Las instituciones no son ajenas a la construccin de significados que contribuyen a naturalizar la violencia. Sirva como ejemplo el hecho de que pasaron siglos antes que existieran leyes de proteccin a las vctimas de la violencia domstica. Las instituciones educativas durante gran parte de la historia utilizaron mtodos disciplinarios que incluan (y en algunos casos todava incluyen) el castigo fsico. Las instituciones del sector Salud todava se resisten a reconocer el efecto de la violencia sobre la salud fsica y psicolgica de las personas. Los medios de comunicacin continan vendiendo violencia cotidiana. Los gobiernos todava no incorporan al problema de la violencia de gnero a las cuestiones de Estado. Todo ello forma un conjunto de acciones y omisiones que tiene como resultado la percepcin de la violencia como un modo normalizado de resolver conflictos interpersonales.

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LAS CONSECUENCIAS SOCIALES DE LOS MODELOS VIOLENTOS EN EL CONTEXTO PRIVADO.

Adems de las mltiples consecuencias que la violencia de gnero tiene para la salud fsica, psicolgica y social de las mujeres, existe un problema derivado al cual no se le presta suficiente atencin. La gravedad del problema de la violencia en los contextos privados se ve acentuada por el elemento reproductor de violencia que contiene, ya que existe un amplio consenso, tanto entre los estudiosos del tema como entre las instituciones que trabajan con menores, de que es altsima la probabilidad de que los menores maltratados o testigos de violencia hacia sus madres, sean a su vez adultos maltratadores en el hogar y/o violentos en el medio social, ya que es el comportamiento que han interiorizado como natural en su proceso de socializacin primaria. La hiptesis de la vinculacin entre Violencia Social y Violencia Domstica es sostenida por el enfoque del Banco Interamericano de Desarrollo, cuando afirma que la violencia es en gran parte una conducta aprendida y una de las primeras oportunidades en las que un individuo observa y aprende la violencia es en el hogar. Desde este punto de vista, uno de los factores de riesgo para los actos violentos en el espacio social lo constituye la existencia de Violencia Domstica. En un documento publicado por el BID (La Violencia en Amrica Latina y el Caribe: Un Marco de Referencia para la Accin) se sostiene que la violencia domstica y la violencia social son parte de un todo integral, que se entrelazan de manera estrecha y se refuerzan mutuamente . Segn investigaciones realizadas por la American Psychological Association, publicadas en 1993, a medida que crecen los niveles de violencia en la familia de origen, la probabilidad de que un nio tambin se involucre en comportamiento abusivo o violento cuando adulto tambin aumenta. Las conclusiones de esta hiptesis que vincula la violencia domstica y la violencia social pueden resumirse en otro prrafo del mencionado documento del BID: Esta transmisin de violencia de una generacin a la otra y del hogar a la calle, es la razn apremiante por la cual urge encontrar polticas que disminuyan la violencia domstica, incluso cuando la meta final sea reducir la violencia social.

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Diversos organismos internacionales han enfatizado en los ltimos diez aos la importancia de implementar polticas en relacin al problema de la Violencia Familiar, en sus dos formas principales de manifestacin : la Violencia hacia la Mujer y el Maltrato y Abuso de Nias y Nios. En un reciente documento publicado por la Organizacin Panamericana de la Salud (P.O. N 6, 2000) se seala que la respuesta de la sociedad a las distintas formas de violencia tambin vara: as como todos consideran unnimemente que la violencia callejera es un crimen y creen legtima la intervencin del Estado, son muchos los gobiernos que dudan cuando se trata de actuar e incluso legislar contra la violencia domstica. En diversos estudios realizados en diferentes pases, se enfatiza la dimensin epidmica que ha adquirido la Violencia Familiar en sus distintas manifestaciones. Sin embargo, a la hora de elaborar una respuesta al problema, muy a menudo queda relegado ante otras problemticas. El mismo documento de OPS/OMS concluye:

Las respuestas son fragmentadas y tienden a centrarse en la provisin de cuidados a quienes ya sufrieron violencia, ms que en la bsqueda de estrategias de prevencin eficaces. Adems, hay que pasar de manifestar preocupacin por la violencia domstica, a la asignacin concreta de los fondos necesarios para mejorar el conocimiento del problema, estudiar la efectividad y la reproducibilidad de las intervenciones y comenzar a enfrentarse al problema de manera realista y con una buena relacin costo-efectividad.

Para comprender adecuadamente la importancia del componente Violencia Domstica para el diseo de polticas pblicas, es necesario tener en cuenta las consecuencias que este problema conlleva en distintos mbitos de la realidad social. Los resultados de las principales investigaciones llevadas a cabo sobre el tema en los ltimos 20 aos, pueden resumirse en el siguiente cuadro:

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MBITO
Trab

CONSECUENCIAS DE LA VIOLENCIA
Incremento del ausentismo laboral Disminucin del Aumento del ausentismo escolar

Educaci

Aumento de la desercin escolar Trastornos de conducta y de Consecuencias para la salud fsica (lesiones, embarazos no deseados, cefaleas, problemas ginecolgicos, discapacidad, abortos, fracturas, adicciones, etc) Consecuencias para la salud mental (depresin, ansiedad, disfunciones sexuales, trastornos de la conducta alimentaria, trastornos pseudopsicticos, etc.) Fugas del hogar Embarazo adolescente

Sal

Soci

Ni@s en situacin de riesgo social (ni@s en la calle) Conductas de riesgo para terceros Prostitucin Violencia social Violencia Juvenil

Seguri

Conductas antisociales Homicidios y lesiones dentro de la familia Delitos Sexuales

Econo

Incremento del gasto en los sectores Salud, Educacin, Seguridad, Justicia

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LOS FACTORES DE

La identificacin de los factores de riesgo asociados con las distintas formas que adopta la Violencia Domstica resulta decisiva a la hora de elaborar propuestas de intervencin, tanto en lo que respecta a la atencin del problema, como para el diseo de polticas de prevencin. Es por ello que en el siguiente cuadro se sintetiza el resultado de mltiples investigaciones, tanto sobre el problema del maltrato infantil como el de la violencia hacia la mujer:

VIOLENCIA HACIA LA MUJER EN


Pautas culturales que mantienen la desigualdad entre los gneros

Factores de riesgo con eficacia

Socializacin de gnero segn estereotipo s Organizaciones familiares verticales y autocrticas Aprendizaje femenino de la indefensin Aprendizaje masculino del uso de la fuerza crecimie Naturalizacin de la violencia por parte de

Factores de riesgo asociados que

Factores estresantes (econmicos, laborales, sociales)

Ausencia de legislacin adecuada o dificulta atender adecuadamente Factores los casos que contribuye n a la los casos perpetuaci Psicopatologizacin del problema Ausencia de redes
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El anlisis de cada uno de estos factores, en sus tres niveles, guiar nuestra bsqueda de respuestas al problema de la Violencia Domstica. Preguntarse cmo se puede prevenir la violencia domstica implica preguntarse acerca de cual es la etapa en la que nuestras comunidades se encuentran con relacin a la percepcin social del problema, el estado actual de la investigacin sobre el tema y la voluntad poltica que cada Estado tenga para la formulacin de una poltica global de prevencin que abarque los sectores Educacin, Salud, Justicia y Accin Social. Como se ver, se trata de mucho ms que una simple discusin tcnica o metodolgica acerca de cmo implementar programas de prevencin (que las hay, y muy buenas). Las profundas races histricas y culturales que tiene la violencia en el contexto domstico hacen que preguntarse acerca de su prevencin implique cuestionar las bases mismas de la cultura patriarcal en la que todos nosotros hemos nacido.

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