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Acelerador de partculas.

Un acelerador de partculas es un dispositivo que utiliza campos electromagnticos para acelerar partculas cargadas hasta altas velocidades, y as, colisionarlas con otras partculas. De esta manera, se generan multitud de nuevas partculas que -generalmente- son muy inestables y duran menos de un segundo, o bien, permite estudiar ms a fondo las partculas que fueron colisionadas por medio de las que fueron generadas. Hay dos tipos bsicos de aceleradores de partculas: los lineales y los circulares. El tubo de rayos catdicos de un televisor es una forma simple de acelerador de partculas. Ese estudio de partculas, tanto inestables como estables, puede ser en un futuro til para el desarrollo de la medicina, la exploracin espacial, tecnologa electrnica, etctera.

Aceleradores lineales. Los aceleradores lineales de altas energas utilizan un conjunto de placas o tubos situados en lnea a los que se les aplica un campo elctrico alterno. Cuando las partculas se aproximan a una placa, se aceleran hacia ella al aplicar una polaridad opuesta a la suya. Justo cuando la traspasan, a travs de un agujero practicado en la placa, la polaridad se invierte, de forma que en ese momento la placa repele la partcula, acelerndola por tanto hacia la siguiente placa. Generalmente no se acelera una sola partcula, sino un continuo de haces de partculas, de forma que se aplica a cada placa un potencial alterno cuidadosamente controlado de forma que se repita de forma continua el proceso para cada haz. En los aceleradores de partculas ms antiguos se usaba un Generador de Cockcroft-Walton para la multiplicacin del voltaje. Esta pieza del acelerador ayud al desarrollo de la bomba atmica. Construido en 1937 por Philips de Eindhoven, se encuentra actualmente en el museo de ciencias naturales de Londres (Inglaterra). A medida que las partculas se acercan a la velocidad de la luz, la velocidad de inversin de los campos elctricos se hace tan alta que deben operar a frecuencias de microondas, y por eso, en muy altas energas, se utilizan cavidades resonantes de frecuencias de radio en lugar de placas. Los tipos de aceleradores de corriente continua capaces de acelerar a las partculas hasta velocidades suficientemente altas como para causar reacciones nucleares son los generadores Cockcroft-Walton o los multiplicadores de potencial, que convierten una corriente alterna a continua de alto voltaje, o bien generadores Van de Graaf que utilizan electricidad esttica transportada mediante cintas. Estos aceleradores se usan en muchas ocasiones como primera etapa antes de introducir las partculas en los aceleradores circulares. El acelerador lineal ms largo del mundo es el colisionador electrn-positrn Stanford Linear Accelerator (SLAC), de 3 km de longitud.

Estos aceleradores son los que se usan en radioterapia y radiociruga. Utilizan vlvulas klistrn y una determinada configuracin de campos magnticos, produciendo haces de electrones de una energa de 6 a 30 millones de electronvoltios (MeV). En ciertas tcnicas se utilizan directamente esos electrones, mientras que en otras se les hace colisionar contra un blanco de nmero atmico alto para producir haces de rayos X. La seguridad y fiabilidad de estos aparatos est haciendo retroceder a las antiguas unidades de cobaltoterapia. Dos aplicaciones tecnolgicas de importancia en las que se usan este tipo de aceleradores son la Espalacin para la generacin de neutrones aplicables a los amplificadores de potencia para la transmutacin de los istopos radiactivos ms peligrosos generados en la fisin.

Aceleradores circulares. Estos tipos de aceleradores poseen una ventaja aadida a los aceleradores lineales al usar campos magnticos en combinacin con los elctricos, pudiendo conseguir aceleraciones mayores en espacios ms reducidos. Adems las partculas pueden permanecer confinadas en determinadas configuraciones tericamente de forma indefinida. Sin embargo poseen un lmite a la energa que puede alcanzarse debido a la radiacin sincrotrn que emiten las partculas cargadas al ser aceleradas. La emisin de esta radiacin supone una prdida de energa, que es mayor cuanto ms grande es la aceleracin impartida a la partcula. Al obligar a la partcula a describir una trayectoria circular realmente lo que se hace es acelerar la partcula, ya que la velocidad cambia su sentido, y de este modo es inevitable que pierda energa hasta igualar la que se le suministra, alcanzando una velocidad mxima.

Algunos aceleradores poseen instalaciones especiales que aprovechan esa radiacin, a veces llamada luz sincrotrn. Esta radiacin se utiliza como fuentes de Rayos X de alta energa, principalmente en estudios de materiales o de protenas por espectroscopia de rayos X o por absorcin de rayos X por la estructura fina (o espectrometra XAS).

Esta radiacin es mayor cuando las partculas son ms ligeras, por lo que se utilizan partculas muy ligeras (principalmente electrones) cuando se pretenden generar grandes cantidades de esta radiacin, pero generalmente se aceleran partculas pesadas, protones o ncleos ionizados ms pesados, que hacen que estos aceleradores puedan alcanzar mayores energas. Este es el caso del gran acelerador circular del CERN, donde el LEP, colisionador de electrones y positrones, se ha sustituido por el LHC, colisionador de hadrones.

Los aceleradores de partculas ms grandes y potentes, como el RHIC, el LHC (est programada su puesta en marcha en el da 10 de septiembre de 2008) o el Tevatrn se utilizan en experimentos de. fsica de partculas. Ciclotrn

Imagen de la patente de 1934 del ciclotrn, por Ernest Orlando Lawrence. "Mtodo y aparato para la aceleracin de iones".

El primer ciclotrn fue desarrollado por Ernest Orlando Lawrence en 1929 en la Universidad de California. En ellos las partculas se inyectan en el centro de dos pares de imanes en forma de "D". Cada par forma un dipolo magntico y adems se les carga de forma que exista una diferencia de potencial alterna entre cada par de imanes. Esta combinacin provoca la aceleracin.

Estos aceleradores tienen un lmite de velocidad bajo en comparacin con los sincrotrones debido a los efectos. An as las velocidades que se alcanzan son bastantes altas, llamadas relativistas por ser cercanas a la velocidad de la luz. Por este motivo se suelen utilizar unidades de energa (electronvoltios y sus submltiplos habitualmente) en lugar de unidades de velocidad. Por ejemplo, para protones, el lmite se encuentra en unos 10 MeV. Por este motivo los ciclotrones solo se pueden usar en aplicaciones de bajas energas. Existen algunas mejoras tcnicas como el sincrociclotrn o el ciclotrn sncrono, pero el problema no desaparece. Algunas mquinas utilizan varias fases acopladas para utilizar mayores frecuencias (por ejemplo el rodotrn1 ).

Estos aceleradores se utilizan por ejemplo para la produccin de radioistopos de uso mdico (como por ejemplo la produccin de 18F para su uso en los PET), para la esterilizacin de instrumental mdico o de algunos alimentos, para algunos tratamientos oncolgicos y en la investigacin. Tambin se usan para anlisis qumicos, formando parte de los llamados espectrmetros de masas.

Para alcanzar energas superiores, del orden de los GeV y superiores, es necesario utilizar sincrotrones.

Sincrotrn Artculo principal: Sincrotrn.

Tnel del antiguo LEP del CERN donde se encuentra en este momento el LHC, el mayor colisionador de hadrones del mundo.

Uno de los primeros sincrotrones, que aceleraba protones, fue el Bevatron construido en el Laboratorio nacional Brookhaven (Nueva York), que comenz a operar en 1952, alcanzando una energa de 3 GeV.

El sincrotrn presenta algunas ventajas con respecto a los aceleradores lineales y los ciclotrones. Principalmente que son capaces de conseguir mayores energas en las partculas aceleradas. Sin embargo necesitan configuraciones de campos electromagnticos mucho ms complejos, pasando de los simples dipolos elctricos y magnticos que usan el resto de aceleradores a configuraciones de cuadrupolos, sextupolos, octupolos y mayores.

Estos aceleradores llevan asociado el uso de mayores capacidades tecnolgicas e industriales, tales como y entre otras muchas:

el desarrollo de superconductores, capaces de crear los campos electromagnticos necesarios, sin la necesidad de elevar el consumo elctrico hasta cotas impensables, sistemas de vaco, que permitan mantener las partculas en el conducto donde se mantienen las partculas, sin prdidas del haz inadmisibles, superordenadores, capaces de calcular las trayectorias de las partculas en las distintas configuraciones simuladas y, posteriormente, asimilar las enormes cantidades de datos generadas en los anlisis cientficos de los grandes aceleradores como el LHC.

Al igual que en otras reas de la tecnologa de punta, existen mltiples desarrollos que se realizaron para su aplicacin en estos aceleradores que forman parte de la vida cotidiana de las personas. Quiz el ms conocido fue el desarrollo de la World Wide Web (comnmente llamada web), desarrollado para su aplicacin en el LEP.

La nica forma de elevar la energa de las partculas con estos aceleradores es incrementar su tamao. Generalmente se toma como referencia la longitud del permetro de la circunferencia (realmente no forman una circunferencia perfecta, sino un polgono lo ms aproximado posible a esta). Por ejemplo tendramos el LEP con 26,6 km, capaz de alcanzar los 45 GeV (91 GeV para una colisin de dos haces en sentidos opuestos), actualmente reconvertido en el LHC del que se prevn energas superiores a los 7 TeV.

Aceleradores de mayores energas

Tnel del SSC (Superconducting Super Collider). Esta enorme instalacin iba a ser el mayor colisionardo de partculas construido, pero su elevado sobrecoste hizo que el gobierno de EE.UU. cancelase finalmente el proyecto en 1993 quedndose a medio hacer.

Existen varios proyectos para superar las energas que alcanzan los nuevos aceleradores. Estos aceleradores se espera que sirvan para confirmar teoras como la Teora de la gran unificacin e incluso para la creacin de agujeros negros que confirmaran la teora de supercuerdas.

Para 2015-2020 se espera que se construya el Colisionador lineal internacional,2 un enorme linac de 40 km de longitud, inicialmente de 500 GeV que se ampliaran hasta 1 TeV. Este acelerador utilizar un lser enfocado en un fotoctodo para la generacin de electrones. En 2007 no se haba decidido an qu nacin lo albergara.

El Supercolisionador superconductor3 (SSC en su acrnimo ingls) fue un proyecto para la construccin de un sincrotrn de 87 km de longitud en Texas que alcanzara los 20 TeV. En 1993 el proyecto se cancel despus de haber construido 23,5 km del tnel debido a su altsimo coste motivado por la gran desviacin sobre el costo previsto. En 2006 las propiedades e instalaciones fueron vendidas a un grupo de inversin, estando el sitio en la actualidad en estado de abandono.

Se cree que la aceleracin de plasmas mediante lseres conseguirn un incremento espectacular en las eficiencias que se alcancen.4 Estas tcnicas han alcanzado ya aceleraciones de 200 GeV por metro, si bien en distancias de algunos centmetros, en comparacin con los 0,1 GeV por metro que se consiguen con las radiofrecuencias.

Fundamentos fsicos Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin acreditada, como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas. Puedes aadirlas as o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando: {{subst:Aviso referencias|Acelerador de partculas}} ~~~~

[editar] Generacin de partculas

Las partculas cargadas (las nicas que pueden acelerar los campos electromagnticos presentes en los aceleradores) se generan de diversas formas. La forma ms sencilla es utilizar el propio movimiento que se genera al calentar un material. Esto se hace habitualmente calentando un filamento hasta su incandescencia haciendo pasar por l una corriente elctrica, aunque tambin se puede hacer enfocando un lser en l. Al aumentar la temperatura tambin aumenta la probabilidad de que un electrn de la corteza atmica la abandone momentneamente. Si no existe un campo electromagntico cerca que lo acelere en direccin contraria este electrn (cargado negativamente) regresara al poco tiempo al tomo ionizado (positivamente) al atraerse las cargas opuestas. Sin embargo, si colocamos cerca del filamento una segunda placa, creando una diferencia de potencial entre el filamento y ella, conseguiremos acelerar el electrn.

Si en esa placa efectuamos un pequeo agujero, y tras l un conducto al que se le haya extrado el aire, conseguiremos extraer electrones. Sin embargo, si no existe ese agujero el electrn impactar contra la placa generando rayos X.

Cuando se pretenden generar protones, sin embargo, es necesario ionizar tomos de hidrgeno (compuestos nicamente por 1 protn y 1 electrn). Para ello puede utilizarse como primera fase el sencillo acelerador de electrones descrito haciendo incidir el haz de electrones o de rayos X sobre una vlvula rellena de gas hidrgeno. Si en esa vlvula situamos de nuevo un par de placas sobre las que aplicamos un potencial se obtendrn por un lado electrones acelerados y por el opuesto, protones acelerados. Un ejemplo de este tipo de aceleradores es el LANSCE en el Laboratorio Nacional Los lamos (Estados Unidos).

Los positrones se generan de forma similar, solo que necesitaremos hacer incidir fotones de energas superiores a los 1,1 MeV sobre un blanco (de oro, tungsteno o cualquier otro material pesado). Esa energa es la mnima necesaria para crear un par electrn-positrn. La eficiencia de esta generacin es muy pequea, con lo que en los colisionadores electrn-positrn se gasta gran parte de la energa consumida en este proceso.

Actualmente existe tambin inters en generar neutrones para utilizarlos en mquinas transmutadoras. Para ello se utilizan protones generados como se ha descrito, que impactan sobre blancos cuya seccin eficaz o probabilidad de generacin de neutrones sea alta. Al no poder acelerar ms los neutrones (como se dijo, solo las partculas cargadas pueden acelerarse), su velocidad (o energa) final depender exclusivamente de la energa inicial del protn.

Prcticamente todas las partculas descritas se utilizan para tratamientos mdicos, ya sea en diagnstico (rayos X, TAC, PET), como en el tratamiento de tumores slidos (el uso de protones y neutrones se est generalizando cada vez ms para el tratamiento de tumores de difcil tratamiento). [editar] Ecuaciones de Lorentz Vanse tambin: Ecuaciones de Maxwell y Fuerza de Lorentz

Representacin grfica de la fuerza de Lorentz (solo la parte debida al campo magntico, representado con direccin perpendicular a la pantalla y sentido hacia fuera de la misma).

Todos los aceleradores se rigen por las ecuaciones bsicas del electromagnetismo desarrolladas por Maxwell. Sin embargo, existe una ecuacin muy sencilla que sirve para definir las fuerzas que actan en cada tipo de acelerador. Esta es la ecuacin o ecuaciones (cuando se usan de forma separada) de Lorentz. La ecuacin puede escribirse de forma bsica como:

donde es la fuerza que sufre la partcula cargada dentro del campo electromagntico, q es la carga de la partcula cargada (-1 para el electrn, +1 para el positrn o el protn, y mayores para ncleos pesados), es el valor del campo elctrico, el campo magntico y la velocidad de la partcula.

La ecuacin se traduce en que la partcula recibe una aceleracin que es proporcional a su carga e inversamente proporcional a su masa. Adems, los campos elctricos empujan a la partcula en la direccin del movimiento (el sentido depender del signo de la carga y del sentido del propio campo elctrico), mientras que los campos magnticos curvan la trayectoria de la partcula (solo cuando el campo magntico es perpendicular a la trayectoria), empujndola hacia el centro de una circunferencia cuyo radio depender de la magnitud del campo magntico, de la velocidad que posea la partcula en ese momento y de su carga y masa.

En resumen, los campos elctricos aportan cambios en el mdulo de la velocidad de la partcula, acelerndola o desacelerndola, mientras que los campos magnticos la hacen describir

trayectorias curvas sin modificar su mdulo (esto no es exactamente as, ya que las partculas perdern energa por la radiacin sincrotrn, pero sirve como primera aproximacin).

Componentes de un acelerador Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin acreditada, como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas. Puedes aadirlas as o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando: {{subst:Aviso referencias|Acelerador de partculas}} ~~~~

Los aceleradores poseen unos cuantos componentes bsicos que son: [editar] Componentes generadores de fuerzas

Dipolos elctricos. Se aplica una diferencia de potencial, generando un campo elctrico entre dos placas o tubos. Esto hace que la partcula se acelere, como entre dos fases de un linac. Dipolos magnticos. Se crea un campo magntico (generalmente de forma artificial mediante bobinas) perpendicular a la trayectoria de la partcula de forma que la curva. Por ejemplo entre las D de un ciclotrn, hacindola describir un arco de 180 grados para volver a la separacin entre ambas. Tambin para curvar ligeramente (arcos pequeos) el haz de partculas en un sincrotrn. Multipolos magnticos. Se utilizan para enfocar los haces de partculas, de modo que los campos ejerzan sus acciones de forma ms eficiente y se eviten prdidas en el trayecto. [editar] Blancos

Para crear las partculas generadas en los grandes aceleradores se necesitan blancos, donde las partculas impactan, generando una enorme cantidad de partculas secundarias.

Los blancos se pueden distinguir entre fijos o mviles. En los fijos se engloban todos aquellos que hacen impactar las partculas aceleradas contra un blanco inmvil, como los aparatos de rayos X o los utilizados en la espalacin. En los mviles se encuentran aquellos que hacen impactar las propias partculas entre ellas, por ejemplo en los colisionadores, duplicando de este modo de forma sencilla la energa que pueden alcanzar los aceleradores. [editar] Detectores Artculo principal: Detectores de partculas.

Para ver las partculas generadas en el impacto contra el blanco son necesarios los detectores, que actuaran como los ojos de los cientficos.

Dos de los detectores ms conocidos construidos para detectar las partculas creadas en las colisiones son: CMS y ATLAS, instalados en el LHC.

Una versin sencilla del conjunto acelerador-blanco-detector sera el aparato de televisin. En este caso el tubo de rayos catdicos es el acelerador, que impulsa los electrones hacia la pantalla

revestida de fsforo interiormente que actuara de blanco, transformando los electrones en fotones (con energa en el rango del visible) que, si estuviramos mirando la televisin, impactaran en los conos y bastoncillos de nuestras retinas (detectores), enviando seales elctricas a nuestro cerebro (el supercomputador) que interpreta los resultados.