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HARRY STACK SULLIVAN

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A ENTREVISTA PSIQUIATRICA
~ Introduccin de

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OTTO ALLEN WILL

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DONADO

A LA BIBLIOTECA

DE LA POR:

F:AgJLTAD DE PSICOLOGIA

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EDITORIAL PSIQUE
BUENOS AIRES

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Ttulo del original ingls THE PSYCHIATRIC Traduccin FEDERICO INTERVIEW de

LPEZ CRUZ

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Supervisin de la DRA. ELECTRA PELUFFO

PREFACIO

DE LA EDICION

INGLESA

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ste es el segundo de los libros pstumos de Harry Stack Sullivan, preparados ambos bajo los auspicios de la Fundacin Psi quitrica vVilliam Alanson White, albacea literario de Sullivan. Este volumen est basado en dos series de conferencias que Sullivan pronunci, la primera en 1944 y la segunda en 1945, ambas bajo el ttulo genrico de La Entrevista Psiquitrica. Esas conferencias tuvieron como escenario las aulas de la Escuela Psiquitrica de Washington, que es la institucin de adiestramiento de la Fundacin. Si bien las conferencias fueron dictadas principalmente con destino a los psiquiatras, Sullivan las destin tambin a todos aquellos que se ocupan de realizar entrevistas dinmicas. Las conferencias fueron grabadas, y este libro tiene como base aquellas grabaciones y dos libros de notas, uno correspondiente a cada ao, que Sullivan utiliz como gua en la presentacin de sus conferencias. En general, el programa del propio Sullivan para la organizacin del material, segn lo defini l mismo en el segundo ao, ha sido seguido en esta edicin, para lo cual se eligi el mejor material de cada ao, con el propsito de cubrir los diversos temas. Eso fue complementado con material extrado de las conferencias (tres en total) sobre la entrevista psiquitrica, que Sullivan incluy en una serie ms general y terica de conferencias que pronunci en 1946-47. En consecuencia, este libro intenta presentar todo lo mejor de Sullivan sobre este tema y, al mismo tiempo, no apartarse radicalmente de la organizacin de Sullivan para un enfoque del tpico. 7
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Hecho el depsito

que marca la ley 11.723 Maza 177 Buenos Aires

by EDITORIAL

PSIQUE

IMPRESO

EN LA ARGENTINA

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Hasta donde ha sido posible, se ha dejado intacto el lenguaje del autor. No obstante, las repeticiones y divagaciones ms adecuadas para el saln de conferencias qUti para la pgina impresa, han sido omitidas o complementadas con notas al pie, aclarndose al mismo tiempo las frases oscuras por medio de referencias a los Libros de Notas de Sullivan, a lo que l mismo dijo sobre esos puntos en otras oportunidades, y escuchando las grabaciones, a fin de determinar el nfasis y el significado de las frases segn l las pronunci. Los ttulos y subttulos del libro tienen su origen, principalmente, en los ttulos encontrados en los Libros de Notas del autor, procedimiento que result muy til en la preparacin del primero de estos dos volmenes. Una buena parte del material contenido en los dos primeros captulos de este libro, apareci primeramente en la revista Psyehiatry (1951-14:361-373 y 1952-15:127-141). Al organizar este material en forma de libro, ha sido necesario trasladar una parte del mismo y realizar algunas otras modificaciones sin importancia en bien de la secuencia y la claridad. Al presentar este volumen al pblico, la Fundacin desea hacer una mencin especial de la contribucin aportada por el doctor Otto Allen \Vill, al trabajo sobre los papeles clnicos en general y este libro en particular. Poco despus de la muerte de Sullivan, el doctor Will se interes por la posibilidad de organizar todas las series de conferencias del extinto en forma de libros. Comenz a poner algunas de las diversas conferencias clnicas en forma legible, de manera que la riqueza del material pudiera ser ms fcilmente reconocible. Su voluntaria aceptacin de esa misin ha desempeado un papel muy importante en el programa de publicacin de esta serie de libros por la Fundacin. La selecc'in y la apreciacin preliminar del material de este volumen fueron llevadas a efecto por el doctor Will, quien ha actuado en todas las fases de esa labor como asesor mdico. En la preparacin de este libro tenemos una deuda de particular gratitud con Philip A. Holman, miembro de la redaccin de la revista Psyehiatry, quien colabor intensamente en la edicin y, en diversas etapas, hasta en la preparacin de la obra. Igualmente txpresamos nuestra gratitud a la seorita Marguerite A. Martine-

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lli, quien tuvo a su cargo la correccin de pruebas y la tarea de pasar a mquina el manuscrito definitivo. Finalmente, quisiramos rendir un homenaje a los amigos de la Fundacin -estudiantes y colegas de SulIivan, en su mayora-, que continan prestando su apoyo financiero y su aliento al proyecto en general.
HELEN SWICK PERRY MARY LADD GAWEL

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INTRODUCCIN

En este libro, la psiquiatra es definida como el campo de estu<lio de las relaciones interpersonales, destacando ms la interaccin de los participantes de una situacin social, que concentrndose exclusivamente en la economa supuestamente privada de cualquiera de los participantes. La entrevista psiquitrica es un ejemplo especial de las relaciones interpersonales, y el trmino, segn es empleado aqu, no se refiere exclusivamente a la reunin de un psiquiatra y su paciente. La entrevista se caracteriza por la reunin de dos personas, una de ellas reconocida como experta .~ materia de relaciones jnterpersonales, y la otra conocida como el cliente, entrevistado o paciente que espera extraer algn provecho de una discusin seria con el experto, sobre sus necesidades. La situacin est destinada a dar claridad a ciertas normas caractersticas de la vida del cliente, con la perspectiva de que tal ducidacin le resulte de simplemeHte que la entrevista es considepsiquitrico, segn se lo emplea aqu, indica provecholEitrmino rada como un fenmeno interpersonal, y que los datos para su estudio y comprensin deben ser derivados de la observacin sobre lo que ocurre entre los participantes de la entrevista o, para decirlo de otra manera, de observacin el campo de su interacci~ Tambin est implcitolaen el trmino del concepto de que las normas de vida deben ser aclaradas y que de tal proceso el cliente pue<le extraer a!gn beneficiQ. En las sihaciones de entrevistas cuyo 'objetivo es la obtencin de datos sobre hechos por parte del entrevistador -como por ejemplo en la presentacin de un cuestionario- y en las cuales el beneficio subsiguiente para el entrevistado -es de poca o ninguna importancia, no cabe, por esta definicin, emplear el adjetivo "psiquitrica". De esta manera, el trmino "entrevista psiquitrica", segn se emplea en este libro, tiene amplias implicaciones, y la discusin ,del mismo que aqu se presenta est prcticamente relacionada, no

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solamente con el psiquiatra y su paciente, sino con el entrevistador y el entrevistado, en una gran variedad de situaciones.~mino "entrevista" no es aplicado a un cierto perodo fijo de tiemJ2Q, s.ino ms bien a un curso de hechos interpersonales que pueden estar comprendidos, en cierto modo, en una sola conferencia de sesenta a noventa minutos de duracin, desarrollados con mayor amplitud durante el transcurso de varias conferencias, o elaborados en las numerosas sesiones de psicoterapia intensiva. Las caractersticas y movimientos ms esenciales de la terapia ms prolongada, estn contenidos en una sola entrevista psiquitrica. De esa manera, una gran parte de lo que se discute aqu, en trminos de la entrevista, tiene aplicacin a todo el curso de un empeo psicoteraputico. A menudo hablamos u omos hablar del "arte" de una cosa u otra: el arte de vender, el arte de la medicina, el arte de vivir, o el arte de entrevistar, etc. Empleado de esa manera, el vocablo "arte" puede indicar que una parte muy importante de la profesin o tarea es una relacin interpersonal, cuyo hbil manejo desempea un papel de suma importancia en el xito o el fracaso de la empresa. La palabra sugiere, asimismo, que los detalles de esa relacin no estn sujetos a observaciones y descripcin; son "intuitivos", "subjetivos" o "personales", y pasibles de ser perjudicados de alguna manera al ser observados muy de cerca; o son "insignificantes", y nada "cientficos", y por lo tanto no apropiados para un estudio objetivo. As, referirse al "arte" de entrevistar puede sugerir que los procesos en esa interaccin no son observables, y que por razones que no estn enteramente claras la situacin podra florecer mejor en una atmsfera de reserva o aislamiento. Sullivan pens que",el mtod9~entfjco poda ser aplicado al estudio del campo interpersona.1. y que las normas de accin en la entrevista podan ser identificadas- observadas y definidas d~ una manera que, en cierto grado, trasladara todo el proceso, apartndolo de la oscuridad de su arte, para llevado hacia la claridad de una ciencia. En ese sentido, Sullivan alcanz algn progreso, al prestar considerable atencin a los componentes no verbales de la situacin: tono de voz, pautas de la diccin, expresin facial, gestos corporales, etc., o sea las formas por las cuales se trasmite entre las personas una cantidad tan grande de significaciones, y cuya observacin es a menudo e indiscriminadamente catalogada
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por un trmino tal como el de "intuicin". SuIJivan observ, asi-

mismo, que los procesos de la entrevista se mantienen oscuros debido a la. ansiedad mutua de los participantes As, resulta ms fcil para el paciente, pensar en su relacin con el terapeuta como irritante, frustrada y confusa, o hasta maravillosa, que reconocer la ansiedad que ha llevado a esa irritacin, frustracin o confusin. De la misma manera, el terapeuta puede hallar ms cmodo y mel!OSperturbador -aunque difcilmente ms beneficioso_ consierar el papel que desempea en la entrevista como una actuacin artstica no sometida a observacin, evitando as un estudio de las interacciones significativo. un papel muy con su paciente, en el cual su propia ansiedad juega En las conferencias en base a las cuales se ha confeccionado este libro, Sullivan no hizo ms que formular sus pensamientos respecto a una teora de relaciones interpersonales, aplicadas al caso -especial de la entrevista. Una parte del tiempo de duracin de la ,conferencia era invertida en la discusin en grupo, cuyo punto de vista era el de investigar, formular preguntas y sugerir enfoques <lel estudio de la conducta humana, ms bien que intentar descubrir "respuestas" definidas a pretendidos "problemas". En aos posteriores, este proceso o enfoque operativo fue desarrollado todava ms por Sullivan, en una serie de conferencias relacionadas con la tarea de entrevistas. Todas ellas fueron reuniones movidas, en las cuales los estudiantes presentaron material referente a diversos casos. En ellas se foment la discusin, y se comprob que la cuestin de la psiquiatra, segn lo demuestra la interaccin de grupo, es una cuestin de relacin interpersonaI. A excepcin de las notas tomadas por los estudiantes, no existen constancias de esas conferencias, que tampoco estn reflejadas en este libro. Aunque la reunin de dos personas, con el propsito de desarrollar un intercambio significativo de ideas dirigidas hacia su mutua ilustracin, es una caracterstica fundamental de la entreanSIedad experImentada por amboS partIc *erza disYfin~lare ta. vist~, tal reuni?n es complicada por la. antes de a en El psiquiatra y el paciente -o sea el entrevistador y el entrevistado- tienen como motivo para reunirse el uno con el otro ciertas consideraciones obvias. El psiquiatra considera la reunin como un medio de practicar su profesin y de ganarse la vida. El paciente llega a la entrevista con el propsito de aprender ms so13

bre ciertas caractersticas de su conducta que l considera que son. .en cierto modo, un obstculo, y con la esperanza de modificar las mismas para su mayor satisfaccin. A pesar de tales motivos, que pareceran actuar en favor del rpido progreso de la comunicacin, una caracterstica notable de las entrevist i uitricas echo e gue al paciente no habr de resllltarle fcil la presentaQ.<Sn de su caso al psiquiatra, que frecuentemente incurrir en evasivas, de cuyas sutilezas puede muy bien no darse cuenta, y hasta puede desear retirarse de la situacin antes de haber obtenido de ella beneficios apreciables. El psiquiatra puede observar que su labor es obstaculizada por su propia irritacin fastidio, falta de atencin y otras reacciones que aparentemente son inapropiadas para el experto en esta especialidad. De esta manera, tanto el psiquiatra como el paciente, si bien se renen por motivos poderosos, estn al mismo tiempo mOvidospor la ansiedad a retirarse uno del otro. Este interjuego de movimientos -mlti les variante e avance y retroceso- es caracterstico del campo e la entrevista. Las operaciones tanto por parte del psiquiatra como del paciente son inevitables acompaamientos de una entrevista y, por lo tanto, no pueden ser razonablemente considerados como causas de regocijo o de lamentacin. Debido a su despliegue, el paciente no tiene por qu ser catalogado como difcil o no cooperador, de la misma manera que tampoco puede juzgarse incompetente al psiquiatra. Aunque el psiquiatra debe estar siempre alerta a estas sutiles interacciones, no es muy probable que identifique inmediatamente a todas ellas. El fin de la entrevista no es eHminar esos movimientos, sino reconocerlos, explorar sus orgenes, y llegar a un entendimiento, a una comprensin de su significado en la situacin 'P1e se estada. Conciernen al presente libro tales relaciones de fuerzas en un campo social. No hay nada de extraordinario en el concepto de que los participantes de una entrevista pueden experimentar emociones que promuevan su mutuo retiro. A pesar de que la experiencia de la ansiedad es siempre desagradable, existen muy pocas probabilidades en nuestro mundo de que podamos evitarla en todo momento, a despecho de nuestra gran capacidad para desarrollar normas notablemente efectivas de conducta como formas de defensa. Si el primitivo conocimiento de la ansiedad ha sido marcadamente doloroso, aquel que la haya experimentado se mostrar cauteloso
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en sus tratos con la gente, y poco dispuesto a exponerse a relaciones que puedan amenazar la constancia de su sensacin de seguridad. Tal persona puede no acoger con agrado el hecho de llegar a ser un psiquiatra o un paciente: los contactos personales, que son ingredientes de ambos papeles, pueden parecerle demasiado dolorosos para arriesgarse a sus efectos. No obstante, sin la experiencia de la ansiedad uno no podra convertirse en paciente, y sin tal experiencia no es probable que uno se preocupase tanto por las sutilezas de la accin humana como para convertirse en un psiquiatra. Para el psiquiatra, su experiencia de la ansiedad puede ser dedicada a un empleo til en su trato con los pacientes as como con otras personas. Para que tales experiencias puedan tornarse en tiles herramientas teraputicas, es necesario, imprescindible, identificarlas, llevadas a la conciencia, comprender sus orgenes y modalidades, y aceptar su realidad como parte de la vida sin temor ni vergenza. Todo esto es simplemente una parte de la cuestin de ser un psiquiatra competente y un eficaz entrevistador, tal y como esos trminos son empleados en este libro. Sullivan pas algn tiempo en el Hospital Sto Elizabeth's de Washington, donde trabaj en colaboracin con William Alanson White y tuvo la oportunidad de observar gran nmero de pacientes diagnosticados como esquizofrnicos. Luego se traslad al Hospital Sheppard y Enoch Pratt, en Maryland, donde pas varios aos investigando las dificultades de los pacientes esquizofrnicos agudamente perturbados, de una pequea unidad hospitalaria. Durante este perodo, Sullivan estudiaba tambin las dificultades que experimenta la gente para comprenderse unos a otros, para descubrir lo que el otro "quiere decir". En el transcurso de esta tarea, lleg a una observacin de la interaccin de fuerzas en un campo social, y comenz a desarrollar un mtodo de pensar crecientemente congenial con los conceptos de las ciencias fsicas modernas y con la tendencia de las ciencias sociales. Avanzaba en direccin del as llamado enfoque operativo del estudio de la comunicacin. En su trabajo cOn los pacientes esquizofrnicos, Sullivan .9-Dserv ue a em leaban el len ua'e ms como medio de _e ensa que de comunicacin; lo que habla an serVapara mantener a la gente a distancia, protegiendo as una estimacin propia
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ya bastante baja. Una persona que ha experimentado profunda ansiedad en sus contactos con otras, tiende siempre a retirarse de los dems. Puede llevar a efecto tal tendencia por medio de la separacin fsica, "guardando sus pensamientos para s mismo" () hablando de tal manera que quienes lo escuchen se aburran, irriten o confundan, lo califiquen de '10co" y, a su vez, se retiren de l o ella. Todo esto no es "consciente" o deliberadamente planeado, sino una complicada reaccin a la ansiedad, y el resultado final es un rotundo xito en lo referente a evitar a los dems. Despus del perodo pasado en el hospital mencionado en ltimo trmino, Sullivan pas algn tiempo trabajando con );llicientes de los denjujnados obsesivos. Aunque su conducta era ms convencional y socialmente aceptable que la de muchas personas esquizofrnicas, el empleo obsesivo del lenguaje poda ser comprendido como otra complicada defensa contra la disminucin de la propia estimacin a manos de otra persona, y la concurrente experiencia de ansiedad. Ciertos aspectos del v\ ir humano en nuestra cultura se tornaban crecientemente claros. Era evidente que la ansiedad era una experiencia comn, que tena sus orgenes en las relaciones de las personas unas con otras y que, en reaccin ante ella, se desarrollaban normas defensivas u operaciones de seguridad, que servan para aislar a las personas y mantenerlas a cierta distancia unas de otras. En alguna forma exagerada, esas normas o pautas eran conocidas comosntomas e indicaciones de "enfermedad mental". Los pacientes psiquitricos eran comprendidos como esencialmente indistintos de otros seres humanos, y como notables ejemplos de la experiencia humana comn, es decir, que de la gente pueden originarse no solamente grandes bienes, sino tambin grandes males. Esto lo aprenden la mayor parte de los nios a muy temprana edad. Aprenden que no les es posible existir sin contactos humanos, y aprenden asimismo que algunos de esos contactos son peligrosos, porque suscitan ansiedad y por otras causas. La experiencia que lo lleva a uno a acentuar los aspectos peligrosos de los contactos humanos, y a levantar grandes barreras para protegerse contra los mismos, constituye la historia de aquellos reconocidos como perturbados mentales, as como de muchos otros cuyas dificultades pueden estar ocultas tras una fachada convencional. Al llegar a una mayor comprensin de los efectos destructivos
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generales de la experiencia de ansiedad, su frecuencia en la vida cotidiana y la ntima relacin que existe entre lo que se denomina vida normal y vida anormal, Sullivan desvi su inters hacia la enseanza y el fomento de los esfuerzos de colaboracin de los que trabajan en los distintos campos de las relaciones humanas. Si el paciente psiquitrico no era una forma peculiar de mutacin humana, u otra expresin de desastre biolgico, sino que era, en notable grado, un reflejo del vivir del grupo que diriga las normas de su conducta, de la misma manera que diriga la de las personas afortunadas y normales, entonces el papel del psiquiatra tena que cambiar. Los naufragios biolgicos podan ser aislados y fiscalizados en instituciones, mientras los casos aislados de desviaciones podan ser tratados por los lmites de una especialidad mdica. Pero conforme se ensanchaba el inters del psiquiatra, paralelamente al concepto ms nuevo de su paciente como, cuando menos, una expresin parcial del grupo social, se torn evidente, y cada vez ms, que los problemas psiquitricos no podran ser solucionados por medio de la creacin de un gran nmero de psiquiatras, por muy eficientes que fueren, para atender a aquellos que podran de modo concebible beneficiarse de sus esfuerzos. Fue la comprensin de algo parecido a esto 10que llev a Sullivan a desviar su atencin de los detalles de tratar la ansiedad en la teraputica individual a los problemas relacionados con la disminucin de la ansiedad -o tensin- segn se presentaba en los grupos. Por 10 que haba aprendido en su estudio de la persou na en trminos de marco social, ll~zQ_.a n mayor reconocjmjento de la importancia de la estmctma social en relacin con la salud mental y el desorden mental. En 1948, el ao anterior a su muerte, trabaj activamente en la formacin de la Federacin Mundial de la Salud Mental, y particip de la creacin del Proyecto de Tensiones de la Unesco, establecido por las Naciones Unidas para el estudio de las tensiones que afectan el entendimiento internacional. En el desarrollo de una mayor comprensin de la ntima relacin existente entre la persona socialmente productiva y la emocionalmente desordenada y menos productiva, Sullivan lleg a considerar a la ansiedad como un lugar comn destructivo en el ser humano, como el motor de mucha tensin de grupo y como fuerza de tal significado en sus efectos que debe ser tratada por el grupo y por medio de medidas de salud pblica. La psiquiatra
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la a licacin de los noc" . uitricos a .otros cam o ieron de mayor urgencia que JJpa preocupacinexclusiva por la teraputica indiyjdual. En ese tren de pensamiento, Sullivan se situaba en la tradicin mdica. Muy pocos mdicos activos consideraran con fruicin la tarea de tratar a los pacientes tuberculosos sin el apoyo de las medidas de salud pblica que resultan tan efectivas en la reduccin de la incidencia de dicho mal. Si se llega a comprender claramente que un buen nmero de los desrdenes emocionales son reflejo de las experiencias de las vidas de quienes los sufren, y si se comprende asimismo que muy pocas personas enfocan siquiera remotamente una plena comprensin de sus posibilidades, y que tal desperdicio de potencial humano es prcticamente costoso y destructivo para el grupo social general, es posible que se preste una seria atencin psiquiatra, la tarea es, por lo menos, la aumentada clanhcaclOn de las dificultades, tal como l las ve en sus pacientes y relacionar a los esfuerzos tendientes a la prevencin de tal prdida. promoesas dificultades al escenario social ms amplio, con una Para el cin acompaante de un reconocimiento mayor de esas relaciones. A travs de toda su carrera, Sullivan se preocup por los problemas de la comunicacin, conforme los mismos eran demostrados en una variedad de situaciones, por gran nmero de pacientes de las grandes salas hospitalarias; del comportamiento oscuro de los pacientes esquizofrnicos observados en ntimo contacto ,personal; de la vida ms convencional de la persona obsesiva, y de la interaccinde grupos, grandes y pequeos. Este libro sobre la entn;vista, basado en conferencias pronunciadas en 1944 y 1945, se ocupa de los fenmenos que se oponen a la libertad de la comunicacin, segn son revelados en el caso especial de dos personas sentadas una junto a la otra para un propsitosupuestamente comn: mejorar la vida de una de ellas. Ningn paciente _y muy pocas personas incluidas en cualquier clasificacin- llega a presencia de otra persona sin una considerable cautela y cierta expectativa de rechazo. La comprensjn de tales obstculos a la comunicacjn, que reflejan la ansiedad suhyace:.te la anticipacin y de dao procedente de otro ser humano, es uno de los IlrincipaJes objetivos de la entrevista psiquitrica. sta' puede ser considerada, por s misma, como una miniatura de todos los procesos comunicativos, que contiene dentro de s las cualidades esenciales de to18

das las relaciones humanas, y gran cantidad de datos referentes a la convivencia de la gente en cualquier esfera social. Debe resultar claro que este libro no representa una planificacindefinida de lo que el entrevistador tiene que hacer exactamente, al conducir la entrevista. No ha sido compuesto con miras a que sirva de bosquejo-gua para la accin, sino ms bien a modo de una provocativa sucesinde ideas que pueden resultar estimulantes para el pensamiento de cualquiera que conduzca una entrevista. Muchos de nosotros, mdicos, enfermeros y otros, hemos sido educados en la tradicinde identificar los problemas y luego hacer algo para solucionarIos;como personas prcticas que somos, queremos tratar con una clara declaracin de una dificultad y una prescripcin de accin. Queremos ver un comienzo, una solucin y un fin de una situacin.Si solamente se nos dijese que el mal de un paciente se origina en el punto A, que puede ser definido como enfermedad B, y que puede ser curado por medio de la aplicacin del remedio e, mediante el empleo de la tcnica D, sentiramos que vamos bien encaminados. Este libro no brinda tales informaciones. Sullivan estaba tratando de formular de alguna manera un proceso, con lo cual quiero decir un movimiento siempre en progreso y jams estable de interacciones que se producen entre la gente. Este dinmico interjuego de fuerzas en un campo social, est en constante movimiento, aun cuando la conducta exterior de los participantes sugiere un equilibrio. Tal equilibrio es de carcter dinmico, y la relacin se mantiene por las pautas siempre cambiantes del comportamiento de las personas comprendidas en ese campo social. El proceso psicoteraputico -y la entrevista psiquitrica vista como segmento de aquel proceso- pueden ser contemplados de esta manera operativa, en la cual la persona observada puede ser comprendida slo en trminos de su relacin con otras que ejercen influencia en su "espacio vital", o campo de vida, y en trminos de la conducta del observador -el terapeuta o entrevistador- que es, necesariamente, una parte de aquel campo. En este sentido, el ~io<:le la entrevista se convierte en.!Jll estudio del roceso o la m r in ue resulta de la resencia de los participantes en aquel camIlO.De ese estudio es posi e ex aer irtas deducciones bastante exactas sobre la pasada experiencia
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de los participantes, segn se refleja en la accin comn. Las preguntas y respuestas referentes a tal campo tienen que ser entonces lo que se denomina a menudo "vagas", es decir, que no pueden ser concluyentes, definitivas y precisas. Pueden s ser sugestivas, provocativas y tiles para guiar una nueva investigacin conforme uno participa de y avanza con el proceso que se est estudiando. El intento de tratar con cantidades fijas -suscitar preguntas como: "Qu es lo que digo ahora?", "Qu quiere decir el paciente cuando dice eso?"- presenta un cuadro esttico y en cierto modo irreal de la entrevista. "Lo que digo" y "Lo que quiere decir el paciente" pueden ser determinados slo en trminos del contexto total y ese contexto no es esttico. As, en su consideracinde la entrevista psiquitrica, Sullivanrefleja un movimiento, en su propio pensamiento, hacia un enfoque operativo del estudio de la psiquiatra, y lo que escribe puede comprenderse mejor cuando se tiene en cuenta ese punto de vista en desarrollo. En su trabajo con pacientes esquizofrnicos, Sullivan descubri que la tcnica de la as llamada asociacin libre no siempre renda grandes beneficios. El paciente mudo no responda, el paranoide tenda a repetir estereotipias paranoicas y el paciente que estaba cercano al pnico se aproximaba frecuentemente ms a l, y se lanzaba a un gran despliegue de acciones "alocadas" que con frecuencia interrumpan efectivamente la relacin. El paciente hebefrnico se mostraba generalmente poco dispuesto ante cualquier sugestin de hablar libre y fcilmente. La persona obsesiva poda s hablar extensamente,pero a menudo con poca relacin aparente con cualquier cosa que pudiese constituir seriamente un problema de su vivir. El paciente manaco se asociaba con una demostracin excesiva de libertad, y la persona deprimida se retiraba todava ms cuando se le peda que se tranquilizase y hablase con libertad. En este libro, Sullivan no habla "en favor de" una entrevista que es enteramente dirigida por el terapeuta, y tampoco habla "contra" la expresin sin censura del libre fluir de ideas. No obstante, se opone a la prescripcin casual de cursos de accin sin tener alguna idea de cmo habr de ser efectuada tal accin. Recuerdo que hace algunos aos, cuando realizaba una prctica ms generalizada de la medicina, le aconsej a cierto paciente que tena presin arterial elevada que "tomase la vida con ms tranquilidad". Aquel caballero era muy corts, me agradeci el con20

sejo y se fue. Ms tarde, ya terminado mi trabajo, me puse a meditar sobre cmo ese hombre, que mantena a su esposa y tres hijos con su trabajo, como conductor de un camin volcador, podra aplicar mi consejo. Decid que la prescripcin no era adecuada al caso y que yo deba haber dedicado una mayor atencin a descubrir en qu forma podra hallrsele un uso prctico. Lo mismo ocurre con Sullivan y la cuestin de la asociacin libre. l crey que el concepto era excelente, pero vio que las razones de las dificultades con que tropezaba su aplicacin estn ntimamente relacionadas con la comunicacin en la entrevista. Hablar libremente y sin censura supone un nivel muy bajo de ansiedad, estado que rara vez existe en la situacin de la entrevista, a no ser que la ansiedad sea descubierta por maniobras defensivas que, de por s, no son expresiones tiles de libre asociacin. Las preguntas formuladas por Sullivan son simples. "Cmo se consigue que la gente asocie libremente?", y "Si hay dificultad en hacer eso, cul es el carcter de la misma y qu puede hacerse para salvarla?" Slo suscitar tales preguntas puede resultar productivo en lo que se refiere a mejorar la comunicacin. En estas conferencias, Sullivan no discute la contratransferencia como tal, pero s pone gran nfasis en el papel del mdico o entrevistador. Un aspecto importante de ese papel es el hecho de que la observacin de uno por otro puede ser considerablemente influenciada por ansiedades no reconocidas, originadas en anteriores relaciones con personas. Tales distorsiones son denominadas por nosotros transferencia o contratrasferencia, segn sea su referencia al paciente o al terapeuta. A juicio de Sullivan, no hay situacin en la cual el entrevistador sea una figura "neutral" en el campo teraputico: es inevitablemente un participante y el campo de la accin social se altera con su presencia. As el terapeuta jams puede observar a su paciente obrando como si yo no estuviese aqu y l no me hubiese visto jam.s, pues slo puedo verlo obrando en trminos de su pasado e incluyndome a m tambin. Teniendo esto en cuenta, es evidente que la eliminacin de las distorsiones de transferencia no evita el hecho de que el campo social est compuesto por los participantes como personas reales, adems de las formas en que cada uno de ellos experimenta esta "realidad" comn, como reflejo de sus anteriores experiencias en el vivir.
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Sullivan no tena gran confianza en la exactitud de la memoria-de nadie en lo que se refera a reproducir, ya fuese el contenido de una entrevista, o sus complementos vocal y de gesto. No obstante, pens que el hecho de tomar notas durante una entrevista era un obstculo para el intercambio de ideas, y durante un tiempo sostuvo la opinin de que las mquinas grabadoras podran perturbar desfavorablemente el campo. Sin embargo, estaba muy interesado en la realizacin de observaciones detalladas de los aspectos no verbales de la comunicacin, y en los ltimos aos de su vida utiliz una mquina grabadora durante algunas de sus horas de terapia, escuchando despus las grabaciones, en un esfuerzo para enterarse ms claramente "de lo que haba pasado". Haba escuchado grabaciones de sus colegas en sus entrevistas con los pacientes, y abrigaba la esperanza de que, de esa manera, le sera posible acrecentar su efectividad como consultor. En el ao 1948, Sullivan contribuy en forma notable a la iniciacin de un proyecto en el curso del cual fueron grabados tres casos de teraputica de tres pacientes distintos por otros tantos terapeutas. Esas grabaciones fueron sometidas luego a una concienzuda fiscalizacin y estudio por terapeutas y consultantes. De esta manera, se produjo un movimiento tendiente a someter el trabajo de los terapeutas a una investigacin detallada, con lo cual se consigui una visin ms profunda de lo que suele llamarse con tanta despreocupacin la "operacin teraputica". En nuestros das, la grabacin de las entrevistas psiquitricas y su posterior estudio son cada vez ms comunes. El paso siguiente _que ya ha sido dado por algunos y fue propuesto por Sullivan 1 a fines de la dcada de 1920- es fotografiar las sesiones de la entrevista, con el propsito de obtener una buena visin de los componentes de comunicacin no verbales y de gestos. Por medio de este sistema es posible que lleguemos a alcanzar una mayor comprensin de muchas cosas que en este libro son solamente sugeridas, implcita o todava no claramente formuladas. Estas conferencias referentes a la entrevista psiquitrica nos presentan algunas pistas respecto a la no siempre fcil cuestin
1 "Experiencia afectiva de la esquizofrenia temprana".
vf Psychiatry American Journal

(1927) 6:467-483. 22

de llegar a "conocer a otra persona", como decimos, y nos brindan algunos ejemplos de las maneras en que la experiencia de la ansiedad da origen a normas de proteccin que invariablemente complican la cuestin. En cualquier entrevista se torna perfectamente clara una cierta caracterstica de lenguaje o diccin, o sea que el lenguaje es empleado, no solamente para la transmisin de ideas, sino tambin para mantener las cosas en la obscuridad, para conservar la distancia con otra persona, y para la proteccin, por medios que tienen algo de magia, de la propia estimacin. Una de las caractersticas realmente notables del hombre es su desarrollo de la palabra hablada, que tan extraordinariamente se adapta a sus propsitos. Cuando uno observa a una criatura, ve en ella a una persona a la cual interesa todo cuanto sucede a su alrededor, que siente gran curiosidad, que formula toda clase de preguntas, y que emplea la palabra hablada como un maravilloso medio de relaciones con el mundo que se est abriendo ante sus ojos. Luego llega la experiencia de la ansiedad en relaci'1 con los dems -que no ha de reducir la influencia de la ansiedad en los aos anteriores a la vida verbal- y el nio descubre que ciertas cualidades mgicas de la palabra hablada pueden salvarle, de algn modo, de esas disminuciones dolorosas de su propia estimacin. Aprende que frases como "Perdneme usted", "Lo siento mucho", y otras elaboraciones de palabras pueden obtener cierta semblanza de aprobacin. Y de esta manera, se produce un notable proceso. Justamente en momento en que el nio est ampliando sus conocimientos sobre el universo y las gentes que lo habitan, y ya comienza a adquirir habilidad con esa asombrosa he,namienta que es el lenguaje -la cual, unida a su viva curiosidad, habr de apresurar aquella expansin- experimenta un cambio que queda sealado por una constriccin y un recogimiento. Su curiosidad es restringida, su inters por la gente sufre un embotamiento, y puede llegar a sentirse ms preocupado por la proteccin de su propia estimacin y por el empleo del lenguaje para ese fin, que por cualquier otra cosa. Este proceso se produce, aparentemente, en cierto grado, entre toda la gente de nuestra cultura, y en cualquier otra de la cual yo tenga conocimiento. Se registra casi una carrera entre las circunstancias que favorecen el empleo del lenguaje para la comunicacin de ideas y las circunstancias que apoyan su utilizacin
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para el ocultamiento y la distorsin de esas ideas. Si ocurriese que la experiencia de ansiedad es tan intensa que el valor de ocultamiento del lenguaje es de principal importancia, se observa una considerable reduccin en la curiosidad de la persona y en las posibilidades de que experimente algo que se parezca a una marcada comprensin de sus potencialidades. As son aquellos a quienes el psiquiatra ve como pacientes, y muchsimos otros a quienes jams llegar a conocer. Es este entremezclar de los aspectos comunicativo y definido del lenguaje, lo que caracteriza a todas las entrevistas psiquitricas. Esto, y el fondo de ansiedad que lo origina, constituyen el tema central de estas conferencias. Este libro destaca un cierto ingrediente importante de la tarea de entrevistar con xito y que a menudo es expresado ms por medio de gestos y tonos de la voz que por las palabras propiamente dichas. Esta cualidad o ingrediente queda demostrado por el entrevistador, que se muestra vivamente sensible e interesado por las necesidades del entrevistado, y no hace nada que signifique rcbajar la propia estimacin del mismo. El entrevistador hbil sabe que aquellos que van a vedo a su consultorio no tienen un gran exceso de seguridad, y por ello no se deja llevar a heroicos intentos de aumentar esa seguridad por algn medio mgico. Es decir, no intenta lo imposible, empendose en gestos improductivos de reaseguracin. Lo que s hace es demostrar un muy simple y profundo respeto por el otro participante de la entrevista. Ahora bien: resulta impresionante en grado sumo el hecho de que tal despliegue de honesto y llano respeto hacia otra persona suscita de sta, no slo sentimientos recprocos de respeto liacia el esto es lo ms maravilloso- algunos sentientrevistador, sino mientos de acrecentado respe.tohacia s mismo. Yeso es, precisamente, lo que uno esperara que ocurriese en un campo social. Cuando sucede en una entrevista, son excelentes las perspectivas de b~neficio para todos los interesados.

CAPTULORIMERO P CONCEPTOS BASICOS DE LA ENTREVISTA PSIQUIATRICA Desde que el campo de la psiquiatra ha sido definido como el estudio de las relaciones interpersonales, y desde que se ha afirmado que sta es una"zona perfectamente valedera para la aplicacin del mtodo cientfico, hemos llegado a la conclusin de que los datos referentes a la psiquiatra emergen nicamente de una observacin participante. En otras palabras, que el psiquiatra no puede hacerse a un lado y aplicar sus rganos sensores, por mucho que stos estn refinados mediante el empleo de aparatos, para observar lo que otra persona hace, sin complicarse personalmente l tambin en la operacin. Su principal instrumento de observacin es su ego: su personalidad, l como persona. Los procesos, y los cambios en los procesos que componen los datos que pueden ser sometidos a un estudio cientfico, se producen, no en el sujeto entrevistado, no en el observador, sino en la situacin que se crea entre ste y aqul. Podemos decir que los datos psiquitricos son originados por una observacin participante de interaccin social, si es que nos inclinamos al enfoque sociopsicolgico,o de relaciones interpersonales, si nuestra inclinacin va hacia el enfoque psiquitrico; los dos trminos significan, hasta donde me es posible determinado, precisamente la misma cosa. En la psiquiatra no existen datos puramente objetivos, como tampoco hay datos subjetivos valederos, por la sencilla tazn de que el material se convierte en cientficamente utilizable slo en la forma de un complejo resultante: la_inferencia. Las vicisitudes de la inferencia constituyen uno de ros principales problemas del estudio de la psiquiatra y del desarrollo de las entrevistas psiquitricas prcticas.

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OTrOALLEN WILL

No me dispongo a discutir nada que se parezca a la teora de la psiquiatra, ni intentar investigar las razones por las cuales una gran parte de las cosas que digo se me antojan de verdadera importancia prctica. Al estudiar la cuestin de una conferencia 'Seria con otra persona, me referir nicamente a lo que parece cpaz de ser formulado, respecto a los pasos que llevarn probablemente al fin que se desea. Estos comentarios sern aplicables si la otra persona es un paciente, en el sentido de que busca ayuda para lo que l llama sus idiosincrasias personales o particulares, o el trato que recibe de otras personas si es alguien que busca un empleo; o si ha sido enviado por su patrn para <les cubrir por qu no es eficiente en su trabajo. Cualquier entrevista cuyo propsito sea hacer frente a ciertos criterios, que poco ms adelante bosquejar, puede utilizar las mismas tcnicas que emplea el psiquiatra cuando trata de descubrir de qu manera puede servir las necesidades profesionales de su paciente. Al referirme al entrevistado o cliente, algunas yeces lo llamar paciente, pero esto no supone la menor restriccin a la pertinencia de lo que yo diga con relacin al campo mdico, y creo que, en su mayor parte, ser aplicable por igual a los campos de la obra social o direccin de personal, por ejemplo.
DEFINICIN DE LA ENTREVISTA PSIQUIATRICA

mente como ejemplos de la investigacin psiquitrica o seria y altamente tcnica.


EL CARCTER ORAL DE LA ENTREVISTA

Como punto de referencia para comentarios que a menudo 'Sonvagos, tal vez resulte de utilidad intentar una definicin de lo que quiero decir cuando me refiero a la entrevista psiquitrica. Segn yo la veo, tal entrevista es, principalmente, una situacin e comunicacin vocal, en un grupo de dos, ms o menos voluntariamente integrado, sobre una base progresivamente dese arrollada de ~xpert~:cliente, c'i>ll l propsito de elucidar pautas carqctersticas de vivir del sujeto entrevistado, el paciente o el cliente, y qu pautas o normas experimenta como particularmente prQDuctoras de dificultades o especialmente valiosas, y en la revelacin de las cuales espera obtener algnbeneficin. ~aturalmente, cualquier persona tiene numerosos contactos con otra gente, los cuales se calcula que habrn de producir informacin, aunque sta sea solamente las directivas referentes a cmo podr llegar a donde desea ir. Pero esos contactos no son considerados debida-

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El comienzo de mi definicin de la entrevista psiquitrica,_e~presa que tal entrevista es una situacin de comunicacin principalmente oral-O--vocal,-noolamente comunicacin verbal. Si uno s supiese que todas las personas que acuden al consultorio de un psiquiatra o cualquier otro entrevistador, tendran que ser acosadas, como uno oye decir a menudo en psiquiatra, o interrogadas, exhaustivamente, para determinar qu es realidad y qu ficcin, entonces las entrevistas tendran que proseguir durante muchas, muchsimas horas, a fin de que la otra persona tuviese un significado comprensible para el entrevistador. Pero si se tienen ~n cuenta los aspectos no verbales, pero no por eso menos pri. mariamente vocales, del intercambio, es factible en realidad hacer una formulacin tosca de mucha gente en el espacio de una hora y media a, digamos, seis horas de conversacin seria (podra aadir no seis horas consecutivas, aun cuando hasta he hecho eso). Puede prestarse mucha atencin -y con beneficioa los aspectos delatores de la entonacin, ritmo de la com~ersacin, dificultades de enunciacin, etc., pues son factores conspicuos para cualquier estudioso de la comunicacin vocalJEs estando alerta a la.importancia de estascos-s como seales..o_indicaciones signide ficado, que la entrevista psiqiMdca se torna prctica en una razonable seccin del curso de la vida de uno. La _ experiencia que me da una peculiar ya que no importante inclinacin en toda esta cuestin, es que inicialmente me interes profundamente por los pacientes esquizofrnicos. Las personas esquizofrnicas son seres muy tmidos, de escasa estimacin propia y sujetos a la sospecha de que no son particularmente apreciadas o respetadas por los extraos. Como muchas otras personas, son bastante sensitivos a que se escudrien sus vidas, a la inspeccin y a que se les "mire directamente a los ojos". Es posible que en demasiados casos estn llenos de tonteras tradicionales sobre que los ojos son las ventanas del alma y que en ellos se ven cosas que tal vez no se revelan de otra manera, lo cual parece ser una de las ideas ms errneas que yo haya conocido. En resu-

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men: lQS.esquizofr.nicos e perturban siempre cuando se les mis rl de frente y con cierta insistencia.. Como deseaba aprender todo lo que me fuese posible sobre los esquizofrnicos (y con un poco de suerte tal vez sobre otros seres humanos tambin), muy al comienzo de mis trabajos de investigacin hice abandono de la idea de observar a las personas mientras stas hablaban conmigo. Durante aos _siete y medio por lo menos- me sent siempre a un ngulo de noventa grados de las personas a quienes entrevistaba, y por lo general miraba a cualquier punto que estuviese definidamente frente a m, para darles la sensacin clara que no las miraba a ellas. Puesto que el campo visual es tan grande que uno puede observar un movimiento motor de otra persona sobre una zona extraordinariamente amplia, creo que perd muy pocos de los movimientos de sorpresa, repentinos cambios de postura y una cosa ti otra de mis pacientes, pero lo cierto es que no me fue posible ver los pequeos movimientos de sus rostros.1 A fin de conquistar cierta tranquilidad sobre lo que estaba ocurriendo, desarroll, necesariamente, an ms, una ya considerable agudeza auditiva, con objeto de que me fuese posible or la clase de cosas que, probablemente, la mayor parte de personas se siente .inclinada a creer -engandose a s mismas- que solamente pueden ver. Creo, en efecto, que la mayor parte de las guas referentes a lo que la gente quiere decir en realidad, nos llega por va de los odos. Las variaciones tonales en la voz -y al decir "variaciones tonales" quiero decir, muy amplia y genricamente, cambios en todo el complejo grupo de cosas de que se compone el lenguaje_ son con frecuencia guas maravillosamente seguras en la situacin comunicativa. Por ejemplo, si alguien est tratando de describir su trabajo como un jornalero electricista, las cosas pueden ir bastante bien hasta que est a
1 Un estudio visual para determinar lo que hay en los rostros de otras personas que delata las falsedades y tras cosas, demuestra inmediatamente el burdo despropsito de pensar que sus ojos nos brindan pistas o guas de ninguna clase. Hasta en la parte inferior de la cara, que es evidentemente ms expresiva y est ms ntimamente reJacirmd'l. con el estado' mental de la persona interesada, las tensiones no son en modo alguno tan manifiestas que puedan expresar la cambiante mezcla de verdad, mejores apariencias, '\nentira disimulada y mentira franca, que integran una gran parte de la C::Jmunicacin.
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punto de decir, sobre el trabajo, algo que pertenece a un campo en el cual l es cumplable de una gran deslealtad a su sindicato. En ese instante, su voz tendr un sonido alterado. Puede brindar los datos referentes a lo que un jornalero electricista debe ser y hacer, pero su voz sonar diferente mientras lo explica. En la entrevista psiquitrica, una gran parte de la experien~ia que uno va conquistando lentamente, se manifiesta en una demostracin de ligero inters en el punto en el cual se registra upa diferencia tomil. As, el entrevistador podra decir, por ejemplo: "Ah, s, y segn entiendo, el pago de dos centavos y medio por dlar, exactamente, de los ingresos de uno a ese fondo de cariclad para enfermos y heridos, no es descuidado jams por todos los miembros del sindicato, no es as?", y a esto nuestro interIo~utor podra responder, volviendo a sonar su voz distinta a lo que sonaba anteriormente: "En efecto. sa es una parte muy importante de la afiliacin al sindicato". Y entonces, si el entrevistador se siente seguro, dueo de la situacin, podra decir: ''Y es una parte muy importante que usted ha cumplido siempre, sin fallar una sola vez, verdad?" Entonces la voz del entrevistado suena ciertamente muy distinta, tal vez llena de indignacin cuanclo dice: "Claro!... Ni una sola vez!" Si el entrevistador est extremadamente seguro de la manera en que marchan las cosas, podra hasta decir: "Comprender usted, claro, que no sospecho nada, pero la verdad es que su voz ha sonado rara cuando asegur eso, y no me ha sido posible evitar un pensamiento: si no ser que algo le remuerde la conciencia". Al or esto el otro puede responder con entonacin todava ms distint, para decir: "Bueno... La verdad es que. .. al principio de mi profesin, me guard una pequea parte de ese porcentaje yeso pesa sobre mi conciencia clesde entonces". As, la entrevista psiquitrica es, primordialmente, una cues1in de comunicacin vocal y sera un error muy grave presumir que la comunicacin es primordialmente verbal. Los complementos cle sonido sugieren lo que debe uno deducir de las proposiciones verbales expresadas. Como es natural, una gran cantidad de esas proposiciones verbales pueden ser tomadas como simples cuestiones de datos rutinarios, sujetos a las probabilidades ordinarias y a las investigaciones ulteriores que se necesitan para aclarar lo que la persona quiere decir.
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Creo que en el transcurso de veinticinco aos no he sostenido una solaentrevista.en la que la persona con quien estaha h~blando no se haya fastidiado durante la primera parte de la entrevista, por las preguntas estpidas formuladas por m. Y estoy seguro que generalmente leo con toda exactitud la mente de mi interlocutor en ese sentido. Un paciente me dice lo que es evidente y yo me pregunto qu es lo que quiere decir, y para saberlo, le formulo nuevas preguntas. p.ero despus de la primera media hora aproximadamente, l comienza a observar que existe una razonable incertidumbre respecto a lo que quiso decir, y las declaraciones que se le antojan obvias pueden ser notablemente incomunicativas. puesto que pueden permitir al entrevistador sin mucha experiencia que suponga que sabe algo, cuando en realidad no es as. Slo ms tarde descubre que ha estado galopando hacia la lejana por una angosta senda de fantasa privada, que con toda seguridad no poda ser lo que el paciente haba estado diciendo, porque ahora el paciente est hablando sobre algo que' evidentemente no tiene la menor relacin con aquello. As, una parte de la habilidad de entrevistar se origina en' una especie de serena observacin de cuanto se produce: "Tiene esta frase, esta declaracin un significado indiscutible? Existe alguna certeza respecto a lo que quiere decir esta persona?" Por ejemplo, durante una entrevista, uno puede enterarse de que una persona es casada y si uno se siente muy ligeramente satrico, puede decir: "E indudablemente feliz, .verdad?"Si la respuesta es: "S", ese s puede involucrar cualquier cosa, desde un canto fnebre a un poema de supremo placer. Puede indicar que el "s" es "no", o cualquier cosa entre ambos. La pregunta lgica, supongo yo, despus de enteramos de cun feliz es la persona en su casamiento, puede ser: '~Ha sido ste su primer amor?" La respuesta puede ser "S", y ante ella uno puede replicar: "Ah, s Eso no tiene nada de comn!" Ahora bien: a nadie le importa que sea poco comn o no. Es ms: es bastante inusitado, pero no extremadamente inusitado. Ese "extremadamente inusitado" lo convierte en un problema, con el resultado de que el informante tiene la sensacin de que ello requiere una pequea explicacin; no est muy seguro de si es o no algo de lo cual uno debe sentirse orgulloso. Y al llegar a ese punto, el entrevistador puede empezar a or algo sobre la historia del entre30

vistado, algo interpersonalmente ntimo, que se refiera al sexo opuesto. Por ejemplo, es frecuente, en casos de matrimonio con el primer amor del o de la entrevistada, que exista la cuestin de si el amor ha aparecido alguna vez en la vida del paciente, y entonces uno descubre, a lo mejor, que el casamiento no tiene nada de delicioso.
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EL GRUPO DE DOS

Pero volviendo a mi definicin de la entrevista psiquitrica,. el punto siguiente es que,esta comunicacin pertenece a un grg~. po de dos, y en esa sugerencia hay, ciertamente, una ligera medida 'de irona. Si bien es prcticamente imposible explorar la mayor parte de las zonas significativas de la personalidad, mientras se halla presente una tercera persona, es asimismo cierto que, aun_ cuando solamente haya dos personas en la habitacin donde se realiza la entrevista, el nmero de personas ms o menos imaginarias que quedan envueltas en este grupo de dos es, a menudo, sorprendente. En efecto, dos a tres veces en el transcurso de una hora, o ms, pueden hallarse presentes tambin en el campo verQade~asseries d~ ~~~.personas)Il13,ginarias.Sobre este. punt? in-.. s'tstlr-m-s-n:deta:nle, cuando dIscuta lo que yo denommo gIS.tf . s~_p.ar~.t~~t!~a ..
INTEGRACIN VOLUNTARIA DE LOS PARTICIPANTES

El punto siguiente que me gustara tocar s.erefiere .~.~m.t!}l ... da, ms o menos voluntaria, del paciente en esta situacin. terap"ntica,sorel .base experto-cliente. Los psiquiatras estn acostumbrados a tratar con personas que acusan distintos grados de disposicin, que recorren toda. la gama, d~s.g~_.q~s qmLS~' muestran extremadamente reacias a entrevistarse con el psiquiacr- .-., . ta, pero tienen que hacerla por disposic:iPn de la ley, a los' que se muestran seriamente interesados en obtener los beneficios que brinda la psiquiatra moderna. Creo que estos sorprendentes' .extremos slo acentan el hecho de que la mayor pa:rte de la gente va probablemente a una de esas entrev:t~tas._po.r motivos cOnpletamente mezclados: esas personas desean que les sea posible hablar sobre sus cosas francamente con alguien, pero al mismo tiempo llevan consigo, prcticamente desde la niez, determinaciones.
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inculcadas que les obstaculizan toda discusin libre. El resultado es que la. gente espera a menudo que el psiquiatra sea, o bien un mllravilloso genio, o un perfecto asno. Y, ahora, veamos el reverso de la medalla: en la actitud del psiquiatra hay algunos elementos ms o menos voluntarios. Estos pueden variar, desde el que se entusiasma ante lo que est a punto de descubrir, hasta el que se muestra indiferente hasta el aburrimiento respecto al paciente, y estas actitudes, por desgracia, pueden ser determinadas casi desde el principio de la entrevista. Las actitudes de los entrevistados son tambin datos preciosos. Pero toda emocin notable por parte del entrevistador es un lam'e1ableincidente que puede considerarse equivalente a un problem.ll.. psiquitrico.-Por ejemplo: toda curiosidad desmedida respecto a los detalles de la vida de otra persona, en especial los referentes a su vida sexual, su costumbre de ingerir bebidas alcoblicas o algo por el estilo, constituye un ingrediente en extremo infortunado de la entrevista psiquitrica. Por otra parte, una indiferencia ms o menos desdeosa hacia lo que el paciente pue.de tener para ofrecer, equivale a una prueba completamente seria de morbidez por parte del entrevistador. Como habr de sugerir, prximamente, en la psiquiatra no exis~ diversin- alguna. Si uno trata de conseguida, es seguro -que tendr que pagar un precio elevadsimo por su injustificado 'Optimismo.Si uno no se siente capaz de sobrellevar los grandes dolores de cabeza que causa la psiquiatra, ser mejor que se de-dique a otra cosa. .-setrata de un trabajo: un trabajo rudo como no conozco otro. Es cierto que, generalmente, no exige grandes esfuerzos fsicos, pero s requiere un alto grado de concienzuda vigilancia ante un campo que algunas veces vara con suma rapi'ez de seales notablemente complejas de por s y por sus rela.dones. Y la necesidad de reacciones inmediatas a lo que sucede, resulta, al cabo de una larga jornada de trabajo, sumamente fatigosa por cierto. Es muy curioso, pero la verdad es que hay datos 'que sugieren un hecho: que cuanto ms complicado es el campo al cual uno tiene que atender, ms rpidamente se siente la fatiga. Por ejemplo: al tratar un problema de carcter muy serio en una persona destacadamente competente, el psiquiatra encontrar que no es nada fcil por cierto llegar a determinar lo que es reservado, 10 que es distorsin y lo que no es conocido por el informante pero
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que resulta muy pertinente para el trabajo que se est realizando. Es as que un gran entusiasmo hacia la psiquiatra es ridculo y muestra que uno no ha madurado todava; pero al mismo tiempo, el hecho de que el psiquiatra se muestre indiferente a su trabajo resulta fatal. -La actitud ms sensata de un psiquiatra en una entrevista psiquitrica es, probablemente, limitarse a alcanzar la muy l' seria comprensin de que se est ganando la vida y que, para eso, tiene que trabajar intensamente. ..iEn cambio, tiene menor importmcia que el paciente crea al principio, que est sumamente impaciente de ver al psiquiatra o entrevistador, o que se crea amargamente contrario a todo eso. Esto introduce una ligera diferencia al principio, porque "uno trata de amoldarse, en todo cuanto le es posible, al estado de nimo del paciente.",En otras palabras: si una persona llega ante usted completamente irritada, no sirve de nada sonrerle,y decir "Pero mi querido amigo!. .. Parece usted perturbado! A ver, cunteme lo que le sucede". Eso es, probablemente, demasiado reminiscente de lo peor de su pasada experiencia con tas solteronas y dems. Cuando una persona llega ante uno muy irritada, debe tomrsela muy en serio y, si usted es como yo, con una ligera sospecha de que usted tambin es capaz de irritarse, y que le gustara saber a qu se debe esa descarga de fusilera. De este modo, la actitud inicial -ya sea voluntaria o involuntaria, vacilante o reservada- del cliente, determina en cierto modo la actitud y quiz la pauta, de las investigaciones iniciales del entrevistador. Pero la actitud del cliente no debe tomarse muy en serio por s misma~Muchas personas que al comienzo de la entrevista se muestran muy resistentes, resultan notablemente comunicativas en cuanto descubren que el entrevistador es sensato en sus preguntas, y que no se limita a distribuir elogios, culpas y dems, sin discriminaciTIt
LAS RELACIONES ENTRE EL PROFESIONAL Y EL CLIENTE

Las relaciones experto-cliente que ya he mencionado involucran mucho. Segn lo define nuestra cultura, el primero es un hombre que extrae sus ingresos y estado e?l].,sociedad,"Unoo los dos; del empleo de una informacin excepcionalmente exacta o adecuada
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sobre el campo particular de su actividad, al servicio de otras persoilas. Este uso "al servicio de otras personas" est fijado en nuestro orden social industrial comercial. El experto no comercia,con los implementos o impedimentos de este campo de accin. No es un "comerciante", un "coleccionista", un "conocedor" o un "fantasista", pues stos emplean su habilidad principalmente para servir a sus propios intereses. ,) El experto en psiquiatra, debe poseer la capacidad de compr~ndr el campo de las relaciones interpersonales,'y puesto que esta rea de problemas es peculiarmente el campo de la observacin participante, se espera del psiquiatra que manifieste una extraordinaria habilidad en las relaciones con su sujeto o paciente. Hasta donde todos aquellos que llegan hasta l tienen que ser, por definicin, relativamente inseguros, el psiquiatra est particularmente inhibido de buscar satisfacciones personales o prestigio, a costa de ellos. Busca nicamente los datos que necesita para beneficiar al paciente, y espera que ste le pague sus servicios. En general, cualquier experto que trafica con los artculos en los cuales se supone que es experto, corre el riesgo de ser denominado un fantasista, un perito, un estafador o algo por el estilo. Esto se debe a que la gente se encuentra en una peculiar desventaja en sus tratos con el experto que posee grandes conoCimientos del campo de su especialidad; y si trafica con los artculos de ese .campo, as como con su destreza, la gente le teme y sospecha de l. Por definicin cultural, la gente espera de l que sea un proveedor de informacin exacta y destreza y que no tenga relacin alguna con el mundo comercial industrial, ms que la oue supone percibir el pago de los servicios que presta. ste es el caso, de manera destacada, de los psiquiatras, que operan en un campo de complejidad tan atemorizante que muy pocos de ellos mantienen durante mucho tiempo la presuncin de que son grandes expertos en materia de psiquiatra. Resulta sumamente notable considerar la definicin cultural del experto, en lo que es aplicable a la psiquiatra: es un experto que posee conocimientos expertos de las relaciones interpersonales, los problemas personales, etctera; no trafica con las satisfacciones que pueden producirIe las relaciones interpersonales, y no persigue la obtencin de prestigio o posicin moral a los ojos de sus clientes o a expensas de los mismos. De acuerdo con esta definicin, el psiquiatra no se
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interesa evidentemente por lo que el paciente pueda tener para ofrecerle, temporal o permanentemente, como compaero, y se muestra resistente a todo apoyo por parte del paciente para obtener prestigio, importancia y dems. nicamente si el psiquiatra se da cuenta claramente de este "tab", llammosle as, de traficar con los artculos ordinarios de las relaciones interpersonales, mucha gente desconfiada descubre que puede tratar con l y hasta puede verdaderamente comunicarle sus problemas con otras personas. De esta manera el psiquiatra tiene que estar siempre muy al tanto de este aspecto especial del papel del experto; que concierne particular y principalmente a la informacin, la informacin correcta, inusitadamente adecuada, y que est bloqueado por la actitud cultural, que Iejm~. pide utilizar sus conocimientos expertos para proporcionarl~llna satisfaccin personal o para acrecentar evidentemente su prestigio o reputacin a expensas del pacieIlt~.Slo si se da cuenta de esto, puede el experto consolidar rpidamente y con razonable facilidad las relaciones entre l y el cliente.
LAS ~ORMAS CARACTERtSTICAS DE VIDA DEL PACIENTE

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Volviendo nuevamente a mi definicin de la entrevista psiquitrica, dije que la misma va dirigida -1 propsito de dilucidar normas caracterlsticas de vida. La personalidad demuestra de manera notable, en todos los casos y en todas las situaciones, los efectos perdurables del pasado; y los efectos de un hecho pasado particular son, no solamente quizs afortunados o infortunados, sino que estn profundamente ligados con los efectos de un gran nmero de otros hechos pasados. De esta manera, no existe lo que se llama enterarse de lo que "sufre" una persona por su modo de vida, en el sentido de que uno llegue a enterarse de algo definido, sin tener una idea bastante clara de quin es aqul a quien pertenece esa vida, y con quin. En otras palabras, y en todos los casos, lo sepa uno o no, si han de comprenderse correctamente los problemas de nuestro paciente, tenemos que comprenderlo en sus principales caractersticas referentes a su trato con los dems. Ahora bien, esta relacin de la dificultad en la vida con el resto de las caractersticas importantes de una personalidad, es una cosa que me veo obligado a destacar, debido a que
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rnosotros, los seres humanos, somos unas criaturas tan que hemos tes que, no siempre sabemos, ni aproximadamente, lo competenpasadojLos psiquiatras saben mucho respecto a sus pacientes que stos no saben que saben. Por ejemplo, sorprendido de improviso por una pregunta inesperada de un colega amigo: "S, s, pero al diablo con sus dificultades de vivir. .. Qu clase de persona es este paciente de usted?", el psiquiatra puede embarcarse en una descripcin que resultara honrosa para l, aunque no se d cuenta de ello. Y creen ustedes que esto se limita a los psiquiatras? Lo que usted sabe sobre las personas a quienes conoce bien, es realmente asombroso, a pesar de que usted no lo haya formulado nunca. Tal vez eso que sabe no haya sido nunca importante, o por lo menos muy importante y merecedor de que usted lo formule; para usted no ha tenido valor particular alguno, podramos decir. Todo su valor, naturalmente, est en que contribuye a una mejor comprensin o entendimiento pero, si su inters radica en lo que hace una persona y no en comprender a esa persona, probablemente usted ignorar todo lo que sabe sobre ella. En la entrevista psiquitrica, es una excelente idea saber todo lo que se pueda sobre el paciente. 'Resulta muchsimo ms fcil la teraputica si el paciente se ha dado cuenta de que usted est interesado en comprender algo de lo que l cree que le sucede, y tambIn qu clase de persona consideran sus amigos que es l, etc. As el propsito de la entrevista psiquitrica es dilucidar las normas caractersticas de vida, algunas de las cuales crean dificultades para el paciente. Muchas personas que consultan a psiquiatras se consideran como vctimas de una enfermedad o defecto hereditario, o sabe Dios qu, en la forma de alguna clase de maligna entidad que est atada a ellas o arraigada en su ser. No piensan en sus dificultades -as las llaman- como importantes pero no especialmente distinguidas partes de su conducta general de vivir, en un mundo civilizado, con otras personas. Muchos problemas estn tan realmente separados de relacin alguna con otras personas -cuando son expuestos por el paciente- que el psiquiatra joven se sentira, a mi juicio, bastante tmido en lo referente a sugerir al paciente que tal vez no fuese cierto que ha tenido esos problemas en sus relaciones con todos, sino nicamente con alguna
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persona en particular; y creo que hasta el muy experimentado psiapenas deseara exponer al paciente a un esfuerzo tan innecesario. Pero uno puede siempre preguntar cundo se produce la dificultad, y en qu ambiente es ms probable que se la encuentre. Con una frecuencia notable, uno de esos pacientes que tiene una neurosis "orgnica" o "hereditaria" que nada tiene que ver con otras personas, puede producir ejemplos de su neurosis en los cuales se encuentran complicadas hasta cinco o seis distintas personas, sin que le sea posible recordar o pensar en otros escenarios en los que se haya demostrado el mal. Es nicamente cuando ha llegado a este punto que el psiquiatra puede decir: "En otras palabras: que usted no tiene tal dificultad, que usted sepa, con su esposa y su hermana soltera, etctera, etctera?" El paciente se detiene y piensa, para luego decir con toda honestidad: "No: creo que nunca la tengo". Slo entonces se encuentra el paciente al borde de darse cuenta de que quizs el otro tiene algo que ver con la dificultad; slo despus de ser llevado a hacer el descubrimiento, con sus propios datos o informacin, puede empezar a darse cuenta de que es el contexto interpersonal el que pone de manifiesto las dificultades. No estoy tratando de decir aqu que no h~y .Ild ..que haga d,ifcilel vivir,.a excepciTI-deorraspei"-sonas la inadecda prey ~.:acin de uno para tr~tar con ellas. Hay un vasto nmero de coss;-mescomo la ceguera uni o bilateral, el labio leporino y la educacin defectuosa, que causan dificultades en el vivir. Pero la.-entrevista psiquitrica est destinada principalmente. a dl:ls~ubrir las dificultades oscuras del vivir, que el paciente no entiende claramente: en otras palabras, todo aquellQ..ll.ue.porraz.9nesculturales -razones de su educacioIl particular para la vida-.x.e n~bulos, que le confunde crnicamente, o confunde alas dems. Tales dificultades se destacan ms Claramente y con mayor significado, cuando uno se da cuenta de qu clase de persona es l, qu hace esa persona y por qu. Para resumir, las pautas de dificultad del paciente surgen en su pasada experiencia e interpretan variadamente todos los aspectos de sus relaciones interpersonales comunes. Sin la posesin de datos que reflejen muchos aspectos importantes de la personalidad del paciente, resultan ininteligibles sus declaraciones y las observaciones del psiquiatra sobre seales de dificultades.
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LA ESPERANZA

DE BENEFICIO

DEL PACIENTE

Y esto me trae a la parte final de mi definicin: que el pat c~E:t(;)je!!~ por lo menos alguna esperanza de mejoramiento o de obtener algn beneficio personal como consecuencia de la entrevista. Esta declaracin puede no resultar particularmente impJei;Ionante; sin embargo, he participado de prolongadas entrevistas que han sido muy desagradables para el paciente, pero que terminaron de alguna manera til para l y satisfactoria para m, slo porque l se dio cuenta de que haba en la entrevista algo que poda favorecerlo. El quid pro quo que hace funcionar a la gente en este necesariamente perturbador asunto de tratar de ser franco respecto a las caractersticas ms lamentables de uno, y a sus errores ms mortificantes, es que uno est enterndose de algo que promete resultar de utilidad. Hasta donde la participacin del paciente en una situacin de entrevista le inspira la conviccin de que el psiquiatra est aprendiendo no solamente cmo experimenta sus dificultades el paciente, sino quin es el paciente y con quin experimenta esas dificultades, la esperanza implcita de beneficio est en proceso de realizacin. Deseo destacar de manera rotunda esto, porque hay situaciones de entrevistas en las cuales no se presta atencin en absoluto a lo que el interrogado -la vctima, podramos decir- obtiene de las mismas. Por el contrario, se trata de un interrogatorio unilateral. Las preguntas son formuladas y las respuestas recibidas por una persona que no presta la menor atencin a la ansiedad o la sensacin de inseguridad del informante, y que no ofrece pista alguna para el significado de la informacin obtenida. Estos interrogatorios unilaterales estn bien para ciertos propsitos muy limitados y crudamente definidos. Por ejemplo, si uno desea acumular en quince minutos algunos indicios sobre si una persona sobrevivir probablemente o no dos aos en el ejrcito, en todas las circunstancias que suelen presentarse en esos dos aos de vida militar, entonces s puede emplearse ese tipo de interrogatorio. Pero por el gran nmero de personas entrevistadas de esta manera, el porcentaje de errores en el juiciOdel entrevistador habr de ser elevado. Hasta dnde llega ese porcentaje no ha sido determinado todava por nadie, pues hasta las personas que deciden utilizar el interrogatorio unilateral interpretan indudable38

mente una buena parte de lo que sucede, adems de las respuestas propiamente dichas. Uno puede, en una entrevista bastante corta, alcanzar ciertos objetivos limitados. Por ejemplo, un entrevistador puede determinar que a una persona no se le debe dar un empleo de operador telefnico, descubriendo que no posee capacidad para corregirse despus de una interpretacin errnea, o que le ataca los nervios que alguien se dirija a l en forma descorts. Pero para propsitos que se parezcan a los de la entrevista psiquitrica, en la cual uno est realmente tratando de apreciar los valores del entrevistado, en trminos de su vivir futuro, se necesita algn tiempo, y una tcnica basada simplemente en el sistema de preguntas y respuestas no resultar eficiente. El entrevistador tiene que estar seguro de que la otra persona sale beneficiada de algn modo de la entrevista, que sus esperanzas de mejorarse (como posiblemente lo expresar l), de obtener un empleo mejor, o de alcanzar lo que. le haya impulsado a buscar y obtener la entrevista, sean alentadas. Mientras ese objetivo personal reciba apoyo, la situacin de la comunicacin mejora y el entrevistador llega, finalmente, a obtener datos en base a los cuales puede hacer una formulacin de algn valor para l en su carcter de experto, y para la otra persona interesada. Resumiendo, la entrevista psiquitrica, segn se la considera aqu, es precisamente un grupo de dos, en el cual se crea una relacin de experto-cliente, en la que el experto es definido por la cultura. Hasta donde existe tal relacin experto-cliente, el entrevistado espera que la persona que est sentada frente a l, detrs del escritorio, demuestre una comprensin realmente experta de las complicaciones de las relaciones interpersonales; espera asimismo que el entrevistador muestre pericia en la conduccin de la entrevista. Cuanto mayor sea esta pericia, siendo los dems factores iguales, ms fcilmente se lograr el propsito que persigue la entrevista. El entrevistador tiene que descubrir qui~Il_ eL~li~n.e te, es decir, debe investigar qu curso de acontecimientos ha ex-o perimentado el cliente para llegar a ser lo que es en el momento de la entrevista, lo que tiene en materia de antecedentes y experiencia. Y, sobre la base de quin es la persona como p:roblemtiCLen su vivir, y lo que le parece difcil. Eso es cierto, ya uno realice la
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entrevista con la idea primordial de hallar que la persona es un doctor, de curarle de un as llamado desorden mental, de conseguirle un empleo, de colocarle en una fbrica, de separarle de alguna clase de servicio, o de decidir si uno puede fiarse de l en una cierta posicin de responsabilidad. Al tratar de descubrir en qu zonas el entrevistado encuentra sus dificultades de funcionamiento, el entrevistador hara muy bien en recordar que ~ importar cun vastamente superior sea una persona, hay bastante en la cultura que justifique que esa persona tenga algunas dificulta, ~Jams me ha tocado experimentar la perturbacin, o el privilegio, de ser consultado por una persona que no experimentara dificultad alguna, y puedo decir que, cuando pareca que se era el caso, se demostr rpidamente que no era as. De este modo, podemos asumir que todas las personas tienen alguna dif,ic1tadell.sJ.l ~ Jy:.l9reo que' estraecret<fOpor nuestro mismo orden social, que ninguno de nosotros pueda hallar y mantener un modo de vida que le d perfecta satisfaccin, el debido respeto de s mismo, etc.' El hecho de que el entrevistador se entere de dnde su clien~ encuentra los dolores de cabeza o dificultades en el trato con sus semejantes y para lograr sus propsitos de vida, que pertenece a la esencia misma de la entrevista psiquitrica, significa que la otra persona tiene que lograr algo a cambio de lo que l da. El quid pro quo que lleva a la mejor entrevista psiquitrica -as como a la mejor entrevista para una ocupacin, u otros propsitoses que la persona entrevistada se da cuenta desde casi el mismo comienzo de la entrevista, que va a aprender algo que le resultar til, sobre la manera en que vive. En tales circunstancias, es muy posible que se torne comunicativo; de lo contrario, revelar tanta cautela como le permita su intelecto y sus antecedentes, y no ofrecer informacin alguna que l crea que podra perjudicarIe de alguna manera. Repito: que la persona se retire de la entrevista psiquitrica con una cierta medida de claridad sobre s misma y su modo de vivir con sus semejantes es el objeto esencial de dicha entrevista.
EL PSIQUIATRA COMO OBSERVADOR PARTICIPANTE

Como ya he dicho al principio, la psiquiatra es, peculiarmeIlte. el campo de la observacin participante. El hecho es que no nos
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e<posible comprender, por ejemplo, los movimientos motores de: otra persona, como no sea sobre la base de una conducta que tenga un significado para nosotros, es decir, sobre la base de lo quehemos experimentado, hecho o visto hacer nosotros mismos, en circunstancias en las cuales su propsito, los motivos, o por lo< menos, las intenciones nos hayan sido comunicadas.5in estos antecedentes del pasado, el observador no podr deducir~pf-me":"~ _diode puras operaciones intelectuales, el significado de la for..midableserie de actos humanos. Como ejemplo de lo que acabode decir, agregar que casi todas las cosas pertenecientes a la comunicacin forman patrones tan sumamente convencionalizados y estn tan fijadas dentro de la cultura, que si mi pronunciacin de una palabra se desva de la de ustedes, no es difcil que ustedes se pregunten, confundidos, qu demonios he queridodecir. Las cosas que tienen que ver con la pasada experiencia de uno y con las prescripciones de la cultura y dems que eran comunes en nuestro hogar; las actividades que nos son asignadas como personas interesadas en su realizacin; y las actividades a las que uno responde como si fuese la persona principal, directa o simplemente interesada en ellas, constituyen los datos de la psiquiatra. Por lo tanto, el psiquiatra est inescapable e inextricablemente comprometido en todo cuanto ocurre en la entrevista, y, hasta donde se demuestra inconscIente de,_sllPr.ticipa: cin en la 'ntrevista, hasta anIllO -sbr lo que est suceditmdo. ste es otro argumento en favor de la posicin de que el psiquia-tra tiene un trabajo rudo que realizar, sin perseguir su propia satisfaccin o prestigio. Puede esperar legtimamente slo la satis-faccin de sentir que ha hecho aquello por lo cual fue pagado. Esto ser suficiente, y probablemente ms de lo que puede hacer bien. El psiquiatra no debe olvidar jams el hecho de que todos los. procesos del paciente van dirigidos a l con mayor o menor exac~ titud, y de que todo cuanto ofrece -su experiencia- va dirigido ms o menos exactamente a su paciente, lo cual da como resultado un maravilloso interjuego. Por ejemplo~uno se da cuenta de que las declaraciones no son cosas que pueden ser rgidamente fijas en cuanto a su significado expuesto por un diccionario, sino que son solamente aproximaciones _algunas veces remotas aproximaciones- de lo que se quiere decir. Pero eso es justa41

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mente el principio de las complejidades del carcter participante de la entrevista psiquitrica y, es ms, de todos los intentos de comunicacin entre personas, de los cuales la entrevista psi,quitrica es un caracterstico ejemplo. Eso no significa, como algunos expertos en semntica nos haran suponer, que antes que un psiquiatra empiece a hablar con su paciente, debera darle una lista de palabras que no deben ser utilizadas. Significa simplemente, como ya lo he dicho antes, que el psiquiatra escucha todas las declaraciones con un cierto inters crtico, preguntando: "Podra esto significar cualquier cosa excepto lo que primero se me ocurre?" Pone en duda, al menos para s mismo, mucho de lo que oye, no por suponer que el paci~nte es un mentiroso, que no sabe cmo expresarse, o algo por el estilo, sino con la misma sencilla pregunta siempre en su mente:' "Significar esto algo que no se me ha ocurrido a m inmediatamente? S lo que l ha querido decir con eso?" Algunas veces, esto lleva a que el entrevistador formule preguntas en voz alta, pero ciertamente no supone interrogar vocalmente o dudar de todas las declaraciones. As, si el paciente dice, por ejemplo: "';Ellechero dej caer un tarro de leche y el ruido me despert", yo siempre estoy dispuesto a creer que esa exposicin es fiel reflejo de lo que, en efecto, ha ocurrido. Por otra parte, un paciente puede decir: "S: es mi mejor amigo. " No tiene un solo impulso hostil hacia m!" En ese ca.so, supongo que eso tiende a explicar, de alguna curiosa manera, que esa otra persona le ha hecho algn dao serio, tal como huir con su esposa, o quizs haya sido un gran servicio. Tengo que descubrir, por medio de la entrevista, si ha sido lo primero o lo segundo. Y le respondo: "Ah, s? Me parece sorprendente!" Ahora bien, cuando digo que algo me parece sorprendente, el pa-cientetiene la sensacin de que est colocado en una situacin embarazosa; le parece que est obligado a probar algo, y entonces me dice algo ms sobre cun maravillosa es la motivacin de 'Su amigo. Despus de haber escuchado esos datos adicionales, puedo decir: "S: es posible que usted no pueda pensar, en este momento, en nada que l le haya hecho y que haya tenido efectos por lo menos infortunados". Entonces, el pobre recordar, 'sin duda, el episodio de la huida de su esposa. Y de esta manera llegamos, gradualmente, a descubrir porqu le es necesario a l
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considerar a esa otra persona como un amigo tan perfecto, lo cual es, con mucha frecuencia, un campo iluminativo digno de ser explorado. Dios sabe que ello puede ser lo que ms se acerca a un buen amigo que ese hombre haya tenido, y l siente una excesiva necesidad de un amigo. CJ!aIltoms convencionales son las declaraciones de !J(la pJlJ.::> sona, mS'dudoso es, natra:trn~te,que uno tenga la menorjd~ de lo gueen re~l@~d quiere decir.. Por ejemplo: hay personas que han sido educadas para cu1tivarla virtud ( y los motivos culturales que proporcionaron esa educacin eran horribles) hasta tal punto que realmente son casi incapaces de hablar mal de nadie. El psiquiatra (el entrevistador), desempea un papel muy activo en lo referente a introducir interrogantes, no para demostrar que es hbil o que es escptico, sino literalmente para asegurarse que sabe lo que se le est diciendo. Hay muy pocas cosas que benefician al paciente ms, en lo que Se refiere a avanzar hacia su ms o menos claramente formulado deseo de salir beneficiado de la investigacin, que ese extremo cuidado por parte del entrevistador en descubrir exactamente lo que l quiere decir. Casi todas las veces que uno pregunta: "Bueno, habla usted en serio cuando dice tal o cual cosa?", el paciente experimenta una mayor claridad respecto a lo que realmente quiere decir. Y qu alivio es para l descubrir que el verdadero significado de lo que ha dicho es cualquier cosa menos lo que ha dicho al principio, y que, por fin, est revelando algn autoengao convencional que ha estado practicando durante aos contra s mismo! Permtaseme que ilustre esto que acabo de decir, aadiendo un caso especfico. Se trata de un joven que haba estado hundindose evidentemente en un mal esquizofrnico durante varios meses y que me fue enviado por un colega. Entre las cosas sorprendentes que pude arrancar a este pobre ciudadano fue la de que, con asombro y pesadumbre para l, se pasaba una buena parte de su tiempo en la cocina con su madre, zahirindola cruelmente con oscuras o directas expresiones amargas y crticas. l pensaba que deba estar loco, porque era el nico hijo y su madre, segn me dijo, era una mujer perfecta. Lo cierto era que tena unos padres realmente perfectos. Haban hecho por l todo cuanto puede imaginarse, menos llevarlo de un lado a otro sobre un almohadn. Y ahora se haba hundido en aquella situacin,
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slo porque se haba inscripto en un par de cursos en una de las. mejores universidades. En otras palabras, era un joven inteligente, que tena ambiciones sumamente sanas, las cuales representaban la materializacin de la elevada educacin que le haban dado sus padres. Me empe en descubrir qu era lo que tanto le sorprenda en aquella cuestin de su hostilidad hacia la madre, y entonces l me aclar que lo sorprendente, para l, era que su madre jams le haba hecho el menor dao y, por el contrario, le haba rodeado siempre de toda clase de bondades. Al enterarme de esto, pens: "Ah, s? No me parece que sea as. No tiene sentido. Tal vez este muchacho haya pasado por alto algo". Para entonces, yo pude ya decir algo como lo que sigue: "Tengo una vaga sensacin de que algunas personas podran dudar de la utilidad, para usted, de los cuidados que sus padres, y en especial su madre, pusieron para que usted no aprendiese a bailar o practicar algunos deportes, como tambin que no se en golfase en la vida frvola que llevan las personas de su edad en nuestra sociedad". Y me encant ver a aquel joven esquizofrnico que me mir agudamente. Aunque se hallaba sentado en un lugar que no me permita mirarlo directamente, me fue posible sorprender aquella mirada. Y entonces le dije: "O cree usted que eso fue, en realidad, una verdadera suerte para usted?" Se produjo una larga pausa, y entonces el joven opin que, cuando tena menos aos, qui:z se hubiese irritado respecto a eso. Sospech que sa no era toda la historia, que l todava se senta irritado por aquello, y con mucha razn. Entonces averig si haba sentido alguna desventaja en la universidad, como consecuencia de la falta de aquellas habilidades sociales que servan a sus colegas para pasar agradablemente sus noches. Record que haba observado a menudo sus defectos en ese sentido y que lamentaba los mismos. Con este mejoramiento de la comprensin, pudimos descubrir algo ms sobre lo que la madre haba hecho realmente para desanimarle de su impulso de desarrollar tcnicas sociales. Al cabo de una hora y media dedicada ms o menos a ese tema, pude decirle: "Dgame: le sigue pareciendo curiosa su actitud desagradable para con su madre?" Y l me contest que, pensndol9 bien, tal vez no era tan curiosa como l haba credo. Un par de das despus, la familia me telefone para infor44

marme que el joven haba salido muy beneficiado de su entrevista conmigo. Y la verdad es que, en efecto, se haba beneficiado. Pero el beneficio -y esto tal vez parte del porqu de que yo relate esta historia- surgi del descubrimiento de que una actuacin suya, que le resultaba profundamente lamentable, porqe pareca irracional y enteramente injusta, se torn razonablemente justificada por un cambio, en su conciencia, de su pasado y de sus relaciones con la actual vctima de su conducta. As, se 'elimin la sensacin de que estaba loco, que solamente un loco (-oda hacer lo que l haca y, pueden ustedes creerme, no es por cierto una ayuda para la tranquilidad de una persona creer-_, se loco. Su paz y tranquilidad se acrecentaron hasta el punto de que ya no le era necesario sentir remordimiento, desprecio hada s mismo y toda clase de vagas impiedades religiosasi.Jpero por otra parte, pudo sentir, como trat de sugerirlo en nuestra entrevista inicial, que no haba nada diferente en su conducta de la de prcticamente cualquiera otra persona, si se exceptuaba el acento en el tipo de sus manifestaciones. Como le fue posible comprender que los aspectos repulsivo, extrao, misterioso, lamentable y horrible de su experiencia reflejaban defectos de su memoria y comprensin, referente a sus orgenes, la necesidad de manifestar esa conducta pareci disminuir, lo cual significaba en realidad que quedaban en libertad de manifestarse procesos en competencia, y que aquella divisin de su vida se haba quebrado en cierto grado. Los ataques exteriores sin sentido, psicticos, contra su madre, no le proporcionaron la satisfaccin que sinti al preguntarle ms directamente por qu diablos no le haba dejado nunca que jugase al bridge. Con la substitucin de la posibilidad de un enfoque ms directo, el material psictico desapareci, y l se sinti mucho mejor. De esa manera, cada vez que el intento delpsiqui,atra, dese u- -brir sobre qu est 'hablando el paciente, le lleva a ste a ser algo " ms claro sobre l() que est pasando o trata de comunicar u ocul~ .tai, se acrecienta hasta cierto punto su comprensin de la vida.. ~ y nadie experimenta graves dificultades en su vida, si comprende /' perfectamente lo que le est sucediendo. Todo lo contenido en esta frase depende de lo que yo quiera decir por "graves", y permtaseme que diga que me he referido 45

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a esas dificultades que requieren indiscutiblemente la intervencin de un experto. Mi opinin es que el hombre est asombrosamente dotado de capacidades de adaptacin, y estoy seguro de que >cuandouna persona siente claramente la situacin en que se encuentra, hace una de tres cosas: decide que es demasiado para l y la abandona, la resuelve de manera satisfactoria, o trata de obtEmeruna ayuda adecuada para resolverla. Yeso es todo. . Cuando una persona se encuentra a s misma recurrentemente en situaciones oscuras que cree que debera comprender pero en realidad no comprende, y en las cuales considera que su prestigio le exige una accin adecuada (una entidad en cierto modo hipottica, puesto que ignora lo que es la situacin), necesita evidentemente una asistencia psiquitrica. Esa asistencia materializa en la forma de la observacin participante del psiquiatra y el paciente, en la cual el psiquiatra intenta descubrir lo que le sucede al paciente. Pueden formularse numerosas preguntas, y darse igual nmero de contestaciones, en la entrevista psiquitrica, antes que el paciente se d cuenta claramente de lo que el psiquiatra est tratando de explorar; pero"en el proceso, el paciente habr experimentado muchos principios de aclaraciones sobre asuntos que subsiguientemente cobrarn un considerable significado personal. Como ejemplo de semejantes situaciones oscuras, que parecan exigir una accin, me agradara mencionar el caso de una paciente con quien sostuve una breve entrevista hace unos cuantos aos en Nueva York. Era una joven seora, de unos cuarenta y tres aos, que presentaba, como dificultad en su vida, el hecho de que, durante las noches, sus pechos eran terriblemente manoseados por una hermana suya, que resida en Oklahoma. Ahora bien, semejante declaracin era una razonable seal de que algo raro suceda en la mente de aquella mujer. Result, tambin, que el pastor de una de las ms importantes iglesias de Nueva York, le prest la nica ayuda que ella pudo obtener en aquella maldita indecencia perpetrada por su hermana. Puesto que yo siempre aprecio cualquier ayuda que pueda prestar alguien, me agrad muy especialmente enterarme de aquello y pregunt por qu la buena mujer me haba buscado a m. Entonces me enter que haba otras dificultades. La paciente empezaba a sospechar que una mujer que trabajaba en su ofi46

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cina haba sido empleada por su hermana para que la espiase. Esta dama psictica, muy agradable de aspecto, se ganaba la vida como muchas otras. Le dije: "Aj!... Ahora s que vamos viendo algo claro! Cunteme todo eso, sin omitir detalles". Ella se encresp al darse cuenta de que era peligroso reconocer un contenido psictico a un psiquiatra. Result que ella haba estado dominando su creciente indignacin contra aquella mujer durante algunas semanas, y que haba estado consultando a su pastor con creciente frecuencia respecto de su problema. No le pregunt lo que haba hecho el pastor. Pero ocurri que mirara el reloj en aquel momento y me diese cuenta de que tena esperando otro paciente desde haca veinte minutos. Por ello, le dije a la mujer: "Mire. No creo que sera prctico que yo intentase ocupar el lugar de su amigo el pastor, que, por lo visto, es para usted un consuelo y una ayuda. Pero s deseo decirle una cosa, que no tengo ms remedio que decirle, tanto en mi carcter de psiquiatra como en el de miembro de la sociedad. Si usted se siente obligada a hacer algo fsico para vengarse de esa mujer que la espa en la oficina, antes de hacerlo, vaya al pabelln psicoptico de Bellevue y solicite que se le acuerde la internacin voluntaria durante dos o tres das. Al fin, eso sera mucho mejor". Y ella me respondi: "Ah!. .. :TT:,:~,,;s como todos los dems psiquiatras!" Con esas palabras, termin la sesin. Estoy completamente seguro de que aquella mujer obtuvo un gran beneficio de aquel final nada cordial de la entrevista.
EL CONCEPTO DE LA DISTORSIN PARATACTICA

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Y ahora, anotemos_una caracterstica de todas las relaciones interpersonales, que es especialmente notable en el tipo ntimode interrogatorio que puede ser la entrevista psiquitri<;ay que, en 'efecto, est extraamente ilustrada por el caso qtre" atabo de mencionar. sta es la concomitante paratctica de la vida, como yo la denomino.Con esto, quiero decir que no slo existen persor"asperfectamente tangibles complicadas.(en este caso la hermana de la paciente que resida en Oklahoma y una compaera de trabajo en la oficina)" sino que existen tambin fntsticas construcciones sobre aquellas personas,'tales como la hermana que man,o.seaba los pechos de la paciente en su habitacin de Manhattan durante la noche, y la compaera de trabajo que acta como emisaria
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'9 agente de la hermana .. E;stas elaboraciones psicticas de personas imaginarias e imaginarias acciones personales, son espectacu~ lares y parecen muy extraas. Pero''el hecho es que en un gran nmero de relaciones de la clase ms comn "'--con vecinos, enemigos, conocidos y hasta gente tan estadsticamente determinada 'como el cobrador y el cartero- 4 existen a menudo variantes de tales distorstiones." Las caractersticas de una persona sobre las ,~uales estaran de acuerdo un gran nmero de competentes obser'vadores, pueden no parecemos las verdaderas caractersticas de la persona hacia la cual realizamos movimientos acomodaticio s o no .acomodaticios. Las verdaderas caractersticas de la otra persona ,en ese momento, pueden resultar de importancia muy escasa para la situacin interpersonal. Y a eso llamamos distorsin paratctica. Distorsin paratctica, como trmino, puede parecer completa'mente inusitado; en realidad, el fenmeno qu: describe no tiene :.absolutamente nada de inusitado."La gran complejidad que caracteriza a la entrevista psiquitrica es el producio de la sustitucin el psiquiatra por el entrevistador, una persona o personas que son notablemente distintas, en la mayor parte de los sentidos significat;":-:. del psiquiatra. El entrevistado dirige su comportamient~ r:<c~'esa pdsona ficticia que temporalmente tiene un asceniente sobre la realidad del psiquiatra, e interpreta las observa~ dones que formula ste, as como su comportamiento, sobre la base de esa misma persona fictici," A menudo hay pistas que anuncian el acaecimiento de estos fenmenos, los cuales constituyen la base de las realmente asombrosas incomprensiones o malos en..tendidos y errores que caracterizan a todas las relaciones humanas, y es necesario, entonces, adoptar ciertas. precauciones espe'se encuentra ya en dales contra eso, bien laencaminada. pWuitrica, unapara tctica sta entrevista \,.a distorsin vez que es, asimismo, una forma en la que la personalidad despliega ante otra

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CAPTULO 11

LA ESTRUCTURACIN DE LA SITUACIN DE LA ENTREVISTA

EL PAPEL CULTURAL l.

DEL PSIQUIATRA

COMO EXPERTO

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l. ,

. torsin y~lgunos

de sus ms graves problemas. En otras palabras, la de paratctica puede ser, en realidad, un obscuro intento discomunicar algo que verdaderamente necesita ser comprendido pm ,el terapeuta, y {in'vez finalmente comprendido por el paciente -tambi:JInnecesario es decir que, se ignora distorsiones pasan inadvertidas, si no son esperadas, si si tales la posibilidad de su existencia, pueden fracasar la mayor parte de los elementos que 'Componen la entrevista psiquitrica.
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He destacado ya la definicin cultural de un experto. Ahora quiero referirme an ms a los aspectos peculiares de esa definicin, en lo que es aplicable al psiquiatra; o a cualquiera que acte en el campo general de la psiquiatra, es decir, a un estudiante serio de, digmoslo as, los aspectos prcticos de la personalidad y el vivir del ser humano. Creo que lo que la sociedad le ensea a uno a esperar es de suma importancia.(ta persona que llega a la entrevista psiquitrica esperando un cierto patrn de hechos que luego ho' mate- Ff rializa, es muy probable que no vuelva1)asimismo, no dir cosas muy agradables sobre el entrevistador si ste, considerando que las cosas que espera su cliente estn fuera de lugar, no hace caso de esas esperanzas y presenta al cliente algo que l considera "mucho mejor". En otras palabras, lo que se ensea a esperar al pa(.ciente es aquello que debe lograr, o cuandome.nos, cualquier variacin que se introduzca debe apartarse claramente de aquello, de una manera muy cuidadosamente preparada. Para ilustrar esto, digamos que una persona se presenta con la esperanza de obtener satisfaccin para su, digamos, sed de contento. El psiquiatra puede considerar, en contraste, que sera una gran cosa para el paciente aprender a ganarse la vida de algn modo. Pero antes que pueda esperar el xito en ofrecer al paciente su ayuda para ese fin, debe prestar cuidadosa atencin al hecho de que el paciente ha concurrido al consultorio para lograr contento, y que el psiquiatra ten49

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dr que atender muy seriamente lo que aqul espera, si desea que se debilite su deseo de contento, y si quiere inducirle a seguido en la misin de desarrollar su inters hacia ganarse la vidalta primeras etapas de cultural es muy importan~ por cierto en~s de. inicin social o una relacin interpersonal)en efecto, es finalf mente importante si una de las personas interesadas la pasa por alto, puesto que eso significa que la relacin no ser desarrollada en sentido alguno que tenga un verdadero significado. Ocurrir algo, per~ persona que ha pasado por alto la definicin cultural de la situacin, no sabr lo que ha ocurrido y el curso de los acontecimientos,psiquitrico, o cualquiera que ve particularmente a t'b El experto desde entonces, no se adaptar a un extrao con fu suposicin de que descubrir lo que con l se relacione y que posiblemente podr serIe til, debe prestar considerable atencin a lo que tradicionalmente, en la sociedad informada, es aceptado como la funcin de uno, en su papel particular de experto. y ahora, permtaseme que mencione algunas de las maneras en ,que el psiquiatra, durante su trabajo"ilustra esta definicin sOFiaI. ~l experto)en psiquiatrafdebe tener,)segn relaciones interpersocomprension poco comn'el campo de las se espera de l,uma miles, una comprensi~,e supone de l que estar, cuando menos, o ambas cosas a la vez. muy extensa, maravillosamente detallada, familiarizado con prcticamente todo lo que hacen las personas en su relacin mutua, y que sabe ms que su cliente sobre las relaciones interpersonales en cualquier campo de inters que pudiera ser discutido. Se supone que fuosee una comprensin tan poco comn de la tcnica de la observacin participante, que cuando habla con cualquier otra persona, se entera de mucho ms que lo que poda esperarse de un razonablemente inteligente mortal comn. Capta mucho ms y est ms informado respecto de lo que ocurre en sus relaciones con los dems, de lo que lo estn personas hasta talentosas pero no expertamente preparadas. Y se espera de l que demuestre su pericia en la conduccin de su relacin con el pacient)esperanza en la cual muchospacientes reciben un triste desengao ms de una vez. En otras palabras, t2.uestoqueel psiquiatra es un experto en las relaciones interpersonales, no tiene nada de e"trao que el paciente llegue ante l esperando que conduzca las cosas de tal modo que materialice los prop~i!.~9J1e !2Jlan llevado.~! c()nsultgri<?: s decir, qu~ StlSventajas y desY~Il':'" e
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~eTn ;m;vi;a<iasa fin de que ~sa-.2J0 tos remediables ) significativos de pued~.~.s~!!-~l~en- aconseque ser
jado, por ejemplo, a que se divorcie de su esposa en el supuesto caso de que ella constituya realmente la dificultad del paciente, en lugar de serIo su pasado.1Jp experto en psiquiatra es conside1), rado presuntivamente, por definicin cultural de un experto y l~jpor los rumores generales ylcreencias sobre la psiquiatra, perfec-

tamente capaz de conducir con xito una entrevista psiquitric!il Ahora bien: esta declaracin significa que la demostracin de pericia en la entrevista psiquitrica se produce, como lo dijo cierta vez Me!f.-.M~er. e~~L,,:,'~~~de produce en cualquier otrolugarcomo, por dicha entrevista. No se ejemplo, en el gabinete del mdico que dice: "Debe usted consultar a un psiquiatra, y me permito aconsejarle que vea al doctor tal o cual, a quien considero un maravilloso psiquiatra". Eso est bien; tal vez consiga que el paciente baje a una de las lneas del subterrneo o tome algn mnibus, en su camino hacia el psiquiatra, pero no hace absolutamente nada para establecer la relacin experto-cliente, que es el quitrica. 1 psiquiatra tiene la obligacin de demostrar a su pafactor sub~cente en las posibilidades creenciasde la prevalecen-etr'~ ciente, en rminos de los rumores y de xito que entrevista psiel peldao social particular al cual pertenece el paciente, que l, el experto, el psiquiatra, es, por lo menos, algo de lo que se espera de l que sea) . rEI psiquiatra demuestra que hace esas esperanzas tengan sentie~rarnaturalmente, hasta donde honor al pap~l que d~ l se dO comun y algn significado- si el paciente experimenta, en el transcurso de la entrevista, algo que le impresione como una capacidad realmente de experto para atenderlo. Si nos detenemos a considerar las personas a quienes llamamos "comprensivas" -es decir, capaces de tratarlo a uno de manera experta- se observar que todas ellas demuestranfup.E0ns!g,~J..E.ble r~.l;)thcia.nQS.Qtmi) Conocer a una persona as puede significar realmente todo un acontecimiento; es casi un privilegio tenerIa a nuestro lado. Este respeto hacia uno, que resulta tan impresionante cuando uno lo experimenta, no solamente adopta la forma general de respaldar el valor de uno como compaero en la misma habitacin, sino que tambin es revelado por una cierta advertencia de cualesquiera de
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las severas sacudidas que uno puede sufrir durante la disensin, as como por cierta tendencia a presentarse en auxilio de uno en aquellas ocasiones en las que nos sentiramos mucho mejor si tuJisemos otras palabras, uno esde la cual carecemos, y as por el esT tilo. En alguna informacin bien dirigido, primeramente cuando es tratado como digno de tomarse la molestia de atenderIo y, en segundo lugar, cuando la otra persona tiene clara conciencia de los disturbios en su sensacin de valor personal, seguridad, etc., y es sensible a ellos mientras uno se encuentra en su presencia. As,~uando cierta pregunta va a tocar un tpico o campo referente al cual el paciente no se siente muy seguro o se muestra ansioso, el psiquiatra bace un pequeo movimiento preliminar, que indica que l est completamente al tanto de lo desagradable que va a resultar su pregunta, pero tambin de que la misma es absolutamente necesaria para que l pueda obtener la informacin que precisa; en otras palabras, le brinda al paciente una pe19uea cuenta de quepara prepararIo' De cuando en cuandopara el 'aarse advertencia, el paciente est ansioso por algo que, puede

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se han producido las cosas en su vida) Cualquier persona que "tiene derecho" a algo constituye, como es natural, una referencia sumamente oscura a algo profundamente complicado. Pero es tan prevaleciente esta nocin de que existen derechos inherentes y residentes relacionados con uno, su familia, su empleo y as hasta el infinito, que el cliente la acepta por regla general. El orden social es de tal naturaleza que, no bien uno, en su carcter de psiquiatra, indica esa premisa, el movimiento abrumador en la personalidad del cliente se inclina hacia la siguiente conclusin: "Claro que el doctor tiene perfecto derecho a eso! Tiene que tenerIo, si ha de hallarse algn sentido a este problema mo!" Y de este modo, el psiquiatra no se embarca en discusiones referentes a si est "bien" o est "mal" que se le proporcionen los datos que necesita, ni en debates relacionados con la "correccin" de que l oiga esto o lo ~tro, o la a suponer que losdatospacientequerevele proporcionados, \S~imita "necesidad" de que el tienen le serIe talo cual cosa. a firi'de que le sea posible hallarIe un sentido a todos los siempre . demasiado obscuros procesos de vivir.D~witatoda discusin prolongada con su paciente respecto a IdS orgenes de, o las razones para la suposicin, presentndola como una especie de dogma, que tiene que ser necesariamente aceptado si el trabajo ha de progresar y tener sentido alguno. Claro que si el paciente no acepta esta suposicin, y se empea en saber sobre qu diablos est hablando el psiquiatra, yo, en mi caso, se lo digo, pero sin que me agrade, debido a que necesita tantas palabras. De este modo, el experto insiste en conseguir lo que tiene que saber destacando el hecho de que, sin esa informacin, le es imposible adivinar qu clase de persona es su cliente, o saber qu es lo que le aqueja. Con ciertos cambios en la frase, esto es aplicable tambin a los entrevistadores, con el propsito de decidir si una persona debe o no debe ser empleada, debe o no ser despedida, puede o no realizar talo cual trabajo, y as sucesivamente. ,.,Q:l experto tiene derecho a que se le suministren los datos pertitT),' nen..!e~ significativos,y por lo tanto, se~!!1peia en conseguirIs. y - cesarias soncon grandes .dificult~des, explica.a su cliente cun ne-' Si tropieza esas informacine~y cuando ese punto ha quedado ya suficientemente aclarado, avedgua por qu no le es posible conseguirIas. Algunas veces se revelan dificultades del vivir al tratar ese
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psiquiatra, es una de las cosas ms naturales del mundo~n este caso, el psiquiatra puede preguntar: "Le parece que eso es poco comn?" El paciente puede contestar: "S, la verdad es que me lo parece", y el psiquiatra replica: "Caramba! Jams he odo a nadie hablar honestamente que no mencionase eso".)As, el respeto hacia la otra persona y hacia su sentimiento de seguridad, es el primer elemento de la pericia en las relaciones interpersonales, que todo cliente buscar en un entrevistador que est empeado en una tarea psiquitrica o casi psiquitrica. Y si el cliente no encuentra eso, de nada valdr la propaganda del mdico familiar, por mucha que sea, para que el paciente se llegue a considerar en una situacin favorable, o que los resultados de la entrevista le parezcan profundamente iluminadores. r-t- Datos pertinentes y fuera de lugar. - Tanto la cultura como el orden social -o sea lo que es enseado desde la cuna en adelante- pueden servir de apoyo al psiquiatra al decir que,~omo experto, tiene "derecho" a ciertos datos pertinentes y significativos referentes a la persona que le consulta. Dicho de otra manera, tales datos son necesarios por la bsica suposicin de que el psiquiatra tiene que compren'tlerquin es el cliente y de qu manera
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punto. Por ejemplo, en los estados paranoicos se registra el ms hermtico secreto sobre toda clase de cosas el paciente.~s muy tienen el menor inters para nadie que no seaque, a mi jU1!io,no posible que el psiquiatra, mientras trata de enterarse de diversas cosas que necesita saber, tropieza con esas zonas de secreto. Si eso ocurriese, puede decir, por ejemplo: "Es que usted supone que yo tengo que sin que me brinde la menor usted tiene c~n su vecino molesto, entender esa dificultad que informacin?']Es posible que al or eso el paciente se enfurrue un momento, por hallarse ante un dilema, porque, en lo que a l se refiere, el psiquiatra debera en realidad ser capaz de hacer precisamente eso que dice le es imposible. No obstante, la pregunta, expresada de esa forma, tiene un sentido bastante peculiar. Y si entonces el psiquiatra aade: "O es que se trata de algn secreto que usted no desea confesar?", el; posible que el cliente se yerga indignado, y responda algo as: "Es que, la verdad, no creo que estas cosas mejoren por medio de la discusin". Y bien: eso contribuye a aclarar perfectamente que el psiquiatra no puede ser de utilidad al pnciente, y as debe expresarlo sin ambages. De esa manera se evidencia claramente que hay algunos secretos notables en la vida de esa persona, que son secretos hasta para l. (El entrevistador tiene derecho tambin a.ejercitaLs.u.hbilidad p.~radesalentar las.repeticiones deimpert.que Pl..as. od~ Es quiz para su diversin o t..riVialidad. cosasinen ya.....g.~~tQ'"g.raciOsos es., .. ,.~ ha ins difcil para el joven entrevistador drriostra'su perICia en este sentido, que insistir para conseguir las informaciones que necesita. Pero si se trata de un experto en relaciones interpersonales, es muy probable, por excelentes razones, que dude de que uno tiene todava mucha vida por delante, y por lo tanto desea emplearla lo mejor que le sea posible. Es asimismo profundamente impresionante para la gente, en el intervalo lcido despus que se retira del consultorio, darse cuenta de que uno la ha ceido a algo que tiene sentido, y que cada vez que comenzaba a .decir algo ya dicho anteriormente, uno interrumpa para decir: "S, s. Ahora vamos a investigar esto o aquello". Dicho de otra manera, el experto no permite a la gente que le diga cosas fuera de lugar, que solamente Dios podra adivinar cmo han ocurrido en la conversacin. Y de esa manera, desde su primera reunin con el paciente, hasta el final o la interrupcin de una entrevista o serie
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de entrevistas, el psiquiatra se conduce como un verdadero experl'


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to en relaciones interpersonales, ~ estsumo cuidado de obtener en los problemas de su paciente~jene genuinamente interesado todos los detalles necesarios para evitar incomprensiones o errores, que el paciente da sin intencin, a pesar de lo cual se muestra cauteloso ante cualquier aliento tendiente a un detalle repetido, circunstancial, o inconsciente, en el informe y comentario del paciente. ~n. uf!a.(lnt:r.eyista siquitrica no hay tiempo que perdf:lU p Si el psiquiatra ve que el paciente est repitiendo cosas que ya ha dicho anteriormente, ocupndose de detalles que no tienen el menor valor ilustrativo, o dejndose llevar a inconsecuencias sobre lUnapersona remotamente relacionada con el problema que se estudia, puede, pero sin brusquedad, desalentar tales movimientos, tolerando nicamente un mnimo de tiempo perdido, puesto que sabe perfectamente que hay mucho, pero mucho que hacer. En realidad, esa actitud entraa una bondad hacia el paciente, puesto que le comunica que el psiquiatra parece saber lo que est haciendo y con tal esperanza en su mente observar fielmente lo q~. psiquiatra el psiquiatra. j- \tJ. dice y hacese priva asi!J1ismo e Ja satisfaccin de d cualql.\iex: curiosiOad respecto a las cuestiones en las cuales no existe_razI.l. ~algunapa.r.~!Ilyestigar)Y se priva de eso de -l.@.a anera pasiva, m puesto que no pregunta, por ejemplo, qu placeres antertfes'a aprendido la persona en sus relaciones con su esposa o novia, cuando eso carece de importancia; adems,~e priva de eso muy GQJivarnente, al intelTumpir los relatos cuando ya ha odo lo que tiene importancia para l,escuchar el restO/Por seguridad d que resultara interesantsimo aun cuando te~ la otra parte, ~ paciente aprecia profundamente esa actitud. En primer lugar,. se le . evitaelprQbable marcadQ<lisgusto de .e.!l.E:~.~.!l..detalles-.que-Je aun~!Imdo slo avergenzan. En segundo trmino, S~ .Q.-Cl,l~ll..!b... q1lJLh:! ..gp.:l:J.ld ....lado el con~~i~d~'eite-..aoc: oI . 1iJill...des-PJ)s a tor estaba tratando de descubrit~91!_.-era.JQ Jile aqu:.l~il!...!.. .que No estaba tratandode divertirse o entretenerse::>Tal descubrimiento contribuye en forma notable a dar mayor durabilidad al beneficio que yo deseo que se obtenga en una entrevista psiquitrica. Los pacientes se sienten inmensamente satisfechos al saber que el mdico puede poner fin a las cosas una vez que ha conseguido lo que desea, y que entonces puede trasladar su curio55

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sidad, aplicndola a cualquier otra cosa que considere de importancia.


.... Trivialidades psiquitricas. ----'Hay todava otra cosa q.u()el en-

lo que dijo el psiquiatra; lo nico que hizo fue obscurecer el problema. As, hasta donde es posible -y todos nosotros fracasamos de res-, psiquiatra recuerda que el papel que tiene que desempecuand~..en cuando si se toca uno de nuestros intereses particulaa. e\ e de un experto. Intenta mantenerse en los lmites de ese papel)por muchos "cul-de-sacs" que el paciente abra ante l; si r siente un inters en la entrevista que no sea el de una persona que est empeada en un rudo trabajo, en la ms difcil de todas las tareas, o sea la de comprender quin es esa persona, qu es lo que la aqueja, y qu puede hacer l que resulte prudente y duWesde el principio hasta el fin, y hasta lo lamentaes humanamente ~dero en sus resultados, lo reconoce y donde le profundamente. po. ible, el psiquiatra trata de evitar verse complicado como ers cie a la misin de ser un experto pura y exclusivamente un sonaraunque que unamantiene mu~uerida de maravillosa-~ se experto, o sea sea se persona en e papel y uno que, tericamente y de hecho, trata con sus pacientes nicamente porque l (el psiquiatra) ha tenido la ventaja de una cierta educacin original y nica, as como una experiencia que le capacita para ayudarlas. En todo esto, 'l._psiquiatra evita, con el mayor cuidado, todo ,procedimiento que est destinado. principalmentEl,ajmpresiOUr a su paciente, a demostrar,que el psiquiatra es clarividente, oque R?see omniscieneiaJEI psiquiatra, como cualquier otro experto entrevistador, debe haber desarrollado una cierta medida de humildad, de manera que no se sienta demasiado inclinado a obrar como si lo supiese todo y su mente lo penetrase todo con una sola mirada. Es posible que sienta que la tarea de entrevistar es muy dura, yeso es, precisamente, lo que aconsejo a los jvenes psiquiatras. Porque, en efecto, la tarea es, indudablemente muy dura.
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tre."i!:ador eber evitar-~' d . nifi ue-obs~urecerlos r b~ arente de tiemy . Al mismo ido, po, evita dar su tcitocOITsntImIen~:-medio de la ausencia dQ.iodo~o,m~ntrio.-..adecepciones o lamentables errores expresadQspor elpacie~(tema ste que tocar ms ampliamente en otra parte). A menudo no nos damos cuenta hasta qu punto carecen de sentido muchos comentarios. Muchas perogrulladas de la cultura y trivialidades psiquitricas son expresadas con suma facilidad, pero desafo a cualquiera a que determine lo que significan en su mayora. Por ejemplo: la gente se refiere con frecuencia a la "fijacin-madre", y cuando eso ocurre y quien lo dice es el psiquiatra, durante la entrevista, me parece que lo menos que merece es una buena tanda de puntapis. Yo me he criado en la escuela psicoanaltica, y durante mis estudios de los esquizofrnicos-hombres solamente, desde que descubr que no me era posible estudiar mujeres esquizofrnicas sin confundirme ms de lo que ellas lo estaban- descubr muchas "fijaciones" de esa especie. Es decir: escuch un nmero de relatos de las relaciones de personas con sus madres, y esos relatos siempre fueron acompaados por un tesoro de detalles que hacan de esas relaciones algo que jams podra ser apropiada y significativamente condensado bajo el rubro "fijacin-madre". Tampoco poda tener ese trmino sentido alguno para aquellos pacientes que experimentaban a sus madres de muchas maneras, tanto devastadoras como maravillosas. Dicho de otro modo: la "fijacin-madre" puede ser una hermosa verdad abstracta, til para las meditaciones privadas del psiquiatra, pero para la persona que sufre la "fijacin-madre", el trmino est casi tan desprovisto de sentido y es casi tan tonto como cualquier cosa en la que yo pudiese pensar. As,~spsiquiatras.tratau de evibu los comentarios s!!l,sentido y las tnvialidades psiquitricas que oostaculizan tanto 19 obtencin de informacin por el psiquiat:t:aCOIllO;--POT_el .. tengo limitan a dar amuy estpido!... vaga sensacin depacinte\ y se que haber sido este ltimo una que: " Claro est que esto es"; s, pero am no se me haba ocurrido!" a En semejante situacin no hay nada sencilla y tilmente claro en
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OBSTCULOS CULTURALES DEL PSIQUIATRA

EN LA LABOR

En las relaciones experto-cliente del psiquiatra con su paciente, algunas de las dificultades extraordinarias que el psiquiatra encuentra en ser un experto, tienen su origen en lo que podramos
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dicha, es decir, elementos de la cultura que hacen que el desempeo en la pericia psiquitrica sea muchsimo ms difcil de lo que ~llamar~s elementos ':antipsiguitri~~ en la cultura otros campos s la demostracin de pericia en un gran nmero de propiamente de la actividad humana)Bajo este tpico, podra yo discutir un gran nmero de actitudes culturales que han estado destacndose ,conspicuamente a travs de toda la historia, pero slo intentar generalizar algunas de las que hostigan constantemente al experto en psiquiatra, de la misma manera que han estado hostigando a 'al' tratar el hecho deser de todos los psiquiatra nos se les lugar, , pueblos llegar a que a Europa seres humanos aqueja nota_ ~' ,emente de de la cultura expertos en Occidental. En primer ensea 'que no deberan necesitar ayuda, por lo cual se avergenzan cada vez que la necesitan, o experimentan la sensac;n de que son unos !ontos al buscarla o esperar que alguien se la d~ Y conjuntamente 'Conesto, acuden en procura de ayuda psiquiatrica con curiosas esperanzas sobre lo que habrn de obtener, qui7 en parte porque eso es tan necesario para alentar la propia estimacin. CEn segundo trminO)_yeso est sumamente extendido en la
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todo el valor de uno, etc., etc., esos infortunios fueron imposibles de superar. finalmente~ como una especie de generalizacin de todo eso, o en alguna gente como otro punto de vista antipsiquitrico aparte: _~o d~.Q~Lser.independjenJ.e. {]nQDodebera necesitar de alguien. quT diga cmo tiene que hacer este,e lo Qtro,y <::moiene que. t viyi,r\Fue la nocin culturalmente Crusoe de independencia la qu1:1izoque la historia de Robinsonavalada fuese tan atractiva en nuestra infeliz juventud, y una ms reciente demostracin de esa nocin es la aparecida en un libro que fij como el ideal de ma<1urezhumana el que uno debe ser dependiente tan slo cuando est enfermo, lo cual, como espero haber dejado claramente sentado, es una idea un tanto dudosa.
~ EL EMPLEO DEL PROCEDIMIENTO LOS OBSTACULOS METODICO PERSONALES PARA SUPERAR

herencia cult}.ual,de tal creencia queque las personas debenensee a la gente-\enemos la manera de es general que se le cono{;ers?-aJL~is, saber lo que una u otra cosa fija llamada naturaleza humana es en realidad, distinguir entre lo correcto y lo errneo y lo bueno y lo malo, y ser capaces de descubrir en los dems, claramente, todo cuanto se refiere a esas importantes cuessi debe ser en tercer lugar, se le ensea ms o menos a laO~>- no le tiones. Y regida por la lgica, o tener sentido comn. ~ente que es posible demostrar gue posee un sen,tidocomn particularmente eficaz, 62,orlo menos)que debe tener(lJUenos instintos naturales, y buena intuicin, los cuales debern gobernar cuando se trata de elegir la manera correcta de obrar y.pensar en s mismos y en los dems) . (Qtra idea)que est generalment~rraigad~ en la personalidad ~ que uno debera avergonzarse si no le ha sido posible elevarse y superar lasylimitaciones que le im~onen uno no ha los imortunios propios los errores cometidosj o si su pasado, conseguido hacerla, entonces debe ocuparse de producir una riqusima cosecha de expresiones orales para demostrar por qu, no obstante

El psiquiatra tropieza con extraordinarias dificultades para ser un experto, no solamente debido a estas ampliamente extendidas actitudes antipsiquitricas de la cultura, sino tambin debido a las informaciones tcnicas inadecuadas que recibe. En la actual etapa de los conocimientos psiquitricos, eso resulta inevitable por la sencilla razn de que todava no comprendemos bastante los procesos que integran las relaciones interpersonales como para que consigamos que sean adecuados a todos los problema" que surgen en el.transcurso de nuestr,oin.ento de.,.1,g. r a..s.er. siquiatras. Ad. t p e ms,~los casOs.-Ulla l.e,a cier~a !!!~dide impedimentg . o desventaja.que surge de 1a.,!Knorancia.pO!: p~~ de la---l}siquia~ tra, de los factores interpersonales, ignorancia qu~ estorba o impide su participacin como eXpertoen eie.r!~Jises. _af"I.iiliicio-

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n,es doctor-pacient~ Ahora bien, ste puede ser un impedimento recurrente en casi tdas sus relaciones doctor-paciente, o prcticamente en todas ellas, en cuyo caso uno presume muy seriamente que la ignorancia de los factores interpersonales pertenece principalmente a la comprensin de s mismo por el psiquiatra. O el impedimento puede variar de una de sus relaciones doctor-paciente a otra, en cuyo caso el impedimento pertenece principalmente a las caractersticas de pacientes particulares que el psiquiatra, debido a su educacin y adiestramiento personales, no puede observar.
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~ingun~tros -con una razonable humildad respecto a 10 incompleto de la psiquiatra y,' de nuestra orientacin personal- podemos-~rarq]Jenos sea posil>k evita~e~os impedimell.tQS-, n consecuencia, a fin de reducir las probabilidades de E serias dificultades emanadas de que ignoramos o pasamos por alto procesos interpersonales en las relaciones doctor-paciente, conviene hacer uso, prcticamente hasta convertirlo en hbito, de un procedimiento ms o menos metdico para desarrollar esas relaciones con los padentes. Si bien no me es posible decir a otros psiquiatras actualmente cul procedimiento se adaptar idealmente a ellos, hay algunas lneas generales que probablemente resultaran tiles a casi todos los que practican la entrevista. Por lo tanto, quiero discutir una especie de diagrama de mtodo, o diagrama de la forma en que uno puede desarrollar mtodos para concebir las entrevistas psiquitricas. Siguiendo moderadamente ese mtodo de procedimiento, el psiquiatra ahorra tiempo a la vez que d~uestra Q;a entrevista habilidad. su psiquitrica puede ser considerada como compuest8, por una serie de etapas que, si bien son realmente hipotticas,. novelescas,elabstractas, ~ artificiales, pueden resultar,su mente, para dad para psiquiatr,w,}i las tiene ordenadas en de suma-uttlidisponer su tiempo con el paciente. Pero lo que es ms importante an, creo que son completamente necesarias~ara alc,anz, r" e,l,pr"oa psito de una intensa relacin de esta clase~sas etal'a_~~_Q!l";"Dri-~ra~ c.~mien~? ~o!~al; s,~~.d~I ..~Q!,lpe-imieptp; UtW~.ra;.la } 1~1,g;lclOll.~!ta:IQgKfOi_19~,gytR:liaiI;' .l .C!l l la, "la terWJnaClon:~. Me referir a estas etapas con lujo de detalles ms adelante, y por el momento bosquejar, slo en breves palabras, lo que quiero decir sobre ellas.~l cgoomza, incluye la recepcin formaLe la . persona que viene a ser eitrevistada y un interrogatorio sobre, o referencias deias circunstancias de su visit~Deber incluir asimismo una breve pero estudiada referencia por el psiquiatra a cualquier informacin que ya obre en su poder. Esto es importante, no ~lo para promover una sensacin de confianza en el paciente, porihedio de la franqueza del entrevistador, sino tambin para proporcionar una oportunidad al paciente de corregir cualquier informacin presuntiva que el psiquiatra )?udiera haberdebe recogido de otra fuente, si ello fuese necesario.~inalmente, establecerse un motivo adecuado para la conferencia, es decir, que
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el psiquiatra debe l~ar una justificacin adecuada para el em-pleo de su capacida~ Durante toda esta etapa de la entrevista, el psiquiatra debe recordar que la persona que va a consultarle es una extraa, aunque en otras circunstancias puede ser un viejo amigo suyo. As, el psiquiatra no puede saber qu impresin causar a ese extrao cualquier cosa que l diga o haga, pues no conoce absolutamente nada de sus antecedentes, como tampoco de los elementos paratcticos que pueden ser muy poderosos en lo que se refiere a producir influencias sobre sus impresiones. Por lo tanto,j psiquiatra t.i.~!1equeestar muy alerta para enterarse de algo de la impresin que l y algunos de sus actos provocan, y al mismo tiempo muy alerta tambin para saber en qu forma l mismo es afectado por ,ciertas cosas que el paciente puede decir o hacer')El entrevistador 'debe proceder de tal modo quepues ~ desarrolle situacin perturno ~ comienzo de la entrevista badora alguna en esta etapa, puede, o bien acelerar notablemente el logro del resultado que se busca, o hacer que ese resultado sea prcticamente inalcanzable) El segundo paso del procedimiento, el C.Qllsisteen que iniciarse lo ms "naturalmente" posible,~qnoCimw.utQ, obtenerdebe un bosquejo a grandes trazos de la historia social o personal del pa~iente. En esta etapa, el entrevistador se preocupa de lograr alguna nocin de la identidad de la persona: quin es, cmo ha sido que se convirti en la persona que ha venido a consultarle. As, el entrevistador formula preguntas convencionales sobre la edad, el orden de los hermanos, fecha del casamiento, y as sucesivamente;

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o de orientar respecto historia psiquitrica; trataintenta desarrollar una a-ciertas probabilidades por el C{>ntrario, bsica~ La habilidad del entrevistador, en lo que se refiere a obtener e interpretar esa historia, puede determinar a menudo principalmente la facilidad o dificultad de la investigacin o interrogatorio detallado siguiente. Adems, el tiempo que se invertir para alcanzar el propsito de la entrevista, o serie de entrevistas, puede depender de La concisasiguiente, f0n que se obtiene la mencionada historia. la etapa exactitud inter~().Mtgrio.AetalladQ.depende de ma~0) nera considerable, aunque no eXClusivamente, del propsito osten~e de la entrevista)tpico al cual me referir en breve. La mayor parte de estas conferencias versar sobre los principios y tcnicas del interrogatorio detallado, es decir, sobre algunos de los detalles
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que componen la casi ilimitada variedad de sutilezas y complejidades de esa prolongada extensin de indagacin en la vida de otra persona y sus problemas. Por el momento, dir tan slo que @bien el entrevistador se rige, en esa indagacin, por el ostensible propsito de la entrevista, jams realiza una buena entrevista si olvida para lo que realmente es: para permitir a un experto en
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relacio~s persona) humanas que contribuya algo al xito de vivir de otra

CAPTUW

III

@ ::J.., La cuarta etapa de la entrevista,oen interrupcin d~l~L~llu:e~ Z!4particular es",o bi~l~_te:rmjtJ@in, la este abstracto programa
. vista psiquitrica.W--decir ~minacin, aquiero dar aHa terminado. eLentrevistadQr.,Iloesperavo :el a ver su clieute. entender que y por interri-illciIl,qlliero- ee}Tquee[entreyj.t-.Qrha vi~toa su d cliente'fodo el tiemp?,q~e_ya.a ..atenderlo ese da, y le ver de . nuevo al siguiente, o en una fecha cercana cualquiera. Si la entrevista es interrumpida, el psiquiatra debe dar una prescripcin al paciente para el intervalo, como preparacin para la sesin sitratar de recordar(jJaentr~y!~!a __ guiente::J5orejempJp.puede su, erirl,ealg, qU,eel paciente deber g h-J:ern:tiJ!ado, l entrevistador ,o e ,debe for~lar una declaracin final. En general, el propsito ms important8'que puede alcanzarse, ya sea altiempo,~ la consolidao interrumpirla por cualquier espacio de termin~una entrevist,a radero para el se ha alcanz~o, en trmino de algn beneficio ducin de lo que entrevistado/

ALGUNAS CONSIDERACIONES TCNICAS SOBRE LA ENTREVISTA


TIPOS DE ENTREVISTAS PSIQUIATRICAS

Antes de que entre a estudiar las etapas de la entrevista psiquitrica en detalle, me agradara mencionarQiarias consideraciones que afectan al curso de la entrevista en general y al interroga.s..itn~@~ntrevista. i sta obedece al propsito de descubrir si torio detallado e,n~articular. Una de ellas es elempleo a una perexiste una razO a ecuada para despedir de su .QSl~.J'j.J:>lepropsona a quien alguien desea que se despida, naturalmente el entrevistador no cubre todos los mismos tpicos que cubrira si estuviese tratando de descubrir, por ejemplo, por qu el sujeto sufreeyaculaciones precoces en todos sus intentos de establecer su potencia heterosexual. As, el entrevistador est regido por el osten"
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sible propsitono hanentrevista; sju embargo, las suposiciones que he nombrado de la cambiado,<'y-elintento del entrevistador de ser de alguna utilidad a la persona no puede sucumbir, pues sta. desea razn-E..0rla cual la persona revela lo que el entrevistador es la sabeU Para dar una idea aproximada de la exposicin formal de propsitos ostensibles en las entrevistas psiquitricas, permtaseme' que mencione, en primer lugarQi con~lll!a:r.el!~;lda con propsitos de d~!jQ, para_aconsejar )'~alvez faci!ita~)a obtencin de un trataJPit:;J}tQ.m.lllpetente otra pe.!!e. Es decir: el psiquiatm en trata de determinar el carcter de las dificultades personales.-eula. .vid.a ,<:lel entreyistado, y aconsejarle con quin y de qu manera podr obtener un tratamiento o benefic~un cuando el entrevis63

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tador, en este caso, np contempla untratamiento intenso para el paciente, igual tiene que realizar una intensa labor teraputica, en el amplio sentido de que ya he hablado; el paciente puede no estar en condiciones ni siquiera para revelar muchas de sus mayores dificultades de vivir, a no ser que se torne evidente que su mdico le ser til en lo que respecta a alentarlo para superar

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y dificultades, al ~nos por el mome~o. efectc~~pqlJ,ees,)m esas tenemos tambin\le...~:rl~!:~:v;ta ' da inicial soremi.cot~pja .. reve. o un tratamient~ continuado b ~pote112!a;-es decir, que el entrevistador se aboca a l,avez aralagno~ticoy.al establ{)cimientode U:rl_ conocimie.~!Q ..Q!Qf{)si~!!~J,-con vist~s_"':l_!~al~~ll;!-~J ..mism.J21 trataJ!!!~!.c0_ Estas son aos cuestiones muy diferentes. En el primer tipo de .consulta psiquitrica, es una conclusin predeterminada que, a no ser que el paciente demuestre ser una persona encantadora ms all de sus ms fanticos sueos, este doctor particular le dir .simplemente adnde podr ir para hacerse tratar. Me parece que sa es una tarea definitivamente ms fcil que la entrevista en la .cual el siquiatra no slo descubre, segn se espera, algunas de las dificultades principales que aquejan al paciente, sino que le comunica a ste la conviccin, que comparte el mismo psiquiatra, -de que puede ayudarlo a eliminarlas. El elemento de la futura relacin da tan fuerte tono de color a algunas entrevistas del segundo tipo, que he conocido psiquiatras que pasan por alto lo que ,aqueja al paciente, en el proceso de disponer su tratamiento, como resultado de lo cual el tratamiento result bastante difcil por cierto. Por otra parte, cuando es conclusin predeterminada que ese entrevistador particular no realizar milagros, sino que se limitar a decir al paciente adnde ir y por qu, se facilita notable-

'!fte la obtencin de las informaciones necesarias. dificultad del z!l,a tambin con elprQP.sit.de.cliagnosticar una

tipo siguientE;) e entrevista que deseo mencionar, es realid

'Yivii;1,.e'(~)coIl-unacentoespecial en influenciar el ambiente ms quel pac1elt~ Por ejemplo':nay esposas que algunas veces llegan al psiquiatra con el fin de descubrir tratamientos para sus esposos, o jvenes para sus novios y viceversa, con la idea de que eso tal vez consiga eliminar algunos rozamientos en esas relaciones. Que yo sepa, algunas veces se consigue. Ocurre tambin que .acuden al consultorio del psiquiatra maestras de escuela para con64

sultar sobre posibles tratamientos de nios difciles de llevar, con la idea de que eso podra facilitar la tarea de ensearles y convivir en la misma aula con ellos. Y conozco casos de sacerdotes que consideraban que les era necesario obtener algunos conocimientos tcnicos respecto a sus relaciones con los comulgantes. Padres, custodios de crceles, jueces y muy inteligentes miembros de estudios jurdicos se preguntan si algn pequeo consejo tcnico respecto a la salud mental y las probables necesidades de sus clientes no resultara una ayuda en la tarea de ayudarlas a ellos. En tales casos, se supone que el psiquiatra producir el beneficio, en lo que concierne a la situacin dada, a travs de algn efecto, sobre y por intermedio de otras personas o instituciones. Pero eso no elimina la necesidad de ayudar tambin a la persona que acude a la entrevista, si el entrevistador ha de obtener realmente los datos que necesita; esto no prohbe que se haga algo en favor de esa persona, para ayudarla a vivir. Hay tambin un creciente campod.e ~!!!Ieyjstasen relacin.Con . la direccin de personal de. eJ!lP!esascomercialeso industriaJ~s.As, es posible que se pida al psiquiatra-q entreviste a un candidato a ser ascendido o trasladado de alguna organizacin que tiene un funcionario convencido de que algo se puede ganar por medio del estudio de la personalidad. O, si una persona falta reiteradamente al trabajo debido a enfermedad, puede aconsejrsele que consulte a un psiquiatra. Tales procedimientos son cada da ms aceptados en el creciente campo de la medicina industrial. Incidentalmente, parece haber un nmero cada vez mayor de generales en los ejrcitos de Gran Bretaa, Estados Unidos, e indudablemente de la' Unin Sovitica, que ya han descubierto que el oficial al mando de una compaa que llega a relacionarse en cierto modo con sus soldados, ese que podra decir: "Juan: parece que no te encuentras muy bien hoy. Qu te pasa? Malas noticias de tu casa?", y recibe una contestacin ms o menos como sta: "Sospecho que mi novia se ha entusiasmado con otro", y luego habla cordialmente con el soldado un rato, es el comandante cuya compaa se distingue entre todas las dems por el nmero reducido de ausencias sin permiso, y una proporcin sorprendentemente disminuida de perturbaciones psiconeurticas en combate. Dicho

Z. otra manera,importante ya aaparente dificultad, en partes que ~ proporcin comienza de ser claro en muchas lo que res65

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pecta a la productividad de la gente, est relacionada con oscuros problemas que nada tienen que ver con el trabajo de la persona y que se originan, por ejemplo, en el hogar, en la comunidad, en la congregacin religiosa, o cualquier otra parte, y que puede resultar de suma utilidad tener a mano una persona que no se muestre demasiado liberal con sus consejos, pero que sea bastante hson e modo que le sea posible decirle: "No le parece que es bil able misin o aquello preocupa a la perpro ~su que estode descubrir lequ es lo que Por qu no intenta perjudique? dejarlo?" Una cosa tan sencilla como sta surte un efecto inmensa mente til en lo referente a esas dificultades de direccin de personal, y contribuye a mejorar las relaciones entre el patrn y sus empleados, entrecooperacin y interpersonalJ y otros tipos diverel oficial sus soldado~ sos de complicada Como ya he dicho, el propsito ostensible de la entrevista tiene mucho que ver con el procedimiento exacto, pero sin embargo es de fundamental mayor sensacin <leCapacidad, de adaptac~a e s.eyistado una importancia q~. ellentrevistador tT.aSplJ!aal en.s.egujrentrevis~un, de hacerejemplo, en el caso en que el re...ultapo <le la viviend~ por las cosas mejor, qui:z;,como entrevistado puede ser despedido como consecuencia de descubrir, tanto l como el entrevistador, que tiene una gran desventaja en su trato con la organizacin particular en la que se encuentra empleado. No es suficiente que el entrevistador descubra algo y demuestre de manera convincente que lo ha descubierto. El entrevistado debe tambin obtener algo en limpio de eso. ~
EL USO DE LAS TRANSICIONES EN LA ENTREVISTA

Cuando hablo sobre la forma de realizar las transiciones, me rtfiero simplemenTe a cmo debe actuar el psiquiatra en las entrevistas:..Es imperativo, si desea ~ab~_gy.Les.su.-posicincol!. Qtra ~o_Ila,qlJ!!...-,y_~nce a- persona seg.uiI: . sendaque~-por lo mem>s, Te.sea posible a la otra lo largo sIe una ..aun cuando Joora no muy c~mente, de tal manera que no se pierda por completo respecto de lo que se_intenta lograr. Cuando se pierde -y debo decir que eso sucede a menudo- se pierde tambin el psiquiatra, sin que a lo mejor lo sepa uno o el otro. Entonces, sin que el paciente se d realmente cuenta, y a menudo el psiquiatra tampoco, comienza a actuar con gran vigor la ley que dice que, pasado cierto lmite, los beneficios_nQ.~.~ .ID'-Q.!1J:eJl.proporcionallOOnte empeo al ~e se pone -en lograrlos. Resulta ideal, si es posible, avanzar paso a paso, con un sUITeente agitar de banderas de seales y dems, a fin de que siempre haya algo que se aproxime a un consenso respecto a lo que se est discutiendd.1Lamentablemente, par~os, ello significara que el psiquiatra tendra que vivir varios meses con ellos; y as, cuando se est conduciendo una entrevistapsiquitrica, es posible que sea necesario desviarse de esa idea de proceder siempre hacia un objetivo que no es desconocido pero que, sin embargo, puede ser designado a fin de que el paciente ~ entrevistadorque el psiquiatra de direccin con mucha realidad, fl~e.da ver lo debe cambiar pretende cons.eguir. En frecuen" cla)')Durante paciente, son abogar muchos tpicos, que, aunque intresen al ese proceso, identificados por el psiquiatra como de improbable utilidad, es decir, que insumiran muchsimo ms tiempo que el que justificara cualquier probable utilidad. Tiene que' interro ar ecl:Q.il..sieJtasco_sas_q!!~u~lpaciente tien.:=gEm ha ..: ad para ~l!9jIy, .9_m_!~s:ultaQl?tl!lntrevista deber procede.!-lLy~cs-aesde una situacin. "S9}!!"k:::_~1re}"con .entrevisel tadorno silimpte muy seguro de que el pa.<::iill!t~ubebien lo que l le est preguntando o que l entiende bien lo que el paciente trata de decirle. . CSonsid~~o ..Ias..t!:lnsiciones .en.las entrevistas C2.~l?_lIl()..cl~.!Q.s, ! {liuy importantes detarres'-recll~~~g,ue siempre deben suscitar ~9nsi~l~lj1ile.atencin, y que requieren una espeCie de-sere"y-continua vigilancia en todo el trabajo del psiquiatra en su trato con extraos, de manera seria e ntima;X:>bsrvese que cuando se habla de cambiar el tema -esa es una manera de decirlo- ello no 67

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El tema de las transiciones es de un significado tan peculiar en relacin a la totalidad del procedimiento de la entrevista, que deseo referirme a l antes ded~notable trYG.GinA~_._traIlsi~i-!1~~~s proseguir adelante. Si bienfla. inda.. impo!t:mcia- en 'la- cons'gacin qe!::tllada,G una parte necesaria de la tcnica de las entrevistas, en toos sus etapas.)Y es tan peculiarmente una abstraccin de tcnica, que nada tiene que ver con el propsito ostensible, pero vale la pena que el entrevistador la tenga perfectamente organizada en su mente, sea cual fuere la base sobre la que entrevista a otra persona.
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revela toda la historia. Hay personas que, a mi juicio, jams han permanecido en el mismo tema dos observaciones seguidas. Y hay entrevistadores que no parecen mejorar mucho esa performance. Q!esulta sumamente fcil pasar de lo que se estaba discutiendo a otra cosa cualquiera que ha surgido de repente en la mente, ,y si el psiquiatra hace eso sin notar lo que ha hecho, es muy posible que se obtengan las ideas ms fantsticas respecto al entrevistado)De esta manera, conviene siempre observar -con la misma facilidad con la cual la gente puede observar un mundo se cambia el tema de la conversacin Ese cam!>JQde tema pde de cosas que tratado de una entre pormensd.e.. su. lugar- c ...nd.o. r . ..u que muy bien ser se estn produciendo., s~. e. r tres maneras, a.. ~nde importncHi y en modo alguno resultan abstracciones ar,tmlc. ales.J. .. i La prilpera de ~llas podramos den?minarla 1 transi9i6n su~~~: ~ ; Cuando el entrevIstador desea cambIar el tema~ e conversaClOn, puede realizar la transicin por medio de una declaracin adecuada y por lo menos superficialmente veraz~que dice definidamente: "S, s: yeso nos lleva al tpico de ... eh?" Es posible que el paciente se agote tratando de adivinar de qu manera ese tpico ha sido introducido, pero por lo menos el entrevistador le ha llevado de la mano, metindolo en el nuevo tpico. Suele ocurrir muchas veces que el entrevistador emplee algn pequeo comentario como, por ejemplo: "Ah, s. .. Bueno: algunas veces no se debe a esto o lo de ms all. Y me pregunto: ha tenido usted, por casualidad, alguna experiencia como esa?" En otras palabras, va de una cosa a otra de una manera completamente suave, para que su entrevistado tenga la sensacin de que esa es una indagacin muy clara y de verdadera colaboracin. Ahora bien: el entrevista<lor no har eso probablemente, si no se da cuenta de que va a cambiar de tpico. y sipo se <la cuenta de tales cosas, es muy posi le que pierda su cliente. En 1 transici6n acentttada no se emplea una de esas maneras corteses e as1ada~se ~l psiquiatra y su paciente, de la mano, de un tpico a otro, sino que el primero indica, como casualmente: "S: el tiempo est a punto de experimentar algn ligero cambio". En lo que a m se refiere, generalmente empiezo a gruir, como un cojinete a bolilla en el cual se hubieran introducido algunos granitos de arena, para indicar que algo est a punto de suceder.

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Quiero dejar a un lado lo que est pasando, enfticamente, no de tal manera que sea olvidado para siempre, sino con el suficiente nfasis como para perturbar el cuadro, como diran algunos viejos psiquiatras experimentales. Quiero que lo que se ha estado dis~tiendo no ejerza influencia sobre lo que se va a discutir inillediatarre_Ilte.Supongamos que el entrevistado me ha estado mostrando qu alma inenarrable mente hermosa posee. Entonces, gruo un poco como preliminar y luego digo algo, por ejemplo: "Con qu clase de persona se encuentra usted a s mismo verdaderamente odioso?" La verdad es que, probablemente, yo no dira una cosa tan cruda. Pero el punto es que mientras est completamente posedo por la idea de convencer me respecto de lo maravillosa que es su alma, sera en verdad tosco que yo procediese suavemente a tratar de descubrir cmo diablos el entrevistado es un individuo fastidioso. Pero en el cambio acentuado, es posible que l olvi<le lo que estgga haDlando. L;cgete~su.ele ser dada a volverse un tanto insegura cuando se sugiere que el estado del tiempo va a cambiar y las predicciones no resultan dignas de mucha fe. Pero en cualquier modo, causa una pequea interrupcin, una suerte de pausa vaca, y que ciertamente no es suave, socialmente de conversacin. y luego, sin conmocin alguna -sin asustar al pacienteintroduzco el nuevo tpico. De esta manera, los datos ltimos no son "envenenados" por la exploracin que estaba en progreso antes, como podra ocurrir con una transicin suave. Tenemos asimismo la transici6n. abrupta, en la cual, lamento mucho decirlo, muchos etfeVistid-res parecen ser veroaderos ma~stros. No quisiera en modo alguno alentarles a mejorar todava ms esa capacidad. No obstante, la misma tiene sus usos. Debo decir que no me estoy refiriendo a una transicin tan abrupta que el paciente se asuste bruscamente y no le sea posible desentraar qu fue lo que dijo el entrevistador. Quiero decir, ms bien, que Se introduce un nuevo tpico de la conversacin que es pertinente pero que ha sido introducido en lo qtiepodra llamarse un punto socialmente inoportuno, y sin la menor- advertencla. Eso puede hacerse, por ejemplo, para evitar o para provocar ansiedad. Y aqu podra decir que muchas entrevistas pasan de lo informativo a lo nebuloso, sencillamente porque el paciente se ha tornado agudamente ansioso; pero por otra parte, algunas entrevistas jams llegaran a ser entrevistas psiquitricas, si no se hiciese que
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,""", _ _~mpaciente fuese dominado por la ansiedad. La cuestin se relael ciona con la forma como se hace que el paciente se tome ansioso. Eso se hace apropiadamente cuando el paciente es llevado a travs de un perodo perturbador hasta que produce material definidamente reconfortante, o desde algo que estaba sucediendo, con riesgo notablemente acrecentado para la situacin, hasta algo que resulta notablemente tranquilizador. Para resumir, la transicin suave se utiliza para pasar poco a poco a otro tpico; la transicin acentuada ahorra tiempo y aclara la situacin; y la transicin abrupta es utilizada, por lo comn, ya sea para evitar una ansiedad peligrosa, o para provocar ansiedad cuando se observa que de otra manera no es posible llegar a la que se busca.
LAS ANOTACIONES DURANTE LA ENTREVISTA

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A menudo se me pide que exprese mi opinin respecto de la conveniencia de tomar notas en el transcurso de una entrevista, considerando tal accin desde el punto de vista de su efecto sobre el psiquiatra y el paciente. Existe una gran variacin entre las personas, respecto al grado en el cual un cierto comportamiento o conducta es automtico. De esa manera, puede haber personas tan expertas en taquigrafa que pueden anotar, casi automticamente, una gran parte de lo que estn escuchando, pero sin por ello obstaculizar la vigilancia de su mente consciente en la tarea de participar de la labor de la entrevista. Y hasta puede haber personas capaces de tomar anotaciones escritas que pueden resultarles tiles despus, sin por ello desviar en absoluto su atencin durante la entrevista. Las nicas veces que yo he tomado notas durante una entrevista, con la sensacin de que no obstaculizaba seriamente el trabajo que tena que realizar, fue cuando se trataba de pacientes cuyo ritmo de produccin era muy lento: ciertos esquizofrnicos perturbados y un paciente que padeca un grave desorden en la regin entre la esquizofrenia y el mal obsesivo. Los pacientes esquizofrnicosexperimentan una gran dificultad en lo referente a completar las frases que comienzan. A menudo se pierden antes de terminar la frase, y hablan con relativa poca frecuencia, perdiendo mucho tiempo en comenzar y detenerse. Porque estaba profundamente interesado, en forma terica, por saber
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cmo era el desorden aqul de pensar y hablar, tom, en efecto, y en forma completa, anotaciones de las horas transcurridas con algunos esquizofrnicos perturbados. Tuve un paciente que hablaba con tal lentitud y tena un estado tericamente tan importante, que escrib al pie de la letra todo cuanto dijo. Lamentablemente, temo que esa transcripcin no podr estar a disposicin de la posteridad, porque no me es posible "traducir" lo que escribo sin perder dos o tres veces el tiempo que invert en conducir la entrevista. Yeso, a su modo, relata una historia: el hecho de que yo no estaba prestando la suficiente atencin para escribir legiblemente sugiere que estaba muy ocupado en otra cosa. Y el anverso de eso es, ms o menos, mi opinin en lo que se refiere a tomar notas: si se presta a stas suficiente.atel1cinhsta el punto de que resulten legibles, eso pede muy bien interferir con cosas mucho pls importantes para el paciente, ya que JlQ para el psiquiatra. El entrevistado}:?~i,m!!~trico l realiza, segn se supone, tres cosas: estudia lo que puede querer decir el paciente cOI1.lo_9..UIL~~~_ presa; estudia la mejor manerael1 que l mismo puede expone~lo que desea comunicar al paciente; y, al mismo tiempo, observa el tipo general de los hecho~que se le (2omunicaIlo que se est.ndiscutiendo. Adems de eso, tomar notas que tengan un valor ms que"evocativo, o lleguen siquiera aproximadamente a constituir una constancia verbatim (palabra por palabra) de cuanto se ha dicho en la entrevista es, a mi juicio, algo que est muy por encima de la capacidad de la mayor parte de los seres humanos. Aun cuando el entrevistador fuese capaz de hacer todo lo que acabo de detallar, cuando trata con pacientes que son muy desconfiados, hasta paranoides en sus actitudes, eso de tomar notas garantizar probablemente que el entrevistador oye un grupo estudiado de comunicaciones,en las cuales todas las sutilezas que de otro modo podra captar estn ausentes. Sin embargo, hay ocasiones -por ejemplo cuando estoy obteniendo las datos sociales generales de una persona- en que me parece que debera tomar algunas notas. En tales ocasiones le digo al paciente que poseo realmente un don especial para olvidar todo lo que me es de utilidad y que, por lo tanto, si a l no le importa, tomar algunas notas respecto al nmero de hermanos que tiene, y algunas otras cosas sin importancia. No obstante, en otros momentos cuando me ha parecido que es posible obtener algo importante de una
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entrevista, me he preocupado sobremanera de que esas notas de la entrevista pasen inadvertidas por completo para el paciente. En los interrogatorios de pacientes ante entrevistas de junta mdica, el paciente no slo se encuentra en presencia de un taqugrafo, sino de un gran nmero de psiquiatras. Muchos psiquiatras consideran esto como una prctica relativamente brbara, pero puesto que descubr que se realizaba en varios lugares donde trabaj, las he aprovechado cada vez que me ha sido posible. OpiEa que el hecho de que se est tomando una versin taquigrfica -.de la sesin es inicialmente perturbador para muchos pacientes, pero hay tantas otras cosas que perturban y disgustan sobre el inferr-gatorio,que Imayr parte de los pacientes, segn creo, olvidan que se estn anotando sus palabras, antes que termine la sesin. No obstante, debo decir rotundamente que, segn creo, ~l hecho de tomar notas no facilita por cierto la comunicacin. .- Condensando todo lo dicho en forma sucinta, creo que la mayor parte de los psiquiatras, si estn realmente empeados en conducir y comprender una entrevista psiquitrica, ,tienen ya dema{'iada ocupacin como para que les sobre tiempo para tomar nots escritas, aun cuando dichas notas no ejercieran una influen.da perturbadora sobre el paciente. Y creo tambin que los pacientes, igual que el resto de nosotros, pueden hablar por lo general con relativa libertad, si slo sus memorias y las del entrevistador han de ser consultadas posteriormente respecto a lo que han dicho. Y ~a.s......n_s_ ..tornamos considerablemente ms c3_utelo''9"'' !iL~bemosque se ha dc,tomar una versin taquigrfica o escrita de la sesin. Personalmente, y debido a una prolongada experiencia, me es posible hablar en presencia de un taqugrafo o una mquina grabadora; y puedo hasta interesarme ms en si he conseguido o no exponer debidamente lo que estaba tratando de presentar, que preocuparme por el efecto inhibitorio de la mquina grabadora. No obstante, si supiese que un extrao iba a llevarse el disco antes que me fuese posible revisarlo, es posible que no pensase lo mismo sobre esta cuestin, a pesar de que tengo una fe considerable en que digo lo que quiero decir, aparte, claro est, d~ esos accidentes sin importancia que se producen cuando uno habla, y de la fatiga, que algunas veces me impide encontrar las palabras que estoy buscando. stas son ventajas que rara vez po72

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seen las personas que se dedican a la entrevista psiquitrica; aun cuando en sus mejores momentos se sientan perfectamente capaces de hablar el idioma, la entrevista psiquitrica es una situacin de considerable esfuerzo, durante la cual los entrevistadores pueden sentirse en desventaja. Y la idea de que se est grabando no hace sino aumentar todava ms esa desventaja. Una versin verbatim de una entrevista, a no ser que haya sido profusamente anotada, es casi invariablemente engaosa en grado sumo. Yo he hecho algunas grabaciones de entrevistas que he considerado como material asombrosamente didctico, pero cuando las hace or a colegas inteligentes, descubr muchas veces defectos que yo no les haba visto antes, pero que ahora saltaban a la vista. En otras palabras, el significado completo de una conversacin no se encuentra en el contexto verbal al pie de la letra de la cOinunicac&, .sino que se refleja en toda clase de sutilesinterjuegos. Por ejemplo, algunos ligersimos cambios de tono que sugieren la ms velada insinuacin de irritacin por parte del psiquiatra, desvan a menudo al paciente de un intento de encubrimiento a una razonable avenencia entre lo que l cree que es inocuo decir y lo que los hechos puedan haber sido. Tales cosas no aparecen en la grabacin verbatim ms perfecta. De esta manera, para dar a una tercera persona una nocin de todo cuanto ha ocurrido en una entrevista, uno se ver obligado a comentar el informe escrito, agregndole las impresiones que acompaaron a distintas declaraciones y explicando por qu las cosas fueron expuestas como lo fueron, adems de otros muchos detalles. Solamente de sa manera podra comenzar a ser aparente la riqueza del intercambio en una situacin de dos centros.
-b LA INTEGRACIN
INTERPERSONAL DEL Y EL ENTREVISTADO ENTREVISTADOR

Me gustara pasar revista ahora a algunas de las cosas que he dicho, pero desde un punto de vista distinto en cierto modo. Lo que ya he dicho sobre el curso de la entrevista a travs de sus diferentes etapas y la transicin, durante la entrevista, de tpico a tpico, puede pensarse que significan el comienzo, curso y terminacin de una situacin interpersonal. La psiquiatra estudia las
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relaciones interpersonales, que ocurren nicamente en situaciones interpersonales; tales situaciones involucran algo ms que la simple presencia de dos personas en algn par; se refieren a dos personas que estn relacionadas una con la otra, y'a eso' n'sotros lo lamamosiniigracw. Pero hay mas'ar~a situacin interpersonal, de la cual la entrevista (situacin-entrevista) es un ejemplo particular, est integrada y producida, y el curso de sus hechos determinado hasta cierto punto por algo de las dos personas interesadas, que es recproco, y cuyas manifestaciones coinciden aproximadamente en el tiempo. As, uno puede decir que la .situacin-entrevista, o serie de situaciones, est integrada por motivos coincidentes y recprocos del entrevistado y el entrerisador. Puede aprenderse mucho respecto a la entrevista psiquitrica, si la consideramos desde el punto de vista de las razones que han motivado que se produzcan, es decir, si examinamos los motivos recprocos que coinciden en una entrevista particular. De lo que sabemos sobre la integracin de las situaciones interpersonales, saco la conclusin que ya he destacado tanto: una entrevista tiene que pJ:mneterutilidad o beneficio para el entrevilitado; l se siente con derecho a una cierta medida de beneficio derivado de ella, y debe obtener ese beneficio. Si esa esperanza no materializa en alguna forma, el psiquiatra no podr tener idea alguna sobre lo que est ocurriendo. De este modo, por muy aparentemente inferior, infortunado, necesitado que pueda estar otro ser humano, el entrevistador tiene que darse cuenta de que su beneficio de la entrevista tiene que ser algo ms que imaginario. Debe tener un motivo suficiente para proseguir la misma; de lo contrario, aunque parezca que est respondiendo realmente a las preguntas que le formula el entrevistador, en realidad estar haciendo algo totalmente distinto. Como experto en la observacin participante de las situaciones interpersonales, el entrevistador tiene la tarea de influenciar de tal modo la entrevista~ue el curso, estrechamente observado,<l~ Sll participacin revele los obstC!llos._princip.aJ.~Ly-k~L!lli!y!esventajas en el vivir que constituy~n caract~~_t.!9.~_.I,(}latiY~IP..~~!e,_dur~deras del entrevistadot:._~hora bien: eso es un requisito muy grande, y mi experiencia me sugiere que muchos de nosotros, despus de haber descubierto algunas de las dificultades u obstculos del paciente, podemos emplear una vivsima imaginacin que nos pro74

prciOllfLJ.gQ...asj.J;;.QII!Q~!!..q!.~t:!_at~CJ.J:Il~~~~i.Y2.entreel vi~.~ado como p~[~gna. La necesidad--ae nacer eso se comprende, pero la verdad es que la prctica rinde ideas sumamente distorsionadas. La j!1~~rvencin nada conspicua del entrevistador (psiquiatra) n22.ervir;ri~~i.-ie.Y.eliLtQpas dlfl<;:ulfaq~~~i:.Y~~!ias la~ ..razonabl.~!I~p.xclmb.le.s.~lJ~ntm.Y..is.ta~J).tQd.,.suplenitud, y tampoco dar como resultado que las mismas sean documentadas o probadas; algunas de ellas solamente sern indicadas. Pero asimismo no debern ser pasadas por alto o dejadas a la interpretacin de la imaginacin del entrevistador en retrospectiva, cuando est escribiendo su informe sobre la entrevista. .. Son los hechos interpersonales y la norma de su curso k.que generan las informaciones o datos de_.1-~trevista; es decir, que el entrevistador experimenta la manera en que los hechos interpersonales se siguen uno a otro, qu relacin o relaciones aparentes tienen uno con otro, qu inconsistencias notables se producen, y as sucesivamente. De este modo, los datos.deJaentrevisa.p-ueden ~er, no tanto de las respuestas a preguntas, sino de Jl OPQ!:: tuuidad y-esfuerzode lo .que.se.ha.dcllo, !~.sJig~!().LlJmL().S ..enten<!!dos_e.~1!!&.e.I!_{LqYLy las ocasiones en que el entrevistado .. ~ all, se desvi del tema, tal vez ofreciendo voluntariamente hechos muy importantes que no le haban sido solicitados, etc. Y as, conforme el entrevistador se va tornando ms hbil, se da cuenta, con eficiente claridad, que lo que debe hacer es observar el \curso de los hechos y la forma en que los mismos, como pauta de progresin, dan origen a un campo amplsimo de datos sobre la otra persona con la cual est trabajando. S1J~~IUpleQ.de...e.sQ.s..datos..ysu capacidad .para .trazar...deducciones..&'.eI1os,mn...aumen.tando.con ..i exeeriencia. Sin embargo, hasta que no posea la informacin " que puede obtenerse de esta clase de observacin participante, no tendr absolutamente nada con qu empezar; y no es posible obtenerIo por el procedimiento encantadoramente simple de sentar-

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gunta, y dejar constancia de las respuestas en una planilla. . \, se ante una mesa-esc.ritorioy, con una sensacin de aislamiento to- ~. talLa casipersona que oscuridad extremadisipar pregunta a princi- ,.~ de la inevitable tiene frente a s, de los hechos, tras prepios de la entrevista, y la continua complejidad de un nmero tan' \~ '\ grande de esos hechos que integran su curso, hacen que resulte muy til ser modestamente metdico y, al mismo tiempo, estar
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constantemente alerta. Dicho de otro modo, el-entreYistador. se da cuenta claramente del tipo de datos significativos que puede ~sperar razonablemente en dIstIntas Jases'oetaehtrevta; toma medidas para asegurarse esos-'aafs;" valida o marca para una validacin subsiguiente todo aquell0.JLl!..e.-l.~ez<;'!Lill.l!~.~_~rJllmente indefinido o il!!miliWle; y tOIll~_!1.t COI!_~L:rr!~yor. cui<lado de toda ocasin ~n la cual el matl:l!i.~Lq'lll3'puc:l<:le esperarse razonablemente no ha aparecido. TOGa'esto significa lo que ya he' destacado: la convenienciade"iiiCiuir en cada entrevista, muy me tdicamente pero sin importunidad alguna, las cuatro fases que he mencionado y de dar, en la iniciacin formal de la entrevista, ciertos pasos muy definids. Debido a la algunas veces imposible complejidad de las relaciones con otra persona que nos es relativamnte desconocida, e~ pru~~_n..~~qlJ,~.~Letltreyistador.se..inculq ue un bosquejo de.Jas m,-nera.s._.~n,_<;.me~~!kJl-darse esos pas.o~.desillJ"oIlando tipos de accin ,illle operen tan efectiva e. inady~rtic;lamente, que not~ng~~ql~i-ii!y~tIe.Ji1p(;eTest{d{aro'qe habr. de ser el paso siguiente. Pero' puesl6" que ningn bosquejo podr anticipar las variaciones que pueden ocurrir en la relacin personal con un extrao, no es suficiente que el entrevistador sepa exactamente lo que espera hacer; tiene que estar tambin alerta a cualquier sugestin de que ha sucedido algo que resulta completamente inesperado, porque las novedades Que se presentan en lIDa jnvestigaci6u metdica no conspicua, sO.!U2!~.C:~~!!!!It~J.s~..que...distinguen.suu.esul~. Por ejemplo: entre las caractersticas ms significativas del curso de los hechos que integran una entrevista, tenemos las ausf;ncias de esos hechos que toda o gran parte de la experiencia anterior del entrevistador le lleva a esperar. Una persona puede elaborar todo un curso de datos histricos que, en la experiencia del entrevistador, ha significado siempre que detrs han de venir ciertos hechos. Cuando no se produce esa secuencia, en el relato de un paciente determinado, el entrevistador no tiene por qu excitarse por ello, pero al mismo tiempo no debe olvidar esa omisin. El hecho de que los datos que era razonable esperar de un cierto movimiento en una entrevista no han aparecido, puede resultar sumamente revelador y, de cualquier manera, es demasiado promisor para que sea pasado por alto u olvidado. De manera bastante similar, el psiquiatra observa todos los
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puntos en que el paciente parece no comprender las cosas que el psiquiatra considera necesarias o importantes en la vida, o en el trabajo del paciente. En tales puntos, en lugar de llegar a la conoClusinde que est tratando con una persona estpida, el psiquia,tra expone algunas insinuaciones sobre lo que puede ser la informacin, para determinar si, en efecto, falta. Si se es el caso, puede formular algn comentario que siempre debe ser tan sencillo, claro y modesto como le sea posible, para ver lo que sucede, porque hay un buen nmero de personas que necesitan slo una insinuacin para comprender prolongadas series de deducciones, y resulta sumamente til descubrir eso. O -como otro ejemplo- el psiquiatra puede estar confundido por algo que dice el paciente. Esto no siempre justifica que el entrevistador se incorpore de un salto a la situacin y formule preguntas sobre la misma; hay momentos en que resulta muy prudente esperar, para resolver cualquier duda que se pueda tener. No obstante, si los hechos no han sido aclarados en algn punto particular, el entrevistador debe saber que tal es el caso, de manera que cuando parezca que se presenta una oportunidad de una transicin perfectamente buena, o cuando parece que no ocurre nada de particular y el paciente est esperando sus preguntas, le sea posible suscitar de nuevo ese punto, e indicar que est en duda respecto a su verdadero significado. La gente llega a comprender muy rpidamente que lo que ha dicho puede no ser comunicado perfectamente al interlocutor, y se muestra siempre razonable respecto a ilustrar las diversas conclusiones que ha expuesto. Ahora bien, la observacin de todas esas cosas es una funcin que compete al entrevistador, mejor dicho, a que ste est alerta. Por muy sereno que sea el curso de la entrevista, el entrevistador tiene que estar siempre alerta a algo nuevo o inesperado. ~~ un funcin que, en cierto sentido, est ntimamente relacionada con este tipo de actividad que la: gente denomina "pensamiento", pero que en realidad es vastamente ms extenso que lo que conocemos como "pensamiento". Para propsitos ms precisos, podemos aplicar a esta actividad el trmino "proceso secreto" -algo que nJ1.. p.!!~~....s...eLQbservado, ino..unkameateWeridos que est en contraste con el otro tipo de operaciones referentes, o sea las abiertas o evidentes, que pueden ser observadas, aUDque algunas veces solamente por los iniciados. Algunos podrn decir que los
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procesos secretos pueden ser observados por medio de la introspeccin. Es indudable que algunos podran ser observados por ese medio, si no fuera que el proceso de la introspeccin tiene la probabilidad de destruir la claridad de los procesos secretos. De cualquier modo, el campo de procesos secretos en la conducta humana es muchsimo ms amplio que cualquier cosa que haya descubierto el hombre por medio de la introspeccin. Toda vez que la vigilancia de uno es una funcin de procesos secretos, resulta de utilidad, en el adiestramiento para la tarea de entrevistar, tener en cuenta el gnero de datos que pueden ser esperados de etapa en etapa de la entrevista. Eso puede calificarse, si ustedes lo desean, como "sabm:J!U.l!!~Luno est buscando"; sin embargo, vacilo en describirlc)de esa manera;-puesto que cualquiera que piense en tales trminos corre el serio peligro de creer que mira, desde un punto de observacin aislado, las performances con las cuales est relacionado solamente como observador, cosa que no puede hacer el entrevistador. NQJ!~ datos1?s!9.uitri~ que...p.ue.dan .eLQQ.silry-9.0r __ ~ desde 1!!1aposicilLajs)ada por una Todos los persona gue n.Q est comprome.ti.da.JJRJa.oP!IT_~i_n. datos psiquitricos tienen su origen en la participacin en la situacin que se est observando, o en otras palabras, por medio de la observacin participante. As, en lugar de ~~~berlo q:!!!'Ul~ est buscando", uno debe estar alerta a las posibilidades. del futuro inmedlato de 1~-;:el(ici6nerl"la cual uno-f.st_'?Q!iiP.iii~_4i4Q:_~Es por esto que no me es posible decir: "He aqu diecisiete tablas de hechos que pueden caracterizar las entrevistas. Memoricen todas ellas y entonces siempre podrn saber exactamente lo que deben esperar". Tal cosa es absolutamente imposible. El estado de alerta no puede crearse jams de manera til, slo en respuesta a cosas que pueden ser comunicadas con precjsin en palabras, a no ser que la comunicacin sea de un carcter particularmente extraordinario. Claro est que, si yo miro inesperadamente y con los ojos desorbitados hacia la puerta, y grito: "Fuego!", empleo una palabra, y el estado de alerta de quien escuche se ver muy poderosamente influenciado por semejante comunicacin. Pero eso es sumamente excepcional, y an as, apenas si puede ser calificado de comunicacin verbal. Es una clase rara de advertencia de un gran peligro, muy poco distinta del sonido de un gong de gran tamao. As, no me es posible ensear a
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nadie qu debe esperar, ni a qu debe estar alerta para no perder ni un solo hecho de importancia. En lugar de eso, esto.y_tratando_ de fomentar la organizacin..del pensamiento,.de ..taLmaneraque incluya, en ese.mi~moa~p.H-.~~J?:t!2,Ja,~._!!:lp~iQnes prQC~. cle 10.5 sos secr~tos,Ull-&!:~g.J:l~I!Ie~._~_IQLC.tI~l~~.P:!!t:).d~n. ser formulados con exactitud. Pero cua-ao-digo que el psiquiatra debe estar intensamente alerta, no quiero sugerir que emplee esa vigencia para observar al paciente, la conducta del paciente, lo que dice el paciente, etc. :por el contrario, debe tener conciencia en todo momento d@l-hecho de que sa es una pedormance de dos per.SOMS, en .la cual el comEor!..a.I!I!~p_t.A~.~ciente lo que dice se ajusta.D P-QLIDque y . ~~ciente sabe y es capaz, a lo que l adivina sobre el psiquiatra. De modo correspondiente, los comentarios, preguntas, observaciones, etc., del entrevistador son efectivos hasta el punto en que l es consciente de la actitud del paciente hacia l, y hasta donde es consciente de todo cuanto hasta entonces ha sabido de los ante'cedentes del paciente, su experiencia y qu clase de persona es. As, el psiquiatra, hasta donde es posible, concentra su atencin en los procesos que se producen entre l y la otra persona, o que'los comprendan a ambos, y no en algo tan remoto como: "Qu hace y dice este paciente mo?" Sin embargo, si aade "conmigo. y a m", entonces comienza a tener sentido.

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CAPTULO

IV

LAS PRIMERAS ETAPAS DE LA ENTREVISTA


EL COMIENZO Y FORMAL

ahora deseo referirme con bastante amplitud, dentro del mar-

co de referencia que he tratado de establecer, a la primera de las cuatro fases que ya he mencionado: ~Lomienzo form41 de

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entrevista, in..flu~endola de situacin inter eE:on~~qu.:~_"~~.~SEl!l1._ ~ miento abierto el ti o recepcin del entrevista9-y__ Le.s~ablecina ra e seguIr. En primer lugar, estudiemos el encuentro "fsico" propiamente .dicho entre el psiquiatra y el entrevistado. Es posIble que ste sea un perfecto extrao, al cual se ha visto por primera vez unos momentos antes, sentado en la sala de espera del consultorio,o puede .ser un viejo amigo que se convierte, de manera desconcertante, en un cliente que acude en busca de consejo del experto. O, claro, puede ser tambin alguien que ha concertado una entrevista, por telfono, para consultar al psiquiatra. La forma en que es recibido el entrevistado puede acelerar notahlemente el logro del resultado ~ue se desea, o puede hacer que dicho resultado sea inalcanzable. Desde el momento en que el entrevistador y el entrevistado se Y.eD uno al otro por primera vez, estn en progreso aspectos IDnyjmporlantes de la entrevjsta psqujtrica. y desde ese mismo momento, el entrevistador tiene que darse cuenta de que su propia conveniencia, sus propios errores pasados, no son ni remotamente de tanta importancia como la asuncin de que he ah una persona ~ue debe ser tratada con respetuosa seriedad, porque desea ser beneficiada o, por lo menos, puede ser beneficiada. Esto significa que el entrevistador no saluda a su paciente -que puede ser una persona a la vez penetrante y hostil- con
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un montn de palabrera social que puede estar muy bien para saludar a ancianos parientes maternos. Creo que los modelos sociales de algunos mdicos han contrariado a una mayor proporcin de sus pacientes en perspectiva, que sus fracasos de habilidad y sus evidentes estupideces de juicio. Cualquier persona que advierte lo que est sucediendo, no se divierte al ser tratada simplemente como otro ejemplo estadstico de un paciente al cual debe hacrsele sentir que est como en su casa, procedimiento ste que algunos entrevistadores suponen que llevan a efecto tratando al paciente como si fuese un objeto de arte animado, un imbcil, o algo por el estilo. Las palabras ceremoniosas no son qui~_:L! __ manera ideal de comenzar una entrevista si uitrica' las frases habitua es -en especia aquellas a las que se acompaa un apretn de manos bondadoso que recuerda a la persona sensitiva una curiosa relacin entre lo que tiene en su mano y un pescado muerto-, tampoco conducen al establecimiento de una justificacin de la pericia interpersonal a la que ya me he referido. Y, per contra, los saludos asombrados como: "Oh!... Hola!... Pase, pase", que podran estar bien para una persona recin llegada del exbanjera, no resultan sustitutos tiles. Permtaseme sugerir que un extrao est tan perturbado por la perspectiva de conocer al entrevistador, como ste lo estara en una situacin similar. De esta manera, si bien yo .!llLtrato nunca.de hacerle _1YLgludoexcesivamente cordial al paciente G1!do lle,ga, sL1:!atode obrar como si l fuese es erado por m, es decir, trato de saber e nom re e a persQ.!l--que pid_~_p.()!aara una p consulta conmigo por primera vez, y la saludo incluyendo ese nombre; despojndola de cualquier ansiedad mrbida respecto a si ha llegado un da que no era el de la consulta o cualquier otra cosa por el estilo. Le sugiero tambin que entre, lo cual es una forma de hospitalidad que se extiende a muchas ramas de la civilizacin y es, en efecto, segn supongo, indispensable doquiera exista la doctrina de que la casa o la oficina de un hombre son su castillo. Lo mirQ-bJ~u. mi paciente, mientras est todava en a la puerta y de.sQ~ entonces ya no vuelvo a mirarle Confijeza. Una vez qye ha entr~do, le jndiQQ_dndedebe sentarse. Creo que la mayora de nosotros ha experimentado el alivio, en una situacin difcil, de que alguien nos indique dnde podemos sentarnos; nos saca de encima todo ese preguntarnoll, in mente, dnde pensar
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sentarse la otra persona, dnde es apropiado que nos sentemos nosotros, etc. Una experiencia ma me grab esto en la mente: un gran hombre, que me haba invitado en consulta respecto a un artculo, me pidi cortsmente que entrara, y luego se sent y se qued mirndome un buen rato sin invitarme a que me sentase. Decid que se era un psimo modo de tratar a un extrao. Seguidamente, l~._~ig~::~aciente gue me h~.e~!~E.a<l~cl.eJ~ causa 9ae lo ha tralo a mi consultorio. Si conversacin telepara pe ir-ora, pue(io--dcirl~: "Por nuestra me ha telefoneado fnica me he enteraoo que usted tiene un problema de tal o cual naturaleza", y al final de la frase le doy una entonacin ligera de interrogante. Si me doy cuenta de que ha venido a consultarme porque alguien le recomend que lo hiciese, quiz le diga: '1)~n.gQentemlid~q\!~L~LdQctQr... le invit.a que mfLy.i~e, por..taLQ.cuaLrazn", y vuelvo a introducir la ligera interrogacin al final. En otras palabras, d.emuestro que he prestado atencin ..a l~~~!2.s.!9.~Jl.lJ~J;m.sta..eutouces me han sido proporcionados, por ejemplo, que me he tomado la molestia de atender debidamente lo que l me dijo por telfono. Y soy franco hasta el extremo de los datos que ya poseo; aunque, en algunas circunstancias especiales, ello no sea cierto, por lo menos trato de dar al cliente algo de mi impresin referente al porqu de su visita. Estos primeros datos no son probablemente pertinentes. Por ejemplo, lo que el paciente me dijo por telfono puede haber sido una simple excusa para que lo atendiese, o la razn por la cual el patrn del cliente lo envi a m puede haber representado una falsa interpretacin de aqul. Pero mediante el hecho de que yo extiendo mis cartas sobre la mesa -hasta donde ello resulte practicable!LdQY, ~{;Qmierrzo mismo de la entrevista, una magnfica _.92.Qrtunidad de_c;.2.rr~&r_la _ _ ~ituacin, de re~sa!}il!.Il~<.>.r.~~cin que poseo hasta ese momento. As, cuando le dOY mI impresIOOeta historia que poseo porque l me la ha proporcionado, o por interpredio de otra persona, l puede reaccionar, desde: "S, doctor, tiene usted razn: es un gran problema", hasta: "Cmo?" ... Jams lo haba soado siquiera! Cmo es posible que me haya comprendido usted tan equivocadamente?" En este ltimo caso, ciertamente no le digo "Sin embargo, se es el caso". No. Le digo algo as como: "Bi.~D,entonces.---h.aga.el.. aYQLlie.~~plicarme i <aul es el caso". y l comienza a explicarme. As, el entrevistador
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opera de tal manera, que no se desarrolla situacin complicada alguna en esa su primera entrevista con el extrao. De este modo, es mucho ms difcil para el paciente "arrancar", si resulta que no es la persona que el entrevistador cree que es, y generalmente eso es lo que ocurre. Empieza a sentir: "Bueno: hemas comenzado". Y, en efecto, hemos comenzado, algo se ha producido con el menor nmero posible de palabras y de gestos. El

~i"""Jial qWLella primerahaetapa de la t:tlc:leclaracin que yo puedo sude paciente en formulado entrevista llega en ..el, momento poner que siente que me ha transmitido alguna idea sobre su problema y sobre s mismo. Pero no trato de descubrir, a esa altura, qu es lo que le aqueja, pues como ya he dicho antes, nadie puede comprender lo que aqueja a una persona, sin antes llegar a conocer bien a esa persona. pero yo trato de que l tenga la ~ensacin de que yo s alKo, por lo menos,_Lme.b-e~.l!licad.( p'orgy de su m:esencia ante ..mL,CJ:@lc:lQ ..h.lLUegc:loese momento tanto l com9 yo estamos listos.Y_.lllira pasar a la seglwda.eapa. Ya que me he referido al uso por el psiquiatra de los datos co.: ~les -es decir, de la informacin que se obtiene de algnna fuente que no es el mjsmo paciente-, tal vez convenga que me extienda un poco sobre este tema, al llegar a esta altura de la conferencia. Algunas veces se suscita una pregunta sobre si el psiquiatra debe o no recibir esos datos. ft mi juicio el problema no es ta . recibe tal informacin, sino la forma en que la utiliza cuando la Qbtjene...-Cuan_Q e ro ema.s_1!lJJY.Ji~r.!Qs -por ejemplo, si el paciente es una persona que_.s.ufre...graye.des~ ordeI menrol, o se halla en evidente p~ligro de grave desorden mental y est abocado a adoptar decisiones que superan en mucho su capacidad, de tal manera que otras personas estn preocupadas porque el paciente tiene que llegar a esas decisiones- yo considerara como una devocin sencillamente quijotesca o alguna curiosa doctrina, el hecho de que el psiquiatra no obtuviese todos los datos que le fuera posible referentes al problema en cuestin. Pero lo que l hace con esos datos es, a menudo, un problema muy delicado de tcnica. Ya sea que el entrevistador ha buscado informacin sobre su paciente en fuentes que no son el paciente mismo, o que dichos datos le hayan sido entregados en la forma de un documento que precede a la llegada del entrevistado al consultorio, o "'" 83

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algo por el estilo, yo he llegado gradualmente a opinar que es de suma importancia por cierto re~lizar la entrevista sobr!'u,Jg~().d~ los datos que se reciben durallffiJa misma. Si!!.~1!1.!mrgo, n--iJ~ e .tas JJ..~-illmes,p'uedo utilizar datos colaterales al dir!g!J:el curso de la entrevista. Por' ejemplo, es posible que se me pida que vea a un hombre que ha solicitado cierto empleo del gobierno, porque el jefe de la reparticin que va a darle dicho empleo no est muy seguro del candidato. Dicho jefe me da toda clase de datos, entre ellos el hecho de que ese hombre ha estado internado durante algn tiempo en un hospital de enfermos mentales, aquejado de un serio desorden. En el curso de la entrevista, me es posible indagar varias veces si cualquier detalle que se estaba discutiendo se torn alguna vez tan serio como para resultar genuinamente incapacitante. La respuesta, en todos los casos es: "Gh, no!" No hay sugestin alguna de que ese hombre haya tenido alguna vez algo ni remotamente parecido a un desorden mental; dicha posibilidad es negada con toda energa, desde todos los enfoques. Hacia el final de la entrevista, medito el asunto y descubro que no veo muy claro en su cronologa de empleos. Entonces le digo: "Vamos a ver. Estudiemos, ao por ao, lo que usted ha estado haciendo, y dnde". Cuando el paciente llega a los aos fatales, se produce una pausa, y las cosas no marchan tan bien. Le digo: "Bien; continu usted en ese empleo durante todo aquel ao?" "No, no; no continu!" Espero unos treinta segundos y vuelvo a preguntarle: "Y qu ms?" Y l me responde: "Lo cierto es que tuve ciertas dificultades con mi esposa por aquel entonces, y tuve que tomarme una licencia. Estaba realmente tan perturbado por esa cuestin, que dej de trabajar durante un ao y medio, e hice un viaje". Le replico: "Bien. Adnde fue?" El hombre me relata el comienzo del viaje y de pronto me dice: "Saba usted que estuve en un hospital de enfermos mentales?" A esto le digo: "Por amor de Dios, dgame todo eso!" Y l me lo cuenta. Me agrada eso, porque yo no le hubiera preguntado nada sobre ese incidente. En esta relacin, no le dije al principio todo lo que saba, y l se torn sumamente informativo sobre muchas cosas, tanto buenas como malas, desde su punto de vista, a excepcin de que me ha ocultado algo; creo que se ira con la sensacin de que haba estado en manos de un fullero, si yo le revelase al
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( final que posea datos abundantes sobre eso que me ocult. Lo ,que yo insisto que es de vital importancia en la entrevista psi,/ quitrica: que el paciente obtenga algn beneficio de la misma; estara en peligro si l descubriese que las cartas haban sido acomodadas contra l desde el comienzo. Pero la verdad es que I)O s que muchas personas que reservan hechos ocultndolos al mdico, crean, al pensarlo otra vez sobriamente, que han conseguido engaar a aqul con tal ocultacin. Muchas personas que no llegan a superar jams las inhibiciones que se imponen a s mismas antes de ir a la entrevista psiquitrica, se preguntan, a las dos o tres horas de haberse retirado del consultorio, si no han obrado tontamente al no revelar los datos que escondieron. Durante la entrevista, protegieron cuidadosamente esa omisin, ese vaco en el conjunto de datos, pero porque yo les he brindado tantas oportunidades de llenarlo, no pueden menos que observar, en reb'ospectiva, que el hecho fue evidentemente un vaco. Entonces es muy posible que se le ocurra al paciente que tal xito en la ocultacin contiene en s elementos de fracaso personal. sta es una excepcin a lo que ya he declarado anteriomente: que en general, cuando una persona llega a mi consultorio por primera vez, por orden o por recomendacin de alguien, establezco la situacin lo mejor que puedo, pI:c>PQIcionndole,cQUiQda la franqueza de que soy capaz, un bosquejo muy condensado de las cosas sumamente significativas que se me han canta pedido qUIl aetefmine. Pero al decirle todo eso, cuido mucho cualquier detalle de suma importancia (cualquier nfasis que pueda conducir a error, etc.), que pueda haberme sido proporcionado por mi informante. Me..abstengo de comuni~ar cualesqui~ra d~gs insinuaciov~s-..qu!Z. a..L.~!~p1PJ,:~ c ..paLE)c..(,)!LQ!mnd.JJn_t~rcer." Jl~rsana habla sobre umu~gl1l1dpersona'YqQ.!l_S.(~._el!.tic~~te a todos los entrevistadoresJllJ.!1g.s.~_.~ie.!l_iI!puenciar mucho por tales insinu.ci!!~L No es que aquellos que envan pacientes al entrevistador intenten engaarle por adelantado; lo que pasa es que no se dan cuenta del dao que pueden causar. La mayor parte de la gente, al referirse a alguien que envan al psiquiatra, tratan de demostrar que saben algo sobre psiquiatra; inocente engao, pero que puede resultar infortunado si el psiquiatra se deja arrastrar a l. As, yo le digo al entrevistado cualesquiera de los hechos pre85

sumiblemente incontrovertibles que me han sido expuestos, suprimiendo por completo cualquier elemento de interpretacin por la persona que me los comunic. El hecbo de contarle al paciente los hechos a "grosso modo", segn me han sido comunicados, ahorra con frecuencia mucho tiempo. SL,.HLqye se me ha dicho no es cierto, qui~!_~~_correcci~-._el d~sIIl(:ltidoS{lpr()duz_cal!...g~jnmOOia!9.

tiempo. No quiero confundirme indebidamente por medio de un exceso de informacin recibida toda de repente". As, cuando el inters del informante es deliberadamente hostil a la peismiCQn quien est tratando el ~~~iatra, recibir esa informacin-y alactitud convieQe mantener una avenJeiiy juicioso aislamieIlto al trar cualquier comentario sobre ella. El entrevistador tiene derecho a suponer que los motivos de la accin pueden no ser constructivos. Eso no significa necesariamente que los datos proporcionados sean malos, pero debe inspirar cautela en el empleo de los mismos. Y, puesto que muy a menudo resulta en beneficio de los intereses de un enemigo saber lo que el psiquiatra piensa sobre su paciente, la ms elemental precaucin aconseja que el psiquiatra hable de tal manera que resulte muy difcil ordenar lo que dice como para que refleje claramente su opinin. sta es una glJeStin!kJ_.I~J-d..ILCODfidencial del expertQ.y :;u paci~nte.JLcliente, que est profundamente arraigada en nuestra cultura, y que no podemos suprimir con facilidad. Si decidimos suprimirla por alguna causa, entonces, confo que seremos muy hbiles por cierto en lo que se refiere a evitar las consecuencias perjudiciales que pueden producirse, como consecuencia de desempear un papel contrario a las esperanzas definidas por la cultura. Una persona que consulta a cualquiera con la idea de establecer una franca relacin con ella o l, ya ha superado algunas inhibiciones bastante serias, fijadas por la cultura . .siel.~J:!!r_~\jsta:dar decid~nt.nc&s.'yi.QlrJa relacin confidencial, tie.Heque mostrarse muy hbil al hacerla, y estar cOIUPJ.e.tament.!U.e$I!IQdeque posee motivos adecuados para hacerlo. Y yo definira esos-':~otiyos adecua dos" como.Jl1go...ntimamente. relacionadoc*>u los movimientos destinado-S.. .propor.cionar. el progreso del paciente hacia ..a dQ~.~<;':l12rJm.@ntQ_Jl(unodQsms satisfactorios. de vivir. A travs del comienzo de la entrevista, el psiquiatra, ciertamente, y cualquier entrevistador en cierta medida, debe saber "cmo obrar", es decir, debe haber aprendido de la experiencia la impresin comn obtenida de l en las circunstancias particulares de tropezar con esa clase de extrao que el entrevistado parece ser a primera vista. En otras palabras, el psiquiatra debe tener alguna idea sobre la forma en que afecta al extrao, y cmo facilita o retarda ciertas cosas que el extrao puede haber pensado 87

En general, no hay razn alguna, que yo conozca, para que el psiquiatra no revele al paciente todos los hechos segn le fueron relatados, a no ser que algunos de ellos puedan resultar muy perturbadores. No hay razn para dictaminar que el paciente est loco, como preliminar a la ayuda para que recupere la razn. Por ejemplo, puede ser que se le hayan dicho al psiquiatra tantas cosas graves sobre una persona, que parezca un hecho irrebatible que esa persona padece un desorden mental. Pe!2.-@~e_.de....s..~p.tido empearse en un prolongado examen psiquitrico...sL elpsiquiat.!:..::Lll.ceptaTodocuanto se le ha dicho como un.hechoreal. En mis muchos aos de prctica, muy pocas veces he comprobado que los hechos que me haban sido relatados eran hechos reales. Hasta donde el paciente estaba en verdad tan enfermo como se me haba dicho, el cuadro que obtuve despus de cuatro, cinco o seis horas de indagacin, result completamente distinto del que se me haba proporcionado por adelantado, y signific posibilidades de tratamiento en el futuro que no haban sido involucradas por la informacin que me fuera transmitida. En general, la informacin colateral no debe ser rechazada sin alguna razn poderosa. No obstante, cl!.@do.lg!l....Q~~ramente relill:jouado co.n.-eLpaciente, u hostil a l.ofr~Q~_y.oluntariamente informacin, uno ..debe descubrir el motivo de esa intervencin tan ']lli[', a~.Il .. Por ejemplo, un marido puede cOlisultarme porque su esposa le amenaza con el divorcio. Un par de das despus, la esposa me llama por telfono para decirme que desea hablar conmigo. Es una buena idea averiguar lo que piensa esa seora. Es que siente la necesidad de un psiquiatra para sus propias dificultades, o qu? No, no es eso: desea hablarme sobre su marido. En tales casos, mi actitud general es bastante seca. Por ejemplo, puedo decir: "Me gustara mucho obtener los datos sobre esos hechos, pero como estoy empezando recin a comprender a su esposo y sus dificultades, me parece que debemos esperar algn
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hacer. El psiquiatra dl:)be.h~r aprendido ~simismo qu .cla.s.e __ ~ .iInpresiones inmediatas obtieI"l~ l de la aJ?-!i_~in, n:!<?,:,iIlli~l1t<?s : iniciales.y comportamiento vocal de otra I>_eJ:~Jl>notando quea en tal relacin lo que oye primero(Je--tra persona, no importa. cun libre y fcil sea, o cun convencional, representa el repertorio de operaciones de esa persona, dirigido a un completo extrao. El psiquiatra, que es, en tal situacin, ese extrao, tiene la peculiar necesidad de poseer alguna idea de cmo esas operaciones le afectan; de otra manera, se encuentra en una mala posicin, como lo est cualquier hombre comn que desperdicia tal vez horas enteras de nuestro tiempo para discutir la excelencia de sus primeras impresiones. Resulta de notable utilidad para el terapeuta revisar esos detalles con gran cuidado al comienzo de su carrera, captando gradualmente los fenmenos que han producido tal o cual impresin en l. De manera similar, al observar el contexto ms amplio de lo que la otra persona ha hecho despus del comienzo formal de la entrevista, el terapeuta puede empezar a desarrollar impresiones seguras de la forma en que l ha afectado a aquella persona. Por ejemplo puede tal vez observar que, si una persona dice: "Hola, doctor" cuando l le abre la puerta, l impresiona por lo general a esa persona como un hombre reservado y hosco. Puede descubrir, naturalmente, que la persona que sigue y que le saluda tambin con las mismas palabras, piensa inmediatamente que l es un hombre encantador por cierto. Sin embargo, debe advertir que esa Hola, doctor!- le lleva clase de amistosidad algo precipitada a fruncir el ceo hoscamente, lo cual, a su vez, lleva a muchas personas a creer que no es una persona muy agradable. Por qu han de .pensar de otro modo, cuando desde el primer instante el psiquiatra registra en su rostro su estado de nimo? De esta manera es til tener siempre presente cul es la reaccin comn, aunque uno pueda jurar que al da siguiente volver a producirse. Si no se le ha ocurrido al psiquiatra ordenar lo Que son sus clasificaclones particulares de extraos, y Qu efectos surten eS-?s im resiones inmediatas su 'as en su ro ia ex resin o ~les e su comportamiento -que a su vez afectan la impresin del entrevistado sobre l- no llegar a descubrir mucho --3lno progresar mucho tampoco. Si observa esas reacciones suyas del principio desde este punto de vista muy sencillo, entonces comen-

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zar a realizar observaciones interesantes. Por ejemplo, una gran parte de lo que revelamos por I!uestro rostro no llega generalmente a constituirse en una conciencia clara, sino que "ocurre simplemente", por as decirlo, sin que nosotros tengamos conciencia de ello. Creo innecesario decir que el hecho de tener conciencia sobre tales cosas es un aspecto particular de la vigilancia, el estado de alerta, que requiere ser cultivado. As, podemos llegar a descubrir ciertas cosas delatoras que llevamos a cabo "sin pensar" y que ejercen un efecto poderoso en lo que se refiere a obstaculizar el favorable desarrollo de una situacin de entrevista. y entonces, siguiendo la costumbre de esa criatura excesivamente capaz llamada hombre, una vez que hemos descubierto cul es la dificultad, sta tiende a desaparecer, es decir, que no continuamos hacindola. A qu se refiere realmente ese "saber", ese "haber aprendido"? Significa, por ejemplo, que eL psiquiatra realmente hbil "sabe qu papel delre adoptar", sabe "cmo comportarse exactamente", a fin de impresionar al paciente en la 'forma que ste debe ser impresionado? S, eso es, pero con grandes requisitos. E.!i. mucho m,s e~--cto._decir que la experiencia del psiquiatra est .s..m!'y.tiz-. e~_aptitlJd para no hacer nada fuera de Sl1 c011QQimientQ_q1,1~_ pueda constituir un gran obstculo panl l desarrollo-deJasituacin de la entrevista, o que conduzca su desarrollo de manera innecesariamente oscura. ""'Por ejemplo, muchos entrevistadores sin experiencia, sin la mera conciencia del hecho, comunican a sus entrevistados un disgusto o aversin para cierto tipo de datos, y sus constancias de las entrevistas se destacan por el hecho de que las personas a quienes ven no parecen haber vivido en las zonas particulares contaminadas por aquella aversin. Hasta que tales entrevistadores se den cuenta de que estn prohibiendo inconscientemente, o despojando a la entrevista de un tipo particular de datos, continan sin poder encntrarlos. As, "aprender la manera de obrar" es, principalmente, una cuestin de tener conciencia de lo que uno hace, y tener conciencia de ello en trminos de cmo afecta a la entrevista. Conforme el entrevistador va alcanzando eso, deja de hacer aquellas cosas que obstaculizan el desarrollo de la entrevista. Como un aspecto ms de "aprender la manera de obrar" -o tal vez como ejemplo especial de ese estado de conocimiento de las
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acciones de uno que he estado mencionandoel entrevistador debe aprender a ~ todo intento deliberado de dar una !~P.E~:sin gue resulte tmposi1ife o prcticam_ente f'!1EQ~ikl(;3_-stener en Jas cir.cJJDstancjas. He llegado a conocer un notable nmero de acciones de psiquiatras, destinadas a impresionar al paciente. No es poco frecuente que la impresin que deba ser producida en el cliente por un comportamiento ms o menos complicado y estudiado, est completamente alejada del cuadro del psiquiatra, tal como otros lo ven. As, todo lo que pudiera resultar de ese comportamiento era una sensacin clara de confusin de parte del entrevistado. Dudo que una sensacin inicial de confusin ante lo que dice o hace el experto sea una indicacin de su habilidad, y apenas necesito destacar la inconveniencia de esos actos destinados a producir imposibles buenas impresiones. Si bien he sugerido que el psiquiatra debe estar alerta para aprender, hasta donde le sea posible, la impresin inmediata que ha creado de s en un extrao, debo destacar, al mismo tiempo, que eso es algo que l no puede saber. Cuand:J mucho, puede tener una suposicin til de "probabilidades alternadas" basadas en la experiencia con otros clientes, incluso la informacin que ba recogido en la observacin inicial sobre el comportamiento demostrado por ese cliente particular. Ahora bien: por qu digo suposiciones de, por lo menos, dos alternativas, o mejor dicho dos probabilidades? No me interesa que el entrevistador tenga una .docena, aunque resulta muy difcil abarcar, sin perder alguna, tantas probabilidades. Pero si no tiene ms que una, est operando en base a fe, que es el mtodo de operacin caracterstico de la gente que jams se ha detenido a dudar de su capacidad de origen celestial para saber cunto hay que saber sobre una per'sona, nada ms que hablando con sta cinco o seis minutos. Para tales personas, su nica suposicin de probabilidad equivale a una certeza. Pero si el entrevistador tiene varias probabilidades en su mente, eso le mueve a explorar todava ms, y entonces la probabilidad de una aumenta y la de la otra disminuye; y as, por me<lio de ese sencillo mecanismo, avanza hacia una razonable exactitud. Lo mejo..!.Sluepuede tener un psiquiatra en las primersimas etapas de su contacto con un extrao e n u osi ., . , os OSl es 1m resiones que pueda hab_~r:creado en ese -extI:ao. Tal conjetura es uti ; es e ucominzo (fe-llegar a saber, muy en ge90

neral, de qu manera impresiona a esas personas. La nica manera en que llega a saber tales cosas es teniendo sumo cuidado de cerrar su mente en el momento en que tiene un "plpito". Cerrar su mente demasiado pronto puede resultar muy agradable o muy perturbador, segn sean sus necesidades del momento, pero habr de ejercer muy escaso efecto en lo que se refiere a ayudarle a mejorar en entrevistas posteriores. Un aforismo que se atribuye a la ex presidenta Mary E. Woolley de Mount Holyoke, acude a mi memoria como digno de atencin en este punto. En cierta ocasin, aquella gran dama dijo esto, cuya verdad me dej menos que mudo durante horas despus de haberlo odo: "A menudo resulta muy importante distinguir entre 10 meramente muy difcil y lo realmente imposible". El reconocimiento de que algunas cosas son imposibles, y no slo difciles, resulta un gran elemento de economa en cualquier campo que comprenda operaciones muy complejas, y la entrevista psiquitrica es probablemente una operacin muy compleja. Por lo tanto, es til que, al comienzo mismo del contacto de uno con extraos, tenga una viva comprensin de que hay un gran nmero de cosas que seran maravillosas si fuesen posibles, pero que, puesto que no son posibles, no merecen que uno pierda el tiempo con ellas. Por ejemplo, si usted recuerda sus observaciones personales al conocer a personas, se dar cuenta de que hay lmites a lo que se puede llegar a alcanzar en lo que respecta a la recepcin formal de un extrao. Uno puede dirigirse a la puerta y llamarlo para que entre, o alzar la cabeza y decir: "Ahl Usted es el seor Jones", y a rengln seguido invitarlo a sentarse, etc. Tales sencillas y convencionales operaciones son, ms o menos, todo lo que es posible hacer a esa altura de la sesin, con un resultado concebiblemente entendido, y todo lo que se refiere a la entrevista psiquitrica debe estar enfocado vivamente en resultados completamente entendidos. Cuando digo "entendidos", me refiero a los datos que caen con relativa facilidad en hiptesis alternativas en cuanto a su probable significado, hiptesis alternativas que pueden ser indagadas, de tal modo que una de ellas gana en importapcia mientras la otra se esfuma hasta la insignificancia. y ahora me agradara resumir una gran parte de lo que he estado diciendo, en otro aforismo que me puede ser atribuido:,-EJ entrevistador debe . estar alerta a_--_ - cuanto se ha dicho y hecho todo '--'--'-' ..~-~

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en el comienzo torm.al.i~~.-CL.en1LJW.i$.t(!~_Pfl.r...que,j~_JlQ{ible aprender a ir hacindolo. Qd ..i!J.Q._1]1~.r..Pr1JJ:?jQ_4~Lt(}uerrJo correcto de todo .~sado. Solamente cuando un entrevistador

distintos del lenguaje.1 Lo que se comunica inicia el desarrollo por inferencia de hiptesis prcticas sobre la otra persona.
EL RECONOCIMIENTO

puede recordar un curso de hechos exactamente, tanto en lo que se refiere al movimiento como al tipo del movimiento, es decir, la sincronizacin del movimiento, qu es lo que ha precedido a qu, qu es lo que ha seguido a qu, qu tiene el material del cual podr extraerse un anlisis til de los procesos comprendidos, de los cuales, a su vez, podr sintetizar una comprensin cada vez mejor del aspecto particular de vivir. Puesto que el entrevistador est tratando de ser un experto en apreciar los movimientos de otra persona, a fin de obtener una visin til de la misma, su entrenamiento puede muy bien comenzar con la idea de que tiene que estar intensamente alerta a lo que l mismo dice y hace. Algunas veces un paciente menciona algn increble error que el psiquiatra ha cometido hace mucho tiempo. Si el psiquiatra recuerda ntidamente lo que dijo o hizo, el descubrimiento de que eso ha sido un craso error puede constituir un paso adelante. Sin embargo, ocurre a menudo que el psiquiatra no tiene una idea precisa de lo que ha hecho. El paciente le dice algo que se parece mucho a lo que l recuerda vagamente, pero no est en posesin de los hechos con bastante claridad como para estar seguro, porque en el momento de hacerla no estaba bastante alerta. Cabe tan slo que se ha producido una seria incomprensin o interpretacin errnea de algo que ha sucedido entre l y el paciente, y que resulta lamentable; pero que yo sepa, las lamentaciones no sirven de nada a nadie. De este modo, uno aQ!:.~nc:l~La dedicar una jnmensa ..cantidad.de vjgilanc.i1L.a.a labor que tiene entre manQs, una esp..ecie.dtLalerta l .. cl-!idad sobre lo que ha ocurrido. Esto no quiere decir que el entrevistador obre como si tuviese miedo de que el extrao fuese a estallar ante l, o algo por el estilo. La gente puede estar tan alerta como para tener una macroscpica constancia de pequeos hechos, y sin embargo acometer congenialmente toda clase de cosas que no requieren atencin particular alguna. Y el entrevistador descubre que hay comunicacin emanada del primer encuentro visual con el extrao, no slo comunicacin por medio del lenguaje, sino comunicacin por medio de los gestos, ampliamente concebida, una especie de intercambio de movimientos expresivos
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Como ya he sugerido, al finalizar la primera etapa de la entrevista, el paciente deber sentir la sensacin de que: "Bueno, ahora el mdico ya sabe por qu estoy aqu". Y entonces, el psiquiatra puede decir, en efecto: "Bien: quin es usted?" En otras palabras, s~ dispone, enJlL.S~l,l_~-:l ~j:_~, a ob.te.n.er...J!!!bs9.tl~jo __ general del paciente, el cual deber ser breve, y de ningn modo extenso, como la historia de una vida. sta es la etapa a que me refiero como "el.recQnocinllimto". Por regla general, yo comienzo esta etapa diciendo algo como lo que sigue: "Bueno, ahora ..haga....eLla\,oLde..~qll._-ed.ad tiene uste.c1.Dn.~mci? Viven su padre y su madre?" y si uno de los dos hubiese muerto: "Cundo y de qu murieron?" Si el paciente no supiese de qu muri su padre, por ejemplo, eso puede conducir al descubrimiento de que el padre no vivi en el hogar de la familia durante los ltimos veinte aos, y que, si bien el paciente est bastante seguro de que su padre ha muerto, no conoce ninguna de las circunstancias de su muerte. He aqu algunos datos muy interesantes. A rengln seguido, le pregunto el n~IQ. de parientes consanguneos que tiene, incluso los que hayan muerto, si hubo algu-:--sruno de ellos muri durante el perodo de memoria del paciente: ello puede resultar sumamente significativo, pero tambin es importante tomar nota de los que fallecieron antes que l recuerde, porque pueden haber sido de particular significado para sus padres, y de ese modo ejercer un considerable efecto sobre l. Le pregunto tambin cul es su lugar en el orden de edades de los hermanos y trato de obtener una respuesta exacta. Despus le pregunto quin, adems de sus padres, se hallaban siempre o frecuentemente en la casa hasta que l cumpli siete aos. Por ejemplo, si la abuela -o una ta solterona, o cualquier otro parienteestaba con frecuencia en la casa du1 Una nocin de la amplitud de este intercambio puede ser obtenida leyendo "E mayo de Clasificacin de los Movimientos Expresivos", pgs. 24-35, en: Estudios del Movimiento Expresivo, de Cardan W. AlIport y Philip E. Vernon, Nueva York, Macmillan, 1933. 93

rante esos aos, ello puede dejar una influencia permanente; es conveniente estar advertido de esto cuanto antes, porque de lo contrario podra ocurrir que uno cometiese graves errores de induccin. Para un gran nmero de personas, la tarea de clasificar todo ese material de datos resulta realmente impresionante. Muchas pueden haber olvidado, por ejemplo, que la abuelita era la figura ms alegre de la casa en ese perodo de los primeros siete aos de vida del paciente, y se alegran cuando se les hace recordar ese hecho. Luego pregunto qu haca el padre, la madre, o quien fuese el que sostena el hogar, pra gnars~)l:lv.i<!". Para ese entonces es probable que yo haya conseguido tener una nocin de la posicin econmica de la familia, pero si se no es el caso, formulo la pregunta en forma especfica. Despus, inquiero si hubo alguna vez algn cambio de importancia en la posicin financiera de la casa. (Todo esto me fue impuesto, naturalmente, por el hecho de que inici mi prctica profesional justamente en los das en que comenzaba la gran depresin en los Estados Unidos). Los cambiQ5.o grandes perturbaciones ecQu6m.iQ",tienen por lo general razones o bien especiales o bien generales, y ejercen efectos muy marcados sobre el curso del desarrollo de la personalidad. Los padres tienen siempre in mente un determinado curso de actividad para sus hijos, curso que los hijos buscan o evitan a toda costa, pero un gran cambio econmico puede conducir a una trgica revisin de las ambiciones paternales, con los correspondientes efectos sobre los hijos y sus aspiraciones, lo cual puede muy bien dejar marcas indelebles. Si, en efecto, se registraron cambios econmicos, trato de establecer qu edad tena el paciente cuando los mismos ocurrieron. Si fue cuando l tena muy pocos aos -menos de los ocho- pueden haber influenciado las expresiones y esfuerzos paternos tendientes a dar un rumbo a la vida del hijo. Si los cambios se han producido cuando el paciente tena alrededor de veinte aos, tienen que haber afectado su obtencin de una educacin universitaria, o si pensaba estudiar medicina o derecho, pueden haber afectado su-bj~tiyo educacional, aun cuando fuese mayor. Si los cambios ocurrieron una vez que l haba completado ya su educacin, lo probable es que no hayan ejercido una influencia mayor, salvo en lo que se refiere a que otra gente dependa de l. 94

y cuando ya tengo todos esos datos -y vase que procedo de acuerdo con lo que se me ha inculcado como un sistema de valores que parece tan natural a los norteamericanosme vuelvo curioso, algunas veces ante el asombro del paciente, sobre qu clase de persona es su padre. La gente es cualquier cosa, desde muy locuaz -locuaz en extremo- hasta desvalida ante tal pregunta, y si ese desamparo del paciente parece ser una falta real de formulacin verbal, digo: "Bien, cmo era considerado en su comunidad?" Si persiste en su impotencia para formular eso, puedo mencionar al pastor de la iglesia a la cual pertenece el padre, al mdico de la familia, al farmacutico donde tiene una cuenta corriente, al almacenero, etc., y preguntarle: "Qu le parece a usted qu dirn de su padre si se les pregunta qu opinan de l?" Un ligero apresuramiento ante la oscuridad no puede causar dao alguno en ese punto, porque la brevedad respecto a estas cosas no es tan slo para conveniencia del psiquiatra: tambin tiene cierta pertinencia en la cuestin de por qu se halla el paciente en el consultorio. Porque la verdad es que est all para darme una biografa adecuada de s mismo; y as, si parezco un poco apresurado en mi deseo de obtener lo que quiero de su biografa, su disgusto es mnimo. He obtenido una cierta idea de qu clase de persona es o era su padre, y una vez logrado eso, me torno curioso para saber si la suya era una familia feliz. Eran felices en su matrimonio los padres? Y en seguida deso ente rarme de cmo era la madre. Por razones que jams me atrevera a poner en palabras, mientras pregunto qu clase de persona era el padre, le pido al paciente que me describa cmo era su madre. Cuando ya hemos desarrollado ese punto hasta cierto grado -el paciente suele tener una idea excesivamente vaga de esa seora-, recuerdo otras personas que ya han sido mencionadas con frecuencia anteriormente como de la casa, durante los primeros aos del paciente, y pregunto qu clase de personas eran. Esto es, por regla general, un alivio tan grande para el paciente, despus de haber tratado de describir a su madre, que a menudo obtengocosas muy interesantes sobre esos semiparientes, y stos pueden resultar muy ilustrativos, aunque no sea ms que para comprender el papel que puedo desempear ms adelante en la relacin con el paciente. Al llegar a este punto, suelo suspirar -con suficiente motivo95
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p,eguntade al paciente algo 'ob'e ",ed,'l.caciQn..s_cuando ya
hemos d~scut~do ese punto lo ~s rpidament~ po~ible, deseo saber la hI~torI_desus ocupaCIOnes. En esa hlstona no creo que invertira un mnimo con la generalidad de los pacientes, para clescubrir si fueron aplazados o no en algn ao de estudios, a no ser que les haya catalogado ya como de mente dbil. La educacin es, de perspicacia.y ciega amb,cin d~ ndice los 'padres binaci~ en lo que a m concierne, un claro parte de.de la com-delyacIente, pan entes rICOS, el paCIente mIsmo. L~ hlstona" eduy cacIOnal puede ser breve, muy breve, como, por ejemplo: Pues del colegio secundario pas a tal o cual instituto preparatorio, y luego a talo cua.l ~niversidad, donde finalm~nte obtuve ~l ~tulo de doctor en medICma en tal o cual facultad . Eso es sufICiente; se limita a revelarme que es afortunado, juzgndolo por la generalidad de las personas. La historia de las ocupaciones, si bien incluye tambin grandes factores de la situacin econmica general, las oportunidades geogrficas particulares, y otras cosas, es mucho ms ilustrativa en 10 que se refiere a la capacidad del paciente para convivir con los dems saber qu es lo que h~ hecho desde que llegado a ese punto, deseo y progresar en la vida. Por lo tanto, termin s~s estudios, y me muestro bastante cunoso al respecto. Cuanto mas enferma 'est una persona, ms omite los detalles de su historia de ocuque_:e~J!l'!!y_)~pQrtanleP., como~_dl:J.;I pac,ion"es. Y, ~s, aCll!..,__ primera ve,z"',, :)lltrevlsta pSlqmatrlCa: or ,g,e"n",e,',l',a,',J,',m,',ellte,?a~~ ~lgo le dI~oat.p::l:~!.eJlte.J!L.q]J.ehe OIdO-decir~_.y_Jtlego, pregunto SI le sae~todJ::l.bis.tpri,-_djg~_n_dJelgo _as: "Bien; aparte de esos ,dos empleos, no ha tenido usted otras ocupaciones?" Ante esa, pregunta, muchas personas me revelan que s, han tenido otros veinticinco Esta informacin es ha sido posible conservarlos mu'Cho tiempo. empleos, pero no les muchsimo ms importante que lar que se refiere a los dos empleos que se haban mencionado anteo no de la historia de ocupaciones del cliente que lo que sali a la luz primeramente en la uno debe descubrir si hay algo ms riormente. De esta forma, entre,:ista. Sin .embargo, J.llientras hago eso, observo atentamente el relOJ. Es deCIr: no me mteresa saber 'Si el capata~ ~e l~ fbrica donde tra,bajaba ,el paciente era b~eno o. malo; lo umc? Importante para mI es que empleos, por cuanto tIempo y en donde los ha tenido el paciente, datos con los que
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tengo una idea de ,i la p,"sona pWll'esabaen 'u trabajo; ,i la
gran necesidad de dinero le empujab~ a dejar un emple? para co~seguir otro mejor rentado; si conservo cada empleo el tiempo suhciente para enterarse a fondo de lo que era su trabajo, y en cua~to lo saba cambiaba de casa o de fbrica, en una costumbre cunosamente concienzuda pero superficialmente mrbida de aprender

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algo sobre muchas coss por contadas las personas con quienes trahajaba, y la vida; si rea el estilo. No me interesan los detalles, pero s busco un bosquejo de los hechos.. , ' En ese punto me torno curioso sobre SI la persona e~tac:~sa.a, v en caso afirmativo, cunto tiempo lleva de matrimonio. Le J?re: gunto, como quien no quiere la cosa: ."CQIllpletmente felIz? y si su matrimonio no es feliz, el paciente, por regla general, demora un instante su respuesta afirmativa. Algunas veces, al recibir esa respuesta, lo miro y le pregunto~i tiene hilos, ~s como tambinsi..es..su..primer matrimonio. Con frecuencia, el cliente me responde: "No, no: estuve casado antes", con un tono de voz .que equivale a decir que yo debera saber eso, cuando en r~alIdad todo cuanto me ha dicho hasta entonces no me indic m. rem?tamente Lo ms Y luego quiero saber primer amor?, ma~nmomo anterior. tal cosa. importante. es Fue el datos sobre el y SI ~~~ alguna discrepancia en esto, VIene, naturalmente, la pregunta. ~~r qu se cas?" Algunas veces no fue ms que porque la famIlIa

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sin.demostraL.sorprgsa,v,, I,'a,c, S,arse. Recibo t~d.,fl.._,e,inJ()rmacin cons,ider que le con, en" a porque un experto Jamassta, debe sorprenderse cuando obtiene 10 que desea. y con eso he terminado. De las opiniones de los vecinos y conacidos del paciente sobre ste, es decir, qu clase de pe~sona les parece que es, he tratado de seleccionar aquellas que tienen una cierta tiene de probable significado para comprender lo que l hace. lmedida la sensacin de que yo s mucho sobre l, pareialmente debido a que una gran parte de esos datos no son manera vaga s en efecto bastante, porque desde entonces en adelante me discutidos en cules de los con extraos. De una generalmente 'limito a vigilar sus relaciones n,dice~ acostumbrados demuestran ser correctos en su caso, y en cuales el es. una ~x~ep cin de las probabilidades implcitas ~e. los d~tos semIestadlstIcos de su pasado, la posibilidad de su famIlIa, etcetera. . , Por ejemplo, existe cierta probabilidad de que el qumto y ul97

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timo hijo de la familia, que es el nico varn, y que ha nacido diez aos despus del hermano que le precede, est terriblemente echado a perder por mimos. Al descubrir que una persona ocupa tal posicin en la familia, pienso de inmediato: "Ah! Lo probable es que este hombre haya vencido al asesinato, desde los aos de su infancia". Y as, observo eso, comienzo con eso, pero tengo la esperanza de que me es posible reconocer cualesquiera excepciones notables que encuentre. Para eso es que deseo tener un breve bosquejo. El entrevistador utiliza todo lo que le es posible de las dudosas pero sin embargo respetables generalizaciones que ha ido recogiendo en toda su vida y estudios anteriores, recordando empero que esas generalizaciones son declaraciones de probabilidad; jams son declaraciones en el sentido de que "en tales circunstancias, esto o lo otro es inevitablemente as". Jams tenemos esa clase de conocimiento absoluto respecto al vivir humano y, por lo tanto, permaneceremos eternamente jvenes. Si resulta.~t: que nada referente al pariente enc.aja..en la pasada .experIencia del" entreyistaQ9i,-st<:l.~ai]::~:.enJeaHdadupaenorme y difcil tarea en lo que....respectaa.serIetilasu diente. Algunos psiquiatras, al descubrir que alguien es el hijo menor y el nico varn, nacido muchos aos despus de la hermana que le precedi, consideran como seguro, ms bien que como una probabilidad, que se trata de un individuo mal criado. Esos seores deberan estudiar las ciencias naturales, en lugar de tratar con el humano vivir. Las excepciones de las probabilidades que surgen de este tipo de datos crudos sobre la gente, son notables en extremo. Es posible que no se aproximen al cincuenta por ciento, pero no por esto dejan de constituir un grupo muy significativo de excepciones,y puesto que el entrevistador debe, segn se espera de l, demostrar cierta pericia para tratar con la gente, ser bueno que no deje de tenerlas en cuenta. Pero hasta dnde las probabilidades que ha llegado a aceptar resultan valederas en un caso dado, resultara fcil tener a mano esos datos desde entonces. y cuando el entrevistador encuentre excepciones,porque todos las respetan por el mismo carcter que tienen de ir contra la regla general, las encuentra ms fciles de recordar que si hubiese tropezado con ellas ciegamente, mientras escuchaba la larga historia de vida, y se hallaba quiz confundido por la extraa actitud de ta Hattie, cuando le lleg la menopausia, que slo es pertinente
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si uno tiene curiosidad por saber si haba algn caso de demencia en la familia, si no, es prdida de tiempo. De esta manera, el .egundo paso es UDapresurado recolectar de esa clase de pistas o guas qU..ordinar.i~ente pueden resultar ~ante tiles al que est empeado ~p~! -e~!~-I~~'a~:T~'j?~~s~=: nalidad y costumbres de J!!la.l1~rJiona. ero obsrvese que no be P preguntado ada sobre la personalid~d del sujeto; he intentado simplemente descubrir cmo es que se encuentra en mi consultorio -en el sentido de tiempo y espacio-, para descubrir cules son los mojones ms evidentes que han sealado su curso hasta aqu. Sin embargo, cuando esos datos sociales han sido completados, el psiquiatra habr sido impresionado por muchas caractersticas de la persona con la cual est tratando. Debido al gran nmero de tpicos que se cubren en el bosquejo social, a su verdadera importancia, Y a la vez aparente falta de relacin, es ms probable que el paciente muestre indicios significativos, tal vez sin saberlo por completo, que si estuviese conversando libremente sobre alguna cosa de cuyos tpicos tuviese un dominio ms o menos amplio. Ms adelante, en la indagacin detallada, a no ser que por alguna razn el psiquiatra tenga realmente que recurrir al reinterrogatorio, es necesario en grado sumo dejar al paciente ms o menos el control de los tpicos; las cosas tienen que fluir, pues de lo contrario pueden resultar tan desconectadas que el entrevistador no sepa bien qu es lo que ha sabido. Pero .en e.Lr.ec.nno.cimiento, eLcuaLeLentrevistadoestms en o men.Qs.-CD.ntestandQ..a..:una.s.erie...nr.g.J:l:ddepr~guntsleL(l:'1~ tI.eris.tadox.iene.una.oportunidad, estando con eLodoalerta y. el t Qj1L~iZor,deJeCQg.eLllll....gran. ..nmer.o.de ..pistas. para su exploLlli:n.ulterior.. Por ejemplo, el entrevistador observa, en esta etapa, la relativa facilidad o dificultad de la relacin, que refleja el grado de la concentracin del entrevistado en el procedimiento, su sensibilidad a la otra persona, en este caso el entrevistador; y sus actitudes tal como uno las describe comnmente en trminos com-'resefvada, desconfiada, mutuamente respetuosa, hostil, defensiva, conciliatoria, apologticamente inferior, superior, etc. Es posible tambin que el psiquiatra observe la actitud del entrevistado hacia su propia memoria si parece que confa en ella o no; su actitud respecto a ies:iodera las preguntas", y si la misma le hace considerarse en desventaja o no; la aparente extensin de
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su necesidad de que se le tranquilice, y as sucesivamente. Ms adelante, cuando me refiera a la entrevista como procedimiento, me extender ms sobre las clases de impresiones generales que el entrevistador puede percibir durante esta etapa de la entrevista, y las formas en que determina el valor de esas impresiones y pone a prueba su validez.
EL RECONOCIMIENTO EN LA PSICOTERAPIA
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El reconocimiento puede durar unos veinte minutos, en el caso de que yo no espere volver a ver a la persona, o durar entre siete y media a quince horas, que me parece aproximadamente el promedio cuando el tiempo no es factor de suma importancia. Pero tambin puede durar ms. Una vez en mi experiencia actual, pens literalmente un poco ms de tres meses en esa fase que yo denomino el reconocimiento. La persona fue un candidato en adiestramiento, que haba realizado una dilatada meditacin respecto a su historia personal y, por lo tanto, dicha historia era bastante rica en datos y estaba ya bastante bien organizada. La h@.ilidad que un _~l!trevistador puede manifestaI-~Jaobtencin e interpretacin de esa historia en bosquejo.tiene mucho q~."y"er con la facilidad o dificultad del jnterrogatorgL_~t_li!P~do subsiguiente que, si el entr.~yi~~QL~S_.lllLpsiquiatra-4ue .est realizando el.:tratamiento de lID paciente, signif::a;u-.dinl!riall1l:lll.!:e el prolongado lapso de psicoterapia intensiva. El interrogatorio detallado puede ser reducido, segn sea la exactitud concisa de los puntos destacados de este bosquejo de reconocimiento de la personalidad, hasta un noventa por ciento.3 Estoy completamente
2 (Nota de los editores: El resto de este captulo est tomado de la serie de conferencias sobre Concepciones de la Psiquiatra Moderna, que Sullivan pronunci en la Escuela de Psiquiatra de Washington en 1946-47, y en las cuales discuti algunos aspectos de la entrevista psiquitrica.) Hay edicin castellana publicada por Editorial Psique, Buenos Aires, 1959. 3 (Nota de los editores: En una sesin de preguntas y respuestas, al final de la serie de conferencias de 1944, Sullivan formul las siguientes observaciones en respuesta a una pregunta que le fue hecha sobre la psicoterapia breve: "He sostenido desde hace mucho tiempo que la psicoterapia breve deba ser alcanzada mejorando la utilizacin del minuto psicoteraputico. Si uno no est regido por principio alguno, sino solamente por algunas vagas creencias -como en algo parecido a la asociacin libre- creo que la psico-

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seguro de que la razn de los interminables lapsos de vida invertidos en la supuesta psicoterapia intensiva de pacientes es, en algunos casos, simplemente el hecho de que el psiquiatra no tena indicaciones particulares sobre cmo el paciente haba llegado a su consultorio; en vez de eso, el psiquiatra dependa de lo que se denomina asociacin libre, para describir todo eso. Puesto que la asociacin puede ser ciertamente muy libre, cuando lleg el momento en que el psiquiatra tuvo alguna nocin de la historia de la vida del paciente, mucho temo que esa nocin haya sido equivocada. As, el momento ideal para realizar esa clase de indagacin -para tratar de descubrir "Cmo es este paciente?", en trminos de la rudimentaria historia de su vida- es inmediatamente despus de haber comenzado la cosa, en cuanto se haya establecido una relacin doctor-paciente en potencia. Si el doctor hace eso, entonces estar en condiciones de tener puntos de vista que no son trascendentales. y aun si la mitad de los hechos que le fueron relatados son errneos, sern corregidos con bastante prontitud. Supongamos, por otra parte, que una persona llega ante el psiquiatra y dice: "Se me ha diagnosticado como neurtico obsesivo, y se me dijo que necesito el psicoanlisis. Puede usted hacerse
terapia breve puede muy probablemente medirse en trminos de dcadas. Pero si uno est il1teresado en una dificultad precisamente definida y recurrente que las personas tienen en relaciones significativas con otros, es completamente posible que pueda hacerse mucho en un lapso de tiempo bastante corto. Si ha de hacerse bastante en un corto tiempo, ni el paciente 11I el psiquiatra pueden permitir que se sostengan largas digresiones respecto de su mutua admirabilidad, o sobre interesantes espectculos en el teatro, etc., etc. En efecto, el psiquiatra debe seguir los acontecimientos tan de cerca, cuando prece comenzar una digresin, o algn problema subordinado parece aduearse del centro de la conversacin, que le permita indagar si tal es en verdad el caso, o si el tpico encaja realmente en el tema que estaban discutiendo ambos en ese momento. En tales circunstancias, el paciente puede llegar a darse cuenta de que el psiquiatra sabe lo que est haciendo, y que existen buenas razones para que l colabore en lo que aqul est haciendo. Incidentalmente, creo que la frecuencia de la entrevista es importante tan slo desde el punto de vista de las limitaciones del psiquiatra y que se trata de una cuestin de su habilidad o capacidad para recordar. A m, me lleva por lo general un rato, en cada entrevista, recordar lo que ha estado ocurriendo; por lo comn, el paciente dice algo que suscita el reconocimiento correcto y entonces estamos ya en camino hacia donde nos hallbamos en la sesin anterior).

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cargo de m?", y el psiquiatra responde: "S, comenzaremos inmediatamente". Qu es lo que se asume ah? En primer lugar, que el mencionado diagnstico ha sido hecho por un doctor competente, y en segundo lugar que el psiquiatra es una persona deiforme, que tiene por fuerza que triunfar, o que es un canalla sin principios, que percibir dinero sin pensar ni un instante en lo que el paciente habr de recibir a cambio de lo que desembolse.Jlugiero ue el si uiatra trate de descubrir al o sobre una rsona antes de ormular o sugerir amp ias promesas res2..~J:Q.._"JQ_ql1l:) har, o a lo que deber()acerse., y partkularmente. antes de_que empiece a hacer'argo que pueq~L9 no ej~rcerjnfbJencia_<::.2nstructiva alguna sobre el paciente, no en el sentido de desarrollar una historia psiquitrica de acuerdo con este o aquel bosquejo que pueda hallar en la biblioteca del hospital o la clnica, sino desde el punto de vista de orientarse respecto a ciertas posibilidades bsicas de acuerdo con el programa de desarrollo de las cosas. , No quiero significar que todo el reconocimiento est siempre netamente separado de todo el interrogatorio detallado. La verdad es que hay cuestiones que se presentan de tal modo en el curso dE: desarrollo de este bosquejo, que es evidentemente ventajoso en grado sumo continuar con el tpico en detalle inmediatamente. :l;;.s ucho mejor aboca..!se a los d.etalles en .cl..nw.me.utoms_QPorm tun<h..que dejarse dominar en cualquier sentido por la obsesin <Ie"seguir el resto del bosquejo social antes de obtener algo en .. tal qu basarlo. A. no ser 9.ue_.algo sea diferido_.S-lill.Ye.llliillt.e...de llQ.e~ .probabl~ modo gue el entreVIstado lo considere nt:!.l.r-l~ gUe sea l-_IDismacosa.allilicitarse .de.-UUf'yQ. or ejemplo, al inP terrogar al paciente respecto a su madre, el entrevistador puede h3berse enterado de que era una mujer maravillosa, salvo que tena un genio violento y a veces, debido a la ira, pareca no estar en su sano juicio. Si despus de haber odo una informacin como sa el psiquiatra desva el interrogatorio con una pregunta referente a otra persona, el paciente habr de sufrir, probablemente, como consecuencia de la franqueza que tuvo en su declaracin original. El resultado es que, cuando el entrevistador vuelve al tema madre y formula preguntas sobre la del paciente, puede or una catarata de excusas sobre lo que el paciente dijo en primer lugar por haberse convencido ste para entonces de que es necesario ser mucho menos franco en las declaraciones. Y el entrevis102

tador ya no puede estar tan seguro, ni aproximadamente, de la informacin que obtiene. Pero si, cuando se formula la declaracin original, el entrevistador invita al paciente a poner unos cuantos ejemplos -qu era lo que precipitaba el mal humor y la ira de su madre, etc.- antes de pasar a otros asuntos, entonces el tpico es ampliamente abierto, y eventualmente pueden discutirse los detalles con mucha menos dificultad. El uso de la asociacin libre. - Durante el reconocimiento, es posible que el entrevistador oiga hablar de alguna situacin de un momento perteneciente al pasado del paciente, que parece significativa, pero que no se presenta clara; cuando el entrevistador formula preguntas complementarias, puede llegar a un punto en el cual algo que l quisiera saber no es accesible para el paciente. Es decir:~el paGieqJJl.UQ..Pllede rec.m:darlo. Empleando antigua jer~ ga, el material ha sido "reprimido". s!._,~_ la O~O!!!!Dill.d..Jie hacer algo sumamente educativo. El e.utr.eyistadoLpuede.decir: e 'I:2.si~rto es gue me pregunto cul .. ~ la verdad de.este asunto. Dgame, a usted qu le parece.?" Debido en parte a hLl2rf,sjQn,y en pa.r.te tambin a la objetividad ,de la.pgl.ID!nta y a que el paciente est tratando verdaderamente de obtener algn provecho de su contacto con el psiquiatra, a menudo experimenta u.na....s.orprendente experjencia al des<::ubrirJQ~q.ue acude a SIL mente. En otras palabras, al atacar lugares en blanco de la memoria del paciente, de esta manera tan sencilla, el entrevistador le est dando, en realidad, una insinuacin sobre el carcter de la asociacin libre que, de otra manera, podra resultarle terriblemente difcil conseguir. Es ms: tratar de decir a los pacientes lo que significa la asociacin libm y tratar de conseguir que ellos la materialicen, puede resultar todo un problema. Hace tiempo, me dio por coleccionar prescripciones dadas a los pacientes por analistas, respecto a la manera de empezar a trabajar. Claro est que, antao, la primera instruccin que reciba el paciente era: "Tindase en ese sof y relaje todo su cuerpo completamente". Una de las innmeras variantes de esa prescripcin, agregaba: "Experimente la mayor sensacin de paz que le sea posible y dgame todo cuanto acuda a su mente, aunque le parezca que no tiene la menor importancia". Tratar de relajar el cuerpo por completo siempre tranquilizaba al paciente, por lo cual el psiquiatra no tena que preocupar103

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se de ninguna otra cosa por un rato; algunos pacientes podan pasarse los seis meses siguientes tratando de obtener esa completa relajacin sin conseguirlo ni una sola vez. Si el psiquiatra pide al paciente que haga cosas que no le son posibles, el paciente muy pocas veces tiene el buen sentido de decirle al mdico: "S~ doctor, pero cmo se hace eso?" En su lugar, presumen que el psiquiatra sabe lo que est haciendo, y tratan de relajar sus cuerpos. Si la prescripcin no da resultado favorable, tales pacientes tienen entonces la prueba de que no les es posible obtener beneficio alguno del psiquiatra. En lo que a m se refiere, esas: prescripciones no dieron el menor resultado. Al fin llegu a la c.on91!lsine que la ni~a~_~~~ra..9.e10gr-Lfl-1liLeLpaciente.alg . c~.-1!.-sociacin libre que l.e...,.resu1te"de beneficio taDLa..l' ~ m, es !1.!cJ!karleJaJacultacLde.slJpersonaildad l:mrapresentar datos desconocido.~.1?.9_L.J)I!"LcQ~ti,~,!~_ms _2... !1{l!12.~)!!?:e ! de pensamientos. Y llegu tambin a la conclusin de que la manera-deicufcafe' eso no era hablando sobre ello, sino realizando algunas demostraciones. El momento ideal para esto es cuando surge una pregunta vlida y el paciente no tiene nada que decir a modo de respuesta. De esa manera, cuando nos abocamos a cualquier problema que ha surgido durante el reconocimiento, y tropezamos con callejones sin salida respecto de l -es decir, reas en las cuales el sistema del ego est en funciones- trato de lograr que el paciente hable ms o menos al. azar, conforme van sucedindose los pensamientos en su mente y entonces, en una buena proporcin de casos, el paciente me da una demostracin bastante convincente de su progreso en lo que respecta a proporcionarme una buena informacin. En otras palabras, cuando el paciente no tiene respuesta a una de las preguntas que le hago y que son de evidente real importancia para l, el funcionamiento de la personalidad es tal que el proceso siguiente tiene probabilidades de producirse: conforme el paciente empieza a hablar sobre las cosas que acuden a su mente, sus pensamientos empezarn a circular de la manera ms curiosa, hacia la contestacin a mi pregunta. Puede suceder, como es natural, que el proceso empiece y termine, o se detenga, muchas veces antes que el paciente haya contestado a una sola pregunta significativa. Slo despus que el paciente ha tenido unos cuantos ejemploS' del hecho de que la asociacin libre tena sentido, puede el psi104

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entrevista. Cuando el paciente ha logrado realmente algo por me dio de un informe ms o menos libre de sus procesos ocultos, empezar a comprender que el hecho de abandonar ideas por el sob temor de que son inmateriales, puede hacer que fracase el proceso teraputico. A menudo me ha sido dado escuchar a personas que comenzaron por lo que pareca ser un simple evadirse de una posicin cargada de ansiedad, es decir, que parecan hablar de algo que no era pertinente, pero si estaban o parecan estar hablando con fidelidad sobre lo que pasaba por sus mentes, no segua siendo inaplicable mucho tiempo, pues la mente, por regla general, no pierde mucho tiempo con los detalles que no son pertinentes o que carecen de importancia. Claro que, cuando una persona habla y habla sobre las abejas y las flores, o algo por el estilo, es posible que yo diga sardnicamente: "Esto parece ser asociacin libre real, pero me gustara saber a qu demonios se r~fiere". De esta manera, el modo que yo empleo para obtener que opere ese aspecto tan importante de la personalidad, es inducir al paciente a que me informe sobre sus pensamientos de relativamente libre fluir, antes de formularle una sugestin en el sentido de que se es un mtodo de mucha importancia. Uno se siente inclinado a creer que todos estamos perfectamente enterados de todo lo que se refiere a la asociacin libre, y que no es posible tender una trampa a nadie para que la logre por medio de una tcnica tan simple. Pero si el psiquiatra est realizando una tarea bastante afortunada en el reconocimiento, el paciente, por regla general, estar tan interesado y ocupado que no podr ponerse a pensar en la ltima pelcula de psicoanlisis que vio, pues estar trabajando realmente en algo que tiene verdadera importancia para l. As, el psiquiatra debe tratar de provocar que ocurra algo a lo cual l pueda referirse entonces como sucedido, en lugar de decirle al paciente todas las cosas insignificantes que acuden a su mente, o algo por el estilo.

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Resumen del reconocimiento. - En mi experiencia fiscalizadora-4de los ltimos tres aos, he comprobado que es til recomen4 (N ata de los editores: Sullivan se refiere aqu a su trabajo fiscalizador y consultivo con los psicoterapeutas, en la zona de Washington).

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dar que d .miquiatra -particularmente en una serie de entrevistas con un paciente- po~a fin al re~()I1()~~.ill~!ltg_QI~n:rpJl1!~9nuna decI.mpin3,Jue...collsBhiYll-rsum.en.deJo.actuadQJm.sta .enton~ As, ese resumen sera elaborado al final de, digamos, unas siete a quince horas de entrevistas, y precedera a los esfuerzos detallados de la psicoterapia. En tal resumen, el psiquiatra informa el paciente todo lo que ha odo ylo que considera como un problema que parece hallarse comprendido dentro del campo de la psiquiatra. En toda mi experiencia, ese resumen ha resultado, -sinuna sola excepcin, de gran utilidad para el paciente, y muy satisfactorio para el terapeuta. En efecto, hasta en los casos en los cuales un paciente que ha sido visto en una sola entrevista se irritaba ante ese resumen, y cerraba aparentemente la puerta a toda ayuda psiquitrica, he comprobado posteriormente algunas veces, por medio de la informacin colateral, que resultaba beneficiado. En una serie larga de entrevistas, es importante establecer la justificacin de que el paciente acuda al psiquiatra; la relacin no debe ser dejada tcita durante mucho tiempo en lo que se refiere a su carcter bsico. La situacin psiquitrica es formalmente establecida cuando hay un consenso -aun cuando sea involuntario- de que el paciente y el psiquiatra pueden muy bien referirse todava ms al problema que ha surgido del reconocimiento. En resumen, al final del reconocimiento, debe ser presentado con toda la economa posible de tiempo, aunque sin llegar a la descortesa; si el psiquiatra es prolijo en ese tiempo, es posible que el paciente se torne mucho ms prolijo en el curso del interrogatorio detallado. A-lpresentar el sumario, eLp.siquiatra-.debe \ explicar que ahora desea decir al paciente lo que le ha .impr.gs.ionado en el reconocimiento, as crnno que le agradara que el paciente lo tolere hasta que haya termina<:l0,de modo que p~eda bablar relativamente sin interrupciones; al mismo tiempo, el psiquiatra debe decir al paciente que al finaLdel resumen le ..p.edir todQ que enmien<:lfl.-!1.-Corrija aquello que....l..J:la}'a~.cIIlprendido mar,yseale cualquier detalle de importancia que el psiquiatra no haya podido captar hasta entonces. Muchos terapetuas, al intentar por primera vez el empleo de este mtodo han encontrado en s mismos notables impulsos a di1 latar el resumen, y se han sentido profundamente inseguros respecto a lo que deban incluir en l, etctera; en efecto, por lo
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general han tenido que adoptar una firme resolucin antes de llegar a la decisin final de componer el resumen. Siento una gran simpata hacia esa repugnancia del psiquiatra a decide al paciente todo lo que ha llegado a saber sobre l. Como psiquiatras, todos podemos exponer el argumento perfectamente razonable de que la psiquiatra es un campo muy completo y que, en un momento determinado durante la terapia con un paciente, no hemos tenido tiempo para verificar los hechos. Muchos psiquiatras que no han tenido la experiencia de usar la declaracin sumaria, experimentan una sensacin confusa que puede ser descrita corno sigue: "Si yo le dijese al paciente cun poco ha sido lo que he captado de todo lo que me dijo, se desanimara por completo". Pero el hecho brutal es que en toda la experiencia que poseo sobre este experimento -es decir mis fiscalizaciones de lo actuado por otros psiquiatras-, ese confuso anticipo de cun mal parado ha de quedar el psiquiatra ante el paciente, jams ha materializado; en todos los casos, el resumen ha dado como resultado que el paciente demostrara un sealado respeto hacia el psiquiatra que lo est tratando. El psiquiatra, como ustedes comprendern, est particularmente calificado -en virtud de su educacin psiquitrica- para seleccionar los detalles pertinentes de la vida de otra persona, y formar con ellos patrones significativos, mejor que cualquiera del infinito nmero de asesores voluntarios con los cuales el paciente, como cualquier otra persona, ha estado tratando anteriormente. Una de las razones de la vacilacin inicial del psiquiatra en revelar por medio de un resumen cun a ciegas se encuentra en la situacin de la entrevista, es que la clase de c~ que resume es d.eterminada por su propia experiencia'y ocuta tras comprensin del vivir del paciente. Eso es lo que se su flropia la sensadon de invalidez que nos acomete en todo momento, cuando emprendemos la tarea de componer el resumen. Pero las propias limitaciones del psiquiatra, y su falta de comprensin del vivir del paciente, son obstculos en su trabajo con el mismo, en especial durante el interrogatorio detallado, ya se d cuenta o no de ellas el mismo psiquiatra. Adems, algunas veces resulta en realidad beneficioso para el paciente darse cuenta de que el psiquiatra, debido a su propia experiencia, es insensible en cierto modo a ciertos aspectos del vivir. El resultado ms aplastante de tal
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revelacin sera que el paciente ira en busca de otro psiquiatra, lo cual en algunos casos podra ser de real utilidad, si con ello ha de llegar a saber algo. Cuando el psiquiatra intenta seriamente resumir lo que ha ocurrido, en el final del reconocimiento, el paciente tendr una experiencia que en algunos sentidos es sorprendente. Cosas que el paciente ha sabido toda su vida, y que ha relatado al psiquiatra en las entrevistas, le sern reflejadas de nuevo en el resumen de una manera que tendr un significado nuevo, a pesar de lo que el psiquiatra piense como estupideces y olvidos que l mismo ha cometido. De esa manra, hasta donde el sumario representa un punto de vista experto, en cierto modo, de los datos que el paciente tuvo a su disposicin en su conciencia y que fue impulsado a informar en la entrevista, ser una entrevista muy edificante para el paciente, un paso muy definitivo en su educacin sobre la forma en que opera la psiquiatra. A menudo el resumen muestra al paciente algunas de sus evasiones y distorsiones convencionales. Al presentar su resumen, el psiquiatra tiene que emplear cierto juicio para determinar cundo tiene un bosquejo de cosas razonablemente significativas; y jams sabr cun bueno es su juicio en ese sentido, hasta que no lo haya puesto a prueba. Despus que el psiquiatra ha resumido la situacin y proporcionado una especie de recomendacin de lo que cree que sera ms o menos el punto de ataque inmediato, deber, segn ya he dicho, alentar al paciente a que enmiende y corrija esa declaracin. Es importante que el paciente haga eso en forma eficiente porque, de esta manera, el psiquiatra puede aprender mucho ms sobre lo que tiene entre manos que lo que podra saber en el mismo tiempo si emplease otros medios. En efecto, esta es una manera sumamente buena de conseguir que comiencen las cosas sobre una base que se parezca algo a un consenso vlido. Claro est que si el psiquiatra ve que el paciente est enmendando de manera meramente obsesiva -dorando la pldora, como suele decirse-, debe interrumpirle para decir: "S, bueno. Deduzco que usted est ms o menos de acuerdo conmigo. Claro que a m no me es posible cubrir todos los detalles que usted ha cubierto". Segn mi experiencia, la mayor parte del.s.~[\.II:li~ndas o correcciones del paciente, al finalizar el sumario, han consistido en recordarme que he dejado a un lado alguna cifra importante. En
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esos casos en que dos o tres personas ejercan ms o menos la misma influencia sobre las dificultades de vivir del paciente, muy a menudo me ocurre que olvido todas menos una de esas personas. Y el paciente, al tinal ha de pensar: "Pero dnde dej a la ta Agatha?", y me indicar el hecho de que he olvidado la importancia de tal figura de su familia. Es incapaz, en tal oportunidad, de generalizar sobre dichas figuras, pero se muestra muy satisfecho cuando yo le digo: "Ah, s! Su ta Agatha era tambin parecida a talo cual persona". Entonces, l se da cuenta de que yo comprendo la importante experiencia, a pesar de que no me era posible recordar a todas las figuras significativas. En .la e~~r~Y-S~.ll1icl.<le unah.():':lJ'rne<iia,yo .h~.utili:ldo a menudo. _:~~.~1:!.Il1~!!_.,~.!~;l.Ulinutos finalizar. la hora y cuarto de se.. al sin, para tratar de decir al paCiente lo que me pareca impartailte de todo cuanto haba odo. Es posible que el paciente farfulle durante los ltimos cinco minutos sobre lo que yo he dejado fuera del resumen, pero muy a menudo termina la entrevista indicando que seguir mi sugestin sobre lo que debe hacer, indicando de esta manera que mi resumen le ha sido de utilidad. A pesar .del hecho de que el psiquiatra dejar muchos vacos en su breve resumen, deber serIe posible dar al paciente una nocin clara de lo que l considera como un importante problema. En cierto modo tangencialmente, me gustara mencionar que .es til en una serie de entrevistas hacer que el paciente prepare una cronologa de su vida. sto ayuda sobremanera al psiquiatra que, como yo, experimenta dificultad en asignar nombres abstractos a personas concretas. Adems, ahorra tiempo cuando se trata de pacientes que son particularmente productivos de nombres y que mencionan, en el curso del trabajo, a todas las personas con quienes han tenido algo que ver. Sug!ero.q~t?_~Lpaciente prepare un. informe,elclJ.ll debe ffiostrar, .. n.una columna, la fee .eha o el arlo ysudad, empezando con su nacimiento y avanzan.do hasta el preSente,' y en. otra columna, frente a esa escala de tiempo, breves comentarios sobre dnde vivi, quin viva en la .casa en un momento determinado, y cualquier acontecimiento de .gran significacin, incluso aquellos sobre los cuales me ha estado informando. Yo le explico que tal informe puede ayudarle quizs a recordar ciertas cosas que no haban surgido a principios del reconocimiento, y que todo eso resultara muy valioso para m
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en mi esfuerzo para no olvidar a las distintas personas Y cundo sus influencias fueron sentidas por el paciente. Sealo que esto ahorrar bastante tiempo a los dos, y me ayudar a evitar interpretaciones errneas. Con mucha frecuencia por cierto, el paciente acepta y adopta esta sugestin ma y tanto l como, yo salimos beneficiados de este procedimiento. La cuestin sobre qu ha de incluirse en el resumen, en trminos del problema del paciente segn lo ve el psiquiatra, no es, por cierto, tan fcil como parece. Ser simplemente franco en los trabajos psiquitricos dara a menudo como resultado una situacin en la cual el psiquiatra se mostrara cruel y destructivo en grado sumo. Cuando ms adelante discutamos el desarrollo del sistema del yo, se tornar bastante ms claro que un gran nmero de personas se ven expuestas a una ansiedad extremadamente severa, a no ser que puedan mantener ciertas operaciones defensivas convencionales, que representan las manifestaciones del yo contra la ansiedad. Por lo tanto, el psiquiatra tiene siempre la responsabilidad de presentar un problema de vivir del paciente, de tal manera que haga algo ms que precipitar una intensa ansiedad. Al finalizar el reconocimiento, es posible al psiquiatra presentar los problemas de tal modo que el paciente no se torne demasiado ansioso por continuar el trabajo con l. En algunos casos, he proporcionado al paciente una declaracin bastante sombra al final de, digamos, siete horas con las cuales se habra terminado el tratamiento si yo la hubiese proporcionado a modo de una conclusin al finalizar la primera hora de la entrevista. Pero en el perodo del reconocimiento el paciente ha recibido insinuaciones de que el encuentro tiene sentido y que el psiquiatra no expuso las cosas todo lo brutal, despectiva y cruelmente que hubiera podido; y esas tempranas insinuaciones han hecho posible al paciente reaccionar del efecto de ese resumen bastante sombro. Es posible que un ejemplo pueda ilustrar la clase de resumen que puede resultar til, sin ser demasiado provocador de ansiedad. Al comentar el tipo particular de menosprecio de un paciente hacia otras personas, yo podra decir, por ejemplo: "Bien: me parece que esta prctica de elogiar a la otra persona y luego menospreciarla, que usted se vio obligado a emplear con la ta Agatha, ha quedado arraigada en usted desde entonces". Si se dice de otra manera, esto puede resultar extremadamente ofensivo para

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el paciente y provocara intensa inseguridad. Pero tal tipo de comportamiento, al ser colocado en su marco histrico, no parece tan horrible como cuando se le coloca en un contexto ms inmediato. Una vez que el paciente puede recordar en ese marco aqullo sobre lo cual estoy hablando, entonces puede decirle: "As que esta prctica parece haber continuado, eh?" De una manera vaga, se produce algo as como una transferencia de culpa a la ta Agatha en este enfoque de la cuestin. Pero lo que considero ms importante, he indicado que estoy interesado en cmo comenzaron las cosas, y que no me sorprende que algunas de ellas prosigan todava, aun cuando el paciente no ha reconocido esta prctica hasta ahora y, al reconocerla, no se muestra muy satisfecho de ella. Algunas veces, los problemas del vivir que el psiquiatra encuentra en el reconocimiento son tan graves, tan prximos a la estructura de los ms serios desrdenes mentales, que resultara sencilla'mente desastroso echarlos a la cara del paciente. El psiquiatra no puede esperar que un paciente que est profundamente perturbado renuncie a sus oscuros vestigios de seguridad concordando, con el psiquiatra, en que es una persona psictica. Aun en esos casos, sin embargo, creo que el psiquiatra debe presentar algo al paciente. Si el psiquiatra omite todo nfasis sobre lo que en el comportamiento del paciente demuestra en realidad una psicosis, puede algunas veces referirse a las que, en esencia, son las dificultades psicticas del paciente con los dems, sin comunicar en realidad la idea al paciente de que esas dificultades constituyen un desorden mental particularmente muy severo. En tales circunstancias, no es por cierto inusitado que el paciente posea una completa claridad sobre el hecho de que, de un modo bastante objetivo y que no perturba, el psiquiatra ha dicho, en esencia, que l es un psictico; yeso se establece sin el menor movimiento serio de ansiedad mientras el paciente considera que podra ser posible llegar a algo beneficioso con el psiquiatra. Quizs un caso que recuerdo en este momento sirva para ilustrar algunos de los puntos que he estado exponiendo respecto al sumario. Hace algn tiempo, tuve ocasin de ver a un paciente quien me revel en la primera entrevista que tena un problema homosexual. El resultado final del reconocimiento fue que le dije que no dispona de tiempo psiquitrico -ni conoca a ningn doctor que dispusiese de l- para su inters en los problemas homose-

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xuales. Si, por otra parte, deseaba saber por qu no le era posible conservar un empleo ms de seis meses -a pesar de una serie de asombrosos ascensos iniciales- y se hallaba siempre en un creciente y terrible peligro de verse completamente desacreditado y expulsado de su empleo, entonces yo crea que s le poda hallar un buen psiquiatra. Crase o no, el paciente se mostr ,completamente dispuesto a ponerse al trabajo respecto al problema de por qu, en el lapso de seis meses aproximadamente, cada uno de los patrones que haba tenido chocaba con l de tal forma que le obligaba a renunciar al empleo. Lo ms curioso de esta bistoria es que, en el proceso de estudiar sus dificultades con los sucesivos patrones, el gran problema sexual se hundi del todo. Esta clase de xito no se produce muy a menudo por cierto; en general los problemas homosexuales, o de cUJ.lquier otra ndole, no desaparecen. La parte importante de esta h;storia es que, como Tesultado de un breve reconocimiento, me negu rotundamente .a tener nada que ver con lo que el paciente consideraba su gran problema. Por el contrario, le indiqu otro pioblema que nece'sitaba un tratamiento muy urgente y que yo consider de posible solucin por medio de la psiquiatra. El paciente estuvo de .2cuerdo conmigo y nos pusimos a trabajar en ese segundo problema: es decir, comenzamos el interrogatorio detallado al paCente. As, en mi resumen del reconocimiento, trato siempre de bosquejar para un paciente lo que yo veo como principal dificultad de su vivir y que a mi juicio se halla encuadrado dentro del cam:po de la psiquiatra. Al hacer esto, significo que si trabajamos juntos tengo la esperanza de poder llegar a una solucin del problema. Aunque califico a ste de problema mayor, no hago cuestin de prestigio en sostener que sea el mayor de la vida del paciente, o de tal carcter que hayamos de pasamos varios meses en una larga serie de entrevistas, discutiendo. En realidad, muchas personas no pueden sacar a luz sus problemas principales del vivir, hasta que se han encontrado en una situacin interpersonal casi impasiblemente segura. En tales casos, puede muy bien resultar que el gran problema de la vida del paciente se aclare mucho despus del reconocimiento. Si al llegar al final del reconocimiento, el psiquiatra no se en"cuentra en condiciones de definir claramente cualquier problema
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mayor del paciente, no debe vacilar en absoluto en indicar algn otro de menor importancia que aqueje al paciente. Quiz ste piense: "Ah, s, pero eso no tiene importancia! Lo que pasa es que el doctor no sabe realmente qu es lo que me aqueja". Pero el paciente sabe tambin que la razn por la cual el doctor no ve claramente sus problemas ms importantes es que l no ha podido mostrrselos. Y si el doctor ha expresado un problema por muy menor que sea, de manera adecuada, esa declaracin no ha cerrado las puertas a toda clase de descubrimientos para el futuro; se ha limitado a indicar que, en lo que a l se refiere, ese problema es digno de que se trabaje para solucionarlo. Lo importante es que el doctor y el paciente tienen ahora algo en qu trabajar. Sin esta declaracin de un problema del vivir, los tratamientos pueden resultar completamente intiles. Son dolorosamente reminiscentes del taller siderrgico donde yo trabaj cierta vez; despus de una tormenta de cellisca, las pequeas locomotoras de trocha angosta, con sus cargamentos de lingotes, luchaban para avanzar por las heladas vas y aparentemente lograban su objeto, pero de pronto todo el convoy patinaba hacia atrs y volva al punto de partida. En la entrevista psiquitrica, todo ese negocio de mucha alharaca, ninguna realizacin y una especie de vaco doloroso, en el cual el mdico tiene que tratar rpidamente de reestimular, puede remediarse por medio del simple expediente de establecer algo como base sobre la cual se pueda trabajar, al final del reconocimiento. Luego, el doctor se aboca al trabajo sobre ese problema particular. Si el paciente parece desviarse de ese problema sin propsito alguno, el mdico investiga qu es lo que ha sucedido. Pero si el paciente se desva de ese problema a algo que parece ser de mucha ms importancia, entonces el mdico puede descansar. El punto es que el psiquiatra trata de tener algo sobre lo cual trabajar, y contina trabajando en eso hasta que surge algo ms merecedor de su atencin. Y en algunos sentidos, esa es toda la historia de la psicoterapia intensiva.

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CAPTULO V

LA INVESTIGACIN DETALLADA: ESCENA TERICA

PUESTA EN

Durante las primeras etapas de la entrevista, el entrevistador habr recibido una buena cantidad de impresiones respecto de la clase de persona a la que est observando. Esas impresiones, derivadas de las dos fases iniciales de una entrevista, debern serle muy tiles para llevar rpidamente a efecto los procedimientos que componen la gran tirada del interrogatorio detallado. Lamentablemente, esas impresiones necesitarn una gran revisin conforme van avanzando las entrevistas de una serie, y hasta durante una entrevista larga. Vuelvo a decir que las impresiones son, en su sentido ms puro, hiptesis y que, como todas las dems hiptesis, deben ser puestas a prueba. As, las impresiones que uno tiene durante las dos primeras etapas son puestas a prueba en el prolongado interrogatorio detallado. Sobre la base de la experiencia de muchos aos en materia de entrevistas, dira que existen suficientes mritos en las primeras impresiones de uno sobre un extrao, para justificar cierta presuncin. Pero este hecho puede convertirse en un gran obstculo contra todo notable xito en la tarea de entrevistar, puesto que hay suficientes casos de impresiones singularmente incorrectas para justificar la concienzuda comprensin de que uno tiene que poner a prueba sin cesar otras alternativas, y tratar de mantener una mente abierta en lo que respecta a la correccin esencial de sus impresiones. Es tonto suponer que la primera impresin de uno es muy buena, salvo en su sentido muy general. No existe magia alguna mediante la cual hasta el ser humano ms experi114

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mentado pueda determinar, en una serie relativamente simple de relaciones, los moldes seguros de otra personalidad. Tampoco puede el psiquiatra determinar, despus de unas cuantas entrevistas, las caractersticas duraderas de un paciente de manera tan exacta que le sea posible formular predicciones sobre el comportamiento del paciente en una situacin dada. No conoz<?oprueba alguna de que sea posible llevar a efecto semejante magia\ Si el entrevistador comprueba que sus impresiones, al comienzoaeuna entrevista, se acercan bastante a las que ha recibido al final de esa entrevista, entonces s puede sentirse enormemente alentado; esta es otra de las innumerables manifestacines del carcter extraordinariamente dotado del ser humano. Pero si el entrevistador empieza a dormirse sobre sus laureles, suponiendo que una primera impresin sobre un extrao tiene algo ms que una importancia puramente experimental, entonces quierl) decir que todava no est en condiciones de conducir entrevistas.i La etapa del interrogatorio detallado en la entrevista psiquitrica es una cuestin de mejorar las primeras aproximaciones de comprensin, proceso en el cual puede producirse un cambio real:mente revolucionario en las impresiones de uno. En un nmero apreciable de casos, he tenido que realizar revisiones verdaderamente fenomenales de las primeras impresiones que me produjo un paciente, sobre la base de datos del interrogatorio detallado. A menudo, las declaraciones que me indujeron a error habran causado el mismo efecto en cualquiera que estuviese prestando atencin nicamente a lo que esas declaraciones significaban presumiblemente. Por ejemplo, un paciente puede decimos cosas que tienen tan poco que ver con sus caractersticas duraderas, que finalmente se da cuenta que una de las grandes dificultades de la entrevista es el esfuerzo del paciente para impresionarlo. Si bien no se trata de malicia ni estupidez por parte del paciente, ejerce sin duda influencia sobre la manera en que se presentan las cosas. As, el paciente no se da cuenta en absoluto de intencin alguna de su parte para engaar al psiquiatra u obstaculizar sus esfuerzos para descubrir lo que est ocurriendo; y las cosas que son en realidad engaosas, son expresadas con la misma sencillez que si fuesen absolutamente ciertas. Este elemento de irrealidad en las contestaciones a preguntas no es exclusivamente una parte de la entrevista psiquitrica. En
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cualquier situacin de la vida, cuando se formula una pregunta a una persona, su respuesta vara notablemente en su propiedad, significado, comunicacin, etc., de acuerdo con el rea de contacto con la realidad a la cual parece pertenecer la pregunta. Yo puedo preguntar, por ejemplo, cmo puedo llegar desde una casa determinada hasta la parada ms prxima del tranva, con muchas probabilidades de que obtendr una respuesta comunicativa. Las preguntas de orientacin geomtrica o geogrfica dirigidas a un centenar de personas en serie produciran algo as como cuarenta respuestas, que seran incompletas y poco correctas. No obstante, ms de quince de cada cien respuestas estaran relacionadas realmente con la pregunta y resultaran reflexiones bastante adecuadas de lo que podra describirse como aspectos fijos de la realidad. En este reino de pretendidas relaciones espaciales que no tienen significado particular alguno, a excepcin de su inmediata utilidad para la persona interesada, uno puede esperar cierto grado de adecuacin en la respuesta. En la categora siguiente de relaciones -es decir, las que se refieren al tiempo- parece producirse un aumento en el borde de la incertidumbre, informacin errnea, e inaplicabilidad. Si yo preguntase a un grupo de turistas, por ejemplo: "Fueron ustedes a talo cual lugar primero?", descubrira por las respuestas que no hay probabilidad siquiera tan alta de que la respuesta honesta, solamente provechosa, tenga relacin til alguna con los hechos, segn una tercera persona los percibira, o revelados en un crudo anlisis estadstico de los datos reales. Podramos proceder a estudiar, por medio de gradacin tras gradacin la probabilidad de que un pedido particular de informacin obtenga algo tilmente relacionado con un curso significativo de hechos. Cuando estuvisemos en esa larga serie de gradaciones, que no intentar bosquejar aqu, llegaramos finalmente a preguntas referentes a la creencia de uno sobre cmo deber obrar en una situacin dada, tal como, por ejemplo, preguntarle a varias personas: ".Cmo creen ustedes que deberan comportarse sobre esto o lo de ms all?" De manera sorprendente descubriramos que las respuestas no contienen prcticamente incertidumbre alguna; de pronto, cada respuesta estara muy prxima a la as llamada norma de conducta en ese par116

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ticular. Ahora bien: si modificsemos la pregunta un poco, preguntando: "Cmo obraron ustedes en talo cual circunstancia?", refirindonos ahora a un hecho real, las respuestas seran verdaderamente asombrosas: el borde de falta de pertinencia en ellas, as como su inmaterialidad, etc., se aproximara mucho al cien por ciento. En otras palabras, una persona no puede decirnos exactamente cmo obr en una situacin importante, a no ser que, por pura casualidad, el modo en que obr coincidiese con su idea sobre cmo debi haber obrado, coincidencia muy poco comn, en la cual la respuesta es tan buena como una direccin geogrfica. Dicho de otra manera, todo el mundo sabe, en una situacin cultural determinada, cmo debe obrar. Si su comportamiento coincide con lo que l cree que debi haber hecho, puede informar sobre la cuestin con toda exactitud. Si, como es el caso con muchsima mayor frecuencia, no existe tal coincidencia entre el acto y lo ideal, uno comprueba que se registra una disminucin realmente asombrosa en la probabilidad de que la respuesta sea vlida. As, parece ser casi imposible para cualquiera de nosotros, al menos en nuestro trato con extraos, decir algo que demuestre, de manera perfectamente sucinta, que somos inferiores a nuestras demandas sobre nuestro propio comportamiento. Todos sabemos cundo estamos "en falta" respecto a lo que hemos hecho, idea que es aprendida primeramente en la niez de las personas autorizadas. Cuando comenzamos a informar sobre algo que no est a la altura de nuestra norma de comportamiento, sabemos que no est a la altura de esa norma. Eso se produce muy rpidamente en los procesos encubiertos. Sin embargo, lo que nosotros producimos entonces no es una declaracin simple. Es una catarata de palabras dirigidas a lo que confiamos que es el odo no escptico que est escuchando. El trabajo de un entrevistador est principalmente interesado en la apreciacin de tales declaraciones: excusas por un fracaso, extravagantes exageraciones de los xitos, y estudiada mini mizacin de los errores. As, la parte detallada de la entrevista psiquitrica, para que sea significativa, tiene que estar excesivamente lejos de una conversacin compuesta de simples y correctas respuestas a preguntas claras. La incertidumbre el1 esta parte dA la entrevista, surge de la sensacin que experimenta el en117

trevistado de que lo que le est ocurriendo no es "suficientemente .hueno". Los hechos reales de la entrevista pueden ser expresados corno sigue: "Si le digo la verdad al doctor, no pensar muy bien de m". o: "Tengo que ponerle buena cara a eso, pues de lo contrario, puedo causar mala impresin al doctor". O: "Mi Dios! ... Si hago las cosas as, claro que no autorizar mi ocupacin". Todas estas operaciones secretas muestran un intento por parte del entrevistado de leer la mente del entrevistador. Un gran nmero de ellas forman defectos en el proceso de comunicacin, pues todas ellas surgen como resultado de una pregunta terriblemente perturbadora y significativa en la mente del entrevistado: "Qu pensar el doctor?" Los complejos productos que el entrevistador obtiene del entrevistado, emanan del intento de ste de evitar hasta las ms dbiles seales de una respuesta desfavorable a esa pregunta en su mente. No existe ni la ms remota probabilidad de que cualquier persona en este orden social, y probablemente en cualquier otro mundo, no trate de aparecer lo mejor que pueda, lo cual significa que cada uno de nosotros, al hablar de cualesquiera de nuestras actuaciones anteriores, tratar de adivinar qu puede decir que minimice los aspectos deshvorables de tales actuaciones. ste es un fenmeno tan univers~J que sera totalmente absurdo que un entrevistador se sintiese molesto por todas las respuestas complejas -ese andar alrededor de lo obvio- que obtiene a las preguntas que formula al entrevistado. Si traducimos este fenmeno a la situacin psiquitrica, comprobamos que desde el punto de vista del psiquiatra todos estos contactos con cualquier paciente estn marcados por la extraa I'Jdependencia del cree que de alguna psiquiatraconfortacin est dis,que el paciente paciente piensa el clase de de lo que sobre lo ij;utiendo. Apenas es necesario decir que la idea del paciente sobre lo que est pensando el terapeuta respecto a sus observaciones, est a menudo muy lejos de la exactitud. Cuando le ocurre a un pc1ciente que no tiene una idea aproximada sobre lo que est pensancto el psiquiatra, su angustia resulta a veces pattica. La vacilacin -el intento de cubrir los dos cuernos de un dilema con un pie-- es acerba y realmente penosa para el paciente. Puede resultarle mucho ms cmodo sostener la opinin de que "sabe" adnde va el psiquiatra, que tiene alguna idea sobre lo que es la
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respuesta "concreta", y que puede, con cierta exactitud, estimar cmo su prestigio es considerado por el psiquiatra, que lograr una razonable apreciacin del simple hecho de que el psiquiatra est exponiendo sin seal alguna sobre la cual basar cualquier interpretacin digna de confianza de la actitud del psiquiatra. Cuando la conservacin del tiempo es muy importante, resulta muy conveniente para el psiquiatra desarrollar un modo de comportarse que no indique claramente si su reaccin a lo que ha odo es favorable o desfavorable. En tales circunstancias, el paciente obra por lo general bajo la presuncin de que le es imposible adivinar con exactitud si est causando una buena impresin al psiquiatra y obtendr algn progreso, o si est causando mala impresin y no lo obtendr. El paciente se siente mucho ms cmodo si est completamente engaado en sus impresiones sobre las impresiones del psiquiatra, est ya ste o no trabajando en un importante aspecto de su personalidad. A pesar de que todo esto parece ser una manera nada prctica de manejar el asunto del vivir, puedo asegurar a ustedes que es perfectamente entendible, una vez que uno ha alcanzado una razonable comprensin de lo que ahora voy a tratar.
EL CONCEPTO DE LA ANSIEDAD

El concepto de la ansiedad es central en todo este sistema de (:nfoque. Dicho en otras palabras, uno podra asegurar que la ansiedad es el concepto explicativo general para el intento del entrevistado de crear una impresin favorable de s mismo. Pero ms importante aun, es este concepto el que da al psiquiatra la mayor comprensin general posible sobre aquellos movimientDs realizados por el paciente que le engaan, ya se encuentren esos 100vimientos en las declaraciones formuladas por el informante, en 1[\interpretacin que el psiquiatra da a cuanto oye. El empleo de transiciones bruscas y acentuadas durante la entrevista, se torna comprensible en trminos de este mismo concepto, puesto q:le las transiciones hacen posible que el psiquiatra modifique tendencias comunicativas, o restrinja o aumente el desarro1Jo de ansiedad en el entrevistado. Y este concepto de la ansiedad puede ser comprendido en trminos de lo que todos nosotros hemos sahido lns ntimamente y ms continuamente desde el principio mism(' de nuestra memoria.
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Una parte importante de una comprensin razonable del concepto de la ansiedad podra describirse de manera enteramente simple, como sigue: "La presencia de la ansiedad es mucho peor que su ausenci~", lo cual es, en esencia, lo que ya he dicho anteIiorm('nte y en forma extensa. En circunstancia alguna concebi ble que me haya ocurrido a m, jams persona alguna ha buscado y aprtciado como deseable la experiencia de la ansiedad. Ninguna serie de "tiles" ataques de ansiedad de la terapia podr conseguir tornarla en algo merecedor de que se desee experimentarla. Esto es, de muchas maneras, bastante asombroso, en particular cuando uno compara la ansiedad con el temor. Si bien el temor posee muchas de las mismas caractersticas, puede buscarse en realidad ocasionalmente, como una experiencia, sobre todo si el temor es esperado o anticipado. Por ejemplo: las personas que suben a uno de esos aparatos peligrosos de los parques de diversiones, pagan para tener miedo. Pero nadie pagar jams para obtener ansiedad propiamente dicha. Nadie desea experimentar!a. nicamente otra experiencia -la de la soledadpuede ser clasificada en la misma categora de las experiencias totalmente indeseables. No solamente nadie desea la soledad, sino que, si la misma se encuentra presente, es deseable siempre su disminucin, salvo bajo las circunstancias ms extraordinarias. La ansiedad es, hasta un punto increble, una seal de que algo debe ser diferente de inmediato. Conforme el entrevistador va estudiando las circunstancias de su contacto en la situacin de la entrevista con el paciente -cualquier extrao-, observar que aquellas veces en que el extrao est claramente "en ayunas" respecto a lo que el entrevistador piensa de l, son ocasiones en las que el entrevistado est sufriendo considerable ansiedad. Y la ansiedad es un estado taD penoso, que con frecuencia resulta ms fcil para el entrevistado pensar para s que est leyendo la mente del entrevistador, que aprecia una situacin de manera ms realista. Si el entrevistador ha de llegar a tener destreza alguna en el trabajo de interrogatorio, tiene que darse cuenta de que no sabe lo que la persona que tiene ante s est pensando. Sin embargo, es tanto ms cmodo, aun para el psiquiatra, dejarse llevar por la esperanza de que sabe, que algunas veces obra como si en realidad supiese. La
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nica explicacin concebible de esta singular parodia de la capacidad humana ~s que resulta mucho mejor que sentirse ms ansioso. Cmo diablos es que la ansiedad ejerce una influencia tan poderosa en las relaciones interpersonales? .Por qu surte este efecto ubicuo de hacer que la gente obre, podramos decir, como asnos? La gente obra de esa manera, por la excesivamente dudosa esperanza de no sentirse incmoda. Puede seguir estando terriblemente incmoda cuando los hechos han terminado, pero no ha sufrido tanta ansiedad como podra haber sufrido sin el uso del comportamiento defensivo. En la situacin teraputica es muy frecuente que, si el paciente sufriese una ansiedad mayor, los resultados seran ms provechosos, as como altamente deseables. Es: posible que no necesitase experimentar una ansiedad mayor respecto a ese problema particular. Pero ese hecho no importa mucho al paciente. La ansiedad es reina y seora.
EL DESARROLLO DEL SISTEMA DEL YO EN LA PERSONALIDAD

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Es tan extremadamente importante para todos nosotros que mantengamos cualquier nivel: de euforia que estemos experimentando, que desarrollamos unl.v.esto sistema de procesos, estados de alerta, smbolos y seales de peligro; a fin de proteger la sen_;adn de bienestar que sentimos. Si bien esto tiene su principio en la relacin del nio y la madre., es claramente evidente primero en el nio cuando desarrolla habilidades generales para evitar gestos prohibitivos; y en la ltima mitad de la infancia, esas habilidades se elaboran en un gran nmero de tcnicas verbales para darles mejor cara a las situaciones difciles. E.ste vasto .~tema de operaciones, preocupaciones, vigilancias y dems;pu:~dda s-::r denominado con perfecta propiedad el sistema del yo, esa parte de la personalidad que nace enteramente de las influencias de otras personas significativas sobre la sensacin de bienestar de uno. Esta organizacin de un enorme nmero de complejas operaciones, nace exclusivamente para el propsito de evitar disminuciones de la euforia que estn relacionadas con la otra persona significativa con quien la criatura est "integrada". Puesto que estas disminuciones' de la euforia son, en efecto, la misma cosa que la experiencia de la ansiedad, el psiquiatra tiene que darse cuenta que todos los pacientes llevan consigo experien121

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das de su edad ms extraordinariamente temprana, que les tornan en cierto modo cautelosos sobre una expresin demasiado espontnea de s mismos a otra persona, ya sea por medio de palabras o gestos. En la infancia, diramos que el sistema del yo busca proteger la sensacin del bienestar de uno, para que no disminuya el nivel de la euforia; y toda disminucin de la sensacin de bienestar es experimentada por la criatura com:l ansie. Dad. Cuando pensamos en los aos ms adultos de la existencia, resulta ms informativo, ms ilustrativo, considerar el funcionamiento del sistema del yo en trminos de operaciones destinadas a proteger la propia estimacin; y toda disminucin del nivel de la propia estimacin es experimentada como ansiedad. Si bien la exposicin es diferente, estamos hablando, en realidad, de la misma cosa. Ya hablemos de la infancia o de los aos ms adultos de la existencia, nos referiremos a estas operaciones destinadas a. la proteccin del sistema del yo como operaciones de seguridad. Dicho de otra manera, todas las operaciones de anti-ansiedad son operaciones de seguridad; todos los esfuerzos tendientes a la proteccin de la propia estimacin son asimismo operaciones de seguridad. Es en cierto modo ms fcil ver el elemento seguridad en los procesos por medio de los cuales todos nosotros en un mundo adulto leemos prcticamente, en la gente que nos rodea, los movimientos de nuestra propia estimacin. Pero yo empleo asimismo el trmino "operaciones de seguridad" para referirme a las operaciones del sistema del yo en el nio, pues las operaciones de seguridad del adulto tienen su principio en la proteccin por el nio de su relativo estado de euforia o bienestar. Uno ,de los grandes beneficios que extraemos de la experiencia bien asimilada, es una mayor previsin para evitar la experiencia desagradable y lograr la agradable. Esta nocin bastante obvia sobre el vivir humano puede ser aplicada, por regla general, a evitar la ansiedad. Puesto que el otro, desde el principio al fin, ha sido -capaz de herir nuestra propia estimacin, de reducir nuestra propia euforia, es muy lgico que el sistema del yo se desarrolle en un aparato singularmente sutil para observar las seales de aprobacin o desaprobacin del otro. Pero uno debe recordar que las seales que uno ve en el otro no significan necesariamente demasiado sobre l. La observacin "objetiva" no existe; es la obser122

vacin participante en la cual uno puede ser el factor significativo en la participacin. De esta manera, todo el que acude al consultorio de un psiquiatra est siempre muy ocupado interpretando al entrevistador, mientras que ste lo est interpretando a l. Existe una pequea probabilidad de que el entrevistador interprete correctamente, pero h.ay muy pocas de que el entrevistado interprete correctamente, pues el entrevistador no est ocupado en ser nada que se parezca a una persona cuyas caractersticas duraderas seran pertinentes a una entrevista. Est ocupado en ser un experto en determinar cules son las caractersticas duraderas del entrevistado. Las caractersticas duraderas del entrevistador pueden interferir, hasta cierto grado, las manifestaciones de su habilidad de perito para ()btener una idea del entrevistado bastante digna de confianza. Hasta ese punto, el entrevistador se est estorbando a s mismo. No tengo la menor intencin de sugerir que el perfecto entrevistador es un ser opaco, libre de todo gesto significativo, y dems. Si cualesquiera de nosotros fusemos entrevistados respecto .a un aspecto significativo de nuestro vivir por una persona que no nos proporcionase guas sobre lo que pensara y qu tal bamos progresando, creo que nos veramos reducidos al mutismo en unos pocos minutos. Nuestra incertidumbre sera espantosa, y estara- ~ mas simplemente demasiado agudamente ansiosos para que nos fuera posible seguir. En resumen, ninguno de nosotros nos con'Sideramos tan seguros, y no nos consideraremos tan seguros hasta que el orden social haya mejorado notablemente en su utilidad para la vida. El entrevistador da seales, verdaderas seales, por medio de gestos tonales, gestos fsicos y declaraciones verbales que pueden ser, y lo son, interpretados o mal interpretados por el paciente. La habilidad del entrevistador radica en no hacer eso de la manera errnea. Esos gestos y seales del entrevistador pueden no ser notablemente reveladores de sus ideas respecto a la discusin que est en marcha, pero sirven para indicar al entrevistado que el entrevistador es un ser humano, yeso es suficientemente tranquilizador, al mismo tiempo que hace que la entrevista sea suficientemente cmoda, de modo que l puede seguir sin quedar completamente atado por su incertidumbre y su ansiedad. El paciente cree con frecuencia que ha descubierto la impresin
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exacta que est causando al psiquiatra, y se entusiasma mucho. sobre lo que cree que est transmitiendo al mismo. El paciente continuar probablemente entusiasmado, hasta que una sencilla y vulgar pregunta del psiquiatra le demuestre que su concepto sobre la impresin que estaba produciendo al terapeuta estaba completamente equivocado. En este punto, el paciente experimentar una considerable ansiedad. Por muy penosa que resulte la experiencia, el paciente no parece a menudo haber aprendido nada de ella. Despus de recuperarse, puede iniciar el ciclo otra vez y de inmediato, elaborando en su mente una nueva visin de la impresin que el psiquiatra tendr de l, hasta que es interrumpida por el terapeuta, y el paciente vuelve a sentir ansiedad. Dicho en otros trminos, de la nica cosa que el terapeuta puede depender siempre en las entrevistas psiquitricas es que el paciente (su sistema del yo) estar muy activo por cierto. A no ser que el entrevistado est revelando datos correspondientes a sus. aptitudes para la vida, sus xitos, o sus habilidades poco comunes, como ser humano, las operaciones del sistema del yo estn siempre en oposicin al logro del propsito que persigue la entrevista. Es decir, se oponen siempre a la clara revelacin de lo que el entrevistado considera como obstculos, deficiencias, defectos y qu s yo qu ms, y no facilitan la comunicacin salvo en los campos donde eso que es comunicado claramente acrecienta su sentido del bienestar, su sensacin de que est causando una impresin favorable ante el psiquiatra. Conviene al entrevistador asumir serenamente que sa es la manera en que funciona el mundo. ste es un aspecto perdurable de la realidad; no es motivo de lamentacin, de desprecio hacia el otro ser, o de irritacin ante cun duramente tiene que trabajar el entrevistador para ganarse la vida. Y entonces comprender que, en su carcter de observador participante, una gran parte del trabajo del interrogatorio detallado es su empleo de la habilidad para evitar que el paciente sufra indebida ansiedad, y al mismo tiempo obtener ndices dignos de confianza, sobre lo que el entrevistado considera significativos infortunios que le rodean, desgraciados incidentes de su pasado, obstculos que encuentra en su trato con los dems, etc. Pero confo que estoy poniendo bien en claro que la entrevista .psiquitrica de xito no es principalmente una cuestin de dejar ,. en evidencia al entrevistado.
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Como ya he dicho, uno de los aspectos notables del sistema del yo es que, despus de sufrir una derrota, reacciona de inmediato y se pone a trabajar nuevamente. Este hecho contiene en s algunas inferencias prcticas para el manejo, por el entrevistador, de ,aquellas acciones, procesos, observaciones y hechos que tienen principalmente como propsito proteger el sistema del yo del entrevistado. De tal manera, si el entrevistador se impresiona in,debidamente por el hecho de que la ansiedad puede ser una barrera absoluta contra los procesos interpersonales, l se puede tornar demasiado considerado respecto a los sentimientos del entrevistado. En ese caso, obtendr una gran cantidad de datos sobre las manifestaciones del sistema del yo del entrevistado, pero esos datos no le sern de utilidad particular, pues no servirn para otra cosa que para demostrar de manera clara que, como todos los seres humanos, el entrevistado trata siempre de producir una buena impresin. Y ese descubrimiento no ser suficiente para solucionar problema alguno. Por otra parte, el entrevistador puede no tener nada que ver 'Con los movimientos del entrevistado tendientes a reconfortarse, aparecen mejor ante el psiquiatra, pero puede echados inmediatamente al olvido; as, el entrevistador precipita la ansiedad cada vez que el entrevistado trata de evitada, y la entrevista se torna improductiva. Si el entrevistado es un paciente, es completamente :seguro que no volver al consultorio del psiquiatra. Si es candi-dato a un empleo, o algo por el estilo, es perfectamente seguro que no dar al entrevistador base adecuada alguna para que pue-da formar una opinin. Ahora bien: r1cmo obtiene uno los datos que necesita, a pesar de la ansiedad de que est posedo el entrevistado? En la primera parte de esta conferencia, se destac rotundamente la orientacin -que debe darse a toda situacin de entrevista, a fin de que logre -ejercer algn efecto til y beneficioso en el entrevistado. Y ahora digo qUAhice eso, teniendo en cuenta lo que sigue: hay una gran 'Cantidad de datos bastante sutiles en apoyo de la nocin de que todo ser humano, si no ha sido fastidiosamente desmoralizado por una larga serie de desastres, llega con bastante facilidad a manifestar procesos que tienden a mejorar su eficiencia como ser humano, sus satisfacciones y sus xitos en el vivir, tendencia que yo califico, empleando cierta libertad, el impulso hacia la salud men125

tal. Si las operaciones de uno con otra persona empiezan a conectar con la esperanza, por parte del otro, de un resultado favorable de la experiencia, entonces, por muy desagradables que resulten los detalles, empezar a verse no tan inmediatamente desviado por la ansiedad. Si, por ejemplo, como resultado 'de bien dirigidos y sostenidos esfuerzos realizados por el psiquiatra durante tres meses de intenso tratamiento teraputico, el paciente llega finalmente a la conclusin de que el procedimiento puede dar resultados favorables, le ser posible continuar, a pesar de la presencia de una creciente ansiedad. Es ms, si esa conviccin de un cambio favorable llega a fortalecerse notablemente, el paciente podr, en ciertos momentos oportunos, experimentar una ansiedad que se intensificar con bastante rapidez, aun cuando puede llegar a un punto en que sus habilidades convencionales se vean seriamente perjudicadas: por ejemplo, puede sufrir perturbaciones en su modo de expresarse. De este modo, el entrevistador, ya sea un psiquiatra o un gerente de personal de alguna empresa, tiene que aprender a facilitar ese movimiento de la situacin-entrevista que hace que la ansiedad del entrevistado se torne menos inmediatamente desviada, recordando que ninguna intervencin, por muy experta que pudiera ser, podr hacer que la ansiedad sea deseable. Cuando la "tolerancia" del entrevistado respecto a la ansiedad ha aumentado, le es posible ha~ta discutir cosas que est seguro habrn de perjudicar la estimacin que el entrevistador pueda sentir hacia l. No obstante, debe recordarse siempre lo que sigue: el psiquiatra puede -si es a la vez hbil y suficientemente estpido- precipitar una intensa ansiedad y "aplastar", como algunos dicen, las defensas del paciente; puede "acosarlo", cindolo rgidamente a las realidades, como algunos tienen la maldita costumbre de decir, pero de esa manera jams le ser posible obtener informacin til. Se le entregarn numerosos "fenmenos', pero no habr manera de que pueda adivinar a qu se refieren. Por ejemplo, el mdico puede sentir una gran vanidad ante el hecho de que ha conseguido llevar al paciente a un estado de temblor corporal, prcticamente generalizado, en el cual dice: "Y bien, doctor: eso no fue as. Lo que yo hice en realidad, fue aplicarle un golpe con el hacha". Puede haber golpeado a alguien con un hacha, pero cuando el paciente se encuentra en ese nivel de ansiedad, el psiquiatra no
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puede estar seguro de nada cuanto oye. De cuando en cuando, el hermoso relato referente al golpe con el hacha no es otra cosa que una ansiosa adivinacin del paciente respecto a lo que el terapeuta est insistiendo que l debe decir, y no tiene referencia particular alguna con cualesquiera otros aspectos del pasado del paciente. Una ansiedad de semejante intensidad provoca un terrible esfuerzo y tensin en el paciente, en lo que se refiere a las perspectivas de futuros resultados, y proporciona al psiquiatra datos que le son completamente intiles. Pero el entrevistador tiene que luchar contra la ansiedad casi 11 eternamente. Y esa lucha contra la ansiedad en sus relaciones con otras personas, es una labor de exquisito refinamiento y de importancia decisiva, por lo menos hasta que la otra persona vea una gran probabilidad de que de ella habr de producirse algo " til. Una vez que eso ha ocurrido -y el entrevistador debe mostrarse sumamente sensato al juzgar cundo ocurre- es posible que no tenga por qU2 preocuparse tanto sobre la posibilidad de hacer algo ms. Si provoca alguna ansiedad cuando la verdad es que no necesitara hacerla, la misma puede ser aliviada generalmente por medio de un suave gesto tranquilizador. Pero hasta que el entrevistado se haya convencido de que la entrevista habr '. f, de rendirle algn beneficio -la entrevista o serie de entrevistasel psiquiatra deber evitar todo descuido en lo que se refiere a -~ provocar la ansiedad, o toda insensibilidad a sus manifestacones. ,f Y no puede permitirse objetar la existencia de la ansiedad y sus manifestaciones. Fracasar en cualesquiera de esos sentidos equivale a fomentar el desastre. Todo aquel que avance sin consideracin hacia el poder disyuntivo de la ansiedad en las relaciones humanas, jams aprender a ser un buen entrevistador. Cuando no se tiene en conside) racin la ansiedad, no existe una verdadera situacin-entrevista; en su lugar puede haber solamente una persona (el paciente) que trata desesperadamente de defenderse contra alguna clase de mal (el terapeuta), el cual parece decidido (segn lo considera el paciente) a demostrar que la otra parte (el paciente) es un ser completamente vaco. I Eso puede resultar una espectacular performance humana, pero no proporciona datos psiquitricos pertinentes al progreso teraputico.
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Lo que he estado diciendo respecto de las operaciones de la an:siedad y la seguridad, se tornar ms significativo si uno realiza un cuidadoso estudio de la situacin molesta que siga y en la cual uno se vea complicado con su patrn, su esposa o esposo, y dems. Es innecesario decir que uno slo podr estudiar esa situacin molesta en forma retrospectiva. A pesar de que esas situaciones incluyen, con frecuencia, varias complejidades, siempre se caracterizan por la ansiedad y siempre manifiestan operaciones casi puras de seguridad. Esto significa, naturalmente, que uno no se limitar a pensar sobre la brillante respuesta que podra haber dado o algo por el estilo, sino que estudiar en realidad todo cuanto le es posible recordar de cmo se desarroll la situacin, cmo se senta uno, lo que hizo, y dems. Cualesquiera de esas situaciones molestas -que por desgracia todos nosotros experimentamos por lo menos una vez al da- muestra, en microcosmos, prcticamente todo cuanto necesita uno para comprender realmente lo que se refiere a las operaciones de seguridad, a fin de volverse bastante hbil en la tarea de provocarlas o pasarlas por alto en su trato con los dems. Cuando uno estudia las situaciones particularmente molestas, es posible que llegue, a su debido tiempo, a descubrir que, por ejemplo, una observacin particular, formulada en un tono particular, fue la que le hizo a uno sentirse incmodo. Esta sensacin de aguda y en cierto modo difusa incomodidad es la ansiedad, sea cual fuere la manera en que se experimenta, y sean cuales fueren los disfraces y el lenguaje que uno le aplique a fin de conseguir que parezca menos desagradable. Las primeras veces que uno lo intenta -aun cuando trate intensamente de analizar con claridad en su memoria qu fue lo que sucedi exactamente, un hecho despus de otro, tratos, pensamientos, esto y aquelloes muy probable que descubra que en realidad no haba experimentado incomodidad particular alguna. La otra persona lo irrit a uno, lo humill, y uno se enoj, lo humill a l, y as sucesivamente. Pero entonces uno se equivoca por completo respecto a lo que estoy tratando de describir, es decir: las ansiedades que originaron esos fuegos de artificio. Hasta que uno no consiga descubrir que la primera experiencia en esta serie de hechos es una aguda incomodidad, no podr conseguir encontrarle mucho sentido a lo que estoy diciendo. Esto sucede porque la irritacin es mucho ms agradable, como
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experiencia, que la ansiedad. Los hechos, en bruto, son que resulta mucho ms confortable sentirse irritado que sentirse ansioso. Reconociendo que ninguna de esas dos sensaciones es demasiado deliciosa, todo parece estar en favor de la irritacin. La irritacin lo deja a uno con frecuencia como si estuviese agotado, a menudo empeora las cosas a la larga, pero al mismo tiempo produce una curiosa sensacin de poder. En otras palabras, el patrn expresivo de ira tiende a llevarse todas las otras cosas por delante. No slo as se consigue evitar la ansiedad, pero el ndice inicial de su presencia se esfuma a la observacin y uno queda sin idea clara alguna de cmo se produjo eso. En aproximadamente un noventa y cuatro por ciento de todas las ocasiones en que uno ha experimentado ansiedad, las operaciones de seguridad provocadas por aquella ansiedad son las cosas sobre las cuales uno se siente claramente al tanto, mientras que la ansiedad precipitante es oscurecida. La incomodidad, la incomodidad tensa, una repentina y definida transicin de lo regular a lo peor, de lo bueno a lo malo, una sensacin general de malestar, pertenecen a la misma clase o gnero: indican ansiedad. Es la ansiedad la que lo lanza a uno a la manifestacin de esas operaciones de seguridad. Existe una infinidad de maneras en que se exponen esos medios de proteccin, esas operaciones de seguridad. Al sugerir que usted intente advertir los movimientos de la ansiedad premonitoria en usted, me cioy perfecta cuenta de que ser difcil, si no imposible, capturar la experiencia de la ansiedad, puesto que la misma se mueve con enorme rapidez hacia las operaciones de seguridad. Pero s puede llegar a descubrir que, adems de la inmediata activacin de la operacin de seguridad, se ha producido una operacin oculta que le da a uno cierta nocin sobre qu fue, de la otra persona, lo que le irrit, etc. Descubrir que inmediatamente despus de lo que haya causado su ansiedad, usted desarrolla una desfavorable estimacin de la otra persona y reacciona en respuesta a esa estimacin. Adems, puede llegar a descubrir que el carcter de su accin proporciona un claro ndice del carcter de su desfavorable apreciacin de la persona que lo ha lastimado. Es as que en la tarea de entrevistar, el entrevistador tiene que aprender a reconocer la ansiedad que subyace en las operaciones . de seguridad en el entrevistado. De lo contrario no conseguir que
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tenga mucho sentido tratar de desarrollar la sensibilidad bastante sutil que hace posible operar en el campo de la ansiedad recurren te con resultados sostenida y crecientemente tiles en la comunicacin. Estudia, por medio de las habilidades que le es posible adquirir, los ndices por los cuales el entrevistado indica su suposicin respecto a lo que el entrevistador est prestando. Esta suposicin es la parte formulada de lo que el entrevistado cree que est haciendo con el entrevistador. El entrevistador, al estudiar esos ndices, permite que prosigan las operaciones de seguridad el tiempo suficiente para que l pueda desarrollar una razonable certeza respecto a las sensibilidades que han provocado esas operaciones de seguridad, es decir que, observando las mismas, busca guas referentes a la ubicacin de la ansiedad subyacente. Y cuando el entrevistador ha desarrollado un buen "plpito", respecto al motivo de la inseguridad, lo pone a prueba mediante el uso de alguna pregunta destinada a destruir repentinamente la ilusin del entrevistado de que progresa muy bien en su intento de causar buena impresin. Los movimientos sucesivos en la situacin pueden indicar si el paciente est experimentando ansiedad o no, y de esa manera, si el "plpito" del entrevistador era razonablemente probable o completamente descabellado. Refirindonos de nuevo al estudio de la propia experiencia de una situacin molesta, es posible que usted descubra que una aguda sensacin de malestar es seguida por lo que parece dos corrientes de procesos. Una de stas es que usted est empeado en una clase de accin, a menudo una accin de ira, hacia la otra persona del caso. El otro proceso, que avanza paralelamente al primero, es que usted est analizando la situacin como una en la cual esa otra persona lo ha herido o disminuido, o le ha hecho algo que es decididamente desagradable. Si el psiquiatra tiene siempre en cuenta esos procesos cuando est observando a su paciente, es posible que advierta que las formas en que responde el paciente, sus palabras irritadas, etc., son de manera notable una revelacin y una comunicacin, sobre la interpretacin que l ha hecho de una situacin particular. Dicho en otras palabras, si el paciente define una situacin como perjudicial o provocador a de ansiedad, todo cuanto hace lo pondr de manifiesto. Pero si el psiquiatra no reconoce que la ansiedad yace tras todo ese funcionamiento, buscar en donde no habr de hallarla la explicacin de esa conducta.
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As, el entrevistador ve ambos intentos de causar buenas implesiones y el comportamiento airado, como operaciones de seguridad que se producen en circunstancias en cierto modo distintas. Observa el tipo de esas operaciones de seguridad, obtiene una idea respecto a qu clase de teora sobre l y sobre la situacin se oculta tras ese tipo de actividad. Formula esa idea como una hiptesis que debe ser sometida a prueba a fin de que se torne til. Si. tiene dos hiptesis, tanto mejor ser, como ya he dicho anteriormente. Para poner a prueba sus hiptesis, el entrevistador hace algo destinado a perturbar el campo de operacin, y lo que sigue puede confirmarlas sobre dnde se origina la sensibilidad del paciente. Ahora bien, si la hiptesis es correcta, nada de eso resulta agradable para el paciente, puesto que termina con cierta ansiedad experimentada, sin que su operacin de seguridad lo proteja por el momento. Es muy importante que eso no ocurra fuera del claro conocimiento del entrevistador y, por lo tanto, sin fin til alguno. El entrevistador no tiene que pasar por esa representacin de escuchar el relato en cierto modo rosado del paciente sobre algo, y luego destruirlo sin antes tratar de que lo que est haciendo le entere de algo. De lo contrario, el entrevistador est manifestando una absoluta despreocupacin y falta de respeto hacia la otra persona interesada, o est mostrando un embotamiento o una profunda preocupacin por otra cosa, todo lo cual constituye una violacin de toda la nocin bsica referente a la relacin esencialmente teraputica o til. Es inevitable que, de cuando en cuando, el entrevistador destruya -a menudo muy torpementela propia estimacin del entrevistado. Eso est bien si el entrevistador sabe lo que est haciendo y aprende algo como resultado de hacerla. Pero si lo hace porque se siente inseguro o est distrado, el interrogatorio detallado no se desarrollar jams satisfactoriamente. Por el contrario, el entrevistador reunir una coleccin completamente ficticia de datos sobre una criatura completamente ficticia tambin, que aqul creer inocentemente que es la persona que est entrevistando.

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CAPTULO

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el entrevistador est empeado en ponerlo en evidencia corno una persona nada buena. Las operaciones del entrevistado proporcionan guas referentes a lo que est experimentando, y en muchos casos apuntan hacia el tipo de dificultad que habr de tener con cualquiera que le impresione corno superior en capacidad o en posicin. As, es muy importante darse cuenta de que hay dos'grupos de procesos dirigidos al entrevistador: uno es la actitud directa del entrevistado hacia l; y el otro es esa parte de las actuaciones del entrevistado, que estn fielmente relacionadas con la ,supuesta actitud del entrevistador.
IMPRESIONES GENERALES DE LA SITUACIN-ENTREVISTA

LA ENTREVISTA COMO PROCESO A fin de poder observar un cambio, es necesario contar con un punto de partida; y para el interrogatorio detallado, ese punto de partida son aquellas impresiones generales obtenidas en las etapas del recibimiento formal del paciente, el comienzo formal de la entrevista y el reconocimiento. Los cambios de esas impresiones generales iniciales que se observan durante e~ curso posterior de la entrevista son tiles como datos. . La primera impresin general rudimentaria que cualquier entrevistador recibe de una entrevista particular es en trminos de su eficiencia: quiz la entrevista se presenta dura, es decir, el entrevistador considera que en realidad gana su dinero obteniendo cualquier informacin de su diente; o tal vez el entrevistador en<?aentra que resulta notablemente productiva. No es difcil obtener tales impresiones generales; el entrevistador apenas puede dejar de observadas, si tiene que hacer un esfuerzo poco comn para obtener resultados o si, por el contrario, no necesita hacer esfuerzo alguno para recoger informacin pertinente. Despus de haber obtenido esta impresin ms general, empieza a analizada desde distintos puntos de vista. Y aqu usar algunas expresiones populares que apuntan en la direccin que quiero explicar. Primeramente, considera la entrevista en trminos de su vigilancia general, es decir, cun alerta est y en cuntas reas, as como cun claramente las implicaciones evocadas en su mente por las observaciones y preguntas de la otra persona, estn relacionadas con lo que podra razonablemente esperarse. Dicho de otra manera, la atencin del entrevistado a lo que est ocurriendo puede variar
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Una gran parte de nuestra discusin de la entrevista ha sugerido que sta es un proceso, o un sistema de procesos, y la palabra proceso supone, naturalmente, un cambio. Ahora deseo presentar aqu una generalizacin de ese cambio -es decir, una manera de consideradoque ayudar al entrevistador a seguir la pista de todo cuanto est ocurriendo. Una clase de cambio que puede producirse en una situacin-entrevista es un cambio en la actit~ ..del entrevistado. Un cambio en la actitud de la otra persona es bastante fcil de advertir para cualquiera en un caso de conversacin. Pero advertir otro e igualmente importante grupo de cambios que pueden producirse en una situacin interpersonal, requiere ms adiestramiento, ms inters concentrado. En la situacin-entrevista, esos cambios en cierto modo ms recnditos son cambios en la actitud del entrevistador, refleiados por el entrevistado. Dicho en otros trminos, el entrevistador debe preguntarse a s mismo: Qu actitud ma es reflejada por el entrevistado? .Qu parece que l est experimentando frente a mi actitud? Qu cree l que estoy haciendo? Qu cree que opino yo sobre l? Una gran cantidad de guas respecto a los complejos procesos que componen la entrevista, aparecen primeramente cuando el entrevistador comienza a pensar en tales trminos. Parte del desarrollo de su habilidad procede de la observacin, ms o menos automtica, de cul es probablemente el caso; en lo referente a los sentimientos del entrevistado puede estar, naturalmente, muy lejos de lo que el entrevistador calificara corno "exacta". En otras palabras, aun cuando el entrevistador se muestra notablemente objetivo, as corno entera y respetuosamente impersonal, puede parecede al entrevistado que
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notablemente. Algunas personas estn \atentaS}l todo lo que dice el entrevistador, y ponen sumo cuidad<i-en~odo lo que producen, pero al mismo tiempo no son cautelosas; estn simplemente decididas a sacar algn provecho de la entrevista. Hay otras que son tlistradas;'los ruidos de afuera, o cosas que se estn produciendo ell- sus propias mentes, obstaculizan su deseo de seguir las preguntas con atencin, as como los comentarios y las sugestiones del entrevistador. En algunas ocasiones, la atencin de una persona en la situacin-entrevista puede ser, apropiadamente, denominada vaga. Tales personas parecen tener solamente el ms fortuito iscuro contacto con lo que el entrevistador est tratando de lograr, y las respuestas que producen parecen tener, cuando mucho una tenue o nebulosa relacin con lo que ha dicho la otra persona. Simultneamente con todo esto, el entrevistador desarrolla una impresin sobre la "inteligencia" del entrevistado. Las primeras impresiones sobre la inteligencia de otra persona pueden resultar completamente engaosas. Por ejemplo, de cuando en cuando, en las entrevistas relacionadas con empleos y trabajo, uno encuentra a una persona que parece no saber literalmente el idioma. La indagacin sobre su historia de trabajo puede mostrar, sin embargo, que ha logrado progresos extremadamente rpidos en el manejo de maquinarias muy complejas en un empleo industrial, y el entrevistador se da cuenta que para haber logrado eso, el entrevis( tado tiene que poseer una gran inteligencia general. As, uno tiene . que darse cuenta siempre de que la inteligencia, en el sentido de )algo que es til como ayuda para vivir, no es en modo alguno necesariamente mensurable por medio de la destreza verbal. La destreza verbal est ntimamente relacionada con la inteligencia, pero slo si hubo una oportunidad para el desarrollo de las capacidades verbales. Finalmente, en este grupo de caractersticas muy generales, es posible que el entrevistador advierta la .correspondencia del entrevistadQ: Las personas que ms se distinguen en eso suelen ser elogiadas por sus amistades COmo poseedoras de una "comprensin sensitiva" peculiar, es decir, es probable que sean suficientemente sensitivas a cosas tales como ndices tonales menores, de tal modo que les es posible, con un mnimo de preguntas molestas, captar o comprender esas cosas que resultan embarazos as de comunicar para otras personas. La correspondencia incluye un grupo de complejos
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elementos de la personalidad que, a igualdad de otras cosas, contribuyen a facilitar el vivir y que, en su manifestacin ms elevada, quiz componen lo que ordinariamente llamamos "tacto". En la situacin-entrevista, la correspondencia del entrevistado puede variar desde la cooperacin comprensiva, en la cual puede casi saber cul ser la pregunta siguiente, y proporciona una sucinta e ilustrativa respuesta no bien aqulla es formulada, hasta un embotamiento tal que se pierde por completo mientras trata de adivinar lo que quiere decir el entrevistador, deduciendo muy poco de esas indicaciones, que bastaran a una persona comprensiva. Algunas veces, el embotamiento parece alcanzar el borde de algo que pIObablemente es hostil; en otras palabras, hay personas cuya mudez es casi deliberada. Algunas veces hay una repugnancia a ser conducido, de tal manera que resulta singularmente difcil conseguir que el entrevistado trate los tpicos que el psiquiatra le presenta, aunque puede resultar muy productivo en lo que se refiere a algo que no es pertinente, o algo que es importante pero tangencial por el momento. Ocasionalmente, hay entrevistados -algunas veces casos de juzgado y otros nios difciles- que son, segn es dado pensar al entrevistador, deliberadamente obstructivos. Parece claramente que tal entrevistado est empeado en tratar de impedir que el entrevistador pueda exponer lo que desea eficientemente, y trata de hurtarIe todo cuanto es de inters. stas son nicamente insinuaciones de las clases de impresiones generales que el entrevistador ha reunido cuando comienza el interrogatorio detallado; que pueden, naturalmente, ser impresiones equivocadas, desde el punto de partida desde el cual observa un cambio.1 Se da cuenta naturalmente que al mismo tiempo que est
1 (Nota de los editores: Este captulo ha sido tomado de la serie de conferencias de 1945. En su conferencia de 1944 sobre el mismo tema, Sullivan mencion otras dos impresiones generales que puede obtener el entrevistador, las cuales describi como "relacionadas con la elaboracin de la observacin, ms que con la observacin propiamente dicha": "Es til advertir la actitud habitual del paciente hacia su memoria o recordacin. Recordacin es una funcin de motivacin, y la actitud de la persona hacia su propia recordacin -ya sea seguridad, vaga incertidumbre o enftico pesimismo- puede resultar muy reveladora. Cuando expreso .actitud de seguridad., no quiero decir que nadie sepa que su memoria obrar siempre, puesto que eso no ocurre jams. Yo, por ejemplo, encuentro extremadamente
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recogiendo esas impresiones generales del entrevistado, ste est recogiendo tambin impresiones sobre l. De esta manera, resulta muy compensador para el entrevistador ser curioso respecto a esas seales en las observaciones y actos del entrevistado que reflejan al entrevistador la clase de persona que aqul supone que l es. y ahora me agradara mencionar algunos de los trminos ms especficos que emplean con mucha frecuencia los entrevistadores, para describir a los entrevistados, y que proporcionan una impresin en cierto modo ms refinada de los procesos que se producen para integrar la entrevista. Los siguientes juegos de actitudes sugieren patrones que el entrevistador emplear como puntos de partida al observar cambios en su relacin con el entrevistado. Si bien stas son palabras del lenguaje comn, confo tambin que les har contener algn significado bastante especfico. En las primeras etapas de la entrevista, el entrevistado puede parecemos que se
difcil recordar datos ordinales -nmeros de telfonos, nombres de personas, y cosas por el estilo-, pero generalmente recuerdo cualquier cosa que necesito mucho, y as mi actitud hacia mi funcin de recordacin es bastante confiada. Siempre espero que opere bien si existe un motivo razonable para que as lo haga; sin embargo, no espero nunca ser capaz de recordar poesas puesto que, desde que yo sepa, jams habrn de serme tiles. En contraste, hay personas que casi siempre se preguntan si lo que recuerdan del aO'antepenltimo es correcto o est equivocado. No parecen tener optimismo particular alguno respecto a su xito en recordar cualquier cosa; no se fan de su memoria. Creo que la mayor parte de esas personas no mencionan esa desconfianza, es algo de lo cual no se jactan. Por otra parte, cuando uno encuentra alguien que se refiere a lo psima que es su memoria, lo ms probable es que esa persona confe en su memoria y uno no puede fiarse de sus declaraciones. As, el entrevistador puede hacer algn clculo de la recordacin del paciente . Lo que ha pasado en su vida le ha servido de algo y lo tiene a su disposicin cuando lo necesita? O hay muchas cosas de su pasado que deben ser consideradas como perdidas, extraviadas o robadas? No es que el recuerdo sea importante de por s, sino que la actitud de la persona hacia l proporciona una valiosa gua respecto a la simplicidad de su motivacin. Si su recuerdo le es relativamente til, probablemente ha estado avanzando hacia objetivos ms o menos claamente previstos durante un largo tiempo, y hasta ha tenido algn xito en llegar ms cerca de los mismos; y su sistema de motivacin es relativamente simple. Al tratar de componer la historia de motivaciones de algunas personas infelices, uno puede hundirse en pantanos que le llevarn horas de lucha para salir, mientras que uno podra haber hallado una gua til e inmediata o algo
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.(-uestra, hostil ' ~~spreciati por ejemplo, reservado, cauteloso, desconfiado, va. Un juego completamente diferente de cinco trminos puede caracterizar igualmente al mismo entrevistado, desde un punto de partida distinto: su actitud frente al entrevistador puede ser altanera, superior, conciliatoria, deferencial o apologticamente inferior. Hay dos situaciones que pueden ser presentadas por el entre-

vistado en las primeras etapas de su trabajo y que son de peculiar dificultad, por cuya razn es sumamente importante para el entrevistador considerar con todo cuidado cmo habr de tratadas. Una es presentada por el i11:tC!!'P.!!J]1.e...insolente; ciertos tipos de laen bor de entrevista, el informante puede ser insolente en grado sumo, y es bueno ciertamente cuando eso cambia. Algo que es mucho ms comn en el trabajo psiquitrico, de igual modo que en todas las dems formas de la labor de entre"..' ~ vistar, es la situacin presentada por el informante evasivo.
muy parecido, ccn slo advertir hasta qu punto podan depender de sus msmorias. "Tambin puede hacerse una deduccin sobre el sentimiento habitual del paciente respecto a responder a las preguntas. Algunas personas se encuentran en atroz desventaja frente a casi cualquiera, si son colocadas en la posicin de responder a preguntas; y pO'r muy suave que sea la manera en que uno conduce la entrevista, tales personas descubrirn prontamente que se les est pidiendo que respondan a muchas preguntas, lo cual las disgustar profundamente. Esta actitud refleja ciertas cosas respecto al pasado entrevistado, pero tambin brinda al entrevistador un .plpito. bastante importante sobre cuanto ms rpidas avanzarn las cosas si le es posible conseguir que esa persona hable sobre ellas, de manera que el entrevistado pueda quedarse callado y escuchar, interrumpiendo solamente de vez en cuando con alguna observacin breve. Naturalmente, si el tiempo con que se cuenta es muy limitado y el problema es muy completo, uno apenas puede recurrir a eso. En tales circunstancias, cuando alguien se perturba ligeramente porque se le lanza una pregunta, uno puede algunas veces, crase o no, aminorar los efectos adversos diciendo: .Tiene usted la sensacin de que le estoy interrogando? Ante esto, cualquier persona en su sano juicio responder de inmediato; No creo, s que usted me est interrogando!. Pero las personas que se perturban se alegran tanto de que se les arroje aunque sea una paja para salvarse, que no advierten el carcter absurdo de tal indagacin, Y en realidad se sienten mejor en lo que se refiere a lo que est haciendo el entrevistador, habindose alejado,. de alguna manera, de la ansiedad relacionada con el hecho de que se le est. interrogando") .
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LA OBSERV ACION DE CAMBIOS EN LA SITUACION-ENTREVISTA

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El inters del entrevistador est en observar los cambios que se presentan en tales juegos de actitudes: en observar qu es lo que est mejorando o empeorando de la situacin. Naturalmente, algunas veces el entrevistador tiene la impresin de que hay poco o ningn cambio. Tal vez durante el comienzo de la entrevista y el reconocimiento, el entrevistador ha desarrollado, por lo menos hasta donde l puede juzgarlo, impresiones del entrevistado, que resultan bastante exactas. Quiz el entrevistado empez mostrndose una persona altanera. Conforme va progresando la entrevista todava parece como si creyera que el entrevistador fuese uno de los mayores dolores de cabeza que ha tenido la desgracia de encontrar; no se produce ni el ms mnimo cambio. Estas situaciones en las cuales parece no haber alteracin particular alguna en la actitud del informante, en el curso de una entrevista bien conducida, son de un profundo significado, por razones que confo poder aclarar un poco ms adelante. Como es natural, algunas veces el psiquiatra ve una persona mutuamente respetuosa, que revela un aspecto de s mismo y por lo tanto de la otra persona tan evidente, que el entrevistador piensa: "Bueno: la verdad es que no me explico qu puede necesitar este hombre de un psiquiatra". Algunas veces, la respuesta es que esas personas no buscan curas, sino empleos o cualquier otra cosa, pues la entrevista psiquitrica se utiliza para muchas cosas adems de encontrar la curacin. Una actitud de autorrespeto razonablemente clara, en la cual se muestre tambin respeto a la otra persona -el uno no existe sin el otro-- no es probable que experimente mucho cambio durante una entrevista o serie de entrevistas, a no ser que el entrevistador constituya un desencanto muy serio para la persona que posee este autorrespeto. Adems de advertir cambio, y de tener alguna idea sobre qu es ese cambio, en trminos de lo que se ha mejorado, 10 que ha empeorado o 10 que no ha mostrado cambio alguno, el entrevistador trata de recoger, ms o menos automticamente, impresiones sobre cul ha sido, de sus propios actos, el que ha influido en el cambio. Si la situacin es mala -es decir, si la entrevista es dura por cualquier motivo- conviene que el entrevistador tenga algu138

na idea sobre qu operaciones suyas son responsables del fracaso en 10que respecta a producir algn cambio, aun cuando pueda haber pensado que aquellas operaciones estaban bien ajustadas para un mejoramiento de la situacin. Si sabe 10 que estaba tratando de hacer, y si le es posible estudiar, cun rotundamente fracas, o cun dramticamente triunf, entonces poseer importantes datos relacionados con el sistema de motivacin que caracteriza al entrevistado. Como ya he sugerido antes, el entrevistador tendr una impresin general del cambio de impresin del informante respecto a l, revelado por la actitud del informante. En este cambio existen tres zonas, por as decirlo, de importancia capita1. En primer lugar, el entrevistador puede preguntarse: Se est impresionando el paciente ante la pericia en relaciones interpersonales que est revelando el terapeuta? En segundo trmino: Aprecia cada vez ms el paciente al terapeuta, como una persona comprensiva? Es decir, ya sea el terapeuta cordial o severo, muestra inters alguno en no herir los sentimientos del informante, o ms exactamente, rinde todo el respeto que le es posible a la necesidad de sentir propia estimacin que experimenta el informante? Como indicacin de lo que quiero decir por "comprensiva", consideremos una situacin en la cual un terapeuta, por un motivo u otro, est interrogando a una persona de diecisiete aos sobre los detalles de su vida sexua1. Algunos entrevistadores formularan preguntas bruscas, que podran servir al propsito de dar al o la adolescente ideas nuevas respecto a posibles aventuras sexuales que a l o ella no se le haban ocurrido antes, pero por regla general el resultado principal sera producir tal ansiedad que el adolescente no podra ni siquiera tartamudear, y como es natural no se producira nada beneficioso, ni visible, ni audiblemente. Otros entrevistadores, colocados ante una situacin idntica, pondran tanto cuidado que, lamentablemente no les sera posible obtener tampoco informacin til alguna; aun cuando creyesen lo contrario, una indagacin posterior revelara que no la haban obtenido. As, la persona realmente comprensiva no se muestra tan tierna hacia el entrevistado que le prohba hacer lo que ha ido al consultorio a hacer, pero al mismo tiempo, trata de oponer las menores dificultades posibles en ese sentido, aun a costa de parecer muy fro y remoto. La tercera pregunta importante respecto a la impresin del paciente
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sobre el entrevistador, es la que sigue. Parece l sentir una simplicidad de motivacin en el terapeuta, es decir, que el terapeuta se interesa solamente por lo que se refiere a realizar una labor competente? En otras palabras: hasta qu punto parece considerar el paciente que el terapeuta est principalmente preocupadO' por la obtencin de datos vlidos, en base a los cuales podr llegar a conclusiones vlidas sobre l y sus problemas; y hasta qu punto parece pensar que el terapeuta obra impulsado por motivos ulteriores? La tarea de apreciar los cambios en esas zonas es muy importante. Hasta donde el paciente parece estar ms y ms impresionado por la experta capacidad o destreza del doctor, y ms y ms aliviado por su comprensiva manera de hacer las cosas, y perfectamente convencido de que el doctor no tiene objetivo alguno que no sea el de determinar quin es el paciente y qu es lo que le aqueja, hasta ah la obra seria de la entrevista se facilita vastamente, y las dificultades de la personalidad del paciente sern presentadas cada vez con menos desgaste para el doctor. Cuando esas impresioll(;s no son tan favorables, los datos son presentados de tal manera que su interpretacin resulta ms difcil, puesto que hay menos libertad de movimiento en el campo interpersonal, es decir, la capacidad de expresarse del paciente est ms restringida.
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Estas impresiones generales a las que me estoy refiriendo son, en efecto, hiptesis burdas y, como todas las hiptesis relacionadas con el trabajo interpersonal debern ser sometidas a continuas o recurrentes pruebas o correcciones. Algunas veces, el entrevistador puede, casi tan automticamente como una mquina de calcular, sumar pruebas negativas y positivas de esto y aquello, de tal modo que simplemente sepa, sin tener que pensar laboriosamente sobre ello, que el paciente est, digmoslo as, progresando. En tal caso, el entrevistador ha puesto a prueba las hiptesis tan continua y automticamente, que sabe la respuesta sin molestarse en hacer algo sobre ellas muy consciente o deliberadamente. Pero, con mayor frecuencia, el entrevistador obtiene impresiones que, al ser estudiadas con cuidado, pueden resultar justificadas o injustificadas. Esas impresiones deben ser sometidas, por lo tan140

to, a pruebas ms o menos especficas, con la idea de captarlas con mayor exactitud. Una de las maneras en que se someten a prueba esas impresiones consiste en una ms o menos inadvertida inferencia. No obstante, las pruebas de las hiptesis no pueden ser aejadas, sin riesgo, totalmente libradas a operaciones de referencia relativamente no formuladas. Por el contrario, conviene al entrevistador que piense, de cuando en cuando, sobre las impresiones que ha obtenido. El acto mismo de formularlas las coloca ya en dos grupos generales: aquellas sobre las cuales uno no tiene duda razonable alguna, y aquellas que, cuando son advertidas, pueden ser motivo de discusin. Como es natural, las ltimas necesitan ser sometidas a nuevas pruebas. Un entrevistador as llamado altamente intuitivo, que no formula sus impresiones, sino que confa nicamente en su inferencia inadvertida, habr de descubrir probablemente que, despus de una entrevista, surgirn en su mente algunas preguntas sumamente frtiles, pero que no le ha sido posible asegurarse guas respecto a las respuestas de las mismas. se es el peligro, si uno depende de la maquinaria que est fuera de la conciencia para que lleve a efecto todo el trabajo, en lugar de intentar, de cuando en cuando, pasar revista a las impresiones que uno tiene. La otra manera de poner a prueba las hiptesis es por medio de alguna clase de actividad exploratoria con propsitos claros. El entrevistador formula preguntas crticas, es decir, preguntas compuestas de tal modo que la respuesta indicar si la hiptesis es razonablemente correcta o definitivamente inadecuada.
LA SITUACIN DE LA COMUNICACIN ME}ORADA

y ahora, permtaseme que considere el caso general en el cual la entrevista muestra, ms o menos continuamente, o por lo menos ae perodo en perodo, una comunicacin que est definidamente en proceso de mejoramiento. sta es la situacin en la cual todo marcha bien. Para el entrevistador sin experiencia eso puede ser una gran desgracia, pues puede dejar de advertir cuidadosamente y todo lo completamente posible, todo el contexto -las operadones, las observaciones y sus tipos- que lleva a mejoramientos ntidos de la situacin. Si el entrevistador sabe de qu manera
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la situacin ha llegado a marchar tan bien, en el sentido de que sabe en qu puntos de sus operaciones aumentar la comunicabilidad del paciente, tiene en su poder valiosos ndices de las operaciones de seguridad que slo son evidentes por inferencia. Dicho en otros trminos, el entrevistador puede encontrar, en el contexto. que llev a mejoramientos netas en la libertad de comunicacin del paciente, bases bastante claras como para deducir qu fue la que le llev a experimentar ansiedad; el mejoramiento de la comunicacin del paciente en un momento determinado, supone que el paciente, en ese momento, ha experimentado un alivio de la sensacin de que causara una mala impresin, que delatara alga desastroso, o algo por el estilo. Mirando hacia atrs un poco ms, el entrevistador puede empezar entonces a ver el tipo general de las precauciones del entrevistado, sus operaciones de seguridad, por medio de las cuales estaba defendiendo una zona particular, hasta que el entrevistador hizo algo que le llev a creer que poda seguir adelante sin peligro. As, a no ser que el entrevistador preste estrecha atencin a los mejoramientos ms o menos episdicos de la entrevista que "marcha maravillosamente", puede pasar por alto una gran cantidad de los datos que podran mostrarle lo que sera el entrevistado en una situacin ms difcil, que no. "marchase" tan maravillosamente. Las mismas cosas pueden descubrirse sobre el entrevistado tanto en las entrevistas que van bien, como en las que van mal, pero en las primeras esas cosas son reveladas solamente si el entrevistador advierte cada uno de los cambios favorables y piensa en l en trminos de lo que el paciente estaba haciendo anteriormente, que ahora ya no es necesario que haga.
'\' LA SITUACIN DE LA COMUNICACIN DETERIORANTE

y ahora, permtaseme que considere el caso especial en el cual se est produciendo un deterioro de la actitud comunicativa, es decir, que el paciente se est tornando menos comunicativo y obra como si pensase que el entrevistador es cualquier cosa menos un experto. Cuando las cosas parecen ir de mal en peor, yo aconsejara a cualquier terapeuta que controle su ansiedad por el momento, si le es posible, y que trate de estudiar el deterioro de la relacin, por medio de una revisin retrospectiva, puesto que de
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esta manera puede ganarse muchsimo. (Confo en que se est tornando claro el motivo por el cual destaco que le conviene al entrevistador tener algn recuerdo de lo que ha ocurrida, lo cual es improbable si se limita a disparar preguntas y ms preguntas con toda la rapidez que puede, sin hacer caso de las respuestas). El entrevistador puede comenzar su estudio con un intento de determinar el instante en que el deterioro pareci caracterizar a la relacin por primera vez. Suele ocurrir que una entrevista psiquitrica "marche mal" desde el comienzo, desde que el entrevistador pronunci sus primeras observaciones al extrao. Con mayor frecuencia, marcha mal desde el reconocimiento. Tal vez el entrevistador, por su manera de obtener la historia social general del paciente, ha tropezado con algn aparato de seguridad del paciente, y si eso es cierto, conviene mucho saberlo. O, en retrospectiva, el entrevistador puede darse cuenta de que el comienzo. de la entrevista se caracteriz por una cierta disposicin y consideracin mutuas por parte de l y el paciente, que les hizo pasar las etapas del reconocimiento, o bosquejo de la historia social del paciente, con toda felicidad y que, aun durante algn tiempo en el interrogatorio detallado, todo pareca marchar perfectamente bien. " hasta un cierto punto, en que el entrevistador pregunt algo, el paciente respondi, y las cosas parecieron agriarse desde entonces. Tal descubrimiento es muy til, por cierto, tanto como. base para rectificar la situacin deteriorante y, mucho ms importante, como dato para alcanzar el propsito que persigue la entrevista. Las cosas no tienen que ser hermosas para que una entrevista sea un xito; algunas entrevistas muy desagradables pueden producir al entrevistador una impresin bastante buena respecto a lo que aqueja al entrevistado. Podra aadir que cuando ms tiempo haga que el entrevistador ha estado trabajando con una misma persona, ms posible habr de ser que est razonablemente seguro de lo que ha ocurrido. Al comienzo de una relacin, el entrevistador puede saber tal vez lo que l mismo dijo y puede saber lo que el paciente dijo; pero sin embargo, ha sido como si dos extraos estuviesen hablando para s. Ms adelante, las entrevistas progresan a menudo hasta lo que equivale a comunicaciones singularmente sutiles de hechos. Cuanto ms larga sea la relacin en cuanto al tiempo que lleva como tal, mayor ser la posibilidad de que el entrevistador est razonablemente seguro de cules fue143

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ron las cosas que marcharon mal y cul fue, probablemente, la situacin en el momento en que apareci el deterioro.~' Al estudiar esta cuestin de la regulacin del tiempo, el entrevistador deber advertir si la situacIn comenz a ir de mal en ptor insidiosamente o con relativa brusquedad. Si su aparicin ha SIdo relativamente abrupta, una cuidadosa revisin en la propia mente del entrevistador sobre las circunstancias aparentes, le proporcionar un "plpito" sobre lo que ha ocurrido, y ese plpito puede luego ser puesto a prueba de diversas maneras. Si en retrospectiva el entrevistador no puede determinar ningn instante partlcular en el cual las cosas parecieron empeorar, pero tiene la sensacin de que comenzaron a mostrarse peores insidiosa mente desde el principio de la entrevista, tiene algo en sus manos que muy probablemente habr de resultar intrincadisimo. En este caso: Prime m, le conviene revisar la base de hechos para su ms pmnta y ms favorable apreciacin de la situacin. Es J?osible que algunas veces descubra en retrospectiva que su propio etusiasmo, ms bien que el del paciente, fue el responsable de que sltiese que las cosas haban ido mejor en el comienzo. Dicho en otros trminos, en algunas situaciones que se supone han estado deteriorndose insidiosamente, el asunto ha andado muy mal desde el principio, y el paciente ha sido empujado ms y ms a impresionar al entrevistador sobre cun mal estn las cosas, hasta que el entrevistador se da cuenta finalmente. Pero eso no es deterioro. Cuando el entrevistador se da cuenta del hecho de que la situacin es mala, eso significa -si significa algo-, un cambio ligeramente favorable, puesto que la comunicacin ha mejorado. As, conviene mirar hacia atrs, a fin de ver si exista una razn valedera para pensar que las cosas iban mejor en cierto momento, y ahora van peor. Segundo, y esto es muy importante en la situacin que verdaderamente se est deteriorando, el entrevistador deber revisar lo ocurrido algo desalentador respecto al resultado de la entrevista. que dicho o pareci lo mejor que pueda, para enterarse si al ,Ha ha sucedido todo significar algo el entrevistador o alent ha" paciente a decir algo (que el entrevistador no ha ~eutralizado) que desaliente la esperanza del paciente de lograr un resultado favorable de la entrevista? Cuando una persona se desalienta res-' pecto a una relacin interpersonal, las cosas comienzan a ser fasti144

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diosas, y la persona tiende a pensar en cmo podr hacer para salir de esa situacin cortsmente. La mayor parte de los psiquiatras han experimentado esa desagradable concepcin de que han dicho, o han permitido al paciente que diga sin replicarle, algo que es profundamente desalentador. Luego de eso, es posible que las cosas vayan mucho peor. El algunos casos, el paciente est tan desalentado con relacin al psiquiatra, que no tarda en darse cuenta de que las cosas no van a andar bien con ese experto en particular, por lo cual, desde el principio prcticamente, se pone a pensar en cmo le ser posible escapar para probar con otro psiquiatra. Tercero, conviene al entrevistador que est buscando los hechos referentes a una situacin-entrevista en deterioro, observar qu l'elacin tiene la situacin actual con su propia actitud hacia ese entrevistado. Debe estudiar cul ha sido su actitud desde el mismo principio, o cul ha sido desde el hecho particular: por ejemplo, tal vez el entrevistado dijo algo que desagrad al entrevistador, o que provoc una repentina concentracin de su inters, Algunas veces el joven psiquiatra encuentra que los datos referentes a una madre, un padre, tas solteras, etc., le resultan aburridos Y no le inspiran, pero se interesa sobremanera por algn "problema" -tal como la masturbacin-, y algunas veces las entrevistas se deterioran lamentablemente, despus que se ha producido tal repentina revelacin de inesperado inters por parte del psiquiatra. As, cuando las cosas estn deteriorndose ms bien insidiosamente, conviene al entrevistador verificar si su paciente le desagrad al entrar en el consultorio, si el paciente le ofendi de alguna manera, o si, por desgracia, el entrevistador demostr indebido inters por algunos aspectos de la informacin, de tal manera que el inteligente entrevistado pudo haberlo interpretado como seal de que el entrevistador estaba muy poco interesado por l, l poda ser el actual ejemplo entretenido. pero ahora, deseo mencionar varias aspecto dems vida, del cual y s le interesaba vivamente algn actitudes su que pueden a~arecer como cambios ~n la entrev~sta, tanto de J?arte del entrev.Istad?r como del entrevIsta?o. ConSIderemos, partlcu.larment~, las srtuaclOnes en las cuales el lllformante se torna aburndo, se SIente claramente divertido ante una indagacin del entrevistador, est
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la situacin-entrevista representados por enojado. Los cambios en manifiestamente irritado, o francamente la aparicin de cuales-,r quiera de esas actit~des por ~arte del paciente, no tienen nada de alentadores. Esas mIsmas actItudes pueden, como es natural, apa-,,\: recer en el entrevistador; en algunas ocasiones, algunas de ellas pueden ser deliberadamente asumidas por el entrevistador. Hay momentos en los cuales conviene que el entrevistador exprese aburrimiento, aparezca ligeramente divertido o hasta irritado; no obstan te, si el entrevistador est genuinamente irritado, yo dira que eso se debe probablemente a un serio defecto de sus avos para entrevistar. Adems, tenemos los pacientes que desde el principio de la entrevista o durante el transcurso de la misma, se muestran frvolos, petulantes, arrogantes, insolentes, sarcsticos o irnicos. Por parte del entrevistador, hay ocasionalmente circunstancias, si se trata de un profesional realmente experto, en las cuales puede resultarle til expresar cualquiera menos las dos primeras y la ltima de esas actitudes. Que yo pesa, una actitud frvola jams puede resultar til por parte de un entrevistador. Tambin aconsejo rotundamente en contra de la menor petulancia en cualquier circunstancia, yeso puede aplicarse todava con mayor fuerza a los tratos con pacientes que comienzan con petulancia las situaciones-entrevistas. Dar a nuestra actividad un tipo similar al del infarmante en ese caso, no conduce absolutamente a nada. Y una actitud irnica por parte del entrevistador es desperdiciada a menudo y puede causar muchos dolores de cabeza, parque la irona, sobre todo si es sutil, puede resultar fcilmente engaosa y colocar al psiquiatra en situaciones de las cuales le resultar difcil salir. Es par eso que aconsejo en contra de la actitud irnica. Los informantes muestran, a veces, cambios bastante abruptos, al tornarse decididamente ms evasivos que lo que han sido hasta ese momento. El algunas ocasiones, se vuelven muy activamente obstructivos; insisten enfticamente en hablar fuera de lugar, de manera que el psiquiatra apenas puede dejar de advertir la definida mala disposicin del paciente a seguirle y a mantenerse dentro del tpico que l considera urgente. En especial en el campo psiquitrico, el entrevistador encuentra con relativa frecuencia un paciente que se vuelve, a juicio seguro del entrevistador, oscuramente desconfiado. Estas actitudes que acabo de mencionar constituyen ndices
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adelante importan'" un poco ms la ,ituadn-en"evi,'a. M, bastan'e tratar de serde cambio en informativo al respecto, pero por el momento estoy tr~t~ndo de construi.r ,una espe<:ie de tosco cerco dentro del cual qUlza podamos, o qUlza no, cultIvar algunas vides. Y ahora, permtaseme que presente una regla que el entrevistador hara muy bien en grabar en su mente: durante todo el proceso de la entrevi5ta, hasta en sus fases de terminacin, es muy importante para el entrevistador verificar secretamente sus observacones; no debe limitarse a reaccionar de manera simplemente automtica o hasta tal vez inconsciente, a las actitudes expresadas del paciente, ya sea por medo de palabras, tonos o gestos. Todos nosotros somos muy dados a la respuesta automtica -es ms, la vida es tan excesivamente compleja, que necesitamos un gran nmero de maneras para solucionar las cosas instantneamente, sin mucho tiempo para meditarlas-, pero la misma no tiene lugar alguno en el trabajo de la entrevista psiquitrica, que es por cierto intensamente compleja y por lo tanto bastante, por no decir extraordinariamente incierta. Si bien es de desear siempre la aparicin de la espontaneidad en las reacciones del entrevistador a los momentas afectivo s y cambios en el paciente, esas reacciones no debern ser jams automticas de la manera que podran serIo, por ejemplo, con su esposa, su hijo, el conductor del mnibus en que viaja, etc., puesto que en el acto mismo de la respuesta automtica es probable que la desatencin selectiva elimine la mitad o ms de los datos tiles. y ningn entrevistador puede permitirse semejante prdida.
EL TEOREMA DE LA EMOCIN RECIPROCA

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y ahora, permtanme desviarme hacia una consideracin en cierto modo ms terica de las cuestiones que he estado discutiendo. Como ya he indicado antes, la entrevista es un sistema, o una serie de sistemas, de procesos interpersonales, derivados de la observacin participante, como resultado de la cual el entrevistador puede llegar a conclusiones referentes al entrevistado. En estas circunstancias, las entrevistas caen en un principio general que yo he organizado como el teorema de la emocin recproca. Este teorema es como sigue: la integracin de una situacin interpersonal es un proceso en el cual: 1) las necesidades complemen147

tarias son resueltas (o agravadas); 2) los tipos recprocos de actividad son desarrollados (o desintegrados); 3) se facilita la previsin de satisfaccin (o rechazo) de necesidades similares. Este teorema es una declaracin extremadamente general que, hasta ahora en mis exploraciones, no ha parecido tener defectos serios. Creo que si uno estudia sus implicaciones plenas, un gran nmero de cosas pertenecientes al estudio de las relaciones interpersonales, y pertenecientes asimismo a la observacin participante, por medio de la cual el entrevistador obtiene sus datos, sern aclaradas. En esta declaracin general, empleo la palabra "necesidades" en el ms amplio sentido de la misma: en el sentido genrico. De esta manera, al discutir el desarrollo de la personalidad, nos referimos a todos los motivos importantes, o "motores" de la conducta humana como necesidades de satisfaccin. Existe una necesidad de satisfaccin de varias fuerzas, tales como la lujuria y el hambre; y la necesidad, en este sentido particular incluye tambin la de una sensacin de seguridad personal en las relaciones interpersonales, que a su vez puede ser calificada necesidad de evitar, aliviar o huir de la ansiedad o, asimismo, necesidad de autoestima. Ahora bien: en la primera parte del teorema mencionado, he dicho que las necesidades complementarias pueden ser resueltas, desarrollndose tipos recprocos de actividad. Por ejemplo, en el reino de las operaciones de seguridad, el impulso de reasegurar es complementario de la necesidad de reaseguracin. Reasegurar por implicacin, en lugar de por elogio directo o reaseguracin directa, es el tipo de actividad que es recproco de la pauta, en la otra persona, de descontar, descreer o invertir el elogio directo o la apreciacin. Dicho en otros trminos, si una persona tiene que descontar, no creer o convertir en lo opuesto todo elogio directo, entonces la pauta recproca de actividad que aparecera en una situacin interpersonal simple sera la reaseguracin por implicacin, o sea por medio de expresar algo que muy poco tendra que ver directamente con la auto estima de la otra persona, pero ante una elaboracin ms amplia, se comprobara que significa un punto de vista favorable o una perspectiva promisoria. La experiencia de una situacin interpersonal as caracterizada, es decir, caracterizada por tales necesidades complementarias y pautas recprocas de accin, tiende hacia su futura reintegracin (es decir, su
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recurrencia), sobre la base de una anticipacin escrita o mental de mejoramiento de la auto estima de uno en o por la relacin. ste es un patrn muy general de pensamiento respecto a todas las relaciones interpersonales. Ahora, deseo mostrar cmo ese patrn general puede estar relacionado con la situacin-entrevista. Consideremos una situacin-entrevista en la cual el entrevistador comunica -por medio de gestos tonales, o por el tipo de sus observaciones, o ambas cosas a la vez, lo cual ocurre por regla geI1f'ral- su propia necesidad de reaseguracin. La manera ms generalizada en que los entrevistadores revelan su necesidad de que el paciente tenga confianza en ellos -o sea su propia tranquilidad- no es pidindola, sino mediante alguna forma de actividad que est destinada a ignorar, menospreciar o humillar al paciente en el curso de la entrevista. En efecto, tales actividades, casi sin excepcin, expresan en realidad una necesidad del entrevistador de que se le tranquilice en alguna forma respecto a su propia importancia, aunque el paciente no se d cuenta de ello, o lo advierta muy vagamente. En este caso, la necesidad del paciente, que sera complementaria y por lo tanto llevara a una resolucin, sera una cosa algo curiosa: la necesidad de ser despreciado. En realidad, existen en efecto situaciones en las cuales es perfectamente razonable decir que una persona necesita ser despreciada. Sin embargo, eso es toda una novedad en materia de necesidades de seguridad, y no es muy probable que ocurra en la entrevista psiquitrica. En efecto, podra ocurrir realmente en la entrevista psiquitrica slo como motivo complejo, dirigido a un fin completamente fuera del de la situacin-entrevista comn. Puedo sugerir un ejemplo de esto en otra situacin: un nmero de nuestros agentes OSS realizaron una excelente labor y contribuyeron a gar,ar la Segunda Guerra Mundial, al proporcionar, en su comportamiento, una clara expresin de "una necesidad de ser despreciados", como consecuencia de la cual las personas que necesitaban esa tranquilidad quedaron completamente libres y revelaron cosas que esoS agentes necesitaban descubrir. Pero sas no eran situaciones-entrevistas, en el sentido que yo me estoy refiriendo a ellas. Los agentes OSS eran en realidad los entrevistadores y no los entrevistados, pero sus informantes, al convertidos en las vctimas de su desprecio, equivocaron, felizmente, sus papeles. Uno no espera que esto suceda en las entrevistas psiquitricas afortunadas.
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Ahora bien, qu ocurre en la entrevista psiquitrica, si el entrevistador expresa una necesidad de ser tranquilizado, mediante el procedimiento de dominar a su vctima, o sea al paciente? Ya he dicho que, por definicin cultural, el paciente es el cliente de un experto, y por lo tanto es inferior en ciertos sentidos significativos. Debido a esta situacin, el paciente se considera menos capaz y, por lo tanto, necesita que se le reasegure mediante la actuacin del entrevistador. En consecuencia (y esto sigue a la primera parte de mi teorema), la necesidad de ser reasegurado del mismo entrevistador no es satisfecha por medio de una necesidad complementaria por parte del paciente, y de esta manera, la necesidad de seguridad del entrevistado, en lugar de ser resueIta, es agravada. y ahora tomemos la segunda parte del teorema: si el entrevistado ha de desarrollar un tipo de actividad que sea recproco al tipo del entrevistador, ese tipo tiene que ser de actividad sumisa o reconfortante para el entrevistador. O, si no consigue desarrollar ese tipo, la actividad comunicativa se desintegra, o, lo que es lo mismo, se derrumba. El desarrollo por el entrevistado de este tipo recproco de actitud sumisa, representa, en realidad, una situacin infortunada. Si en el desarrollo de la relacin de la entrevista, el entrevistado obtiene la impresin de que le es imprescindible adoptar ciertos puntos de vista para agradar al entrevistador, y procede a someterse a tal exigencia, desde ese mismo instante los datos que logra el entrevistador sern casi imposibles de interpretar. A no ser que el entrevistador sea sumamente hbil en lo que se refiere a la interpretacin de los datos interpersonales, no conseguir comprender nada, salvo lo que lee de esos datos, fuera de la informacin que el informante sumiso le entrega obedientemente. El entrevistador obtendr un panorama sumamente pobre del informante, en comparacin con el que, por ejemplo, obtendra de l un vecino estimado cualquiera. ste es un resultado muy mezquino para una indagacin psiquitrica y por lo tanto el entrevistador, si posee habilidad en la interpretacin de situaciones sumamente complejas, no permitir que el entrevistado caiga en una de esas relaciones sumisas. y finalmente, para aplicar la ltima parte de mi teorema: en esta situacin, el entrevistado desarrollar una vigilante previsin del rechazo de esa necesidad implcita de tranquilidad, y esto har
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que asegure la prote.ccinde su autoestima. Es decir: cuanto ms o1eprolongue tal situacin, ms ser regido por la previsin ae cualquier indicacin de que habr de producirse un empeoramiento de su ansiedad. Puesto que sus ansiedades son siempre detestablemente desagradables y una potente fuerza impulsara para alejarse de aquello que las provoca, se torna ms y ms cuidadoso de ninguna de sus inseguridades sea revelada o anunciada al entrevistador necesitado de seguridad.
LOS TIPOS DE RESULTADO DE LAS SITUACIONES INTERPERSONALES

Los procesos interpersonales que componen la entrevista, siguen el patrn general de todos los procesos interpersonales, que puede ser ilustrado por medio del diagrama de la pgina siguiente: Una situacin integrada por cualquier dinamismo -por ejemplo la lujuria o la bsqueda de seguridad- manifiesta procesos que dan como resultado una de tres situaciones subsiguientes: primera, puede producirse una solucin razonable de la situacin. For ejemplo, la camarera puede preguntar: "Desea usted cerezas o bananas?" Cuando la respuesta es, por ejemplo: "Bananas", eso resuelve la situacin. y en todas las otras situaciones, el resultado final, delicioso, simple, de una configuracin interpersonal es que se ha resuelto: toda la tensin relacionada con la situacin ha desaparecido, y el asunto es terminado hasta que algo provoque una situacin similar.
[Resolucin de la situacin Tensin continuada con procesos ocultos
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Con aumento de tensuple-

Frustracin

\ sin y procesos mentarios.

disociacin. Con desintegracin o

La segunda posibilidad es que una situacin puede ser continuada con tensin y procedimientos encubiertos. En este caso, la
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t h . dI' ,:' persona :on mua. aCIe~ o a mIs~a cosa, mas o menos acer~ada~ente, p.vro al mIsmo tIempo empIeza a pensar, ya sea advertIda o madvertIdamente. En otras palabras, empieza a mirar a su aIrede.~or en busca de lo que e~~ mal.' para ?escubrir qu puede hacelse para lograr una soluclOn satIsfactona. La tercera posibilidad es que los procesos de la situacin pueden llevar a lo que nosotros denominamos frustracin. Existen dos posibles estados subsiguientes a la frustracin. Uno de ellos se caracteriza.por una intensificacin de la tensin, reflejando la necesidad que est afectada, y por procesos suplementarios, que pueden oscilar desde movimientos circenses hasta maneras excesivamente hbiles de salvar los obstculos, de tal manera que se produce una solucin demorada de la situacin. Algunas veces, el psiquiatra debe tratar situaciones en las cuales sabe que cualquier ataque de frente, cualquier enfoque directo, le llevara a una completa frustracin. En cons~uencia, idea procesos suplementarios que se e?tretejen alrededor del obstculo (ansiedad) de tal manera que fmalmente el paciente, al sentirse razonablemente seguro, llegar a un punto que jams podra ser alcanz:ldo frontalmente. El otro resultado de la frustracin puede ser la desintegracin del dinamsmo propiamente dicho y la totalidad del sistema de motivacin, o disociacin; y los procews de las entrevistas que comprenden la disociacin son sumamente complejos.
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EL USO POR EL ENTREVISTADOR DE LAS FORMULACIONES PRECEDENTES

Ahora he tratado de establecer dos consideraciones muy genenales. De estas dos relativamente amplias consideraciones, se desrenea de la emocin recproca, y 2) que los procesos de las entrevistas siguen ese mismo tipo de todos los procesos interpersonaJes. De estas dos relativamente amplias consideraciones, se desprende que el entrevistador muestra su pericia en su eleccin de un papel pasivo o activo, en momentos particulares de la entrevista. Puede trabajar con xito en una situacin deteriorante, si no se permite que la misma se desintegre. En algunas ocasiones, trabajando en una situacin deteriorante, eso es inevitable; algunas veces, es hasta deseable. En general, sin embargo, siendo iguales
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. ' otros, fa?tores, se as~gura. ,los meJore,s res.ultados, de manera mas economlCa, en una sItuaclOn que esta mejorando. En momentos embarazosos, la indagacin del entrevistador progresa desde la perplejidad expresada ante las preguntas directas y, si es necesario, finalmente ante el uso del "como si". Por ejemplo, el psiquiatra puede decir al paciente que tiene la impresin de que el paciente est obrando "como si" el psiquiatra hubiese hecho talo cual cosa, y luego observa lo que ocurre. En cualquier caso, atiende respetuosamente todo aquello que parece llevar una intencin comunicativa en forma de contestaciones y comentarios. Si no le es posible sacar nada en limpio de una observacin del paciente, o si la observacin se le ocurre fuera de lugar, trata de recordar el anterior contexto de las entrevistas, que puede ser con lo que se relaciona la observacin. No vacila en aumentar el tiempo de esa entrevista para dedicarlo a dicha revisin, y hasta puede quedarse en silencio durante un rato, antes de proseguir. Si de esa presurosa mirada retrospectiva no encuentra nada que le d a lo que ha dicho el paciente significado o pertinencia alguna, hace una pausa momentnea para decidir si eso es importante. Hay mucho de ese material que en realidad no merece que se prosiga la investigacin particular sobre l. Pero si parece que el asunto puede tener importancia, entonces el entrevistador trata de descubrirla. Puede arriesgarse formulando alguna pregunta sobre l, y el resultado puede ser que el paciente pueda corregirlo de manera enftica. Como ya he dicho antes, a menudo se consigue una gran cantidad de material ilustrativo cuando el entrevistador expresa algo que est claramente equivocado, y el informante lo corrige, ponindolo en la buena senda. Sin que se sepa por qu, se produce una curiosa laxitud cuando el entrevistado tiene una oportunidad de corregir al entrevistador, y en ese momento, el entrevistado dice, por regla general, mucho ms que lo que haba tenido intencin de decir. Ei efecto, mi propia experiencia en materia de psicoterapia ha sido que las ocasiones en que el paciente ha podido corregir mis errores -por ejemplo, sobre su historia o sobre lo que le impuls l obrar en una situacin determinadahan sido tan valiosas como cualquier otro espacio igual de tiempo que yo haya invertido haciendo cualquier cosa. Como es natural, algunas veces resulta til para el terapeuta tratar una observacin que no entiende, diciendo, por ejemplo: "No estoy seguro de ente n153

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Clon de su pregunta. erIe. Quiere tener la bondad de decrmelo de en la manera?" ~~ este modo, el psiquiatra evita cometer errores otra formulaCuando me refer a la irritacin, suger que la misma no es hac,i~ su entrevistado. Confo que sta haya resultado una decla-

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<01On, a sea en sus grados suave o v1Olento, es una de las operacioy .... ' una de absoluta, completa se permiten experimentar al entrevistador r~SlOn disfraz ms comunes y de la ansiedad. comprendida: la puede explcit~mente El entrevistador irrita-,'.,'.'."". \" ,i "\ nes de las actitudes que

jo, pero si en verdad est irritado, eso significa por regla general: "utilizar" seales necesidad de persona. Es psico~eraputica, ya que l SI mIsmo ode alguna otra alguna hasta expresiones de ensea ?e ~is~o tiene de suave irritacin, o ayuda.ImposIble que elenot~evlstador que pierde la paciencia de cuando en cuando con el pa.clente, haga frente a las muy tcnicas necesidades de su labor de e~trevistar, ni que obtenga conclusiones en las cuales pueda confIar. Por otra parte, la ansiedad resulta casi impcsible de evitar para cualquier entrevistador, por lo menos durante el curso de alguna~ de las entrevistas que lleva a efecto y que constituyen su trabaJo. Hasta un entrevistador con veinticinco o treinta aos de experiencia se mostrar muy ansioso en su trabajo de cuando en .cuando, en especial cuando entrevista a psicticos incipientes. Y 'Cuando el entrevistador no tiene mucha experiencia, suele ocurrir q~e no se sabe quin experimenta ms ansiedad, si l o el paoClente. La habilidad en materia de entrevistar incluye, como una gran ~arte de su base, ciertos procesos para tratar de tal modo las ocasJOnes de ansiedad que la labor de la entrevista no sea seriamente perjudicada. Hay dos declaraciones que puedo hacer respecto a esos procesos que salvan la situacin-entrevista de la ansiedad que el entrevistador tiene que experimentar de cuando en cuando en su. trabajo. Primera, el entrevistador debe estar alerta a los movimientas menores de ansiedad "en s mismo", de modo que pueda eje~cer la previsin con respecto a los procesos que siguen. En caSI todas las personas se produce una gran ansiedad, de la cual la persona interesada no tiene clara conciencia. Algn proceso 'Suplementario, como por ejemplo la irritacin, entra apresuradamente en escena y solamente la ms cuidadosa indagacin retros154

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Sea cual fuere el caso, la ansiedad en el entrevistador no puede ser evitada por completo. Es una clara indicacin, al menos, de que es completamente humano. Y toda vez que la ansiedad estar con l por momentos, vale la pena que trate de sacarle provecho. Yeso slo puede hacerla observndola y estudindola lo mejor posible. CAPTULOII V LA HISTORIA DEL DESARROLLO COMO MARCO DE REFERENCIA EN LA INVESTIGACIN DETALLADA He sugerido que es muy importante que el entrevistador preste atencin a la ansiedad, y en especial a su propia ansiedad. La ansiedad tiene tan abrumador y casi ubicuo significado en la comprensin de las relaciones interpersonales, que resulta de gran .ayuda tener muy en cuenta durante la totalidad de la entrevista una esquematizacin de dos partes sobre la personalidad hipottica del entrevistado, que el entrevistador trata de formular. Esa esquematizacin de dos partes -que, a la manera de todos los esquemas abstractos, conduce a conclusiones errneas si uno la toma demasiado literalmente- constituye para el entrevistador una manera til de organizar sus pensamientos. De acuerdo con esto, la personalidad est dividida en: 1) el sistema del yo, y 2) el resto" de la personalidad. El entrevistador est constantemente en contacto con este sistema del yo del entrevistado. Si he conseguido dar algn sentido a mis comentarios precedentes sobre la ansiedad, el lector tiene que darse cuenta de que, cada vez que uno est tratando con un extrao, tanto l como el extrao estn muy seriamente preocupados por cuestiones de apreciacin, de estimacin, respeto, deferencia, prestigio, etc., y que todas sas son manifestaciones del sistema del yo. En consecuencia, de lo que uno puede estar siempre seguro es que se trata de un momento sumamente raro por cierto en una situacin-entrevista, por muy prolongada que sta sea, aquel en que el sistema del yo del entrevistado no est complicado centralmente.
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Esto significa que a travs de todo el desarrollo de la entrevista, por muy prolongada que sea, el entrevistado est revelando esfuerzos tendientes a evitar, disminuir y ocultar las seales de su ansiedad al entrevistador y a s mismo,l es decir que, en una cierta fase se mantiene ignorante de que est ansioso, o mejor dicho, de saber que est ansioso. Dicho en otros trminos, ese ocultamiento puede aplicarse tanto al entrevistador como a la persona que es entrevistada. Por eso es, hasta cierto punto, una figura literaria ms que una declaracin precisa; es decir, la gente oculta su ansiedad de s misma y de los dems, por la prontitud con que hace algo al respecto. El sistema del yo del entrevistado est, en todo momento, pero en diversos grados, en oposicin a que se alcance el propsito que persigue la entrevista. sta es una manera complicada pero bastante correcta de decir lo que casualmente podra expresarse como: el sistema del yo de un extrao est viendo siempre a la otra persona como enigma, y adopta las debidas precauciones contra la otra persona, sobre esa base. Por lo tanto, la habilidad del entrevistador se dirige a entrampar las operaciones de seguridad del entrevistado, sin aumentar el alcance o la sutileza de dichas operaciones. El entrevistador amateur, al tratar de entrampar la ansiedad del entrevistado, puede hacer que las manifestaciones de las operaciones de seguridad sean ms sutiles, a fin de que no le perturben a l. As, el entrevistador tiene que poseer habilidad, para poder evitar la provocacin de ms operaciones de seguridad u operaciones que resulten ms oscuras y sutiles. Esto, en efecto, equivale a evitar, por el entrevistador, una innecesaria provocacin de ansiedad, pero sin que, al mismo tiempo, pierda los datos que se necesitan para una correcta apreciacin de la persona con quien est tratando. La historia del desarrollo del sistema del yo involucra las circunstancias bajo las cuales el entrevistado experimentar ansiedad -por lo menos una ansiedad momentneay fija los tipos generales de las operaciones de seguridad que habrn de ser manifestadas bajo esas circunstancias. La historia del desarrollo de la
1 (Nota de los editores: Sul1ivan dice, en su libro de notas, que este uso de "s mismo" es "una frase que es descriptiva de fenmenos, ms que una declaracin precisa").
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persona, en la cual se incluye la historia del desarrollo del sistema del yo, es accesible al entrevistador tan slo en la forma de: 1) experiencia formulada en el sistema del yo, aun cuando sea manifestada slo en la forma de operaciones de precaucin contra el recuerdo claro, y muestre de manera inconfundible los efectos de cierta experiencia formativa; y 2) datos que forman una base adecuada para una deduccin respecto a la experiencia -y deficiencias de la experienciadel significado universal del desarrollo. Dicho en otras palabras: en el trato de uno con un entrevistado, uno es provisto de datos que estn relacionados en forma bastante clara con la historia del desarrollo del yo del entrevistado, el que se manifiesta en sus operaciones de seguridad, sus precauciones contra la ansiedad; y estos datos forman una base razonablemente buena para la deduccin respecto a sus deficiencias en una buena y bsica experiencia para vivir. En el primer grupo, las seales son claras si el entrevistador es capaz de leerlas; en el segundo, se trata siempre de una cuestin de deduccin. Es en estas consideraciones donde la tcnica aqu indicada para entrevistar tiene su origen; de ellas procede la necesidad para la situacin-entrevista de tener una probable utilidad para el entrevistado, la definicin de la relacin entre el entrevistador y el entrevistado, o la relacin mdico-paciente, como la de un experto y un cliente, y el establecimiento de cuatro fases de la situacin-entrevista. De estas consideraciones surge tambin el principio de que el entrevistador necesita tener una buena comprensin de alguna esquematizacin de la manera en que la gente, bajo las circunstancias ms favorables, llega a ser tan capaz y humana como lo es. Entre todos los esquemas que me han sido tiles en el desarrollo de ideas psiquitricas y la elaboracin de ciertas tcnicas psiquitricas, la ms til -aparte del concepto de que el hombre es un ser muy adaptable y que un enfoque til para estudiarlo est en la observacin de sus relaciones interpersonalesha sido la concepcin de las etapas de su historia de desarrollo o evolucin. Ya he dicho antes que el entrevistador debe tener siempre en cuenta una pregunta muy pertinente respecto al entrevistado: "Quin es esta persona y cmo es que ha llegado aqu?" La respuesta genrica es que la ha llevado a esa situacin una combinacin de sus dotes innatas y una experiencia personal. Ya he descrito antes. de qu manera el entrevistador puede obtener una idea general
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cle la respuesta a esa pregunta, en el curso del reconocimiento. Pero, cmo hace para llenar los vacos que quedan en los datos sociales y estadsticos? .Qu es el hilo que le mantiene ms o menos en su rumbo a travs del interrogatorio detallado? El mejor hilo, que yo sepa, es la historia de la evolucin. En mi experiencia he comprobado que resulta til la siguiente clasificacin heurstica del desarrollo de la personalidad: infancia, niez, la era juvenil, preadolescencia, adolescencia temprana, adolescencia posterior y la era adulta. Ms adelante habr de estudiar esas eras en forma ms amplia y detallada. Adems, hay dos categoras generales de historia de la evolucin que parecen pertinentes en lo que se refiere a llegar a algn plan para la organizacin de los datos recibidos. La primera es la relacin entre la maduracin de la capacidad que caracteriza a los primeros aos -los primeros veintisis o veintisiete aos del ser humano despus de su nacimiento- y las probables oportunidades de experiencia que ha tenido la persona. Uno no puede tener una experiencia que requiera habilidad todava no manifestada; por otra parte, el hecho de que uno ha madurado una habilidad no le garantiza en forma alguna una oportunidad de tener experiencia a la cual se adapte particularmente esa habilidad. De esta manera, existe siempre el problema de la coincidencia de las oportuidades de experiencia con la maduracin de las habilidades para tener esas experiencias. La segunda categora, mucho ms compleja que la primera, est compuesta por seales de torcimiento de la personalidad, descubiertas en el curso de la entrevista. Tales seales son pruebas de deficiencias en la necesaria experiencia -es decir, necesaria en el sentido de que cada uno de nosotros tiene que poseerla para desarrollarse- y son tambin indicios de operaciones de segurid.adque corresponden a esas deficiencias, las que no slo reflejan las deficiencias, sino que limitan o distorsionan el reconocimiento y la ventajosa utilizacin de oportunidades subsiguientes para remediar las deficiencias. En la parte final de esta declaracin me refiero a una de las verdades bsicas ~n la comprensin de la personalidad: conforme se desarrolla el sistema del yo, muestra una tendencia muy potente a ejercer influencia, ya que no dominio, sobre la direccin de su desarrollo en el futuro inmediato; as, las operaciones de seguridad estorban <enrealidad al paciente en su afn de obtener la experiencia que
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le valdra remediar aquellas deficiencias de un vivir anterior, que son las que dan origen a las operaciones de seguridad. De acuerdo con mi bosquejo sobre el desarrollo de la personalidad, la primera etapa, la infancia, comienza con el nacimiento y termina con la aparicin de la palabra articulada, por muy poco o nada comunicativa que sea. En el curso de ese breve perodo la expansin de las posibilidades humanas avanza a un ritmo realmente prodigioso. El aprendizaje de los hbitos del lenguaje -o en ciertos casos la indicacin de que los hbitos del lenguaje podran ser aprendidosintroduce la era de la niez. En la niez, la velocidad del desarrollo, que ha empezado ya a disminuir su ritmo al finalizar la infancia, contina ese ritmo de disminucin. No obstante aquellas cosas que se aprenden en la niez: lenguaje, hbitos de higiene, y dems, son de tan espectacular importancia que todava parece que el nio aprende con velocidad casi de relmpago. A pesar de que las madres no se impresionan algunas veces demasiado por esa rapidez, cualquiera que tratase de ensear esas cosas a un adulto que no supiese ninguna de ellas, se dara cuenta que el nio es increblemente educable y capaz de comprender cosas nuevas en forma positivamente asombrosa. Durante la infancia y la niez, ha aparecido un "adulto significativo", como una rara especie de criatura no claramente comprendida, pero de una gran importancia como fuente de la muy desagradable experiencia de la ansiedad. Pero slo al final de la niez desarrolla cada uno de nosotros la necesidad de "otra" persona en el sentido de que sea alguien que se parezca a nosotros y evidencie claramente que no es un adulto significativo. Dicho en otras palabras, la niez termina cuando el nio comienza a sentir la necesidad de compaeros, y cuando revela un inters discriminativo en, o fantasas ms bien realistas de, otros compaeros de juegos. Ahora bien: hay algunos nios que tienen 10 que los adultos pueden llamar "compaeros de juegos", y ciertamente un gran nmero de nios parecen tenerlos. Pero el juego en que esas personas son compaeras se compone, en realidad, de las operaciones independientes de dos unidades, cada una de las cuales hace algunas concesiones menores a la presencia de la otra. La necesidad de compaeros introduce 10 que yo llamo la era juvenil. Esa etapa se caracteriza en especial en nuestra cultura por su relacin con la escuela y la educacin formal. En este perodo, el aprender con161

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tina a un ritmo en cierto modo decreciente, tal vez debido a que es creciente la complejidad de lo que debe ser aprendido, "complejidad" en mi sentido usual, que significa incongruencia y falta de principio racional. Hasta ese perodo, la cultura ha sido transmitida a la criatura por un nmero reducido de personas: dos, tres, cuatro o cinco, y necesariamente ha sido distorsionada por sus perspectivas y particularidades personales. Pero ahora, muchos de los errores en la enseanza del nio, que han existido porque en su hogar exista un torcimiento peculiar, son corregidos por el contacto con otros de su misma edad, que tambin tienen ideas sobre lo que est bien y es apropiado de cuanto aprendieron en sus hogares. Todas estas cosas tienden a enfocar en sentidos menores en el maestro, y la educacin formal tiende a mostrar al nio lo que est indiscutiblemente mal y lo que est indiscutiblemente bierl, de lo que ya sabe. Otro proceso de aprender, que aparece en ese perodo, slo puede ser continuado con compaeros, y no con personas mayores significativas: el nio descubre que obtiene algunos xitos y experimenta algunos fracasos en las competiciones, es decir, en actuaciones en las cuales cae en activa comparacin con otros seres ms o menos similares a l. Y conjuntamente con esto, el nio en la era juvenil aprende que a veces es muy necesario llegar a una componenda, y que hay ciertas maneras de llegar a eso, sin prdida de su propia estimacin y sin ser humillado como un ser dbil. y conforme van pasando los aos de estudios, el nio en edad juvenil aprende que obtiene "status" por ser inteligente, o por jugar al ftbol y cosas por el estilo. Al final de la era juvenil se presenta otro gran cambio en el desarrollo. ste puede ocurrir en cualquier perodo entre las edades de ocho aos y medio a diez, y hasta despus, puesto que las etapas del desarrollo se van tornando cada vez menos progresivamente fijas en su relacin con la edad cronolgica: reflejo de la influencia de la enseanza en la maduracin. El cambio que pone fin a la era juvenil es sorprendentemente brusco, es decir, es una cuestin de semanas; no obstante, esa brusquedad, aparentemente, jams es advertida por la persona que la experimenta. sta empieza a mostrar una positiva cautela adulta, en que no dice mucho sobre todo eso hasta que llega a acostumbrarse a ello; el resultado es que su familia tiene muy poca conciencia del nuevo cambio. El
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cambio es ste: uno de esos compaeros del mismo sexo, que ha sido tan til en ensear al mocito cmo debe vivir entre sus camaradas, empieza a adquirir una importancia peculiar. Se distingue entre los dems de su clase por el hecho de que sus puntos de vista y sus deseos parecen tener una importancia real: comienza a importar casi tanto, o tanto como el mismo mocito; y con eso, termina la era juvenil y comienza la fase de la preadolescencia. Esa persona que se torna tan importante es denominada compinche o camarada e importa hasta cuando no est presente, lo cual no tiene nada de parecido con lo que ha sucedido a lo largo de la era juvenil. Durante la preadolescencia avanzan ciertos acontecimientos dramticos que son probablemente necesarios para elevar a la persona a un estado humano real. y ese avance se produce de manera asombrosamente rpida. En el transcurso de ese breve perodo, que puede preceder a la pubertad por una cuestin de slo algunas semanas, o, ms comnmente meses, no se produce aceleracin alguna del desarrollo que, si uno piensa psicolgicamente, puede reflejar el inminente cambio de la pubertad. Sea como fuere, en la importancia recientemente hallada de otra persona, hay un cambio sencillamente revolucionario en la actitud de la persona hacia el mundo. Hasta entonces, aparte de la cara creencia de sus padres en su completa devocin a ellos, y aparte tambin de su habilidad para convivir con sus compaeros, es correcto decir que "el joven ser humano ha sido extraordinariamente concentrado en s mismo. El asombroso cambio en la preadolescencia consiste en que esta egocentricidad, esta concentracin en las propias satisfacciones de uno y sus seguridades, y las maravillosas tcnicas que tiene a su disposicin para obtener aqullas, dejan ahora de ser el objetivo primordial de la vida. Lo que ahora parece ms importante es el uso de las tcnicas para acercarse ms a otra persona. Es lo que importa a esa otra persona, el camarada, que adquiere la mxima importancia. Dicho en otros trminos, tenemos ah la primera aparicin de la necesidad de intimidad, de vivir en gran armona con otra persona. Debido a que la necesidad de intimidad hace que el otro, y el vivir en armona con l, tengan tanta importancia, se presta una gran atencin a cmo piensa l y cmo siente, lo que le agrada y lo que le desagrada; y de esta ms cuidadosa observacin del otro, se rene una gran cantidad de datos sobre el
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resto del mundo. Mientras el pequeo Willie estaba aprendiendo su geografa y daba las respuestas correctas en la escuela, podra deducirse que l tena un gran inters en visitar Alemania o Canad, o aprender las tablas de multiplicar, aun cuando esos intereses no le provocaban pesadillas durante la noche. Pero cuando descubre que la vida no puede ser realmente completa sin una creciente intimidad y armona con otra persona, comienza a desarrollar con gran rapidez un inters personal por el mundo en general. Creo que la mejor comprensin de los problemas de la vida que algunas personas llegan a manifestar, hace su aparicin en esos dos grupos preadolescentes. Tal comprensin est, a menudo, horriblemente desprovista de ilustracin y lamentablemente carente de documentacin, pero incluye una notable conciencia de la otra persona y una asombrosa habilidad para revelarse a esa otra persona. Debido a que nuestra cultura es tan prohibitiva respecto al desarrollo de ciertas expresiones humanas, el paso siguiente en la personalidad es con frecuencia acompaado por un estado de ansiedad ms o menos crnico, y los seres crnicamente ansiosos son muy dados a tener intereses muy libres, constructivos y filantrpicos hacia sus semejantes. As, la breve poca de la preadolescencia representa muy a menudo la mxima realizacin de una persona particular, en lo que se refiere a un inters constructivo por el bienestar del mundo en general. El cambio de la pubertad llega al final de la preadolescencia y durante un tiempo los acontecimientos no parecen ser notablemente perturbados por cambios de la voz, la aparicin de nuevos vellos, etc. La ltima y asombrosa maduracin fisiolgica de la cual tenemos conocimiento, es la aparicin del orgasmo, con lo cual quiero decir: nada ms mstico que, en el varn, la simple eyaculacin del semen. Algn tiempo despus que se ha establecido esa eyaculacin, l (y contino usando al varn como ejemplo) comienza a sentir que una de las muchachas es mucho ms atractiva que lo que l haba advertido hasta entonces, y en consecuencia, hace algo respecto a ese descubrimiento. Su camaradera se desintegra entonces con bastante rapidez, y el mocito entra en la adolescencia temprana, en la cual, si hemos de mostramos crudos sobre un magnfico y muy perturbado perodo, intenta hallar un patrn o tipo de vida que incluye la satisfactoria descarga de la
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lujuria. Aun despus que ha encontrado algo en la forma de una tcnica, por as decido, para hacer frente a ese impulso que se presenta con el cambio de la pubertad -y que, si no es satisfecho puede llegar a ser sumamente peligroso- es posible que pase algunos aos ms, si no el resto de su vida, tratando de aprender cmo har para que otras personas colaboren con l al respecto. Cuando se alcanza un tipo de vida que satisface ese impulso, ha comenzado la adolescencia posterior, la cual contina hasta que, por medio de numerosas medidas educativas y eductivas, la persona llega a ser capaz, en la era adulta, de establecer un pleno repertorio humano o maduro de relaciones interpersonales, segn se lo permite la oportunidad disponible, tanto personal como cultural. stas son las clsicas zonas de desarrollo de la personalidad; para cada una de ellas he dado un punto o modo de umbral, que es muy rico en sus implicaciones, y que debe tener un profundo significado para el futuro de cada persona. En cada una de esas eras del desarrollo de la personalidad, hay ciertas experiencias que componen la suerte comn del relativamente afortunado ser humano; y si -tal vez debido a particularidades del grupo paternal al cual la persona est sometida- esas experiencias no pueden ser logradas, muestran, hasta que se las ha remediado, deficiencias serias en el desarrollo de la personalidad, con numerosas seales concomitantes y algunos sntomas. Y son esas deficiencias las que componen la tarea principal del psiquiatra, as como las de aquellas personas interesadas en el ajuste de personalidades a empleos. " Claro que existe indiscutiblemente alguna diferencia entre lo que un entrevistador puede investigar al entrevistar a una persona que es candidato al puesto de vicepresidente decimoquinto a cargo de operaciones de una gran compaa fabril y lo que puede hacer al entrevistar a un paciente. Pero si bien existen diferencias en lo que el entrevistador puede preguntar y qu actitud puede manifestar, etc., no las hay en el significado de los datos que deber tratar de obtener.
BOSQUEJO SUGERIDO POR LA OBTENCIN DE DATOS

Ahora deseo formular sugerencias sobre el tipo de enfoque, tipo de conjetura, que puede resultar til, en conjuncin con la historia de desarrollo, a fin de descubrir los detalles importantes, y
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cmo la persona ha llegado a ser quien es. Confo en que ustedes se darn cuenta de que ste no es un bosquejo definitivo: hay innumerables cosas que no aparecen en l; pero de un estudio de vuestro pasado recordable, se desprender que este bosquejo toca los puntos ms altos, y ustedes podrn utilizar su propio pasado para llenar los vacos de muchos de los detalles. I2g_J4(?ne~enapred{}t lUMbitJ)s....de.1Lj~ Una de las primeras cosas sobre las que el entrevistador podra obtener informacin es la historia del paciente respecto al aprendizaje de los "hbitos de higiene". El establecimiento de tales pautas comienza por regla general antes del final de la infancia y su resultado es que la informacin del paciente sobre esos hbitos no est probablemente formulada y necesitara meses de investigacin para llegar a un grado cualquiera de certidumbre. Es as que casi nadie sabe conscientemente mucho sobre su adiestramiento higinico. Pero a menudo ha recogido algunas guas sobre el mismo. Algunas de las personas realmente infortunadas del mundo se han visto expuestas a un estricto entrenamiento del intestino, bastante antes de la primera niez, y como resultado del inters preternatural de sus padres por sus hbitos de higiene (inters que no es sino una expresin de las personalidades de los padres) han llegado a sufrir perturbaciones bastante graves en su vida ulterior. En otras palabras, el temprano aprendizaje de los hbitos de higiene, y de perfeccionarlos -que ocurre mucho antes de la aparicin del habla, por muy autstico que sea su carcter- puede llevar a una persona a mostrar un torcimiento muy serio respecto al curso comn del desarrollo humano desde entonces, a no ser que ms adelante se le presente una experiencia ms afortunada. El muy impulsivo y obsesivo parlre o madre, que ensea a sus hijos a ser extremadamente pulcros antes que ellos tengan oportunidad de desarrollar esos tipos de expresin, que deberan haber progresado satisfactoriamente antes que ellos se volviesen pulcros, est generalmente tan orgulloso de lo que ha logrado, que se jacta de ello de cuando en cuando, como para hacer ver a los dems cun bueno ha sido. Una criatura aprende generalmente todo esto por orselo al padre o madre, para quien era terriblemente importante
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que el nio fuese maravillosamente pulcro desde su ms tierna infancia. Sin embargo, el paciente no pensar en todo eso durante una entrevista psiquitrica; y aunque se le preguntase directamente, qui:z. se vea tan frustrado por el alcance de la indagacin -ya que no por la aparente impertinencia de la misma- que puede sentir un intenso enojo y poner rpidamente fin a la cuestin. Es as que el entrevistador debe buscar las pequeas seales que le sea posible descubrir en ese sentido. Tales seqles son, a menudo oscuras. No s nada que sea particularmente indicador de una extremada y temprana pulcritud o una pulcritud muy demorada. Pero s s que los desrdenes de las costumbres o hbitos higinicos pueden reflejarse oscuramente -hasta el extremo de una significativa coincideIlc:ia estadstica-enJa limpieza personal y cierlas cosas.. Entre stas, estn la atencin prestada al polvo que pueda haberse acumulado en las sillas que uno est a punto de ocupar, el mantenimiento de la ropa alejada de todo contacto ca__u al con la suciedad, 130 cuidadosa preservacin de las rayas de s _los pantalones;-y assucesivamepte, Tales cosas son sugerencias de que podra resultar muy pronto conveniente que el psiquiatra, sin precipitacin indebida alguna, haga algunas indagaciones respecto a la mitologa familiar, sobre cundo se volvi tan pulcro el paciente. En mis indagaciones, yo tiendo a destacar las ca,!culables cualidades de la anormalidad, convencido de que nadie tiene por qu sentirse avergonzado, u ofendido, porque yo advierta alguna pulcritud particular, o excesivo cuidado en su manera de vestir. No deseo asustar a los entrevistados por medio de una referencia demasiado cruda al exagerado cuidado que ellos pueden considerar como algo particularmente privado o "extrao". Los padres que han producido hijos pulcros estn generalmente tan orgullosos de ese hecho, que el nio se entera de ello ms adelante, y yo, a mi vez, me entero tambin andando el tiempo. La limpieza personal pertenece no slo a si el paciente es toscamente sucio, sino tambin a cun cuidadosamente se ha peinado los cabellos, limpiado sus uas, afeitado, y dems. Mortunadamente, puesto que sabemos tanto ms que lo que por 10 general se nos dice -de lo contrario hace mucho tiempo que hubiramos muerto de extenuacin- podemos obtener con bastante facilidad una impresin de si una persona es limpia, descuidada o sucia,
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pulcra o exageradamente ordenada. La sensacin de que una persona es ordinariamente limpia, y no indebidamente limpia o indebidamente sucia, es la norma; esa condicin indica que el paciente no tiene un inters prenatural en ese campo de actividad. Los desrdenes~n el aprendizaje de los hbito.s higinicospuedenteilejarse tambin, ms sutilmente, enla actitud del paciente hacia ciertaspa.labras, que considera 'definidamenteofensivas-yno emplea. Tales palabras son aquellas que generalmente son juzga-das como "sucias" por las personas en la era juvenil. Puesto que generalmente no son usadas por los entrevistadores psiquitricos, resulta un poco difcil tratar esta cuestin. Pero no obstante, el entrevistador tiene en cuenta tales cosas. Un psiquiatra puede darsE'cuenta gradualmente que lln paciente est un poco restringido en suTIbertad de usar todas las palabras que conoce. Si, despus de la entrevista inicial, el psiquiatra lleva a tal paciente a una psicoterapia intensiva y le da la vieja prescripcin psicoanaltica de que debe acostarse en el sof y decir todo cuanto acuda a su mente, hasta las cosas sin importancia, probablemente el paciente sudar y se sonrojar durante varias horas, porque lo nico que acude a su mente es una de esas palabras anglosajonas que l no puede decir. Eso es interesante, pero tambin es una tcnica muy pobre para ahorrar tiempo. Entre las cosas en las que uno puede pensar como relacionadas con el perodo de enseanza higinica, figuran .la.enuresis prolongada (aos despus de la poca en que la mayor parte de las personas dejan de mojar la cama), la__constipacin habitual, la diarre.a.-.uclH'fente (episodios de diarrea tan frecuentes que uno jams sabe, de semana a semana, o de un da a otro, cundo se producir el siguiente), y hasta 1m peridico ensuciardela.Gama. Una impensada brusquedad sobre estas'cuestiones puede servir nicamente para obstaculizar la comunicacin y hasta suspenderla. Es una ayuda para el entrevistador tener siempre en cuenta el posible significado de las pequeas vacilaciones, y dems. Con tales significados en su mente, puede encontrar momentos en los cuales le sea posible formular con toda franqueza y sencillez y evidentemente en procura de informacin, preguntas bastante directas y generalmente prohibidas. Sin embargo, podra hacer eso con xito solamente si ha captado las guas que tornan pertinentes tales preguntas. Si el entrevistador formula una cantidad de preguntas suti168

les que resultan fuera de lugar, no demuestra la habilidad en relaciones interpersonales que el cliente espera de l. Pero si formula preguntas pertinentes en momentos en que las mismas son levemente apropiadas, es probable que el paciente no se ofenda y que le sea posible producir informacin realmente pertinente. Desrdenes en el aprendizaje de los hbitos del lenguaje.'Puesto que, en los ms afortunados, el aprendizaje de los hbitos del lenguaje choca por lo general con el aprendizaje de los hbitos de higiene, de tal modo que unos u otros parecen ser descuidados por algn tiempo, el entrevistador, en el esquema de desarrollo, piensa ahora en los desrdenes del comportamiento durante el aprendizaje del lenguaje. Tales desrdenes .plleden mostrarse en leves sugestiones de dificultades ms tempranas (tal como la vacilacin al hablar), en la superactividad oral,Q en los acompa'amientos amanerado s en momentos de tensin. '... Si un entrevistador est interesad()e~t~les fenmenos, puede observar que el paciente muestra una ligera tendencia a la vacilacin en el hablar, en aquellos momentos en que parece estar molesto por una u otra causa. La segunda vez que eso ocurra, el entrevistador puede hacer una pausa y, con una transicin en cierto modo brusca, decir: "Dgame,cuando .. ra .usted chico, tartamue .deabaP" Y se entera que, en efecto, el paciente tartamudeaba de niol Un gran nmero de personas que han padecido serios disturbios o desrdenes en el lenguaje, muestran alguna sugestin de un impedimento en el hablar en momentos de tensin o disgusto, muchos aoc despus de haber superado los desrdenes ms graves. No es tan fcil advertir esas seales, pero hay otras cuya relacin con las dificultades en el hablar durante el desarrollo del lenguaje, no son tan fciles de percibir. P-orejemR.lo,h~y algunas persa J;lasque acusan; .m.tentras hablan, una cantidad-apreciablede-'mo~' .vimientos oscuramente innecesarios de la cara, alrededor de .la. bo~e~yo denominado "superactividad oral". Hay otras personas que de.gan._cliversos amaneramientos mientras .. Rablan; por e~plo, una persona pmide' tener que detenerse por un momento y hacer algo, tal como un gesto con una de sus manos, antes que le sea posible reanudar libremente lo que estaba diciendo. Todas estas cosas sugieren que puede haber un gran valor en
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desarrollar un inters por las distorsiones de la personalidad que ocurren ya desde la poca del aprendizaje del lenguaje. Las seales que acuden a la atencin del entrevistador pueden tener, todas ellas, relacin con una historia de desrdenes o deficiencias en los hbitos del lenguaje que el entrevistador puede descubrir por medio de un cuidadoso interrogatorio. Esa historia puede mostrar cualesquiera de las siguientes dificultades: 1) demora en el aprendizaje del lenguaje; 2) diccin perturbada en forma de tartamudeo, balbuceo o ceceo; 3) peculiaridades de vocabulario; y 4) el uso continuado de trminos autsticos o francamente neologistas. La demora en el romper a hablar no es un desorden del comportamiento en el aprendizaje del lenguaje, sino una manifestacin de una situacin mrbida en la cual no hay suficiente necesidad de aprender a hablar y, en efecto, un premio positivo al no aprender. El ceceo, que puede ser en parte orgnico, tiene gran desventaja social y por lo tanto resulta importante para la personalidad, por muy neurolgico o anatmico que sea su origen. Las distorsiones ms oscuras, tales como las peculiaridades en el vacabulario, no son un desorden de la adquisicin del hbito de hablar, sino un defecto en la adquisicin de la destreza de la validez consensual, es decir, la habilidad de manejar las palabras de tal modo que expongan lo que uno quiere decir a la persona con quien se est hablando. Los desrdenes de esta ltima categora son mucho ms comunes que lo que la gente cree. Como ya he tratado de sugerir anterionnente, es fcil creer que uno entiende todo cuanto se le dice, y viceversa, pero si uno no pasara por alto casos negativos se vera profundamente impresionado ante las cosas raras que la gente quiere decir con palabras que uno usa con un significado completamente distinto. Algunas veces, el uso por el paciente de las palabras es extraordinario;, aparentemente, depende de una de ellas para comunicamos algo que en realidad no comunica ni mucho menos, y uno se da cuenta que el paciente es todava autstico. en su pensar verbal y que se ha registrado un empeoramiento muy grave en este aspecto de extrema importancia de su socializacin. Esto alcanza su estado positivamente patolgic~n el empleo de los neologismos que tienen sigpjficado.y existencia-eomo.palabras nicamente enel-cerebro del que los usa. No es posible hallarlos
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en diccionario alguno, y por regla general no estn sometidos a ninguna de las leyes filolgicas. Son puramente autsticos, generalmente de un significado muy profundo, pero por completo in'Comunicativas combinaciones de fonemas (es decir, sonidos articulados) que la persona usa slo como si tuviesen un significado para quien las oye, y que no pueden, en modo alguno, tener el menor significado para el oyente, como no sea el de que indican la presencia de un problema. Actitudes hacia los juegos y los compaeros en ellos. - Y ahora pasrmos- a la era juvenil, reconociendo que dejamos sin tocar una gran parte de un perodo excesivamente rico, como por ejemplo todas las actitudes hacia la autoridad, que tienen sus bastiones en la niez, en la gradual dominacin de los padres sobre ciertos impulsos no regenerados del nio, etc. Si uno mira retrospectivamente a sus aos escolares, una de las cosas que posiblemente le impresionar inmediatamente es que no fue iniciado en juegos que representaban una cierta cooperacin, un cierto elemento de competencia y, a menudo, un gran elemento de componenda con los compaeros. se, segn pienso con frecuencia, es el enfoque ms fcil de la comprensin del desarrollo de idiosincrasias en la era juvenil. Confo que un entrevistador tendr siempre una idea de la actitud de su cliente hacia los juegos y hacia las personas que son sus compaeros en los mismos. Existen algunas maravillosas excentricidades que aparecen aqu. Cierto pequeo sector de la sociedad de Manhattan se levanta todos los das alrededor del medioda o algo ms tarde, se viste con sumo cuidado, se une a sus esposos o esposas -concesiones, por as decirlo, a la necesidad social- y se va al club de bridge. Una vez all se ocupan de una actividad intensamente concentrada, casi sin pronunciar una palabra o, cuando hablan, emitiendo tan slo algunas de las que ordena imperiosamente la ms rgida etiqueta. Despus de un nmero considerable de horas empeados en tal actividad (?), se retiran del club y "recuperan" a su remanente social -quiero decir, el esposo a la esposa-, comen algo y se enfrascan en una rutina de vida sin el menor significado, hasta la prxima reunin del grupo. Estos fanticos devotos del bridge, gracias a la peculiaridad de Manhattan y su concentracin de excentricidad y dems, viven una vida que puede decirse
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est compuesta exclusivamente de bridge; el resto es una cuestin tan evidentemente de rutina aburrida y tediosa, que resulta muy impresionante. Si uno se siente muy superior a esta gente extraa, debo permitirme sugerir que yo no la encuentro muy distinta que digamos -si se excepta la forma absoluta en que han organizado sus vidas alrededor de lo nico que les interesa y agrada hacer- de ciertas grandes y prsperas comunidades que giran ms o menos alrededor de un Country Club suburbano. En esos: casos, todo lo que en la vida no es golf y el club, es tratado como rutina aburrida a la que uno no tiene ms remedio que resignarse. El marido o la esposa de uno que hace algo para ganarse la vida, a fin de facilitar ese agradable modo de vivir, es evidentemente un ser infrahumano y es tratado ms o menos como tal. Ahora bien: sas son personas genuinamente de la era juvenil, pero han hallado modos de vida sumamente satisfactorios. El hecho de que una persona haya sido tan lamentablemente deformada moralmente, en una cierta etapa de su desarrollo que ni siquiera se acerca a ser un adulto, no significa que se torne terriblemente anormal y se pase el resto de su vida en un hospital para enfermos mentales. Lejos de eso! Ni siquiera quiere decir que existan probabilidades de que se torne candidato para una entrevista psiquitrica, como no sea en un tiempo de guerra y en otros momentos en que su volicin no tiene mucho que ver con lo que l hace. De cualquier manera, el entrevistador puede aprender muchsirIl0 por medio del interrogatorio y la indagacin,oo-las-actitudes _~e la gente hacia los juego~,_Las personas que han pasado por eras juveniles de mucha tensin, probablemente no son socios de crculos o clubes de bridge de Nueva York, o de clubes suburbanos, etc., etc. Lo ms probable, en efecto, es que sientan un tranquilo y restringido inters por los juegos y un muy agudamente' restringido inters hacia las personas con quienes los juegan. Per' sa es otra historia. Actitudes hacia la competi(;ir! ~.--Como ya he dicho anteriormente, hay algunos- tOPICOS que uno enfoca de manera en cierto modo indirecta, porque no desea suscitar una gran ansiedad por medio de una exploracin demasiado cruda de algn terreno "peligroso". ,Sin embargo, la actitud del paciente hacia la competicin es una cosa sobre la cuat unu puede formular pr.egun172

ias diferentes, puesto que la competicin goza, si no de una estimacin ,SQQialprofunda, por lo menos de una gran tolerancia. '&eoqe noh-ay peligro particular alguno en el hecho de preguntarle a la persona que uno tiene ante s cuLes su actitud hacia la competicin. Dicha persona seguramente dir siempre algo inifm'sate, aunque no sea ms que: "Qu quiere usted decir?" .cuando se trata del tpico de la competicin, tal respuesta es asombrosa. Quiz la otra persona est confundida por lo que uno puede haber querido decir con la palabra "actitud". Entonces, uno puede preguntar qu es lo que le ha confundido. Si la pre:gunta le ha revelado algo, formula esta otra: "Bien: qu opina usted de la avenencia?", es decir, qu piensa el paciente de las personas que llegan a una componenda, si l lo hara fcilmente, .si no llegara jams a una competenacia, sobre qu lo hara, y as :sucesivamente. Conforme se va avanzando en todo esto, el entrevistador ob:serva si el entrevistado se muestra manifiestamente competitivo en la situacin-entrevista -si tiene que saber ms sobre las cosas que 'el psiquiatra, si tiene que comprender primero que l adnde vao, por el contrario, si se muestra indebidamente conciliatorio, en un esfuerzo tendiente a causar en el psiquiatra la sensacin de que est de acuerdo con l hasta en sus ms insignificantes expre'Siones. Tales cosas resultan muy significativas, pero pueden ser pasadas por alto o mal interpretadas, a no ser que el entrevistador siga alguna clase de proyecto para organizar sus pensamientos y su procedimiento. 4ambicin.-o- Entre la gente que ha sido relativamente, si no .absolutamente, reprimida durante la era juvenil -dicho en otras palabras, cuyo desarrollo subsiguiente de personalidad ha sido ms bien rudimentario o sumamente desarrollado- figuran algu-" as personas que, debido a su naturaleza eompetitiva,poddamos i!~::<fesarrattanuna Intensa ambicin., Esta ambicin se revela por r~gh general con bastante claridad por medio de algunos xitos notables. La nuestra es Up'[l~ltllrJLquepremia en, gr~do, apreciable la competicin,y-ctentro d~L~ll~ cualquier per~:rr_g,~dedigue todo cuanto tiene en sI-dientes y uas, por as decirlo- a u -cierto tipo de aetividad,tiene por fuerza que haber gozado de asombrosos xitos y experimentado grandes fracasos. 173

Vale la pena advertir no slo cun intensamente ambiciosa puede ser una persona, sino tambin el carcter del objetivo hacia el cual apunta su ambicin. El entrevistador descubrir algunas personas que son intensamente ambiciosas sobre una cosa despus de otra; la ambicin es una caracterstica de esos seres, y el objetivo particular que estn tratando de alcanzar parece ser simplemente una funcin de la situacin en que se encuentran. Hay muchas otras personas, ms significativas porque pueden llegar a ocupar posiciones mucho ms importantes en la sociedad, que han estado persiguiendo un objetivo ms o menos claramente definido durante aos, haciendo todo cuanto han podido, menos suicidarse, para conseguido. Instruccin inicial. - Adems de la competicin, la avenencia, los juegos y qu s yo cuntas cosas ms, la era juvenil es tambin el perodo de corregir el torcimiento superindividualista de la ocultacin que casi todos los seres humanos llevan a la escuela desde sus hogares. Tiene una importancia muy particular distinguir, en el pensamiento y tal vez hasta en las preguntas de uno, esa instruccin inicial. No me refiero -Lpr.ime.rdj-@~cuela, que J~!llentablemente ha estado tan cargado de emocin}' ex:citacin queJa. mayor parte de las personas ~onservansobr.e l slo una . memoria muy borrosa, sino ms bien al perodo ge.neral de la escuela pblica de enseanza general. En primer lugar, todos han estado en ella y, en segundo trmino, es all donde uno empieza a aprender tcnicas sociales para tapar sus "verdaderos" sentimientos con tanta rapidez que lo que ocurre despus resulta a menudo muy poco revelador. El psiquiatra desea saber, en general, cualquier cosa que le proporcione una nocin de la manera en que el paciente recuerda esa escuela. Lo pas bien en ella? Aprendi mucho? Le gustaba aprender- las cosas que enseaban all? Tiene ,la impresin de que algn maestro era maravilloso a su juicio?' Y as sucesivamente. En ciertos sentidos, sta es una reflexin d"Etla felicidad o infelicidad que l pueda haber llevado a la escuela desde su hogar. Puede observarse una cosa que tiene relacin con los acontecimientos de la era juvenil: se trata sencillamente de que algunas personas acusan una curiosa falta de facilidad para emplear el idioma anglosajn. Si bien resulta prcticamente imposible hablar
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el ingls sin emplear palabras derivadas del griego o el latn resultan mucho ms atractivas, son mejor acogidas y ms frecuentemente utilizadas que sus equivalentes del anglosajn. Yo, por ser una de esas personas, puedo decides a ustedes que uno puede emplear vocablos derivados del latn y el griego porque las races latina y griega han sido mezcladas en el desarrollo de la ciencia. Yo inici una educacin cientfica desde muy joven y me enamor de la precisa preferencia que la ciencia ha conferido a esas races del griego y el latn. Sin embargo, eso no explica en modo alguno esos casos en que el empleo del anglosajn se torna prcticamente atrofiado cuando puede emplearse en su lugar alguna palabra derivada del griego o el latn. Si una persona se criase en el hogar de un profesor de latn o griego, eso no sera probablemente tan extrao. Pero resulta de sumo inters cuando una persona se ha criado en una situacin en la cual no exista razn obvia alguna para desconfiar del anglosajn, y en el cual ste era el modo prevaleciente del idioma ingls, a pesar de todo lo cual esa persona avanza por la vida desde entonces empleandoprincipalmente palabras derivadas del latn y el griego. Puede ser que haya encontrado, en su instruccin escolar y en las posibilidades educativas que se abrieron ante l all, algo que le result mucho ms atractivo que cuanto haba llegado a esperar en su hogar. Y as, el entrevistador puede obtener, indirectamente, ciertoes, nuevos conocimientos de cmo se senta el paciente respecto de su hogar. .!Experiencia en la universidad. - Si el desarrollo de la indagacin por el entrevstador sigue demasiado claramente las eras de desarrollo segn las he establecido, le estar advirtiendo al entrevistado, por as decido, sobre lo que debe producirse en la entrevista. Por lo tanto, mientras trato de recoger los datos perte necientes desde los ltimos meses de la era juvenil hasta la madurez, los tpicos son mencionados en un orden que, a mi juicio, desalienta toda apreciacin demasiado fcil de lo que uno persigue; sin embargo, esto representa quiz un bosquejo excesivamente apresurado de lo que podra ser, en manos de los habilidosos y diligentes, un bosquejo adecuado de una entrevista prolongada. De manera bastante abrupta, despus de haber preguntado algo,
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-que tiene un gran significado y corresponde a los primeros aos de la era juvenil, el entrevistador puede saltar sobre los estudios secundarios hasta llegar a la universidad. Transiciones tan brus~as perturban las direcciones que ya comienzan a desarrollarse en el paciente, y, por lo tanto, mejoran la probabilidad de que en realidad ste se refiere a su recuerdo, en lugar de intentar un buen ajuste a un cierto tipo de interrogatorio. De esta manera, despus <le haber aprendido algo sobre la experiencia del paciente en la escuela del Estado -por ejemplo, si era un buen alumno en matemtica o en gramtica, o en ambas materias (lo que es sumamente raro )-, yo pregunto, si ya me he enterado durante el reconocimiento que el paciente curs estudios universitarios,CllL_ (ue su experiencia en la universidad. Le pregunto si encaj bien conls-"mdelos", es decir, los alumnos que son muy estudiosos, o con los "sociables", o sean los alumnos que pertenecen a familias de la sociedad y prolongan, en la univ ~rsidad, los hbitos de sus hogares. stos son los grupos en los cuales pueden ser clasificados la mayor parte de los estudiantes. En lo que se refiere al futuro de uno, en circunstancias comunes, es mucho mejor pertenecer a uno u otro grupo que ser una expresin de cualquiera de los dos o de ambos. Y en los Estados Unidos, a no ser que uno tenga una carrera que le espera, resulta mucho mejor ser un triunfador social que ser un "modelo". En otras palabras, el patrn norteamericano de la normalidad es ingresar a la universidad y gastar el dinero de los padres de uno, as como evitar toda informacin que pueda eludir. se es el patrn ms "normal" de desarrollo. Recurdese que las normas no son dadas por Dios, ni por uno, sino que son el resultado de un estadstico recuento de narices.

,Ha sido identificado el estudiante con el grupo frvolos O no e-mente estudiosos, o con el de los indebidamente de los indebidaha sido identificado con uno ni con otro? !
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Inters por los clubesJi,e_12a.IQJ]fo mujeres. - El entrevistador necesita asimismo saber -y lo preglliifa=-st-su paciente, antes de llegar a ser padre -o antes de llegar a ser madre- revel algn inters particular en llegar a ser figura prominente en los clubes de varones o mujeres, durante un perodo de aos. Si es as, creo que eso constituye una gua bastante importante de deficiencias en su experiencia preadolescente.
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,El camaradapreadolescente. - Y habiendo llegado a este punto de la entrevista, por regla general investigo si el paciente tuvo un camarada en la era de la preadolescencia. El cambio preadolescente tiene tanta relacin con la adaptabilidad social del ser humano, el verdadero lugar de la persona en, por lo menos, el mundo potencial del porvenir, que el hecho de no haber tenido alguna experiencia en ese sentido me parece sumamente infortunado. Puesto que parecera al entrevistado que existe muy poca conexin entre si senta inters por los clubes de varones y si tena un camarada, me agrada siempre introducir una hansicin. Sin demostrar excesiva brusquedad, trato de indicar que todo se suspende aqu y que ahora comenzamos por una senda completamente nueva. y en seguida pregunto ~Se destaca alguien en su recuerdo como un camarada especial en sus primeros aos de escuelarj Si la respuesta es afirmativa, deseo saber qu ha sido de esa am1'stad y de ese camarada. "Siguen siendo tan amigos[J Hay tanta soltura en la palabra respecto a esas relaciones, que una pregunta categrica tal como la formulada por m es absolutamente necesaria si, en el espacio de uno o dos minutos, ha de obtener se alguna gua que resulte verdaderamente til. En ese campo es muy fcil que uno se equivoque. Muchas personas consideran que deberan haber tenido camaradas, y se alegran cuando les es posible nombrar cincuenta o algo as que, en efecto, tuvieron. Pero cuando yo les pregunto: "Se destaca alguno de ellos sobre los dems, en su recuerdo?", el vocablo "alguno" significa que el camarada es singular e indica que el paciente puede tener que decir quin y qu y cul y por qu lo fue. De esa manera, el paciente, por regla general, presta seriamente atencin a la pregunta antes que hacer de inmediato un gesto social para indicar su normalidad, etc. La nueva pregunta referente a qu suerte corri esa amistad, esa relacin, da al entrevistador alguna nocin sobre el verdadero carcter: si se trata de una construccin imaginaria, {)un extracto de la vida del paciente. Ocurre con mucha frecuencia que el paciente no ha pensado en su camarada desde haca veinte o veintids aos, y por lo tanto se siente un poco sobresaltado por la pregunta durante unos instantes, pero asimismo puede decir: "S, tuve un camarada, pero ahora no me es posible recordar cmo se llama". Si se muestra asombrado al no poder recordar el nombre de su camarada despus de veintids aos de no verlo
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y no pronunciar ese nombre, eso es una rotunda confirmacin de que en efecto ha tenido ese camarada. De esta manera, el resul. tado es a menudo muy convincente, y despus de escuchar lo que el paciente tiene que decir en respuesta a un estmulo categrico como ste, el psiquiatra considera bastante seguro que sabe cul ha sido el caso, mientras que una pregunta casual, o un enfoque despreocupado de la cuestin, pueden producir respuestas oscuras y convencionales, que con toda probabilidad estarn muy lejos de los hechos reales. r
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La puber.tad, - Y luego, pregunto con frecuencia: "Cungg ..eiJ2~rllOOIt6-usted_clcambID-de1a-i>-ubex.tad?" Fregunto -eso sImplemente para introducir un tpico, ya que ni una entre tal vez setenta u ochenta personas tienen la ms remota idea de cundo experiment el cambio de la pubertad. Es cierto que la persona tena ya edad suficiente como para recordar, pero los hechos entonces eran tan desconcertantes, se producan tantas cosas en aquella poca, que es algo as como el primer da de la escuela: todo est envuelto como en una niebla espesa. Recuerdo vvidamente la experiencia de intentar, un da, silbar y comprobar que no me era posible. Pero no tengo la menor idea en qu da, mes o ao ocurri eso. Y lo mismo sucede con la mayor parte de la gente. Pero no causa mal alguno que, de cuando en cuando en la entrevista, el paciente no sepa contestar a algo que se le ha preguntado directamente. Luego, uno pregunta sobre varias cosas: sundo cambi la voz deJ-paciente; o, en el caso de una mujer, cundo tuvo su primera menstruacin, cundo observ cambios en Sll.Sp-ecns . Ydems. Sin embargo, conforme el psiquiatra va enumerando esas cosas, es posible que el paciente recuerde algo importante sobre alguna o algunas de ellas. Si la pubertad del paciente se present con mucha demora, lo cual puede resultar muy significativo, es probable que recuerde algo sobre ms de una cosa. Eso es, en realidad, lo ms significativo respecto del cambio de la pubertad: si se presenta dos o tres aos despus que todos los coetneos del paciente lo han experimentado, esa demora puede ser, por s misma, una seal de un muy serio torcimiento de la personalidad. En tales circunstancias, una gran parte de las penurias de la vida datan de la demora real del cambio de la pubertad, y sobre todo
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eso, el paciente tendr una notable cantidad de informacin que ofrecer. Eso, a su vez, tiene un gran significado en lo que se refiere a las penurias de la vida que han separado aquel tiempo del actual. Una vez que he pasado por el proceso de ser incapaz de determinar a qu edad un paciente se torn pubescente, estoy en condiciones de preguntar algo ms respecto a esos fenmenos, y entonces trato de averiguar si los mismos trajeron apareadas algunas ideas no muy afortunadas. Si me entero entonces de que hay en el paciente recuerdos concretos -por ejemplo, una mujer puede decirme algo como: "Yo pens que algo terriblemente malo se haba producido, porque jams se me haba pasado por la imaginacin que una persona pudiese sangrar de ah"-, ya s que, en efecto, se produjo una experiencia infortunada. Sin embargo, si encarase la cuestin de la manera contraria y preguntarse a esa mujer: "No le haba advertido su mam sobre eso?", o "Saba usted lo que iba a suceder?", ella slo podra responderme: "S, s, mam me haba advertido", o: "Claro que mam no me dijo nada". y con tales respuestas yo no me enterara de nada. Primeramente, verifico el hecho de que el entrevistado sabe o no sabe cundo entr en la pubertad, pero por lo menos sabe a qu me estoy refiriendo, y luego, me entero de si hubo alguna idea infortunada que se relacionase con ese acontecimiento. Con este enfoque indirecto, puedo llegar a saber algo que es razonablemente digno de fe. R!Jaciones infortunadas en la adolescencia temprana. - Despus de h:i1:rertratflc1y'concienzudamente todas las anmesias y dems molestias del cambio de la pubertad, pregunto al paciente, con cierto tono categrico: "Reuerda usted. a algllieILque, a su juiciQ . 1::'aejercitado una inITuenciaparticularmente mala en su adolescenciil~!ipra~ar e'S", el pacinte, criterio respecto al grado insSi empleo mi despus de meditar un de tante, me respon su ansiedad sobre si debemos seguir ms all con ese tpico. Si la respuesta es afirmativa, generalmente abandono el tema ah mismo, antes que seguir indagando sobre l, pero trato de no olvidarlo, puesto que tales datos pueden ser desarrollados ms adelante. Muy pocas veces resulta importante saber todo lo que se refiere a esa infortunada relacin. Lo importante es que parece
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haber existido tal relacin y en muchsimos casos conviene restringir nuestra curiosidad y confiamos a la pregunta significativa referente a qu fue de esa relacin. Si la misma ha sido conservada como un tesoro desde entonces, eso es muy interesante, pero si, por el contrario, fue terminada lo antes posible, ese detalle delata una resolucin bastante sana. Actitud hacia la conversacin "risqu". - A continuacin, el entrevistador inquiere respecto a los recuerdos del paciente sobre el arte pornogrfico de la era escolar, sus recuerdos respecto a los tipos de obscenidades odas en el colegio secundario, y dems, as como la actitud del paciente ante ellas. Si se encuentra relativamente bien, el paciente, muy vagamente y sin conviccin, adivina que al principio no le agradaban, lo cual es correcto. El entrevistador pasa entonces y repentinamente al momento actual, y desea saber Clupie~eLpaciente sobre la conyrsaein. "risqu", o francamente~sexua1. 'Participa de ellasiriviolentarse, fcilmente? La encuentra, por el contrario, bastante repelente? Y -assl.lcesiVamente. Si le parece al psiquiatra que su paciente es un hombre muy excntrico, y l se siente terriblemente confundido, a ciegas, puede preguntarle si a su juicio tales conversaciones sexuales son obscenas. Ahora bien: lo que la palabra "obscena" significa para una persona es con toda probabilidad diferente de lo que significa para otra, pero en nuestra cultura, el vocablo "obsceno" lleva consigo por regla general una vigorosa condenacin. De esta manera, no es excepcional que una persona se sienta molesta ante los chistes o cuentos "risqu". Sin embargo, cuando uQapl:)rsona cansk_ dera que toda conversllcin "risquf'es positivameJlte o_bscena -cuando la misma no causara la misma impresin a la mayor parte de la gente- ~s muy probable que haya sid() sometida a in_fluencias bastante torcidas en __ a9sjdos, y Aa re_ha sidcLposiSJlS 'Dle todava desprenderse totalmente de ellas. Actitud hacia el cuerpo. - Una vez que se han obtenido algunos indicios respe~to a la libertad con que el paciente puede contemplar el hecho de que l -o ella- tiene rganos genitales, sin haberlos mencionado jams, el psiquiatra puede suscitar un tpico relativamente relacionado con eso: La actitud del paciente hacia sus rganos genitales es aplicable tambin al resto de su cuerpo?
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Un modo suave de enfocar esta cuestin, si el psiquiatra no ha conseguido enterarse de nada al discutir el tema de los juegos y los deportes, es. el de preguntar- al-paciente sLes miembro, por ejemplo .. YMCA, up club atltico, o algo por el estilo, y qu qel es lo que hace en tal institucin. Si resulta que el paciente es --miembro de-Un equipo de natacin de su club, por ejemplo, existen probabilidades de que est perfectamente dispuesto a que una parte de su piel sea vista desnuda en pblico, y no es necesario, en consecuencia, que el psiquiatra formule preguntas tontas en ese sentido. Si el psiquiatra ha ido llevando al paciente gradualmente hacia ese tema, de tal manera que no crea que se le formulan esas preguntas por una injustificada curiosidad y nada ms, se le pregunta si opone objecin alguna a ser visto desnudo por miembros de su mismo sexo. Si no se opone, entonces el psiquiatra puede preguntarle si todava tiene timidez a que se vean desnudas algunas partes de su cuerpo. Esto puede resultar muy interesante. Dicho en otros trminos, el psiquiatra est tratando de obtener alguna idea respecto de la actitud de su paciente hacia sus rganos genitales y el resto de su cuerpo. Preferencia sexual. - Una vez que se ha llevado al paciente a pensar un poco en trminos de la adolescencia posterior, el psiquiatra puedepreguntarle sien re'lalidaC! lrefiere a los hombres () a las l :'fnuei~s2ara_c:.~mp1!ieros.Si el pacientese-muestra ms reservado tocante a este punto, uno siempre puede modificar su pregunta de manera amistosa, diciendo: "Cll!ro que eso puede variar de acuerdo al estado -de nimo en que usted se encuentre. Como es natural, usted preferir la compaa de una mujer cuando lo que busca es la satisfaccin sexual". Si el paciente mira al psiquiatra desconfiadamente, eso quiere decir que el segundo estaba equivocado, lo cual tanbin es informacin. Leptonc~s puede continuar c~otr~P!egl!nta, referente a si le agrada ms comer con hom~ pres o m~jeres, i_s sucesivamente. Ahora bien: -la preferencia hacia los componentes del sexo contrario vara realmente de situacin a situacin en la mayor parte de las personas. Sin embargo, el interrogatorio general del entrevistador debe proceder de acuerdo a la manera que acabo de bosquejar. Uno no puede mostrarse demasiado preciso en sus
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preguntas, sin que el entrevistado se asuste un poco. Dicho de otra manera, deben formularse al paciente preguntas generales bastante directas, simplemente como mtodo de transicin, para suscitar un tpico. Una vez que se ha logrado eso, el psiquiatra ya se torna especfico.
Actitud ha.t:iala- soledad. - El entrevistador deber descubrir ashnismo-cilliles la actitud de su paciente hacia la soledad. Crase o no, hay muchas personas que consideran la pasibilidad de la soledad igual que los creyentes consideran su premio en el cielo, slo que ellos reciben ese premia en vida. Existen otras personas que estaran dispuestas a correr kilmetros y kilmetros a fin de huir de la soledad. Y hay muchas otras que estn en una posicin intermedia Si el paciente gusta..o n.o gusta de la soledad, o no parece saber qu es lo que significa -dicho en otras palabras, no la necesita probablemente muy a menudo-, entonces el entrevistador puede formularle esta categrica pregunta: "Se sjente usted alguna vezt~ll,~QJ.o_quaU~g_~_ tornarse--.!!!!ranquilo?"Ob( srvese bien que esto no es "Estuvo usted alguna vez?" o "Re-

mensa mayara de los casos, inquiero sabre ella. Pasar muy rpidamente sabre algunas de las casas que deseo averiguar en tales casos. C~ndo-s&-emborrach par primera vez el p-acient~?Pranuncia la palabra "embarrach" counaIigera cada en la inflexin de la vaz, cama para pedir excusas par la idea de que l haya podida emborracharse jams. Y el paciente, par regla general, me contesta. Casi todo el munda ha estado barracha por primera vez. Pera la interesante es saber si ha vuelta a embarracharse. :Qespusque el paciente ha supera~Ls!?:a9~ de que ya , piense qelpuede !!-b~-OOfraeho alguna vez, le preguntO 'SifueserialYnte -ag:UlViadoo daada a herida mientras se ha~ba baja la ~flueucia-deLalcohol..Resulta natable la gran praporci6n de personas que han interrumpido su marcha por la senda alcahlica cama resultada de haber sufrida algn serio agravio cuando estaban ebrias, a un accidente que pudo haber tenido muy serias consecuencias; a tales personas les ha reportado cierta elevada prudencia la mezcla del alcohol con las actividades peligrasas. Por esa vale la pena enterarse de ella. Luego, deseo saber ~ es la que ll-_C.lLeJyacienteuanda inc gie.r.euna cantidad aprecia~hal. Se-tarna penileciero? Suele buscar peleas coma consecuencia de su estada? .Le acameten crisis de llanto a experimenta una manifiesta facilidad para llorar? O por el contrario, se hace amiga de tada el munda a la vez que se siente alegre y optimista? La respuesta, muy frecuentemente, es: "Me produce mucho sueo", lo cual n.o siempre es cierto. En otros casos, aquellas en que el paciente indica que muestra un complejo muy desagradable de campartamiento cuanda est ebria, pera n.ose siente muy dispuesta a hablar sobre esa, n.ofarmulo ms preguntas. Tal comportamienta me indica que se trata de una persona muy desgraciada, que se ha engalfado en el alcahal cada vez que la presin sacial es excesiva y que, baja la prdida de inhibiciones, revela una buena parte de la desgracia y la hastilidad que le han llevada a una situacin dalorosa con la saciedad. El espritu pendenciera y el belicosa san, ms a menas, grados de lo mismo y canstituyen, en la que a m se refiere, sugestiones perfectamente definidas de que la persanalidad n.oest excelentemente integrada, y no ha alcanzada un alto grada de desarrollo en la adolescencia posteriar. A continuacin, pregunto al paciente ~~u punta ':resiste':"
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cuerda usted ... ?", sino "Se siente usted ... ?") --- resQlH~S!a La tiene ._ un gran.signi!i~~o,C:lla.!1o_~m~tiva.
El hbito de la bebida y los narcticos. - Con todas las tcnicas mencionadas, he abarcado la historia del desarrollo del paciente, a excepcin de sus actitudes hacia la autoridad, que no tratar de discutir aqu. y ahora me referir a unos cuantos tpicos que me parece que necesitan una atencin muy especial. No son en modo alguna tan remuneradares a tan bsicamente significativas cama lo es la nocin de la histaria del desarrolla, pero son tiles porque sirven adecuadamente su prapsita. El primero que pasar a mencianar es el que se refiere a la relacin del entrevistada con el alcohol y las estupefacientes. Un buen nmera de psiquiatras pasan par alta la pasibilidad del usa de estupefacientes, que naturalmente es mucha ms restringido, cama idiasincrasia notable, que el uso del alcahal. Pera n.odeben ser .olvidadospor completa, porque de cuanda en cuando el psiquiatra se encuentra frente a un adicta a ellas. Esta cuestin de las bebidas alcohlicas es, a mi modo de ver, suficientemente reveladora, par lo cual yo siempre, a en la in182

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cunto puede tolerar, es decir, qu-eaRtidadde_alc.ahoLpuede-in, geiIr por lo general sin inconvenientes serios para su coordinacin O juido normal. Cuando me ha dado alguna clase de respuesta -que generalmente es bastante vaga, porque tambin en esto estoy introduciendo un tpico ms que esperando datos- deseo saber qu circunstancias lo incitan a excederse de la cantidad mencionada. Algunas veces, las respuestas me revelan cosas que resultan asombrosamente significativas. En otras palabras, muchas personas se muestran tan angustiadas ante su falta de capacidad, en ciertos momentos, para evitar ingerir una cantidad excesiva de alcohol, que hasta han elaborado una especie de estadstica bastante buena sobre las situaciones que les provocan a beber con exceso. Entonces me pregunto si el paciente ha advertido algo que altere su capacidad alcohlica, y transfiero la pregunta al paciente. Hay un nmero apreciable de personas que pueden beber una enorme cantidad de alcohol por regla general, pero que, en ciertas ocasiones, se intoxican con una cantidad notablemente pequea. Si el paciente ha observado algo por el estilo, puede tambin haberse impresionado tanto por el riesgo relacionado con ello, que ha realmente resuelto por clculo datos sobre lo que parece afecturle en ese sentido. Una vez que he logrado todo lo que antecede, puedo solicitarle al paciente algo que me revele hasta qu punto es un conocedor de las bebidas alcohlicas, es decir, con quIDsistenciaexige-ffivariedad o la calidad de dichas bebTdas. Hay personas que, no pudiendo obtener otra bebida, ingieren alcohol etlico, con agua o sin ella. Hay otras personas que se muestran tan desagradables ante la imposibilidad de obtener lo que desean, que sus amigos ms ntimos se preocupan siempre de tener la clase de bebida que aqullos prefieren, antes de invitados a sus casas. Eso no es simplemente una peculiaridad del hbito de beber; es tambin un reflejo de la importancia de uno, tanto para s como para los dems, y desde ese punto de vista resulta bastante interesante. Las personas que no tienen mucho que perder en materia de respeto de s mismas, no suelen ser "conocedoras". Luego, deseo saber hasta qu punto son enfticas estas cuestiones del gusto. Si descubro que son muy enfticas, quiero saber de qu manera se explica o racionaliza ese nfasis. En realidad, 184

no me importa la racionalizacin: lo que pasa es que quiero simplemente or hablar al paciente sobre ese nfasis referente al gusto. Sus comentarios me proporcionarn una pista o indicio sobre cun seriamente se toma a s mismo, lo que puede haber aprendido de la experiencia, y muchas otras cosas que aparecen en la racionalizacin de un pronunciado gusto o una insistente preferencia por algo. ,Los .hbitos de laalimentacip. - A rengln seguido, puedo preguntar al paciente sobre las cuestiones de la alimentacin. No existe preferencia personal alguna en el hecho de que haya puesto el alcohol antes que la comida. En realidad, el alcohol es una introducc.in muc,ho mejor que la comida a todo un estado de nimo, pues todo el mundo come, y por lo general no enteramente a satisfaccin. Por lo que a m se refiere, siempre quiero sab!:'r, hasta en los centros de reclutamiento del ejrcito, el estado del estm~go y los intestinos, para lo cua~ preg~nto,; "~al@na comIda que usted observe que no le SIenta bIen? Y como es" naturat, en un consultorio de veinticinco dlares por hora, la pregunta tiene que ser mucho ms refinada, por ejemplo: "Suf!e usted alguna alergia a los alimentos?" sta es una introducdn mucno ms respetbleal tpico genrico de la comida. Y luego pregunto, si ya no he sido informado al respecto, si hay algn alimento que al paciente no le agrada, o dicho en otras palabras, si tiene caprichos o preferencias en lo que respecta a los alimentos. Si existen, eso, en general, refleja un considerable inters, aunque sea de carcter intensamente patolgico, respecto a las cuestiones de la alimentacin en los primeros aos de la vida del paciente. Algunas veces oigo relatar alguna historia en el sentido de que el paciente no gustaba, hace algn tiempo, de esto o aquello, pero que el tiempo que pas en las filas del ejrcito le cur de esas "delicadezas". Tal relato resulta de sumo inters, porque se es un tipo de tensin que mucha gente no ha soportado jams. En ese caso, deseo saber. si el paciente come-muehoo es. parco en eLcomer, 1ii come a horas regulares o no, y si lo hace a altas ho-x_s de la noche~ ete. Algunas veces; tales cosas resultan muy interesantes y a menudo parecen estar tristemente fuera de lugar. 185

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Uno tiene que emplear cierto criterio conforme avanza la informacin. En el caso de una persona poco comn, desconcertante, o bien, posiblemente muy importante, conviene llegar a la pregunta sobre ,cun ceremoniosamente trata las comidas para las cuales tiene tiempo. Ahora bien, resulta muy extrao que hay muchas personas extremadamente ocupadas, pero que tienen tiempo suficiente para almorzar, y que gozan de la ceremonia de almorzar con -Cierta gente, mientras que el hecho de tener que ir a su casa para cenar puede resultarles una rutina de lo ms desagradable. Enton~es, p'rocuro averigu_-!:si el paciente trata_cn.ms.-.~nia alguna de las comidas que hace dumnt~, el da, 0, .. Hl ooas.palabms-, { si presta una apreciable cantidad. de atenci9Il a. los preparativos, a vigilar que todos los detalles eStn.atnd~LJ~.xpe~erita ,considerable disgusto si, por ejeIl1pJo, talo cual plato, se ha ter':' . minado en el restaurante y no le es posible .cQ!]1~ro ql!~u~peraba. l :Todo esto constituye una interesante reflexin sobre la actitud del rpaciente hacia la vida. Hasta es posible que salga a la luz su actitud respecto de los amigos, en este estudio del grado hasta el cual 'alguna comida resulta, para l, un verdadero acontecimiento, al cual espera con deleite y al que dedica una gran cantidad de inters y trabajo. El sueo y las funciones del sueo. - El entrevistador insina a continuacin el tpico referente al hbito del sueo y las fundones del sueo. Si no conduce al paciente hasta ese tpico con una cuidadosa indagacin, a menudo obtendr solamente respuestas que nada dicen, respuestas en blanco, o que pueden conducir a error. Las funciones del sueo son conocidas por la mayor parte .de la gente a modo de sus sueos. Pero si uno piensa en esos fenmenos como sueo y las funciones del sueo, siempre podr estar ms seguro que si pensase, a la manera tradicional, slo en el sueo. Una buena manera de suscitar este tema es la de preguntar: C~Et~~.1:o~s d: sue~~~~itaLl!sted?:' Si el paciente responde mforInativamefJte, todo va bIen, pero SI no lo hace, el psiquiatra est ya dentro de ese campo y puede formular nuevas :preguntas, tales como, por ejemplo, si el paci~~!.e~e e~~o
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pesado o liviano, si consigue dormir bien en camas que no son l'a .suya o en los amarotes de los ba-r-cosotreI1es, y as sucesivamente. A continuacin, puede preguntrsele si suea .. Algunas personas considerarn que esa pregunta es indeciblemente ingenua, mientras otras se limitarn a responder "no", con perfecta honestidad, al menos segn creen. Si el paciente responde que, en efecto, suea, yo suelo preguntarle en seguida sl~.ele tenerpe~a~ ..dillas. Algunas veces, el psiquiatra tropezar con un curioso fenmeno: la persona que no suea, pero que sufre pesadillas. Puedo ,segurar a ustedes que uno no sabe nunca qu quiere decir la gente, o lo que las palabras de uno significan para la gente, hasta que no lo ha descubiertol En algunos casos en los cuales todo parece ser espantosamente normal, quiz yo indique que no estoy muy satisfecho al saber que el paciente duerme ocho horas todas las noches, jams suea y jams sufre una pesadilla. Mientras miro al pobre paciente con un gesto de irritacin, le digo: ".Ha sufrido usted alguna vez teu"res nocturnos? Le dijo alguno de sus conocidos que ha suhidote.rr.9resJJ.cieturnos?" Creo que alrededor de la mitad de los ~eres humanos no saben lo que son esos terrores nocturnos, pero sL~!}~,c~()rlos ha sufrido, sabe perfectamente lo que son. El recuerdo de los mismos es, por regla general, tan suficientemente desagradable, que el paciente lo delata por medio de algn indicio, por mucho que desee ocultar el hecho. . Sih- _stlfrido t~rr0l'~~_I!()cturnqs y mi irritacin y mi pregunta le han peihlfoado un poco, vuelvo a preguntarlequ suea y ~uJl.osuea, esto ltimo a pesar de haberme dicho l que nunca tiene suenos.Es muy posible, entonces, que el paciente empiece a decir otra vez: "Pero si nunca sueol, y yo le replico: "Oh! ... Lo que quiero decir es si recuerda algn sueo. " Todo el mundo tiene, por lo menos, dos o tres sueos que le es posible recordar perfectamente, y creo que eso puede ser aplicable tambin a usted. Qu sueos recuerda usted haber tenido-,-por e~emplo,.hace diez .,Q 'veintca,fos? Veamos: cunteme algo sobre sus sueos". Si l sigue insistiendo en que no tiene sueos, abandono el tema por perdido, y calculo que en ese paciente encuentro un tipo de resistencia que me indica una de dos cosas: o bien la persona tiene
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una organizacin propia muy rgida, o se trata de una persona muy reservada y cautelosa que, bajo cualquier presin que yo me crea capaz de aplicarle, sigue sosteniendo lo que con toda evidencia es un intento muy arriesgado de llevar adelante su plan: ser una persona "normal". Hay personas que no saben que suean. Esas personas poseen una organizacin propia que, bajo circunstancias suficientemente desgraciadas, les llevara probablemente a un hospital para alienados, pero que de otro modo les convierte en pilares de la Iglesia, o de cualquier otra cosa altamente respetable con la cual se encuentran identificados. La vida sexual. - Y entonces llegamos al tpico del sexo. Habrn notados ustedes que yo estoy profundamente interesado en las actitudes de la gente hacia sus rganos genitales y en la historia de ciertos cambios que, por lo menos en las mentes de muchas personas, tienden a concentrarse en los mencionados rganos. No estoy prodigiosamente interesado en lo que puede descubrirse en las primeras etapas de una entrevista psiquitrica por medio de preguntas referentes al sexo. Deseo destacar de manera muy particular que la doctrina general de que el sexo es, de alguna curiosa manera, el espejo de la personalidad, puede hasta donde me ha sido posible descubrir, poseer la capacidad de estar asombrosamente equivocada. El sexo es muy importante por espacio de los veinte minutos que puede acaparar de cuando en cuando, pero no est ciertamente ni necesariamente detrs de todas las dems cosas que llenan el resto de nuestro tiempo. Si un entrevistador ha pasado -aunque sea a trompiconespor todos estos tpicos, ms o menos en la forma que he sugerido, puede decirle al paciente: "Bien-;-allQ.raveam()s la yida sexual. .. Es usted una persona restringida en tales casos, o p-r el contrario, es usted completamente libre? Es usted promiscuo?" Esa palabrita feliz del final bfiene,-a menudo, insospechados resultados. Despus de haber obtenido una especie de balbuceo como respuesta a esa pregunta, hago esta otra: "Bien, dgame, desde cundo es cierto eso? Porque supongo que usted no siempre ha sido as. Haga el favor de darme una nocin respecto a la historia de su experiencia sexual. Por ejemplo, ,cundo comenz?" Cuando s algo referente al comienzo de la historia de desarrollo del
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paciente, puedo saber tambin lo que est discutiendo, pero si pierdo el comienzo, ocurre a menudo que slo creo saber lo que se est discutiendo. Algunas personas, es ms, un notable nmero de ellas, recueran su primer contacto sexual con otra persona; si bien puede resultar un poco difcil de situar en el tiempo, por regla general est vivamente grabado en la memoria, de una u otra manera. Si el paciente me cuenta algo, por muy poco que sea, quedo satisfecho. No me importa que lo que me diga no tenga detalles por el momento, porque ya he recogido casi todos los datos que necesito para adivinar sus grandes problemas y su probable adaptabilidad al juego de circunstancias que puede tener ante s. En realidad, lo que estoy haciendo es fintear en busca de algo que pueda haber pasado inadvertido para m en todo cuanto ha ocurrido antes, y no busco en realidad nada ms ntimamente sexual 'que saber de quLmaneratrata con los representantes del sexo <?puesto, si como amigos, o como enemigos. Por ejemplo, suponien-do que mipaeiite sea un hombre, le pregunto si un gran nmero e conquistas femeninas tiene una importancia terrible para su prestigio, o si evita intimidades con las mujeres, a excepcin de una vieja y muy querida amiga con la cual las mantiene desde bace veinte aos. Todas estas cosas tienen mucho menos que ver ,con el sexo, que con la personalidad en su totalidad. Despus de haber llevado a mi paciente a pensar en trminos e la mirada retrospectiva, le pregunto algo as (con las mujeres es posible que emplee algo ms, a modo de transicin): ".Experiment usted muchas dificultades relacionadas con la masturba-in?" Dios nos protejarSllpongo que alrededor de las tres cuartas partes de la gente de mi edad, "monta el picazo" inmediatamente y realiza todos los movimientos y gestos indicadores de una terrible irritacin, indignados ante la idea de que jams se bayan masturbado. Ante esa actitud, lanzo una mirada de fino d.esprecio imitado, y digo: "Bueno, bueno: haga el favor de no d.ecirme que no lo ha hecho nunca. Creo que a mi edad no podra resistirlo. Pero dgame: experimenta todava dificultades relacionadas con eso?" Cuando se formula esa pregunta a personas que hace dieciocho o veinte aos que estn casadas, y que tienen dos o tres hijos, por regla general me miran ceudamente, como para
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decidir si han de indignarse o no, pero toda vez que se trata de una pregunta nada ms, algunas veces responden: "S". Luego de haber infligidn~.tarrrudgolpe, es posible que pregunte si el paciente halenidQ tlguna vez contacto con prostitutas. Despus de escuchar a una u otra cosa que elpCiente diga en respuesta, le pregunto si ha sufrido alguna enfermedad venrea, y cuntas veces. Deseo saber tambin si las prostitutas le resultan todava interesantes, etc. Lo curioso de todo esto es que cada vez me resulta ms evidente que, al interrogar tanto a ancianos como a jvenes adolescentes sobre su comportamiento genital, las mismas preguntas son pertinentes para ambos grupos. En ciertos casos, pregunto si elpacieIlte ha tenido alguna experiencia con el adulterio. No formulo esa pregunta cuando consi.dero que la mismihde ser considerada ridcula, pero si deduzco que el adulterio es todava una palabra aterradora para una persona, pregunto si lo ha practicado, cmo le afect, y dems. En los casos en que el adulterio no fuera de inters para el paciente, o que a ste le pareciese una indagacin ridcula y arcaica, le pregunto si alguna vez se ha visto envuelto, () bajo amenaza de verse ewulto, en algunaa,ccin de divorcio. En el supuesto caso de que mi informante parezca ser una persona notoriamente normal -es decir, vigorosa pero restringidamente heterosexual- intento, por medio del interrogatorio, descubrir si sus actuaciones genitales heterosexuales son en realidad de carcter autoertico, es decir, utilizando los rganos genitales del sexo opuesto en lugar de las manos propias. Trato asimismo de descubrir si sus actuaciones heterosexuales tienen el carcter de una operacin de seguridad, en cuyo caso, deseo saber de qu manera el hecho de que l tenga relaciones heterosexuales contribuye a su prestigio, y as sucesivamente. Y por fin, pregunto si el paciente realiza sus operaciones.genitales heterosexualesPflmsaJisJacerse_~-iriism() y a su compaera.
!'!.QViZ1I,..Q$.JJ-eLmaJ.rimQniQ. - y ste es un punto al llegar al cual se puede razonablemente pasar al tpico del casamiento y la historia de los noviazgos, as, en plural. Si ese plural no es aplicable, tambin eso resulta un dato interesante. Si el psiquiatra ha desarrollado la entrevista en forma parecida a la que he sugerido con anterioridad, est ya advertido, por medio del reconocimiento

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social, de bastantes cosas con respecto al matrimonio, el noviazgor los hijos y dems, en lo que se refiere a su entrevistado. Por lo tanto, no necesita, en un momento excesivamente tardo, tornarse curioso respecto a si el paciente ha consolidado el sumamente importante cumplimiento del siq.tus aL convertirse en marido y padre, . O~{'lsposa-ymadre. sa es una de las razones del reconocimiento. El psiquiatra recoge todos esos datos de abrumadora importancia, de tal manera que en el interrogatorio detallado pueda proceder metdicamente, sin tanta atencin a las necesidades de prestigio del paciente. En otras palabras, el reconocimiento le indica al psiquiatra con qu tendr que tratar cuando se presente el momento debido en el interrogatorio detallado. A rengln seguido puede venir una apreciacin de pautas interpersonales, tambin plural, qu~_c~acterizaILaJa vida matrmooial: h!~satisfacciones, los disgustos, las seguridades yJas inseguri~ades. Claro que al emplear estas alternativas, me estoy refiriendo a '"'trJZtOS1Os casos. En toda mi larga experiencia, todava no me ha sido posible encontrar un solo matrimonio que tuviese nicamente satisfacciones y seguridades. Dicho en otros trminos, es probable que haya ms satisfacciones que disgustos, pero si una persona me asegura que su vida de hogar es perfecta, me saco los anteojos, lo cual quiere decir que no me es posible veda, y mirndola como si en realidad la viese, exclamo: "Extraordinario!" Y de inmediato paso a otro tpico, aunque vuelvo a se ms adelante. Deseo saber, y lo pregunto, si el compaero o compaera es quien dirige la vida conyugal, quin'~g~valabatuta'~_en la caSa, es decir, si el que manda es realmente el paciente o su cnyuge o si ese dominio de uno sobre el otro es compartido felizmente por marido y mujer. Quiero saber tambin _qu~i~nes la persona que, f.uera deLmatrimonio, ejerce ms influencia sobre l, lo mismo que sobre su compaera o compaero, si se trata de parientes polticos o los infaltables vecinos. Dicho de otra manera, pregunto hasta qupllnto se ve hostigado el a los Jones ... compaera as como J:CSiO.adde no aparecer inferior compaero o sus_vecinos, por la netambin se experimenta una sensacin de profundo desencanto relacionada con sus relaciones matrimoniales. Una gran parte de todo esto es deducido por el psiquiatra a base de la forma en que responde el entrevistado, no preguntndoselo.
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La paternidad. - As llegamos luego a la cuestin de la paternidad, tpico poderossimo, si se adapta al paciente. Trato de determinar las verdaderas caractersticas de la persona como padre -o madre-, as como sus ideales sobre lo que debera ser como progenitor. Y tendientes a ese fin, formulo preguntas tan embarazosas como sta: "Tiene usted en sufap1ilia alguna criatura que cC?nstituya par_ustedes un problema?" Si~bi_erectO: l..a-hay, pregunto cl" considera el paciente que es la explicacin.lnquiero asimismo si hay un hijo que es el preferido, y por qu lo es. Una vez contestado esto, si la respuesta es afirmativa, pregunto si esa preferencia ha ejercido influencias perjudiciales sobre el nio o sobre alguno de sus hermanos. Si es as, mi prxima pregunta es: "Hay influencias neutralizantes?" La actitud del padre entrevistado hacia las influencias escolares que pesan sobre su hijo o hijos constituye una excelente cua que se introduce aqu, puesto que la escuela es en cierto modo impersonal. Y a continuacin, deseo saber todo cuanto pueda decirme el.padente rg)specto a los abllelQs, tos, tas, vecinos y dems, que puedan estar ejerciendo influencia sobre su hijo o hijos.Hay dos cosas que se pueden preguntar al llegar a este punto, y que el psiquiatra no debe olvidar nunca. Si ha sido hbil durante su reconocimiento del paciente, es posible que ya posea algunos de esos datos. Primera: en la exploracin de esa rea, no deje de descubrir si la persona ha tenido algn aborto; y si algunos hermanitos menores murieron antes del nacimiento del hijo sobreviviente. En otras palabras, el psiquiatra debe saber si existieron influencias tales que pudieran obrar para aumentar la importancia del hijo sobreviviente, etc. Segunda: el psiquiatra debe interrogar no solamente sobre los medio hermanos, porque puede haber habido un divorcio del padre o de la madre, sino tambin sobre los menores en tutela u otros seudohermanos en la familia, personas de aproximadamente la misma edad a quienes se cuida porque, por cualquier razn, no pueden ser cuidados en otra parte. Es sencillamente increble cun pocos atisbas obtiene el psiquiatra sobre estas cosas, cuando son significativas, a no ser que haga preguntas sobre ellos. La historia vocacio1}al.- Una vez que el psiquiatra ha dejado atrs todos estos tpicos, llega al de la historia vocacional del pa192

Cente. Hay que recordar que vocacin, en nuestra cultura, significa por regla general !J:abajQ. no estimacin. Y aqu tambin el reconocimiento que ha llevado a efecto el psiquiatra en la segunda etapa de la entrevista, puede haberle proporcionado algunas excelentes pistas o guas referentes a la conveniencia de trabajar retrospectivamente con la persona, desde su actual vocacin para obtener la historia, o de comenzar en el principio mismo de su vida vocacional.2 Si el psiquiatra decide comenzar por el princi2 (N ata de los editores: En una sesin con debate, al finalizar la serie 1944 de conferencias, se le pregunt a Sullivan si la actitud del paciente hacia el trabajo que realiza en la poca de la entrevista psiquitrica tiene mayor significado que su actitud hacia trabajos anteriores. Sullivan discuti este punto de la manera siguiente, relacionndolo con la investigacin de los hechos corrientes en la vida del paciente: "La actitud de una persona hacia el empleo o trabajo que realiza en el IJresell~e_mQffiento, de_ser,J;lluy probablemente, la misma que la que adopha tahacia el trabajo en general. Lo que l informa sobre su actitud hacia emptus-anteriore,,'pl.lede consistir en muy poco ms que el hermoso efecto coloreante de la distancia sobre la memoria. De esta manera, yo, personalmente, deseara saber siempre por cierto, todo lo posible respecto a la actitud de una persona hacia el trabajo que realiza en el momento de la entrevista. Si me responde que le agrada muchsimo, eso resulta muy interesante, y es posible que yo pueda descubrir si sa es, realmente, su actitud, al preguntarle si alguna vez en su vida tuvo un empleo o trabajo que no le agradasen. Si dice Que no le agrada su actual ocupacin, trato de descubrir si sa ha sido su actitud general hacia los empleos, o si hay circunstancias particulares referentes a su ocupacin actual que justifican su considerable antagonismo hacia la siimlcin. "En general, en el tratamiento de la personalidad hay tres campos de hechos que son de una gran pertinencia. El primero de ellos es el campo de los hechos actuales en la vida del paciente, fuera de la situacin del tratamiento, incluyendo su ocupacin actual. El segundo est constituido por sus relaciones actuales en la situacin del tratamiento, es decir, sus relaciones con el psiquiatra. Y el tercer campo de datos pertinentes est constituido por los hechos de la vida pasada del paciente. "Resulta difcil para la mayora de las personas, revelar franqueza y sinceridad cuando discuten sus sentimientos, pensamientos, impulsos, y dems, con respecto a otra persona con la cual mantienen la peculiar relacin de paciente a psiquiatra. Por lo tanto, durante un tiempo bastante prolongado, al comienzo de todo trabajo teraputico, la mayor parte de nuestro campo de investigacin es ocupado por los hechos actuales fuera de la situacin del tratamiento Uno podra no creerlo al leer algunas de las popularizaciones de historia psicoanaltica, pero a pesar de eso es cierto. Es desde los hechos actuales que nosotros avanzamos a la relacin teraputica presente entre el doctor y el pa-

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pio, debe recordar que en muchos hogares se requiere del nio alguna contribucin en la forma de trabajo, mucho antes de que llegue a la edad en la cual se le pudiera considerar como apto para ganar un salario. Es posible que haya tenido que hacer mandados u otros trabajos domsticos, y el psiquiatra quiere saber hasta qu punto los realiz, bajo qu obligacin de hacerla s se hallaba, etc. Imnbin querr saber todo lo referente al primer empleo que ha -tenido -el paciente, su primer. empleo--a-horari _completo, o empleo para el perodo de las vacaciones- escolares ..solamente. Qu hizo con lo que ganaba? Qu beneficio le aporbnon esos salarios? Quin los utiliz y para qu? Fueron simplemente gastados por la familia, o se emplearon en comprar patines o cualquier otra cosa de cierto valor? Qu. enseanza referente al ahorro recibi el paciente de sus padres? Obsrvese que, en toda la historia de trabaj-del paciente, el psiquiatra est tratando realmente de saber todo cuanto pueda de los datos relacionados con un empleo que es definido. Resulta simplemente increble cun equivocado puede estar uno; si se limita a suponer que lo que una persona dice sobre sus empleos u ocupaciones anteriores significa lo que uno cree que significan las palabras que esa persona pronuncia. Uno trata de descubrir lo que ha hecho el entrevistado, sus motivos para aceptar tal o cual empleo, su actitud hacia esa ocupacin, su idea retrospectiva de xito o fracaso en la misma, y las razones de posicin que le llevaron a aceptarla, es decir, si al entrar a ese trabajo descendi
ciente, descubriendo tanto los problemas emocionales notados como los no r.dvartidos, que constituyen las dificultades del vivir del paciente. "Cuando conseguimos localizar un problema, identificando algo que es impracticable. ineficiente y definidamente contrario a la consecucin de los objetivos idealizados del paciente, tenemos todas las razones para volvemos hacia el tercer campo de datos muy pertinentes: el pasado distante, en el cual esa dificultad emocional particular tuvo su comienzo. Es importante advertir que el descubrimiento de cmo empiezan esas cosas proporciona a menudo una gran cantidad de informacin sobre lo que las mismas representan, mientras que ~ns ms sofisticadas y maduras manifestaciones pueden ser ciertamente muy oscuras. No obstante, algunos pacientes, como ya lo he dicho, muestran nna tendencia muy definida a alterar la historia para que se amolde a sus deseos o necesidades; para ellos, el presente tiene la virtud de ser capaz de por lo menos alguna investigacin, mientras que el pasado suele estar coloreado bastante pesadamente. Desde este punto de vista genetal, lo que est sucediendo en la actualidad tiene un significado muy especial").

o ascendi de posicin. A rengln seguido, yo acostumbro a preguntar si el empleo siguiente signific un paso adelante o atrs. y luego, cul es su actitud retrospectiva hacia el valor de un empleo particular, en lo que se refiere a la adquisicin de capacidad. Algunas personas han sentido odio hacia algunos de sus empleos anteriores pero han dado gracias a Dios durante muchos aos, porque las ilumin para mantenerse en ellos, ya que aquellos trabajos contribuyeron a la adquisicin de capacidad para otro empleo posterior. Y en seguida le pregunto al paciente: "Ahora que est usted mirando retrospectivamente, dgame: su experiencia en un empleo, le alent o desalent?'El trabajo en ese empleo que acaba usted de mencionarme, tuv utilidad social a su juicio?"sta es una pregunta con trampa, porque hay dos enfoques cu. biertos por las palabras "utilidad social": primero, se refiere al efecto del empleo sobre el respeto a s mismo del entrevistado, El respeto a s mismo es lo que los miembros importantes de la sociedad le reflejan a uno, por lo cual un empleo puede muy bien mejorar nuestro respeto a nosotros mismos, o todo lo contrario. Segundo, la utilidad social puede referirse a la concertacin de contactos sociales que han sido tiles subsiguientemente. En otras palabras, quiero saber cul fue el resultado obtenido en aquel empleo, en lo que se refiere a la gente que el entrevistador conoca. Si el psiquiatra puede seguir el rastro de todos estos criterios, sabr bastante sobre una persona, solamente con investigar todo lo referente a su historia vocacional.

Los entretenimientos.- Lo que el psiquiatra debe investigar a


rengln "segiimo es la historia de los entretenimientos y distracciones del paciente. Esto tiene mucha importancia, porque constituye un gran campo de datos para la determinacin de la personalidad, con referencia al grado de madurez de la persona con la cual est tratando el entrevistador. No debe pasarse por alto la aplicacin de los criterios vocacionales a las actividades de entretenimiento o distraccin. Al mismo tiempo, no debe creerse nunca que, porque algo tiene para nosotros un sonido familiar, tenemos que saber exactamente lo que quiere decir. Cuando por fin desarroll la idea de que deba formular dos o tres preguntas adicionales,
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para descubrir lo que en realidad quera decir la persona, descubr, por ejemplo, que el juego de bolos significa en realidad cosas muy distintas a personas diferentes. El entrevistador desea saber lo que est discutiendo, y debe tener razonable cuidado de asegurarse de que sabe lo que realmente significa una cosa para la persona que est hablando. Esto tiene una importancia muy especial cuando se est tratando con personas totalmente inmaduras, puesto que el verdadero inters de las mismas en la vida no son sus vocaciones, sino sus entretenimientos. De tales personas, el psiquiatra no aprender mucho de importancia de su historia vocacional, pero en un estudio de su bistoria de entretenimiento puede ser posible descubrir algo que empiece a tener sentido. Hasta las personas ms diligentes son ms libres en este campo de entretenimiento que lo que les permite ser el sistema econmico en el trabajo vocacional. Teniendo esto en cuenta, me he tomado el trabajo de tratar de formular algunas insinuaciones del campo que cubren los intereses por los entretenimientos. Todo campo de inters, tanto en los entretenimientos como en el trabajo recreativo tiene, no solamente su propio valor, sino tambin una importancia como zona de contacto con otras personas. Este contacto con otras personas, que va desde el ms ntimo al muy remoto, puede verse notablemente restringido al campo del inters por las distracciones, o puede no mostrar restriccin alguna. En consecuencia, completamente aparte del nombre real del entretenimiento, existen siempre los problemas de la relacin existente con uno. Existen, naturalmente, diversos campos de inters: por ejemplo, el religioso, el poltico, el social y el cientfico. En la organizacin de los datos referentes a la personalidad, tiene alguna importancia distinguir entre los diversos campos cientficos: las ciencias sociales, las ciencias mdicas y las ciencias de humanidades. Ms all de lo religioso, lo poltico, lo social y lo cientfico, est lo esttico. Cuando uno llega a esto, debe buscar los campos, porque suele ocurrir con frecuencia que hay ms de uno, aunque slo uno sea convencionalmente presentado. En todos esos diversos campos estticos, el psiquiatra debe saber si el inters se ma196

nifiesta en relaciones pasivas o activas. Por ejemplo, se pasa el entrevistado horas y ms horas contemplando obras pictricas de famosos pintores, o trabaja diligentemente pintando telas al leo? y en cualquier inters esttico de entretenimiento, el psiquiatra debe averiguar qu grado de socializacin hay en l. Se trata de un inters que el entrevistado tiene que compartir con otras personas que estn empeadas en lo mismo o es algo que l puede hacer solamente si tiene un auditorio apreciativo que no est activamente empeado en ese inters? Otros campos de entretenimiento incluyen el campo de inters matemtico, el campo lingstico y el campo literario. Este ltimo se divide agudamente en lo productivo, 10 crtico y lo consuntivo. Para aquellos que leen, cul es la historia de los libros que les gustan? Ha cambiado su gusto, o siguen prefiriendo las novelas policiales, como ha ocurrido casi desde que tienen uso de razn, o las historias mitolgicas, que siempre les entusiasmaron? dO han cambiado gradualmente y ahora se interesan por los clsicos y las biografas? El gran campo de inters recreativo es la historia actual. Para mucha gente resulta ms reposada la historia antigua: la Guerra Civil, la historia medieval, la de la cultura prehelnica, etc. En todos esos campos de inters hay importantes discriminaciones que deben hacerse entre los aspectos especiales de campos ms amplios. Y el psiquiatra aprende mucho de las preocupaciones recreativas particulares del entrevistado, sus razones para haber desarrollado las mismas, los beneficios o perjuicios que dichas preocupaciones le han producido, y el papel que desempean en sus relaciones con otras personas. Al explorar esos intereses, nos enteramos hasta qu punto se da cuenta el entrevistado de sus semejantes y de sus propias relaciones con ellos y sus producciones. Todas estas cosas a las que me he referido representan esfuerzos, tensiones, ndices de direccin del desarrollo, poderosas insinuaciones de torcimiento perdurable, y as sucesivamente. Eso es lo que deseamos saber en la entrevista psiquitrica. En ella, los psiquiatras tratamos por todos los medios a nuestro alcance de saber quin y qu es la persona entrevistada. Pero para hacer eso,
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necesitamos descubrir cmo lleg a donde est, y por cul camino lleg. La historia del desarrollo nos sirve como utilsima gua.
EL YO PERSONIFICADO

Ahora, deseo formular algunos breves comentarios respecto de los datos que deben obtenerse sobre el yo personificado, en contraste con la personalidad como un todo. Los referentes a uno mismo, de los que uno se da cuenta de cuando en cuando con claridad -es decir, lo que uno sabe sobre s mismo- componen el grupo de datos que comprenden al yo personificado. ste no es lo mismo que el sistema del yo. El yo personificado es esa "parte", si se nos permite la palabra, del sistema del yo que se refleja en declaraciones pertenecientes al sujeto: "Yo" y, como tal, es una fuente de informacin comunicada, en contraste con otra informacin sobre el sistema del yo de la persona, que necesariamente tiene que ser deducida. Dicho de otro modo, existe alguna distincin entre 10 que un informante puede decirle a un entrevistador en contraste con lo que el entrevistador puede deducir con cierta seguridad y puede, en efecto, ser capaz de validar por experimento, pero sobre 10 cual el informante no puede decirle nada. Lo que el informante puede decir respecto a su sistema del yo es slo el contenido de su yo personificado. y ahora, me agradara sugerir una esquematizacin del yo personificado, que resulta de utilidad para el entrevistador, en esta fase de la investigacin: 1) Qu es lo que el entrevistado estima y qu es lo que desprecia de s mismo? Tiene que ser muy rara por cierto la persona que no desprecie absolutamente nada de si misma, pero si llega a acercarse siquiera a la sabidura y la cordura, se mostrar siempre muy cuidadosa antes de revelar qu es lo que desprecia. Por lo tanto, resulta mucho ms fcil descubrir lo que una persona estima realmente de s misma, que descubrir lo que desprecia. En la entrevista psiquitrica "perfecta", el entrevistador descubre a la vez lo que el paciente estima y lo que desprecia de s mismo. 2) A qu experiencia es particular e irrazonablemente vulnerable la propia estimacin del paciente? Dicho en otros trminos,
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qu clase de situacin le coloca en evidente y gran desventaja ..e'on respecto a la totalidad de su razn? I 3) Qu son los caractersticos "movimientos enderezadores" -op(}T'aciones de seguridadque aparecen despus que el paciente .8,eha turbado, es decir, se ha tornado "conscientemente ansieso:'? Al llegar a este punto, deseo llamar la atencin de los psiquiatras sobre la distincin entre esas caractersticas operaciones de seguridad en los momentos en que la persona sabe que ha sido vuelta ansiosa, yesos datos que indican la presencia de las operaciones de seguridad cuando la persona no se da cuenta de que se ha tornado ansiosa. Ya he sugerido anteriormente que la gente suele disgustarse, irritarse y hasta enfurecerse cuando se la ha vuelto ansiosa, pero sin que se d cuenta de que ha estado ansiosa. El estado emocional, la ira o la hostilidad, han aparecido tan rpidamente, que se le evita a la persona la comprensin de que ha estado ansiosa. Pero ahora me estoy refiriendo a las operaciones de seguridad que aparecen en una situacin diferente: la forma en que obra la persona cuando sabe que ha estado conscientemente ansiosa o descompuesta. 4) Cun gran,des son las reservas de seguridad del paciente? Por ejemplo: a ).Ijasta qu punto es justificada la vida del paciente? Dicho en otros trminos, cun adecuadamente puede la persona exponer caractersticas de su vida que son, fuera de toda razonable duda, estimables y que valen la pena?; b) Hay en su v;da propsitos exaltados .que son demostrados en otra accin que no es la simple discursiva? 'Hablar es una de las formas de actividad de las relaciones interpersonales. Pero para que los propsitos exaltados sean significativos en lo que respecta a dar validez al vivir de la persona y darle una reserva de seguridad, no basta con la facultad de hablar; la persona tiene que haber demostrado aquellos propsitos de otra manera que por medio de meras declaraciones. Hablar puede ser terriblemente importante en dar validez a su vivir, pero solamente si est rgidamente orientado hacia un objetivo remoto y no al servicio de simples operaciones de seguridad. De esta manera, el entrevistador trata de determinar si existen propsitos exaltados que la persona haya demostrado a travs de los aos por alguna otra cosa que la pa
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labra; c) .Existen causas secretas de vergenza o lamentacin perdurable? Y, si las hay, cul es su relacin a la justificacin por la persona de su vida? Aquellos que estn realmente en contacto con lo que les sucede desde la cuna hasta la tumba, tienen casi siempre lamentaciones perdurables, y pueden considerarse ciertamente afortunados si consiguen escapar a la vergenza perdurable sobre talo cual cOsa. Pero eso no significa que tales personas carezcan de una reserva de seguridad. Que tengan una gran reserva de seguridad depende de si la justificacin de sus vidas, tal como existen en el yo personificado, pesa mucbo ms que sus secretas recriminaciones, vergenzas y lamentaciones. Hasta ahora, he nombrado los cuatro grandes criterios de la cualidad del yo personificado que, en mi experiencia, han demostrado ser perdurablemente tiles. Es posible que haya otros muchos criterios quc fueron mejores, pero yo he aprendido a confiar en los que acabo de mencionar. Y ahora, permtaseme que sugiera algunas de las maneras por medio de las cuales el entrevistador descubre esas cosas. Dicho en otros trminos, he tratado de indicar lo que el entrevistador desea saber; ahora, sugerir campos de datos que arrojarn alguna luz sobre esos puntos importantes. Busca el paciente, por costumbre, ser considerado a una luz particular? Trata de causar la impresin a la mayor parte de la gente de que es una persona amable, considerada, bondadosa y precavida, 0- en cierto modo el reverso de esas cualidadestrata de causar la impresin de que es irreflexiva, severa, cruel, desconsiderada o auster~!) Y recurdese que estoy hablando ahora sobre lo que la persona sabe que trata de transmitir. Hay un notable nmero de personas que se toman gran trabajo para impresionar a su ambiente con su austeridad. Esas personas pueden figurar entre los ciudadanos ms valiosos del mundo, profunda y cuidadosamente considerados, muy sabios en sus intentos de ser bondadosos. Pero yo me refiero a la impresin en los dems que una persona parece estar tratando de causar; y esa impresin puede variar desde lo amable a lo austero, desde lo desconsiderado a lo considerado, desde lo bondadoso a lo severo o cruel, y desde lo precavido a lo irreflexivo. Esto indica simplemente la forma de mostrarse a s misma a los dems, que la persona ha organizado conscientemente. Es significativa como tal, como la
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forma que ha hallado apropiada para tratar con la mayor parte de las situaciones de la vida, y no como un producto de la situacin-entrevista. Y recurdese en este sentido que me estoy refiriendo a los datos que emergen del punto de vista de los accesibles o personificados aspectos del sistema del yo del entrevistado. En ese mismo interrogatorio, Iel entrevistador desea saber cul es la actitud habitual manifestada por el paciente hacia la servidumbre y, despus de una considerable digresin, qu actitud manifiesta hacia los animales, o sea las criaturas de menor tamao, domsticas o no? El entrevistador puede tambin descubrir con utilidad para l cules son las caractersticas de la actitud del entrevistado ha\jia sus semejantes, en contactos relativamente desacostumbrados. Dicho en otros trminos, de qu manera difiere su actitud en contElctos desacostumbrados con ciertos grupos, de su actitud en contactos usuales con ellos? Entre los grupos mencionados podra nombrar, en primer trmino, los que son definidamente superiores, ms afortunados, o poseedores de mayor fortuna. En segundo lugar, mencionara a la gente perteneciente a un complejo de cultura distinto, tal como aquella que se encuentra en una nacin extranjera. Una perturbacin en la actitud es particularmente advertida cuando la persona est de visita en un pas en el cual existe una considerable barrera del idioma. Dicho de otra manera, este criterio del yo personificado es ms aparente en un norteamericano cuando se encuentra en el continente europeo que cuando visita Inglaterra, pues los ingleses pueden parecerle completamente naturales, y aun suponiendo que le parezcan "extraos" o raros en cierto modo, por lo menos puede discutir sus rarezas con ellos. Pero cuando un norteamericano va, por ejemplo, a Francia, Alemania, Suecia, Espaa, Italia o Europa Oriental, entonces su calidad de extranjero es muchsimo ms conspicua para l y las manifestaciones de su yo personificado se tornan ms notables. Tambin resultan de inters las actitudes caractersticas en contactos desacostumbrados con las personas definidamente inferiores, las menos afortunadas o las menos acaudaladas. Es de importancia observar que los datos que pueden obtenerse, pertenecientes a los contactos relativamente desacostumbrados, pueden ser completamente distintos de aquellos que son ma201

nifestados en situaciones recurrentes o habituales. Por ejemplo, una persona puede, en el transcurso de sus actividades para ganarse la vida, tener algn contacto con otros que son definidamente superiores a ella, ms afortunados, ms acaudalados o ms poderosos, que pueden ser incluidos en la categora general de los "patrones". Puede esa persona estar acostumbrada a participar de situaciones y conferencias con gente de dones mucho mayores que los propios, a tratar con clientes de fortuna o con clientes muy pobres, de la misma manera que conocer a esas personas extraordinarias que suelen sernos presentadas en los "cocktail-parties". Hay, asimismo, numerosas personas, en especial esas que estn empeadas en trabajos sociales, que tratan con clientes cuyos antecedentes son, en un sentido mensurable, completamente distintos de los propios. Y todos nosotros tenemos ciertos contactos con gente que es definidamente inferior, menos afortunada y menos rica que nosotros. Pero tales situaciones, si son recurrentes o habituales, resultan definidamente menos significativas, en cuanto a los datos que proporcionan sobre el yo personificado, que otras .situaciones paralelas a las cuales la persona no est realmente acostumbrada. Adems de estas cosas, el entrevistador acaricia siempre la esperanza de obtener una impresin, en la situacin-entrevista, sobre cun notablemente est dotado el paciente de verdadero sentido del humor, de capacidad para mantener un sentido de la proporcin respecto a su lugar en el inmenso tapiz de la vida. Esto tambin pertenece ms al yo personificado que a cualquier otra cosa. Hay muchas cosas que son denominadas humor por los descuidados y despreocupados, pero yo defino al humor de manera completamente rgida, como la capacidad para mantener un sentido de la proporcin en lo que se refiere a la importancia de uno mismo en las situaciones de la vida en que se encuentra. y por ltimo, me interesa saber, y lo pregunto, cun tiernamente valora en realidad su vida y con qu constancia y durante cunto tiempo la ha valorado de esa manera. Aqu, me refiero a un sentido de proporcin que es, quiz, hasta ms amplio que el verdadero sentido del humor. 'Qu considera el entrevistado que vale ms que l? Por qu c9sa sacrificara en realidad su
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vida? Cundo se present un caso as, si es que lo hubo? Hasta qu punto es eso una cuestin de estado de nimor- Como ya he dicho anteriormente, todos estos datos estn relacionados con una consideracin del yo personificado del paciente, en contraste con todos los dems datos que el entrevistador pueda recoger durante la entrevista.

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CAPTULO VIII

SIGNOS DIAGNSTICOS Y PATRONES DE DESORDEN MENTAL, MODERADO Y GRAVE

Antes de brindar al lector una lista de signos diagnsticos -que es cualquier cosa menos una lista definitiva- me agradara sealar que si bien casi todos estos signos pueden ser hallados en uno u otro de los estados clsicos de desorden mental, tambin pueden aparecer en cualquiera de nosotros. Es decir, que no hay nada de exclusivo en cualquier desorden mental si se excepta su patrn o modelo y quiz el nfasis que se da a varias de sus manifestaciones. De esta manera, todos nosotros exhibimos cuanto exhibe cualquier paciente mental, menos lo del modelo, los acentos, y as sucesivamente.
SIGNOS DIAGNSTICOS CON SNTOMAS ASOCIADOS

El psiquiatra puede hacer observaciones de diagnstico sobre la base de signos verificados por sntomas que da el paciente en su informacin. Conviene siempre tener en cuenta que los signos son fenmenos que el psiquiatra puede observar ms o menos objetivamente, mientras que los sntomas tienen que ser informados por el paciente. Dicho de otro modo, slo el paciente experimenta los sntomas. Cuando el entrevistador observa un signo, tiene que hacer ciertas indagaciones para determinar si existen sntomas correspondientes que el entrevistado experimenta. De lo contrario, alguna apariencia facial del paciente que es determinada genticamente, puede llevar al observador a burdos errores respecto al estado de nimo que prevalece en el paciente. Hay algunas personas que han sido tan maldecidas por la herencia, que no les es
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posible evitar aparecer como altaneras. Sin embargo, su expresin puede no tener mucha relacin con la manera en que consideran .a los dems. Cuando se observa una coincidencia entre lo que el entrevistador reconoce como signos y lo que el entrevistado experimenta, el observador ha encontrado una zona que justifica una investigacin ms concienzuda. Estos signos diagnsticos no significan que la persona que se est entrevistando padezca cierta enfermedad o algo por el estilo. Por el contrario, son trminos bastante ricos en significado til para el psiquiatra; en otras palabras, le ayudan a orientarse respecto de lo que tiene que resolver .en la entrevista y lo que tiene que hacer para resolverlo. Algunos -de esos signos tienen ms probabilidades de aparecer en la primera y ms formal etapa de la entrevista, debido a que el paciente no acta en la misma con tanta conciencia de s mismo como puede tener cuando el psiquiatra llega realmente al interrogatorio detallado. Por otra parte, algunos signos tienen definidamente ms probabilidades de aparecer en las descripciones ms elaboradas de las cosas que se producen en la parte ms detallada de la ,entrevista. ~. El primero de estos signo.$"~sntomas a ociados es la ap'lta. La apata es un estado muy curioso. Hasta ande me ha sido posible descubrirlo, se trata de una manera utih ada para sobrevivir a las derrotas sin daos materiales, aun c ndo, si perdura, la persona es daada por el correr del tiempo. La apata se me antoja un verdadero milagro de proteccin, con el cual la personalidad en absoluto fracaso descansa hasta que le es posible hacer alguna otra cosa. Un paciente aptico no revela inters particular .alguno en el procedimiento de la entrevista psiquitrica, o en cualquier otra cosa. Esta falta de inters podra ser calificada ccmo una cierta ausencia de los aspectos de presentacin de prcticamente cualquier emocin que pueda experimentar una persona. En tal persona, no se registra mucho en lo referente a vivir. Como es natural, muchos de los mejores esfuerzos del entrevistador deseoso de obtener informacin, resultan desalentadores en extremo en tales circunstancias, porque el afn de la persona aptica est dirigido simplemente a terminar con las cosas cuanto antes. Claro que, si el paciente es una persona sumamente aptica, no hace nada; ni siquiera habla. Pero aqu me estoy refiriendo
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al paciente que est alrededor de los bajos estados ambulatorio s de la apata; en este caso, el psiquiatra se encuentra con que cualquier respuesta ligera que le es posible obtener es, con toda claridad, un intento de mostrarse corts ms que una prueba de la sensacin del paciente en el sentido de que en esa situacin puede hacerse algo. El paciente est all, simplemente, y realiza ciertos movimientos sin la menor esperanza de que los mismos tengan sentido para el psiquiatra o para l mismo. Por fortuna, nosotros los psiquiatras no encontramos muchas personas de esas caractersticas en este pas y en tiempos normales. En ciertas ramas del servicio militar, y en ciertas extensas regiones de los pases desgarrados por la guena, hay una excelente oportunidad de llegar a entrar en contacto con la apata en todos sus grados y manifestaciones. Mucho ms comunes, en la experiencia comn, son los estados de tristeza y depresin. Entre la tristeza y la depresin hay aproximadamente tanta diferencia como la que existe entre cualesquiera otras dos cosas pertenecientes a una persona, pero la impresin inicial no las diferencia con claridad. La gente que sufre de depresin tiene el aspecto triste y "suena" a triste. Y si una persona parece y suena a triste, el signo que se percibe es el de la tristeza. Si la aparente tristeza es una seal de depresin -que es un estado mucho ms serio y completamente distinto-, ello se tornar evidente gradualmente. La tristeza puede explicarse siempre. Es decir: si la persona se siente dispuesta y con libertad para decir al entrevistador qu es lo que motiva su afliccin, su relato resultara significativo; hay una explicacin adecuada de su sensacin de sentirse triste. Pero la explicacin de la persona que sufre depresin el tiempo suficiente para formular una explicacin- la coloca en una clase igual a la de los grandes mrtires de la historia; es el pecado imperdonable, o algo por el estilo, que le ha colocado en tal situacin, y se es un estado mental en cierto modo distinto de la tristeza. El procedimiento a seguir en la entrevista psiquitrica, para tratar ambos estados, es muy distinto. La tristeza est muy propensa a cambiar durante una entrevista; hasta una persona que ha sufrido un profundsimo dolor, est propensa a animarse algo durante el proceso de proporcionar datos estadsticos, etc. Pero el psiquiatra que intenta cambiar la depresin, tiene ante s una tarea sumamente difcil.
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Puede decirse que todo lo contrario de la tristeza es el jbilo, en cuyo estado la persona experimenta una gran elevacin de espritu. La diferencia entre sentir esa gran elevacin de espritu debida a un gran triunfo o xito, por ejemplo, y sentirse jubiloso, mdica en si la persona tiene una explicacin adecuada que ofrecer respecto a su elevacin de espritu, o si no la tiene. Ms () menos similar es la absorcin exttica, que al observador le es dado observar muy pocas veces, por mucha que sea su habilidad. En tal estado, el paciente cree que cuenta literalmente con la atencin de Dios, o que ha sido vctima de una apoteosis y se ha convertido en el verdadero Dios. En tales momentos, la persona est tan profundamente preocupada por la distincin de seales y la trascendental importancia que se ha apoderado de ella, que le queda muy poco tiempo disponible para las meras trivialidades del vivir, tales como los alimentos, la bebida, los ingresos o rentas, la diferencia, etc. Cambio mercurial es un trmino que describe a aquellos que pasan, en un perodo relativamente corto de tiempo, de un estado de nimo aplastado a otro elevado, sin que exista, al parecer, base razonable alguna para semejante cambio. tar esepersonas de nimoser llevadas por/regla-4eral oscilacio Tales deestado entrevista. mercurial/ curso una pueden

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Otra seal es lo que yo describira como extravag1ncia superdramtica sobre realidades, que con mucha frecuencj,a llega literalmente al punto en el cual no existen adjetivos simples empleados, sino slo las formas comparativas y superlativas de los adjetivos, etc. La persona ha tenido una niez "maravillosa", unos padres "maravillosos" y una compaera matrimonial "perfecta"; vive una vida del "ms puro gozo", y as sucesivamente. Todo, para esa persona, es "maravilloso". Y toda vez que eso opera en ambos sentidos, le han ocurrido tambin cosas "terribles"; anteayer pas por una experiencia realmente "aterradora", lo cual puede significar, cuando uno lo ha meditado un poco, que alguien le dijo algunas palabras desagradables. Este comportamiento, cuando tiene ya su tipo fijo, puede caracterizar lo que ms adelante tratar como histeria. Otro de esos indicios diagnsticos que aparecen hasta cuando el psiquiatra est tomando la historia social del paciente, es la vacilacin o la indecisin. En una persona as, parecen estar au207

sentes las operaciones por las cuales otra persona "llega a una decisin" y se vuelve relativamente segura de que la probabilidad se inclina decididamente en favor de un platillo o el otro de la balanza. Esa persona responde a un gran nmero de preguntas, con toda honestidad, que no sabe, que no est "segura", aunque la verdad es que dice lo suficiente para que la otra persona est segura. Puedo asegurar que no se trata de una pose; es un terrible fastidio para quien la sufre; no es ms una pose que lo que lo es la extravagancia de muchos histeroides. Los indecisos y los histricos viven de esa manera. Un aspecto ms positivo de esta indecisin, esta duda sobre si uno ha acertada en esto o aquello, es el modificador habitual, la correccin rutinaria de todas las declaraciones. Una persona que califica todo lo que dice obra como si una simple declaracin no fuese suficiente; tiene que agregar unas cuantas frases, para estar segura de que el entrevistador no caer en error. Si el psiquiatra, en un sensato esfuerzo tendiente a LO perder el tiempo, dice: "Bien: ocurri quiz talo cual cosa?", con asombrosa frecuencia recibir una respuesta ms o menos como sta: "Este ... exactamente, no". Al cabo de cinco minutos, el entrevistador puede llegar a enterarse de que una de las palabras que emple no era la ideal, y que el paciente consider que el entrevistador sera engaado o confundido si l responda: "S". Los signos y sntomas relacionados siguientes, que ahora deseo mencionar, pertenecen a la cuestin extremadamente importante de la tirantez, es decir, la manifestacin de tensiones que nI) parecen estar convencionalmente justificadas por la situacin. Una seal de tirantez se presenta en la vocalizacin. Todos nosotros hemos sabido, desde muy temprana edad, cmo "suenan" las personas cuando estn ansiosas, cuando estn tensas, lo contrario de cmo suenan cuando estn perfectamente tranquilas en lo referente a su prestigio y dems. Sin ese conocimiento, no nos ira muy bien por cierto en nuestros intentos de comunicacin. Pero es posible que no nos demos cuenta de cunto sabemos, y por lo tanto el entrevistador tiene que buscar los cambios significativos de tono, etc., que se producen, en cuyo caso los observar. Aunque lo probable es que haya comenzado a advertir tales indicios desde su cuna, tal vez nadie le ha hablado sobre ellos de manera especfica, por lo cual no tiene puntos particulares de
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referencia a los cuales adaptar sus observaciones en tal sentido. Pero esos puntos de referencia tienen que ser construidos. La mayor parte de los cambios de la tensin, durante la entrevista psiquitrica, se manifiestan por cambios en la voz; aun cuando los cambios de tensin sean tan abruptos que cualquiera podra observados -es decir, que se manifiestan por movimientos del cuerpo, bloqueo real, o algo por el estilo--, son anunciados por cambios en la voz. Dicho en otros trminos, de todo nuestro equipo de comportamiento, la voz es probablemente la ms exquisitamente sensitiva a los movimientos de ansiedad. Otro -y mucho ms crudo- de los signos de tensin es la tirantez en la postura que, como ya he sugerido antes, el observador puede observar con ms facilidad y catalogar con mayor certeza, aunque se trate de un psiquiatra sin mucha experiencia. El mismo puede aparecer en una rudeza brusca de movimiento, o en episodios recurrentes de verdadero temblor. Ms all de ste est lo que yo describo como ansiedad crasa, en la cual la persona revela, no solamente tensin, sino tambin diversos sntomas ms o menos pertenecientes al tipo comn de temor, tales como la transpiracineuand . habitacin est caldeada, serias perturbaciones de la vocalizacin temblor general. Un signo que figura en una categora com letamente distinta e~ el que yo denomino fluidez psicoptica. El aciente se muestra dueo de una gran facundia, parece tener un pasado sumamente estimable, y todo un gran porvenir. To as sus declaraciones son plausibles en su contexto inmediato; todas ellas se adaptan de manera hermosa a lo que se est diciendo. Con tales personas, el entrevistador tiene que estar alerta, no slo a los cambios de la voz, o algo por el estilo, sino tambin a la improbabilidad de que todas las cosas informadas por el paciente en el transcurso de una entrevista bastante prolongada, pudieran ser ciertas de una persona. Slo cuando el entrevistador alza sus ojos de las plausibles declaraciones individuales para mirar a la entrevista como conjunto, se da cuenta de que declaraciones asombrosamente contradictorias de la misma persona han sido sostenidas como igualmente veraces. Y aun cuando el entrevistador pone en duda esas fluidas y contradictorias declaraciones, no le es posible aportar nada a lo que yo llamo pertinencia de vida. Por el contrario, todo permanece en ese nivel de conversacin plausible, f209

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cil, despreocupada, en la cual le resulta muy difcil al entrevistador realizar una prueba en trminos de: "Pero tal y cual contradice todo esto, verdad?" En lugar de decir: "La verdad es que parece as", el paciente proporciona otra catarata de declaraciones plausibles: estas pruebas a que se le somete no causan impresin especial alguna en l. Eso es lo que yo quiero decir cuando me refiero a la fluidez psicoptica. Otro grupo de seales est constituido por los fenmenos de la fatiga. stos son encontrados peridicamente en numerosas entrevistas, y pueden presentarse a modo de un cambio brusco durante la entrevista, cuando el procedimiento parece cansar al paciente casi a ojos vista. Los fenmenos que preocupan especialmente son la prdida de perspectiva en cuanto a la importancia relativa de las cosas, y la clara incapacidad para pasar de un tpico a otro. Por ,ejemplo, el entrevistador puede haber arreglado una transicin de tal manera que nadie, en circunstancias comunes, debera ser capaz de seguirle fcilmente y estar preparado por completo para el nuevo tpico; pero la persona fatigada est al principio o bien algo confundida o disgustada, y luego va comprendiendo gradualmente, o no se da cuenta de que se ha producido una transicin, y trata de proseguir hablando sobre el tpico anterior, en una aproximacin a la pregunta formulada por el entrevistador. Esta relativa inmovilidad de atencin, y el muy serio deterioro del sentido en un nmero de cosas que tienen evidente importancia, es notable; en efecto, no conozco nada que se le parezca de manera particular. Es importante para el entrevistador observar esto, porque no hay mucho sentido en tratar de conducir un interrogatorio detallado de considerable alcance cuando el entrevistado se encuentra en un estado de severa fatiga. La informacin que el psiquiatra obtiene en tales momentos ser con toda seguridad engaosa, puesto que padecer por esa relativa inmovilidad, que restringe el despertar de cosas ms importantes. Las dos ltimas categoras en mi lista de signos que deberan tener sntomas asociados, se relacionan con fenmenos mucho ms profundos. El primero es la perturbacin de la comunicacin verbal con el entrevistador, y el segundo es la perturbacin en los
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getos o ademanes para la comunicacin. Cuando digo perturbaciones de la comunicacin verbal, me refiero a esos fenmenos que la ingeniosidad del entrevistador, por muy grande que sea, puede relacionar, directamente, con la ansiedad sentida o evitada del entrevistado, es decir: que no pueden ser explicados sobre la base de operaciones de seguridad en el sentido ordinario. Es posible que el entrevistado no tenga ni la menor nocin respecto de lo que ha ocurrido y ciertamente no tiene la capacidad de darse cuenta de que algo lo ha tornado ansioso. Estos fenmenos son oscuros, engaosos y, en algunos casos, grotescas perturbaciones de la corriente de informacin por medio de la palabra. Algunas veces, yo los he denominado las perturbaciones autsticas. El vocablo "autstico" pertenece a los predecesores del comportamiento comunicativo, a la etapa de desarrollo en la cual el nio ha aprendido algo, como por ejemplo una palabra, pero todava no le ha asignado un significado que la torne til para la comunicacin. El nio puede utilizar esa palabra, hasta puede jugar con ella, y puede darle significados particulares que la conviertan en algo que tiene sentido, pero la palabra seguir siendo til para una comunicacin interpersonal. En la edad adulta, la intrusin, a_Jas situaciones comunicativas, de significados y smbolos decar1cter privado -fenmenos autsticos-, ejerce con frecuencia un efect de apartamiento sobre las cosas. Pero no siempre es apartamient , sencillamente porque tedos nosotros hemos tenido muy probabl mente considerable experiencia con eso, aunque no lo hayamos a vertido. Cuando lo advertimos, nos sentimos bastante misteriosa ente perdidos, como a ciegas: en apariencia, algo ha sucedido que nosotros no podemos comprender en absoluto'! Una seal de proceso autstico
1 (N ata de los editores: El texto que sigue es tomado de una conferencia de 1945. En su conferencia de 1944 sobre el mismo tema, Sullivan formul los siguientes comentarios sobre los fenmenos autsticos en la entrevista psiquitrica: "Un paralelo vulgar de la aparicin de los fenmenos autsticos en la entrevista psiquitrica se produce algunas veces en la conversacin de la gente del Viejo Sur -todos ellos actualmente muy ancianos-, que todava reflejan el .Perodo Polislabo> en la educacin de los negros, como lo describi cierta vez un profesor en Fisk. El estado de esa gente era tan desgraciado que cuancio se les presentaba la oportunidad de aprender algo que podra resultarles
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que casi todos podemos observar, sin embargo, es la ausencia de hechos. En primer lugar, podra mencionar lo que puede ser descrito
de utilidad, constitua un gozo para ellos emplear palabras que contenan muchas slabas. Cuando uno conversa con uno de esos ancianos, suele ocurrir que una de esas palabras, que son .lanzadas. simplemente con el propsito de decorar la oracin, se relaciona con algn significado en nuestra mente, pero el significado no encaja exactamente con la frase hablada, por lo cual uno se siente un poco confundido. Lo mismo sucede con los fenmenos autsticos. Se presentan, y surten un efecto en cierto modo chocante. La palabra empleada no podra significar lo que ordinariamente significa, ni podra describir en mcdo alguno lo que ha sucedido. '1ncidentalmente, permtaseme decir ahora que hay muy pocas cosas ms desastrosas para las esperanzas que abriga el terapeuta de una entrevista, que ste resulte sorprendido ante lo que est ocurriendo. La sorpresa y e! asombro en e! entrevistador son tiles nicamente cuando son fingidos, es decir, cuando se emplean para obtener un efecto determinado. Cuando son expresicnes espontneas, ejercen siempre un efecto sumamente desconcertante sobre el paciente, aun en los casos en que ste estaba tratando de sorprender al entrevistador; la sorpresa perturba invariablemente la situacin de una manera desfavorable en grado sumo. De este modo, cuando se producen esos hechos autsticos, e! entrevistador debe tener una pausa momentnea antes de exclamar: .Qu ha dicho usted? En primer lugar, puede haber comprendido mal simp~emente. Y tambin puede considerar la posibilidad de que e! proceso autstico estaba en s mismo. Pero si era autstico de parte del paciente, eso debe confirmarse con sumo cuidado, porque se trata de algo que tiene una gran importancia. Si se producen frecuentes interferencias autsticas en una entrevista pSiquitrica, ello significa, casi con seguridad, que el paciente Se encuentra, o bien en un estado esquizofrnico, o muy prximo a l. Tales personas, cuando obtienen resultados adversos de una entrevista debido a la sorpresa manifestada por el entrevistador ante lo que ellas dicen, es casi seguro que no volvern para otra entrevista. "De esta manera, sin maIfestar asombro, el entrevistador deber tratar de descubrir qu es lo que en realidad quiere decir e! paciente. Es posible que se digan cosas que, de acuerdo con la comprensin comn de! universo, no podran ser as, como en el caso de la mujer que he mencionado al decirme que sus pcchos eran manoseados durante la noche por su hermana que viva a un:! enorme distancia de ella: casi la cuarta parte del ancho de los Estados Unidos. En ese caso particular, cuando formul una o dos preguntas ms, descubr que la mujer quera decir exactamente lo que haba dicho. Pero es posible que un paciente que formulara tal declaracin, al serIe formulada algunas preguntas ms sobre la misma, dijese simplemente: .Lo que quise decir fue que mi hermana viva all hace tiempo. Ahora duerme conmigo todas las noches. De este modo, hubiera sido infortunado asumir, de inmediato, que aquel~a declaracin primera indicaba un delirio paranoide").
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como "prdida del pensamiento"; la persona sufre una ablacin, una completa prdida de todo recuerdo sobre lo que estaba hablando; a la mitad de una frase sobre cualquier tpico, se le produce un vaco completo. Algunas veces, el psiquiatra puede descubrir que un proceso autstico muy marcado irrumpi para dominar la atencin del paciente, con el resultado de que lo que estaba en ella desapareci por completo. Aunque semejante pensamiento desaparecido no deja rastro alg,uno que permita recordado, hay ocasiones en las cuales puede ser recapturado por medio de una repeticin de la situacin que precedi a su prdida. Una manifestacin ms grave de algo muy parecido es el "bloqueo"; la persona est diciendo algo, pero de repente se detiene y da claras muestras de hallarse confundida en cierto modo. Ni el empleo de la mayor ingeniosidad puede permitirle que termine el tpico que est exponiendo, o que comience otro. Parece que estuviera como estancado y se encuentra en un estado mental extremadamente penoso y confundido, que le produce la sensacin de que na ha ocurrido nada, a excepcin de que l se siente evidentemente muy incmodo respecto a eso. Y es ms, tambin el entrevistador experimenta idntica incomodidad. Ms sutiles son los conceptos errneos o las interpretaciones equivocadas de las preguntas u observaciones del entrevistador, como si ideas autetonas o alucinaeO!les reales hubiesen irrumpido aparecen repentinamente en la concienbi;a como pensamientos son si fueran teque en la comunicacin. Las ideas aut~nas ra" de alguna manera. Un ejemplo ms espec acular de lo mismo rriblemente importantes, a menudo persona si ~rocedieseno vea "fuede algo es la alucinacin, que hace que la como oi a, sienta con lo cual nadie ms podr concordar, pro cuya realidad no est abierta a duda alguna por parte de la persona que la experimenta. Como ya he dicho anteriormente, estas cosas se manifiestan en la situacin-entrevista por medio de conceptos errneos y equivocaciones. Por ejemplo, la persona puede or algo que el entrevistador no ha dicho, y no ha tenido intencin de decir. Relacionadas con esto estn las oscuras "perturbaciones emocionales" que el entrevistado no puede explicar, pero que indudablemente son muy impresionantes. Mucho menos conspicuas, pero comprendidas asimismo en este grupo de perturbaciones de comunicacin, son las expresiones ver213

bales estereotipadas que son absolutamente incomunicativas. No me estoy refiriendo ahora a la gente que todos hemos soportado, esas personas que parecen tener una peculiar pobreza de expresin, de manera que emplean ciertas frases trilladas para cubrir un gran nmero de cosas distintas. Alguna de esas personas son simplemente superprivilegiadas, aunque no puede decirse lo mismo de todas ellas. Esto me trae a la memoria el caso de la joven a quien yo admiraba profundamente cuando era nio: una noche lleg con un tapado de piel y sus numerosas joyas, con su "escolta": un hombre evidentemente prspero, y se qued admirando la puesta del sol -una de las experiencias ms emocionantes que, segn creo, puedan tener personas de tal clase de este viejo globo nuestro-, que era realmente preciosa. Despus de lanzar un gran suspiro, la joven exclam: "Dios mo, qu mono!" No me refiero a eso, no. Me refiero a la situacin en la cual una persona emplea ciertos "rtulos" de expresin que no son en absoluto simplemente comunicativos, sino meras cosas; significan sin duda algo para quien los emplea, pero de ninguna manera evocan algo en quien los oye. En toda la experiencia de uno con personas subprivilegiadas o cualesquiera otras, no le es posible hallar gua alguna que d pertinencia a esas expresiones verbales recurrentes y estereotipadas, respecto a las situaciones en las cuales son empleadas. La ltima de estas perturbaciones en la comunicacin verbal es la indicacin por el entrevistado de que experimenta la sensacin de entendimientos secretos entre l y el psiquiatra, que existe alguna clase de acuerdo desconocido, que el psiquiatra est complicado con l en alguna rara e inestable conspiracin que tiene como objetivo ignorar ciertos hechos, etc. El paciente se torna algunas veces muy evasivo y astuto, y el psiquiatra no tiene la menor nocin de lo que el otro cree que es la situacin. Mi ltima gran divisin de estos signos que deberan presentarse acompaados por sntomas es la de las perturbaciones en los gestos y ademanes de la comunicacin. Aqu hay tres divisiones importantes. La primera son los gestos estereotipados; la persona realiza en forma recurrente el mismo movimiento en las situaciones ms incongruentes. El psiquiatra comprende sin tardanza que ese gesto es importante, a pesar de que a menudo parece especialmente pobre en su relacin con lo que est sucediendo. Es
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como si el movimiento se hubiera soltado por completo de todo propsito comunicativo y estuviese ahora sirviendo algn propsito oscuro en la situacin interpersonal, algn fin que resulta muy difcil de interpretar. El siguiente entre estos signos son los amaneramientos: peculiares movimientos corporales que no son los acompaamientos usuales de ciertos pensamientos, etc. En efecto, por regla general, no parecen tener relacin particular alguna con el pensamiento que se est expresando, sino que van ms o menos rutinariamente fuera de las performances verbales de la persona, de una manera notablemente ritualizada, hasta tal punto que algunas personas han credo que eran automticos y que su origen era alguna irritacin del sistema nervioso central, lo cual es una explicacin a todas luces ineficaz. Y en ltimo trmino entre estas perturbaciones de la comunicacin por gestos, estn los tcs, en los cuales ciertos grupos de msculos parecen, por as decirlo, operar sin tener en cuenta para nada lo que est ocurriendo. Pueden ser, desde una extensa contorsin del rostro, que no es muy notablemente sugestiva de comportamiento, hasta una momentnea iniciacin de una sonrisa, un vigoroso abrir y cerrar de uno de los prpados, etc., etc. Pero en todos los casos, se trata de gestos comunicativo s fragmentarios, que al parecer estn relacionados vagamente COITIDest sucediendo. La persona no tiene conciencia muchas veces de e se estn produciendo, y lo nico que los acompaa a la mane de sntoma, es el hecho de que si uno consigue que la persona sepa cundo va a tener uno de esos tics, descubre que los mismo$ parecen ser ms abundantes cuando se siente ~segura y dems, que cuando las cosas parecen marchar bien para ella. De esta manera, si bien se producen por lo general en relacin extremadamente oscura con los procesos mentales, la regulacin de su acaecimiento puede resultar de considerable utilidad para el entrevistador, al dirigir su atencin a ciertas reas de indagacin. Una diferencia entre los tics y los gestos estereotipado s es que stos tienen una relacin mucho ms aproximada al significado, si bien se encuentran todava a una distancia bastante larga de l. Mientras muchas personas no saben, o saben solamente de cuando en cuando, si tienen un tic, a menudo se dan cuenta de sus gestos estereotipados, o pueden ser fcilmente llevados a reconocerlos, y algunas veces hasta tienen una idea bastante aproximada sobre
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el motivo por el cual los tienen en un momento determinado. Pero ms generalmente, la persona no sabe por qu hace un gesto particular, pues eso se ha perdido en la bruma distante de la primera niez; en aquel tiempo, nadie le dijo para qu era tal o cual gesto, y nadie lo ha descubierto desde entonces. Estos gestos habituales son alivios bastante interesantes, podramos decir, de diversas molestias que uno encuentra en el curso del vivir. Algunas veces, yo empiezo a rascarme la cabeza, en parte porque estoy sudando y en parte porque estoy cansado; de esta manera, noto la irritacin y resulta agradable, por lo menos, proporcionarme ese alivio de rascarme el lugar que siento cansado. Pero la manera en que lo hago ... Ah, se es otro cantar! Cualquiera de estas perturbaciones de gestos, particularmente cuando constituyen un cambio -cuando, por ejemplo, aparece un tic en una persona que anteriormente ha tenido una faz relativamente imperturbablepueden ser consideradas como una especie de bandera roja, indicadora de que el tpico que se est discutiendo parece ser de alguna importancia para la persona que acusa esa perturbacin. Como ya he dicho al principio de esta exposicin, casi todos estos signos diagnsticos que he mencionado, pueden aparecer en uno de los estados de desorden mental, pero asimismo pueden presentarse en cualquiera de nosotros. De tal manera, la presencia de estos signos en un entrevistado, no significa en modo alguno que necesariamente padezca un desorden mental plenamente desarrollado, ya sea leve o grave. Esas cosas aparecen de cuando en cuando en todas las personas, pero por fortuna no siempre se convierten en partes fijas de la persona. Pero en alguna gente, ciertos conceptos del vivir son mal aplic"dos evidentemente. Dicho en otros trminos, un comportamiento que podra resultar til para una cosa u otra, es dedicado por esas personas a solucionar problemas para los cuales es singularmente inefectivo, ya que no positivamente equivocado. Otras personas hacen algo que todos nosotros hacemos en algn momento de cada da, pero lo hacen casi todo el da y, por lo tanto, parecen ciertamente muy excntricas, De tal modo del repertorio general de los actos humanos de adaptacin se forman los patrones de los desrdenes. Algunos de esos patrones los encontramos con la frecuencia suficiente como para que podamos dades un nombre,
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y el psiquiatra se familiariza bastante con ellos como para que, cuando advierte una parte de uno, espere el resto. Llega a saber bastante sobre lo que puede hacerse respecto a tales patrones, y qu puede ser lo que ha causado su formulacin.
PATRONES DE DESORDEN MENTAL

Y ahora presentar un bosquejo muy breve, a grandes rasgos, de algunos patrones de desorden mental, y los tipos de personalidad relacionados con ellos. Para decido de otra manera, me referir a las excentricidades recurrentes en las relaciones interpersonales de, o pertenecientes a los as llamados desviados mentales, deficientes mentales y desordenados mentales. Mi primer trmino, los "desviados mentales", tienen una gran amplitud; si uno agrupa a la gente, en trminos de su contacto. con la realidad social, sus "inteligencias" o sus caractersticas como las superiores, las comunes y las deficientes, tanto la superior como la deficiente pueden ser consideradas desviadas. Es importante para el entrevistador saber si un entrevistado particular es superior, comn o deficiente en varios sentidos, pero eso no es fcil de determinar inmedia~.lmente.-4 dificultad surge, en parte, porque el medio principal de la entrevist es la comunicacin verbal, y debido al efecto que surte la educaci' en la comunicacin de determinar los cocientes de la inteligenc a; durante muchos verbal.los cocientes dificultad sola medan pr; cipalmente trataba se la fluiaos, La misma de inteligencia presentars~cuando dez verbal en lugar de lo que se presuma <le deban medir. Por lo tanto, ser una ayuda para el entrevistador, al tratar' de apreciar al entrevistado en trminos de si es superior, comn o deficiente en diversos sentidos, pensar en trminos de un agrupamiento quntuple: los supereducados, los bien educados, los educados, los pobremente educados y los ineducados. Deher tener siempre en cuenta el hecho de que, cuando encuentra a una persona ineducada en una sola y apresurada entrevista, no le ser muy fcil saber que dicha persona es una desviada superior. y es posible que no haya muchas guas para el hecho de que otra persona es un deficiente mental supereducado. No obstante, estas son discriminaciones importantes, porque la diferencia entre217

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la perspectiva de la persona superior ineducada y la de la person deficiente supereducada, es simplemente enorme. Teniendo en cuenta estas consideraciones, el primer tipo de desviado que me gustara mencionar -el cual es, por cierto, muy difcil de definir de manera clara- es la personalidad psicoptica, o para usar el trmino que yo prefiero, el socipata. En este caso, el entrevistador est tratando con factores que se relacionan con el contacto habitual de la persona con la realidad, que es extraordinariamente amplio en el superior y no menos extraordinariamente reducido en el deficiente, y que al mismo tiempo es intenS<lmente restringido, en especial en lo referente a la realidad social, en el socipata. En la situacin-entrevista, que no brinda al psiquiatra un acceso por cierto nada bueno a la verdadera historia del entrevistado, como lo han visto tantas personas, sino que debe tratar con la comunicacin, resulta algunas veces muy difcil por cierto decidir si uno est tratando o no con una profunda desviacin del tipo socioptico, que parece ser literalmente una cuestin de incapacidad para valorar asuntos de relaciones interpersonales. Hay ciertamente algunos psicpatas que son capaces de leer correctamente su alcance y que tienen convicciones de objetivos exactamente tan firmes como las mas, pero lo que piensan como posible en el campo de las relaciones il1terpersonales, slo puede ser considerado como fantstico. Ya he mencionado la fluidez psicoptica como una seal que uno puede encontrar en la situacin-entrevista, y que es la seal ,que sugiere al entrevistador que est tratando con un psicoptico o un socipata. La persona se muestra muy suelta y plausible al relatar tanto los hechos gloriosos como los ms dolorosos de su vida pasada. Pero si el entrevistador consigue forzarle a revelar las realidades, por medio de cualquier ardid, puede resultar que ese pasado glorioso fue glorioso solamente por la velocidad con que el paciente pas de un fracaso al siguiente, o se aprovech de una vctima tras otra en una especie de consciente o inconsciente "cuento del to". Y si es cierto que algunas de esas angustiosas historias encogen nuestro corazn, no hay una sola persona que pudiera haber experimentado la notable conjuncin de dolores y angustias que l relata con tan convincente fluidez. Lo que acude a su mente, en una conversacin con el psiquiatra, puede ser bien ajustado para una conversacin, pero eso no significa que tenga
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necesariamente que estar relacionado con 10 que ha ocurrido en realidad, de la misma manera que tampoco hay necesariamente relacin alguna entre lo que l hace y 10 que con todo cuidado planea hacer. De tal manera, su relacin con la realidad resulta harto nebulosa. Tales personas han sufrido un extravo en el desarrollo de la personalidad, que se produjo despus que se impresionaron profundamente ante la utilidad del comportamiento del lenguaje, respecto al cual tienen, casi invariablemente, una notaHe facilidad. Pero si bien por regla general hablan muy bien, no se dan cuenta de que algunas de las cosas que conviene recordar, apenas pudieron haber ocurrido, si ciertas otras ocurrieron. El problema ms difcil, en 10 referente a decidir si una persona es o no socipata, est en distinguir a esa persona de otras, que son habitualmente inadecuadas o que no ofrecen resistencia, oue nunca parecen capaces de ponerse a la altura de una verdadera oportunidad, que no poseen capacidad particular alguna para resistir cualquier influencia no muy til que pueda relacionarse con ellas y que, de la misma manera que el socipata, parecen tener un restringido contacto habitual con la realidad social. Superficialmente, se confunden con gran facilidad con la personalidad psicoptica o socioptica, pero hay, por 10 menos, una diferencia bastante significativa: los habitualmente inadecuados e incapaces de resistencia, pueden, al menos tericamente, ser beneficiados por la psicoterapia intensiva. Todava no me ha sido dado encontrar un caso que me haya impresionado notablemente respecto a esa probabilidad en un socipay. Y ahora llegamos a un grupo ~n eteual tales deficiencias de contacto con la realidad son nicamente episdicas. Entre stos, tencmos a los epilpticos, y tambin a las personas que por regla 1Zcneral son denominadas "patolgicamente" adictas a poderosos deprimentes, hipnticos, narcticos u otras drogas. La vida de esas personas est intensamente coloreada por suspensiones inexplicables, o en alg-unos casos muy dolorosamente explieables, de su 'Contacto con hechos significativos de realidad presente. Con la ayuda de drogas los patolgicamente adictos desarrollan estados que tienen alguna relacin con las pautas caractersticas de sus vidas, y surten un efecto sumamente prctico sobre su capacidad para cierta clase de ocupaciones, etctera.
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A rengln seguido, mencionar a los que sufren el impedimento de persistente angustia o desorden de la fisiologa sonutica. En esta categora yo incluira, en primer lugar, a los seriamente fatigados, cuyo estado es realmente trgico, pero que algunas veces parecen cmicos a los dems. Estas personas se encuentran tan profundamente fatigadas que son incapaces de esos procesos que, en las personas ms moderadamente fatigadas, llevan automticamente a la rectificacin del estado de fatiga. Un segundo subgrupo est integrado por los hipotiroideos, que sufren una deficiencia de la hormona, segregada por la glndula tiroides, como resultado de la cual su capacidad para el desgaste de energa en una emergencia puede ser regular, pero los desgastes de que son capaces en las rutinas de la vida son totalmente inadecuados. Por consiguiente, esas personas viven en un tono bajo, por as decirlo, aun cuando no se sienten cansadas, y en muchas ocasiones se les ve actuar como si en realidad las abrumase la fatiga. Su dificultad no es realmente la fatiga, sino una proporcin metablica muy baja, y todo aquello que est ms all de esa proporcin, a no ser que suscite reacciones crticas en otra parte, no es cumplido. Otro grupo, entre los de las personas que sufren impedimentos por angustia o desorden de la fisiologa somtica, est constituido por los enrgicos, sin deficiencia tiroidea. stas son las personas que tienen una oscura pero bastante grave deficiencia de energa; algunos tienen al mismo tiempo una muy baja presin arterial, aunque no es posible traducir una lectura de presin arterial en trminos de la provisin de energa que posee la persona. Muchas de esas personas son capaces de realizar casi cualquier cosa en materia de esfuerzo, pero una vez que la labor ha terminado quedan completamente "arruinadas". Dicho de otro modo, los diversos recursos de emergencia del cuerpo atienden a muchas cosas en una situacin suficiente crtica, pero el efecto general -un cuadro de agotamiento crnico y debilitamiento ao tras ao- es sumamente conspicuo. El polo opuesto de esas personas, podramos decir, son los hipertensos que, eventualmente, muestran manifiestas pruebas de las consecuencias de la alta presin arterial, en la forma de cambios en la elasticidad de los vasos sanguneos -los cambios arteriosclerticosque surten un efecto profundamente significativo sobre la vida de la persona, cuando afectan de algn modo la provisin de sangre del sistema nervioso central.
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y esto

es cuanto did' respecto de aquellas personas que sufren impedimentos debido a estados que afectan al orden de la fisiologa somtica, es decir, que la desordenan. Otro grupo importante, que se encuentra ms prximo al campo <le lo puramente psiquitrico, es el que componen los desmoralizados. Si bien en tiempo de paz tales casos no son muy conspicuos, en ciertos desastres propios de la guerra son muy evidentes; sin embargo, en todo tiempo constituyen un importante grupo que clebe ser reconocido. La mayor parte de las personas pueden soportar solamente un cierto nmero de desastres, a cierto ritmo de rapidez, antes de pasar a un estado de desmoralizacin, en el cual quedan prcticamente incapacitadas para iniciar nada, aunque s les es posible continuar caminando, para mantener rutinas, y para llevar a efecto tareas acostumbradas. Sin embargo, es posible que no ejecuten las mismas de manera muy inteligente. Una clase relacionada en cierto modo, son los as llamados seres deteriorados. Para ilustrar lo que esa significa, dir que si una persona fuese aislada de todo contacto con la vida por espada de unos cinco aos, sin que sucediese nada estimulante a su mente y a su cuerpo durante todo ese perodo, y si entonces se la hiciese volver a una vida activa con sus semejantes, esa persona impresionara a los dems como seriamente deteriorada. Habra perdido todo contacto con la corriente de la vida, y a no ser que se tratase de una persona notable, o se le proporcionase mucha ayuda, jams recuperara ese contacto. En un caso as, podra Decirse que tal persona se haba "deteriorado", como consecuencia de semejante experiencia. Con anterioridad, al referirme a los indicios o seales que el 'entrevistador puede observar, mencion el cambio mercurial, esa seal que sugiere el tipo ciclotmco de persona. Quiero comentar mediante unas pocas palabras, lo referente ;r~las personas ciclotmicas, solamente con el propsito deadjudlcarles un lugar en este bosquejo, y no porque yo sepa mucho sobre ellas. La verdad es que no s. En efecto, supongo que s menos sobre tales personas que sobre casi cualquier otro tipo o variedad de la raza humana. stas son las personas que experimentan profundos cambios de estado de nimo; cuando estn "arriba" -digmoslo as- nada es capaz de bajarlas, de la misma manera que, cuando estn "abajo", nada es capaz de elevarlas. Cuando el jbilo o la elevacin
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(que tambin he mencionado entre los sanos) alcanza francamente el estado hipomanaco, la persona, a pesar de que puede parecer asustada, obra como si se sintiese perfectamente bien: se muestra muy alegre, y dGsea alentar a todos los que la rodean; es ms, de cuando en cuando, har probablemente algunos chistes extremadamente inoportunos al respecto. Resulta muy difcil al psiquiatra mantener a tal persona en el tpico durante un tiempo suficiente como para descubrir algo que pueda convencer. Esa persona, en lugar de prestar atencin, se levantar a menudo, juguetear con algo que el psiquiatra tenga sobre su escritorio. Yo siempre temo que se le ocurra tambin revolverme los cabellos, para demostrarme todo lo bien que se siente. Es algo as como si uno tuviese el consultorio lleno de esos porotos saltadores de Mxico. Este estado de nimo jubiloso suele no cambiar durante la entrevista, como no sea para acusar un evidente empeoramiento, si el psiquiatra provoca ansiedad en el paciente. Y la depresin, que tiene todo el aspecto de un profundo estado de tristeza sin explicacin adecuada que lo justifique, es, como ya he dicho en otra parte, muy difcil tambin de cambiar en una situacin-entrevista. El comportamiento de esas personas ciclotmicas puede ser considerado como una oscura expresin de movimiento, aparte de la experiencia de la ansiedad: la depresin o un estado infeliz de mana son ms tolerables que la ansiedad propiamente dicha. La ansiedad, aparentemente, es sufrida como tal en muy raras ocasiones, y resulta extraordinariamente difcil determinar el hecho que amenaza denunciar la ansiedad y, a su vez, establece los patrones que conocemos por manacos y depresivos. Tan envuelto queda el observador en los sntomas y signos, las operaciones defensivas, que el paciente que los exhibe permanece, para l, notablemente oscuro y desconocido. y finalmente, llego al grupo de desrdenes mentales que probablemente son del ms intenso inters para el psiquiatra preocupado por la teora y la prctica de la psicoterapia. La anterior nosologa en este campo est experimentando una disolucin, y es dado esperar que algo mucho mejor ha de surgir como consecuencia de esa desaparicin de antiguos errores. No obstante, soy de opinin que los siguientes rubros siguen representando importantes distinciones. 1) aquellos que sufren ataques de ansiedad; 2) los 222

histricos; 3) los obsesivos; 4) los hipocondracos; 5) los esquizofrnicos; y 6) los paranoides. Me agradara destacar una vez ms que las personas a las que se refieren estos rubros no manifiestan nada que no sea conocido en la vida personal de cada uno de ustedes. No son sus manifestaciones de estos procesos las que constituyen una novedad, sino la aplicacin equivocada de dichos procesos a cosas para las cuales no estn particularmente adaptados. Es esto, en efecto, lo que lleva a situaciones crudamente embarazosas a otras personas con las cuales esa gente est integrada. De este modo, decimos que esas personas se caracterizan por el uso equivocado de los dinamismo s humanos. Ese caracterstico uso errneo de los dinamismos suele ser de relativa duracin. A pesar de eso, hay algunas excepciones, puesto que es posible que cambien, bajo tensiones extraordinarias. y por cierto que un caso frecuente de cambio es el que se presenta en personas que padecen muy serias erupciones de procesos esquizofrnicos, en lugar de un saludable ajuste, pues lo ms probable es que esas personas avancen en una de las siguientes dos direcciones: hacia un desarrollo paranoide -un uso equivocado de otros procesos ms- o hacia el cambio hebefrnico, que equivale al deterioro del. cual he estado hablando ms arriba: una disminucin del inters a niveles muy primitivos, antiguos, que las separan de manera sumamente notable de todos los asuntos que integran la vida de nuestra cul-

tura. y ahora me referir a cada uno de esos rubros de manera algo


ms detallada. El primero de ellos se refiere a esas personas cuya dificultad ms notable, o que ms claramente se advierte, es su incapacidad debida a ataques de ansiedad del carcter ms serio, durante los cuales manifie an prcticamente todos los sntomas del miedo ms intenso. Esos taques son patrones de miedo que surgen en situaciones interpers nales hasta el punto de provocar un completo desorden de todo, excepcin del padecimiento de los sntomas. Al referirme a los signos que 1 entrevistador puede observar, he mencionado la extravagancia s perdramtica. sta es, con toda probabilidad, el signo que delat r al histrico, puesto que es un rasgo bastante notable de los h' ricos que ningn cuadro es suficientemente bueno para ello , siempre tienen que darle unas cuantas pinceladas verbales ms. Si bien es posible que el psiquiatra
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ncuentre personas histricas que no muestran esa necesidad de "dorarle" todo, cuando es conspicua uno puede preguntarse de inmediato si la persona es histrica o no, y por medio de nuevas indagaciones podr confirmar o corregir aquella impresin. Los histricos hacen que la gente los considere desagradables con mucha frecuencia. Por ejemplo, en ocasiones, debido a la presin de la guerra, me vi obligado a trabajar a tanta velocidad que no me senta ni aproximadamente a la par de mi acostumbrada vigilancia. Observaba claramente que me estaba disgustando de una manera terrible con los entrevistados, y comenc a preguntarme qu era lo que me pasaba. Con no poca frecuencia, me daba cuenta de que acababa de escuchar una de esas conversaciones en la cual solamente se usaban superlativos, y que probablemente haba tenido ante m un histrico. Una de las razones por las cuales el histrico resulta molesto y desagradable es que el entrevistador es conducido a error durante un tiempo si no se preocupa de mirar bajo la superficie del cuadro superdramatizado y superdestacado de las cosas, que el histrico presenta por regla general. Luego, cuando el entrevistador llega a darse cuenta de que ha sido conducido a engao -porque los histricos no son tan hbiles que el psiquiatra puede ignorarlo indefinidamente-, se muestra a menudo muy irritado ante esa situacin, lo cual, como se comprender, no conduce a nada bueno por cierto. Creo que cualquier entrevistado tiene perfecto derecho a mostrarse escptico respecto a la capacidad del psiquiatra que pierde los estribos como suele decirse, durante una entrevista, o que se muestra ofendido por algo que ha dicho o hecho el paciente, puesto que sa es una muy pobre demostracin de habilidad, en lo que se refiere a las relaciones interpersonales. Esto es completamente distinto del hecho de que el psiquiatra se muestre muy desagradable con un propsito preconcebido respecto al cual se muestra perfectamente claro, en cuyo caso su mal genio est tan suficientemente dominado que le es posible "abrirlo" o "cerrarlo" con toda precisin y oportunidad, para un resultado que l desea obtener. Los histricos me molestan hasta el punto de que me doy cuenta que son histricos; de esa manera, mi fastidio puede ser, por lo menos, aprovechado con beneficio. Otra de las razones por las cuales la gente considera desagradables a los histricos es el hecho bastante comn de que otros
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los consideran como embaucadores deliberados; por ejemplo, se les suele acusar de estar enfermos con un propsito premeditado, lo cual, realmente, es una actitud estpida de los acusadores. Al mismo tiempo, hay en la estructura del histrico una acentuada aproximacin a lo que otra persona hara mientras estuviese empeada en perpetrar un fraude deliberado, en especial respecto al estado desfavorable de su salud. Es ms, cualquier otra persona puede hacer, con frecuencia, exactamente lo mismo que hace el histrico; ste es un ejemplar peculiarmente obvio del hecho de que esos patrones de "desorden mental" estn compuestos por cosas que ciertamente cualquier persona puede hacer, y literalmente hace a veces. En estos das el patrn de desorden mucho ms abundante -que, como los dems que he mencionado, es ms comn como una marcada tendencia en esa direccin, que como un desorden mental inhabilitadores el estado obsesivo, o como dirn algunas person'as, el estado compulsivo. Las personas obsesivas, cuando estn afec~adas solamente en forma leve, y cuando estn ocupadas en tipos de trabajo que exigen un concienzudo cuidado y una gran atencin a los pequeos detalles, suelen verse beneficiadas, ms que perjudicadas, por su afeccin. El gran principio general del estado obsesivo es que la persona est tan terriblemente ocupada -en la gran tarea de vivir, que no le queda ni un poco de tiempo para sufrir algunos de los dolores ms grandes que nos brinda la vida. De esta manera, si le es posible hallarse terriblemente ocupado y preocupado en que todas las cifras del libro de caja estn correctamente anotadas, que todas las sumas sean exactas, y as sucesivamente, para IQ.cual las repasa una y otra vez, y las vuelve a repasar, hasta que le cede que pierde el ltimo tren, no le quedar tiempo disponible ara ponerse a pensar qu objeto del menaje le arrojar su espo a a la cabeL:'J.por llegar tarde a casa. No existe ni el ms leve ves 'gio de fraude o mal propsito deliberado o consciente. En algun s casos, ese comportamiento obsesivo 10 invade literalmente todo, las personas afectadas por esa afliccin se extenan ante el pro lema de arreglado todo. Por ejemplo, la persona obsesivapued desarrollar la forma ms complicada y ifcil de ponerse urizapato, y la tcnica puede ser tan complicada tembin, que la fatiga, o el perro que ladra en el patio de la casa, o cualquier otra cosa por el estilo, le har olvidar algn pequeo
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detalle, lo cual le obligar a sacarse el maldito zapato y volver a hacer toda la operacin. En algunas otras personas, esa operacin puede demorar hasta cuarenta minutos, y juro que no hay nada de cmico en esto. Si el paciente manifiesta un predominio bastante notable de rasgos obsesivos, conviene que el entrevistador est completamente al tanto de ellos, a fin de que en las primeras entrevistas pueda concentrarse en lo que tiene que descubrir, lo cual le ser bastante difcil por cierto. Pero si, por el contrario, el entrevistador, sin darse cuenta de los rasgos obsesivos del paciente, trata de obtener algo que se parezca a un buen retrato de l, que Dios le ayude!, porque tendr que pasarse toda la vida intentndolo, sin el menor resultado. Yeso se debe sencillamente a que es imposible hacerlo. Nosotros, los psiquiatras, tenemos una manera rpida de decir: "Es terriblemente importante para el obsesivo no ver claramente en los aspectos ms problemticos y provocadores de ansiedad de la vida", y si sabemos lo que queremos decir con eso, as es en efecto. Dicho en otros trminos, cuando la persona obsesiva est al borde de ver a travs de algo que le parece desastroso para ella, se ocupa tan intensamente de eso que no consigue verlo y cuantos esfuerzos se realicen para llevarle en la direccin debida, si se realizan a principios de la entrevista, sern completamente intiles y probablemente slo llevarn al entrevistador a la tumba. As, es muy importante para el entrevistador descubrir signos de rasgos obsesivos en la primera entrevista, y no desviarse de la cosa que necesita saber. Algunas veces, los estados obsesivos estn relacionados con los estados esquizofrnicos por medio de una especie de puente; y Celando ese puente no se encuentra en su lugar, la relacin es todava ms estrecha. Dicho puente est compuesto por un grupo de aflicciones o dificultades a las cuales se ha dado el atroz nombre de estados psicosomticos. No es muy probable que el entrevistador observe signos de esos estados psicosomticos durante el relato que el paciente le haga de su historia social. Empero, puesto que estn relacionados con los estados obsesivos y esquizofrnicos, si el entrevistador llega a observar seales de obsesin durante la etapa del reconocimIento y subsiguientes, es propio del sentido comn que interrogue respecto a ciertas partes del cuerpo que son notoriamente propensas a sufrir ("enfermarse", como diran
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algunos mdicos) como resultado del tipo de problemas de la personalidad que la persona tiene ante s. Notorios en este campo por el momento, figuran el sndrome gstrico-uIceroso, ciertas perturbaciones de la funcin intestinal, algunos casos de asma y fiebre del heno, algunos desrdenes cardacos, etc. Me es literalmente imposible decir si ciertas perturbaciones del rea genital representan una dificultad psicosomtica o una esquizofrenia pura y simple. Con toda seguridad, muchas de las perturbaciones de los jvenes son desastrosos precipitados de problemas de la vida, y con frecuencia -en parte debido a que son tan horriblemente atendidos por mdicos que no estn bien informados, y en parte porque de cualquier manera se trata de un asunto bastante grave- representan los primeros indicios de una seria perturbacin esquizofrnica. De este modo, el campo de los desrdenes psicosomticos deber estar presente en la mente del entrevistador, cuando ste tropiece con una persona claramente obsesiva, o cuando se encuentre ante un individuo extrao, hosco, aislado de sus semejantes, que es, segn creo, la forma en que ordinariamente se describira a una persona esquizoide. Existe una manera de hacer indagaciones sobre los desrdenes psicosomticos, con un mnimo de riesgo. El entrevistador puede preguntar primeramente y de manera casual, algo sobre el estmago y los intestinos del paciente, como si inmediatamente despus fuera a ocuparse del tema generalmente ms inocuo de los pies y las manos. Si se recibe una respuesta clara, entonces, como es natural, el entrevistador se siente interesado, pero no debe proseguir con el tema de manera excesivamente activa. Hay momentos en los cuales el que anda en busca de un ejemplar de algo, no intenta apoderarse de l lanzndole una bomba, pues de esa manera lo ms probable es que el ejemplar quede hecho trizas. El trmino esquizofrenia Jbre muchos hechos profundamente extraos, que nos son conocids a la mayora de nosotros solamente por medio de lo que ocurre durante nuestro sueo; en los primeros aos de la se nos ha edqlcadoparte de nuestro vivir para fue esquizofrnico, pero vida, una g~an muy cuidadosamente que olvidemos todo eso cuanto aftes. Cuando una persona es llevada por el insoluble caJ:cter ~ la situacin de su vida, a recurrir en la vida posterior de vigilia a los tipos de operaciones de
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referencia que caracterizaron sus primeros aos de vida, se dice de l que se encuentra en un estado esquizofrnico. Las personas a las cuales se denomina esquizofrnicas son notablemente tmidas, poseen una baja estimacin de s mismas y estn bastante convencidas de que los dems no les aprecian mucho. Se encuentran ante la posibilidad de caer en un pnico relacionado con sus complejos de inferioridad, de soledad y de fracaso en la vida. Pero en todo esto no veo razn alguna para creer que los esquizofrnicos sean asombrosamente distintos a cualquier otra persona. El esquizofrnico catatnico, que a menudo es mudo y no realiza casi ninguno de los gestos que sirven a veces para reemplazar a la palabra en la comunicacin, y de los cuales dependen bastante los psiquiatras, nos parece a muchos de nosotros un ser muy extrao y muy inaccesible. No obstante, numerosos aos de profundo inters sobre esto, me han enseqdo que el paciente est en contacto bastante ntimo con los hechos, aunque, por una variedad de razones, no puede comunicar. Dicho en otros trminos, si bien de ese paciente sale muy poco, entran en l -y esto puede confirmarse de manera decisiva- muchas cosas. En tales situaciones yo procedo con la labor del entrevistador, bajo las restricciones que me impone el hecho de estar operando con un paciente que es, casi puramente, hipottico. En efecto, se me niega lo que siempre insisto que es necesario: cualquier noticia sobre quin es la persona; tengo que proceder munido nicamente del conocimiento de que es una persona que padece una profunda perturbacin de las relaciones interpersonales, la cual se manifiesta de una manera con la cual ya estoy por suerte bastante familiarizado. Debido al extremado impedimento que se opone a todo intercambio real con esa persona, existe una gran posibilidad de que el paciente cometa un error gravsimo en su intento de comprenderme, a la vez que existe una gran posibilidad de que una gran parte de lo que yo podra sentirme inclinado a adivinar o decirle, no tenga ni la menor pertinencia con el tpico que estamos tratando. Por lo tanto, reduzco mi intentada comunicacin a ciertas cosas que se me antojan tan notablemente probables que las posibilidades de que no sean pertinentes son, en verdad, muy escasas. A continuacin, hablo con gran lentitud y sumo cuidado; tal vez repita la misma cosa varias veces, aunque no necesariamente una
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l.:

despus de otra, pero s tratando siempre de cubrir el terreno desde varios ngulos. Si el paciente est "en contacto", si adivino correctamente lo que tiene una enorme importancia para l en el momento, y si consigo expresarlo por medio de palabras que tengan significado para l y que conecten en su mente con los significados exactos, ms bien que con algn contenido altamente autstico, entonces podr decir que he alcanzado el objetivo que persegua la entrevista. Este objetivo no es principalmente, como se comprender. obtener informacin, sino que el paciente reciba de la entrevista algn beneficio duradero. El beneficio duradero, en esta etapa, es simplemente que el entrevistado tiene ya la idea de que yo estoy realmente interesado en su caso y en beneficiarIo, que me estoy preocupando muy seriamente para conseguir eso, que s algo -o bastantesobre cuanto le ha ocurrido a l, y que estoy tratando cuestiones que son de verdadera importancia. sto es lo que he conseguido deducir de pacientes que se recuperaron y ms adelante hablaron sobre lo que recordaban de sus experiencias. No era que, despus de salir de las oscuras regiones del estupor catatnico, recordasen haber tenido la sensacin de que "aquel mdico fue maravilloso. Comprendi todo perfectamente". No, era simplemente que haban obtenido la impresin de que yo saba algo sobre lo que les aquejaba en aquella etapa, y ello significaba que estaban, por lo menos, dispuestos a verme nuevamente. Dicho en otras palabras, siempre trato de mantener aquellas cosas que probablemente son significativas, y si adopto numerosas preocupaciones para evitar un malententido sobre lo que estoy tratando de comunicar, eso surte su efecto hasta en esas personas menos comunicativas. Naturalmente, es cierto que cualquier psiquiatra que trate con pacientes mudos comprobar que su sentido de la realizacin, del xito, est sufriendo uIla, muy grave tensin. Es ciertamente muy triste verse frente a cinc~enta minutos de entrevista con un paciente por completo incom~nicativo, cuando el psiquiatra no tiene ms que una o dos ideas q~e parecen contar con ciertas probabiera cunto tiempo inverta c n un paciente lo que tena importancia, sino la seriedad de mi i tento de evitar cualquier posible mallidades de acierto. Hace m~ho tiempo, me di cuenta de que no
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entendido en la comunicacin de lo que yo tena que decir, y el grado de mi inters en lo que le haba sucedido al paciente. Cuando he hecho cuanto me ha sido posible en ese sentido, y antes de desalentarme, he terminado y dejo el tpico. No resulta de la menor utilidad para el psiquiatra seguir y seguir hasta que se descorazona y se disgusta, lo cual le impulsa a pujar, puesto que el catatnico puede resistir durante todo el resto del tiempo; de la misma manera, no es til para el terapeuta indicar que est descorazonado y frustrado, porque el catatnico lo reconocer. No creo que el catatnico tenga el menor inters en frustrar al psiquiatra; lo que pasa es que l mismo se ha visto tan frustrado que se ha convertido en un experto en materia de frustracin. Si su Estatua de la Libertad psiquitrica sufre sobremanera como consecuencia de su mudez, es posible que no desee venir a los Estados Unidos, porque puede decidir que no es una aventura que ofrezca seguridad. Por lo tanto, sugiero que el psiquiatra no trate de continuar, una vez que se le ha "terminado la nafta". Cuando se ha hecho todo lo humanamente posible', conviene dejar. Ello no constituir una sorpresa para el paciente. Las preocupaciones hipocondracas, como ordinariamente las denominamos, desvan el inters del que las sufre desde los aspectos perturbadores del mundo exterior a sombras elucubraciones referentes al estado de su salud, inminentes desarrollos de cncer, y otras diversas cosas dentro de s. Tales preocupaciones van adquiriendo gradualmente preferencia sobre todos los intereses provechosos respecto de cmo har para pagar sus impuestos a los rditos, etc. Las preocupaciones hipocondracas son muy propensas, de muy curiosa manera, al deslizamiento. No son capaces de resistir ciertas tensiones, en cuyo caso el paciente avanza hacia el rubro siguiente, o sea el estado paranoide, en el cual realiza una transferencia en maSa de culpa, de s mismo a otros. De esta manera se convierte en un ser sin culpas y cmodo, porque "no yo, sino ellos" son los culpables de las cosas lamentables que ocurren en su vida.

CAPTULO

IX

LA TERMINACI6N

DE LA ENTREVISTA

Una parte importante de toda entrevista psiquitrica es su ter" minacin o interrupcin. Al poner fin a la entrevista, o interrumpirla por algn tiempo, lo importante es consolidar todo el progreso que pueda haberse alcanzado durante la sesin o series de sesiones. Ese progreso est representado, no por las interpretaciones que han sido hechas por el entrevistador, sino por el grado hasta el cual el propsito -la expectativa del entrevistado de obtener algn beneficio que sea duradero como resultado de la experienciahaya sido materializado. Aun en el caso de que la entrevista sea con una persona que est buscando un empleo para el cual no est calificada, incumbe al entrevistador, hasta donde ste emplea el mtodo psiquitrico, cuidar de que la persona obtenga algo til de la entrevista. En efecto, los datos del entrevistador son valederos nicamente hasta donde l tenga un vivo inters en cuidar que el entrevistado 10gre algo til, constructivo, de la entrevista ~ealizada. La consolidacin del propsito de la entrevista es realizada, en trminos generales, mediante las cuatro medidas que siguen: 1) el entrevistador formula una declaracin final al entrevistado, en la cual resume todo cuanto ha sabido durante el curso de la entrevista; 2) el entrevistador da al entrevistado una prescripcin de accin, en la cual el entrevistado deber empearse en adelante; 3) el entrevistador hace una apreciacin final de los probables efectos sobre el curso de la vida del entrevistado, que puede razonablemente esperarse de la declaracin y la prescripcin; y 4) sigue desI;lus la despedilkt oficial, entre el entrevistador y el entrevistado. \
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LA DECLARACIN

FINAL

No creo que haya una sola persona en el mundo que no obtenga algo positivamente constructivo como resultado de una cuidadosa revisin, por alguien que posea un sensato criterio, sobre lo que realmente tiene importancia en la vida, de lo que se ha conseguido en, digamos, una hora y media de entrevista seria. De este modo(Ja primera medida que debe adaptarse en la terminacin definitiva de una entrevista o serie de entrevistas, tiene que adoptar la forma de una declaracin, es decir, que el entrevistador pasa revista, en un sucinto resumen, a todo cuanto ha logrado saber.! C~o ya he sugerido en otra parte, esta clase de declaracin sumaria resulta de utilidad en diversos momentos durante una entrevista o serie de entrevistas. Es decir,' resulta de utilidad para el entrevistador repetir las pruebas a que somete los hechos observados en la entrevista, al declarar sus impresiones sobre los mismos al entrevistado, con el propsito de obtener su reaccin ante ellos y lograr una posible correccin~ En esta declaracin final, por lo tanto, el entrevistador est -hasta donde la entrevista o serie de entrevistas hayan tenido xito- expresando cosas que no estn abiertas a fcil contradiccin o enmiendas. Est presentando las conclusiones generales respecto de las cuales est ya seguro por completo. Si por casualidad la reaccin inmediata del entrevistado indica al psiquiatra que esas conclusiones son inadecuadas, y ello parece una reaccin valedera, el entrevistador deber tomarse ms tiempo, para que su resumen resulte al fin adecuado. Pero esa misma reaccin puede estar meramente relacionada con el hecho de que sta es una persona que tiene que mostrar siempre vacilaciones, dudas, calificativos y dems, en cuyo caso el entrevistador deber limitarse a seguir adelante como si nada hubiese ocurrido, pues ya ha reconocido que es necesario, para el entrevistado, calificarlo todo hasta el punto de la inutilidad. En una apreciable cantidad de entrevistas se registran cosas que son odas o inferidas sobre el paciente y que no estn incluidas en el sumario. Por ejemplo: si el entrevistador considera que el entrevistado tiene un pronstico desfavorable, casi nunca lo menciona en su resumen final. Dicho de otro modo, el entrevistador intenta evitar la destruccin de las probabilidades que pueda
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tener la persona entrevistada. Todas estas cosas desfavorables estn relacionadas con cuestiones que pueden ser resumidas, y de esta manera el entrevistador puede evitar toda perturbacin al paciente, y al mismo tiempo puede resumir, con todo xito, una gran parte de lo que se ha observado. Por ejemplo, si yo estuviese entrevistando a una persona que es candidata a ocupar un puesto altamente tcnico para el cual no tiene condiciones, tratara de omitir con mucho cuidado en mi sumario cualesquiera de las incapacidades que parezcan cerrarle la puerta a prcticamente cualquier empleo rentado. Quiz me preocupe de manera particular destacar, por el contrario, tales o cuales cosas que pueden hacer que el puesto no le convenga al entrevistado, y de esa manera ste no se' considerar desacreditado ni perder por completo la fe en s mismo. Algunas veces he comprobado que es sumamente til propugnar adivinanzas de este tipo general al entrevistado que tiene' antecedentes de trabajo pobres, o que no ha sido por cierto muy brillante en sus estudios, etc.: "Dgame, nunca se le ha ocurrido pensar en una carrera de ... ?", eligiendo algo que parezca estar completamente al alcance del entrevistado, tanto como el empleo que l aspiraba a conseguir. Y despus de haber dicho algo parecido a eso, me siendo inclinado a escuchar, porque existe la posibilidad de que el entrevistado obtenga ah un punto de partida para algo que pueda resultar til. Con mucha frecuencia, existen razones irrefutables por las cuales tal carrera no est abierta para l, pero de cualquier manera es posible que yo me entere de algo ms por medio de mi silencio y de escuchar, que sealando todas las razones por las cuales es posible que l fracase. Y el paciente no sufre prdida alguna de su propia estimacin y no es acometido por la ansiedad, lo cual puede resultar til para su progreso ulterior en otras situaciones. El punto que intento exponer es que yo trato de no cerrar jams todas las puertas a una persona: sta debe retirarse de la entrevista con grandes esperanzas y con una comprensin mejorada de cul ha sido su dificultad' o afliccin.
LA PRESCRIPCIN DE LA ACCIN

La segunda medida que debe adaptarse para la consolidacin de los resultados de una entrevista, con~te en una prescripcin
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/)

de accin, que deber ser seguida en adelante por el entrevistado. El entrevistador deber ofrecer tal prescripcin, ya proyecte un contacto siguiente con el entrevistado o considere que presumiblemente sa ser su entrevista final con el mismo. Cuando la entrevista es interrumpida, aunque sea por muy breve tiempo, la prescripcin que el entrevistador brinda para el intervalo que mediar hasta su reanudacin, es a modo de un deber casero, una especie de preparacin para la entrevista siguiente. Por ejemplo, al final de una entrevista, a lo mejor puedo mencionar algn punto sobre el cual me siento confundido, porque el paciente no ha sido capaz de recordar los detalles, y entonces digo: "Esta cuestin de cmo se produjo esto o aquello est bastante 'Oscura. Tal vez la prxima vez usted pueda recordarlo mejor". De esta manera, el entrevistador puede proporcionar al paciente algo que hacer. Ya le sugiera o no que haga algo en su casa, el paciente es seguro que lo har antes de la sesin siguiente, y el entrevistador podr tener entonces un juicio algo mejor que el que tiene el paciente respecto de lo que puede resultar til. Si el entrevistador no proyecta ver nuevamente al entrevistado, puede prescribirle que encuentre a alguien con quien realizar una psicoterapia intensiva, o, en el caso de una entrevista referente a un empleo, que el entrevistado busque una clase de ocupacin distinta en cierto modo de aquella por la que consult al psiquiatra para 'Obtener, y as sucesivamente. En otras palabras, el entrevistador indica al entrevistado un curso de hechos en los cuales puede intervenir y que, a Juicio del entrevistador, y en vista de los datos que ha conseguido acumular, mejoraran apreciablemente sus probabilidades de xito y satisfaccin en la vida.l
1 (Nota de los editores: Este texto pertenece a una conferencia del ao 1945. En su conferencia de 1944 sobre el mismo tema, Sullivan hizo la distincin que sigue entre la "prescripcin de accin" y el consejo habitual del psiquiatra al paciente o cliente: "Cuando los pacientes desean mi consejo, generalmente me siento inclinado a alguna clase de dbil agudeza, como, por ejemplo; .Por qu me ha elegido a m? Usted puede pedir a cualquiera y en cualquier parte, que le aconseje, y obtendr el consejo. Pero, por qu diablos ha de perder usted el tiempo con un psiquiatra slo para pedirle que le d un consejo? Si un psiquiatra aconseja sobre bases muy adecuadas, entonces muy a menudo est infligiendo un insulto a la inteligencia de la persona que recibe su <consejo.Si aconseja sin esa base, entonces est hablando solamente para di234

La tercera medid~l en la terminacin de la entrevista es la apreciacin final por el entrevistador de lo que ha dicho al entrevistado en la revisin final y en la prescripcin de accin, y cules sern probablemente los ~fectos de uso en el curso de vida del entrevistado. En otras palabras, sta es una cuestin de que el entrevistador proporcione algn pensamiento sobre la manera en que el entrevistado va a tomar 10 que le ha sido ofrecido en esa entrevista final. Si los efectos de la declaracin final y la prescripcin de accin no tienen probabilidades de ser constructivos -si, para poner un ejemplo extremo, han sido tan descorazonadores que el
vertirse a s mismo. Por lo tanto, si uno ha de aconsejar -y ciertamente el psiquiatra tiene que hacerla con frecuencia- resulta en realidad una aclaracin del campo para el ejercicio de la previsin, y uno cuida siempre de hacerlo de una manera completamente indirecta. "Como ya he mencionado anteriormente, una vez di un consejo que fue bastante mal recibido, pero que tal vez estaba a tono con una adecuada ejecucin de mis funciones profesionales. En aquella ocasin, le dije a una muier psictica que no me opona a que ella tuviese una psicosis, la que ciertamente tena y bien florida, pero que si alguna vez senta el deseo de hacer algo contra la gente .molesta. con la que trabajaba, le aconsejaba que primeramente se dirigiese al Hospital Bellevue y solicitase que la admitieran por unos das. Este consejo, lo confieso, fue ciertamente muy duro y puso fin prontamente a la entrevista; pero creo que en esa ocasin slo hice lo que tena que hacer. Estaba diciendo que la nica vez en que resuha verdaderamente peligroso tener una psicosis es cuando el comportamiento puede conducir a una invasin a los asuntos de otra persona de una manera hostil y punitiva. En el caso que acabo de comentar, la persona estara mucho mejor internada en un hospital de enfermos mentales, donde se la protegiera contra cualquier error que estuviera a punto de cometer. "Aunque una persona puede dirigirse a un psiquiatra en busca de ayuda, puede al mismo tiempo, albergar verdaderas dudas de que tal ayuda exista realmente. Al manejar la referencia para esa clase de paciente, tal vez me sea posible bosquejar el rea general y las caractersticas de algn problema muy serio con mayor certidumbre de que el paciente puede ser ayudado; pero puede ocurrir que me d cuenta al mismo tiempo de que el caso es difcil o que el ayudarlo depende hasta cierto punto de la habilidad del terapeuta a quien va a visitar. Muy pocas veces resulta prudente aconsejar bruscamente al paciente que vaya a ver a tal o cual terapeuta. En lugar de eso, yo formulo el problema tal corno lo veo y discuto el carcter general de un ataque a tal problema, as corno los medios qon los cuales quiz pudiera lograrse una curacin. Despus, sugiero a una prrsona que est, estoy seguro, completamente familiarizada con ese tipo del problemas y el tipo de tratamiento que yo considero mejor, y termino cdn una sugestin en el sentido de que el paciente inquiera si ese terapeuta tiene tiempo disponible
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resultado lgico sera la autodestruccin del paciente-, entonces: es que ha habido una seria deficiencia en ellos, y es responsabilidad del entrevistador corregir la misma. Conforme el entrevistador va adquiriendo mayor habilidad, aprende a dirigir esa declaracin final y prescripcin de accin de tal manera que apunte a un cuadro razonablemente constructivo desde el punto de vista del paciente. Pero de cualquier modo, el entrevistador har bien en determinar cul es ese cuadro; y si resulta que no es de carcter constructivo, deber darse cuenta de que todava no ha materiapara atenderlo. Una vez que he hecho todo eso, entonces s puedo aconsejar rotundamente al paciente que se someta a un tratamiento. De esta manera, el consejo llega completamente al final, como para redondear an ms lo que ya es obvio. Lo que pasa es que, como psiquiatra, algunas veces me es necesario redondear lo obvio, porque hay personas notoriamente obsesivas que se muestran muy reacias por cierto a llegar a una conclusin, y por lo tanto el psiquiatra les brinda como en bandeja esa conclusin. En realidad el .consejo. es, en su mayor parte, un abrumador despliegue de los factores pertinentes al problema, adems de una clara declaracin por el psiquiatra de lo que cree firmemente que puede hacerse sobre ellos. "Hay ocasiones en las cuales uno .desaconseja. definitivamente, con toda energia. Algunas veces, un paciente dice que va a hacer algo que resultar visiblemente desastroso para l sin la menor duda. Hay varias maneras de resolver tal cuestin, segn sea la claridad con que el psiquiatra perciba el carcter irracional del acto proyectado. Si no es claro por qu el paciente est comprometido a seguir una senda tan desastrosa, entonces supongo que la mejor forma de dar el consejo es decir: .Y cmo fue que decidi usted hacer eso?, y luego escuchar. Si el carcter irracional del impulso es completamente claro y resulta evidente el desastre que se advierte, acostumbro a decir: .No., en forma enftica, como una manera de interrumpir a la persona. Y luego aado, a modo de declaracin: Dios piadoso! Estudiemos lo que seguiran a eso. Entonces trato de hacer lo que en realidad equivale a desaconsejar.. Bosquejo el probable curso de los hechos segn creo que habrn de desarrollarse,. Y cuando termino, me vuelvo hacia el paciente y pregunto: .Dnde no hice ms que esperar lo que era obvio? Si l me puede indicar dnde fue que me he mostrado indebidamente pesimista o equivocado, me alegra saberlo. Si no le es posible hacerla, entonces la situacin permanece con una clara previsin de desastre, y son muy pocas las personas que seguirn adelante con sus planes, en tales circunstancias. "En aquellos casos en que no estoy seguro de que la accin proyectada es poderosa y conspicuamente irracional en su motivacin, pregunto todava ms: .Por qu cree usted eso?, con la enrgica sugestin de que a m me parece notablemente curioso e indeseable lo que l ha pensado. Y vuelvo a escuchar. Cuando percibo, finalmente, que la cuestin es cualquier cosa 236

lizado su propsito, o sea la cjinsolidacin de alguna ventaja para el entrevistado. .


LA DESPEDIDA FORMAL

Y entonces llega la cuarta medida, que en realidad puede causar un notable dao si se realiza de mala manera: la despedida fcrmal. De la misma forma que el comienzo formal de la situacinentrevista es de suma importancia, tambin es muy importante que el entrevistador encuentre, lo antes que le sea posible, alguna manera de desprenderse de la situacin-entrevista sin la menor
meos un mgrediente normal de un plan propiciado por s mismo, trato de uescnb,r sus probables consecuencias, mientras intento exponer suficientes motiVos de segundad y dems, como para ahogar cualquier expresin directa Le, Impu,so. Claro que eso no cura al paciente de la posibilidad de realiZar "dos llracionales. Lo int;nto solamente cuando algo es inIlLnente, que eJ ,paciente lamentar con toda seguridad ms adelante. "La diticu,tad con que tropiezan los psiquiatras al brindar consejos temerarios es a menudo Simplemente pattica. Hay muy pocas cosas que yo {;cn.i,duo tan hornpiJantes como el pSIquiatra ocaSIOnal que sabe mut,l1J scbre el bJen y el mal, sobre cmo deben hacerse las cosas, lo que es de buen gusto o no, y as sucesivamente. Ese psiquiatra siente que tiene un esp.ntu m,sionero, por lo cual trata de transter,r sus propios valores a sus pacientes. No slo es esto muy duro para el paciente, sino que torna diflCl1es as cosas para cualquier otro psiqUIatra que desea que se haga algo til. Creo que el papel del psiquiatra es descubrir el origen de las consideraciones de la indecenCia y la decencia, lo bueno y lo malo, etc., a excepcin de los LUmpos en lOS cuales no existe prcticamente la duda. Aun en los casos en que el psiquiatra est completamente seguro de que no hay duda, siempre vale la pena de m<lntener ab,erto un resquicio en su mente para la posibilidad de lue tal duda exist<l.Yo, por ejemplo, me opongo enrgicamente a tLua vwlencia; tanto me opongo, que trato de eJiminarla en los fatuos que crecen a mi alrededor. No obstante, existen hoy sobre la faz de la tierra un gran nmero de situaciones en las cuales reconozco que la violencia e;;, por CIerto, la actividad indicada. Supongo que los muchos aos de intellso inters en lo que ocurria en una sala particular de un hospital de <llitnados cn la que yo trabajaba, ha hecho mucho para acentuar mi intolerancia de la vwlenc;a fsica a mi alrededor, porque la violencia en las salas de un hospital de enfermos mentales ejerce trascendentales influencias malignas sobre la gente que no es aquella directamente sometida a dicha viokncia. No obstante, a pesar de mi actitud respecto a la violencia, en general trato de desalentar la prctica de dar consejos sobre esa cuestin, lo mismo que sobre cualquier cosa definitiva, grandes problemas sociales, etctera") . 237

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torpeza y sin perjudicar la labor que ya ha realizado. En realidad de verdad, una gran cantidad de trabajo excelente en las entrevistas psiquitricas, es horriblemente perjudicado, si no totalmente destruido, en los ltimos minutos. Esto es tan cierto en lo que se refiere a la despedida al final de una entrevista en una serie de ellas, como lo es de la despedida en una situacin en la cual el psiquiatra no volver a ver ms al paciente. Es ms, cuando el psiquiatra tiene que vrselas. con una cierta clase de paciente obsesivo, he podido comprobar que la despedida de cada entrevista de una serie puede presentar un verdadero problema, a tal punto que, durante aos, he estado meditando sobre la conveniencia de tener dos instalaciones de oficinas. Al final de tales entrevistas, una vez que he terminado de decir lo que tena que decir, yo me pondra de pie repentinamente, pasara por una puerta colocada detrs de mi silln y me pondra a trabajar en mi siguiente entrevista, dejando librada a la enfermera o mi secretaria la tarea de acompaar a mi ex entrevistado hasta la puerta de calle, slo con el propsito de evitar la molestsima agitacin que produce tal paciente, en su afn de obtener algo ms sobre algo. El exacto significado de ese "algo ms sobre algo" jams se torna claro para m. Esa gente no dejara al psiquiatra si le fuese posible. Despus que uno ha formulado, con el cuidado ms extenso, algunas verdades realmente importantes, y se ha puesto de pie para mirar hacia la puerta, con la esperanza de que el paciente se dirigir a ella, esa persona puede decir, a lo mejor: "Dgame, doctor, le parece que hoy hemos logrado algo realmente til?", o algo muy parecido. Todos esos desesperados esfuerzos tendientes a lograr alguna clase de tranquilidad, o la Gran Frmula, surten el efecto general de confundir todos los problemas que ya haban sido aclarados anteriormente con tanto esfuerzo. Y de esa manera -y conste que no trato de hacerles rer a ustedes-, el entrevistador ser muv sabio en verdad si aprende la forma de excluir lo ms rpido que le sea posible al paciente, cuando la entrevista ha tocado a su fin. En otras palabras, el psiquiatra no debe volver atrs para insistir sobre puntos ya discutidos y estudiados, del mismo modo que no debe explicar todo aquello que ya ha sido debidamente aclarado y que por mucho que se repita no se conseguir aclararJo ms. El psiquiatra es un experto, y debe serIo en grado suficiente
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como para poner fin a la entrevista cuando sta, a su juicio, ha terminado. De lo contrario, una gran parte del beneficio de su labor puede ser anulada literalmente. Lo mismo puede decirse respecto a la despedida formal. Hay maneras de desprenderse de la gente; y hay maneras -segn me parece, mucho ms comnmente manifestadas- de pasar momentos de gran molestia para desprenderse uno, de modo que todo cuanto se ha conseguido realizar de bueno en el intento final de consolidar los beneficios de la entrevista es confundido o anulado por los esfuerzos de la pobre vctima y el entrevistador, en el sentido de estrecharse las manos, para terminar el uno con el otro. sa no es, no puede ser, una tcnica conveniente. No existe razn alguna por la cual uno deba sufrir una agotadora agitacin al tratrar de decir adis a un entrevistado. No deben producirse esas numerosas y diversas preguntas que ya han sido contestadas muchsimo antes, o que jams sern contestadas. El final debe ser breve, respetuoso, de una clase que no confunda lo que ya ha sido realizado.

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CAPTULO

PROBLEMAS DE COMUNICACIN EN LA ENTREVISTA 1

En nuestro trato con las personas, debemos darnos cuenta que 'siempre existen reservas en la comunicacin, cosas que a todos nosotros se nos ensean desde la cuna en adelante, que son peli:grasas y que no debemos ni pensar en ellas, llJuchb menos hablar libremente sobre las mismas. De tal modo, el entrevistador reconoce automtica mente, y como preliminar de toda comunicacin, que ninguno de sus pacientes habr de ser sencillamente "franco". Tal fenmeno es puramente del lenguaje, y no describe las rela,ciones interpersonales. El impedimento principal de toda comunicacin es, sin disputa, la ansiedad. Hay momentos en que la ansiedad por parte del entrevistado es inevitable o hasta necesaria, pero en general una parte muy importante de la labor del entrevistador es su empleo de la habilidad para evitar una ansiedad innecesaria. Hay dos aspectos importantes en esta forma de manejar la ansiedad: el primero es que uno intenta evitar provocarla, y el segundo que uno se esfuerza para limitar su desarrollo. La instigacin de confianza podra considerarse como una tercera tcnica para mane1 (N ata de los editores: Contrariamente a los otros captulos de este libro. ste no representa una conferencia segn la pronunci Sullivan, como tampoco incluye l este tpico en su bosquejo para su serie de conferencias. Este captulo une diversos comentarios que Sullivan hizo en distintos momentos de todas esas conferencias -algunas veces como digresiones, otras . -como respuestas a preguntas formuladas por los estudiantesrespecto a los problemas de la comunicacin en la entrevista psiquitrica, y en parti,cu'ar mbre la ansiedad considerada derde un punto de vista c];nico).

iar la ansiedad, cuando se refiere a un movimiento teraputico, hbil Y adaptado a un fin, en las relaciones interpersonales. EmpeIO, no me refiero aqu al empleo de palabras tranquilizadoras, que nicamente representa un intento, por parte del terapeuta, de hacer algo de magia con el lenguaje, y por lo general una cuestin de que el terapeuta se tranquilice a s mismo ms que al paciente. Sobre este punto, tendr ocasin de decir algunas palabras adicionales ms adelante. Los problemas que se presentan en el manejo de la ansiedad son, a mi juicio, vastamente ms claros si, sean cuales fueren las predilecciones iniciales o el adiestramiento anterior del psiquiatra, ste se aviene a aceptar mi definicin de la ansiedad. En el sentido que yo empleo el vocablo, la ansiedad es una seal de que la propia estimacin y el propio respeto se encuentran en peli!ro. Es sta una seal que se produce con una caracterstica de notable anticipacin, es decir: la ansiedad es, con frecuencia, una seal de una disminucin prevista de la propia estimacin. En este sentido, la ansiedad funciona de manera muy mansa y generalmente no muy perturbadora, puesto que, por lo general, precede a lo que perturbara el propio respeto, indicando, por su sola aparicin, oue tiene que realizarse un cambio en la progresin de la actividad -o aunque slo sea en la progresin del pensamiento- a fin de asegurar el mantenimiento de un apropiado respeto hacia uno mismo. Dicho en otros trminos, la ansiedad es una seal de peligro para el respeto hacia uno mismo, para la consideracin que pueden tenerle a uno las personas significativas presentes, aunque stas sean tan slo figuras ideales de la niez; y esa seal, igualdad de otras cosas, conduce a un cambio en la situacin. En la entrevista psiquitrica, en la cual el psiquiatra se presume que est relativamente por encima del poder del paciente, este cambio consiste con frecuencia en que el paciente hace algo para provocar el desorden de la situacin. Lo que hace con mayor frecuencia, segn creo, es irritarse, pues la mayor parte de las personas, cuando estn aunque sea levemente ansiosas, en una relacin con un individuo relativamente extrao para ellas, se irritan, v algunas lo hacen hasta cuando se trata de sus ms ntimos amigos. Despus de la irritacin, el movimiento ms frecuente que se realiza para evitar la ansiedad es el de desarrollar un malentendido, en cuyo caso la persona comienza a hablar de alguna otra cosa
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distinta. Ese malentendido es de un carcter tan particular que me refiero a l empleando el trmino especial de desatencin selectiva, con lo cual quiero decir que la persona no nota (o no le presta atencin), lo que ha provocado la ansiedad, y desva la conversacin hacia otro tpico. Si ese movimiento fracasa, la persona puede experimentar una seria ansiedad, en cuyo caso se mostrar incapaz de una actuacin constructiva o tilmente comunicativa. Quizs yo debera comentar en este punto el concepto de la "resistencia", en lo que pueda relacionarse con la ansiedad. Descartando para nuestro propsito presente la derivacin del vocablo y sus antiguas definiciones, dira que, en general, ha llegado a significar algo que se opone a lo que se presuma que era til. No me opongo muy terminantemente a la idea de que la ansiedad pueda ser considerada como "resistencia". La ansiedad es siempre un impedimento para el ajuste, y un obstculo para la comunicacin, tanto en la situacin teraputica como en cualquier otro caso. Todo concepto que contenga, conjuntamente con sus otras cualidades, alguna insinuacin de que se reflejar desfavorablemente en la estimacin del psiquiatra hacia el paciente, provocar ansiedad en ste, y la ansiedad provocar a su vez la "resistencia". Es decir, que siguiendo la introduccin del tema amenazador, las cosas ya no salen tan bien o tan fcilmente. El paciente empieza a emplear toda clase de argucias para evitar una colisin total con el tpico perturbador, y el instrumental disponible al ser humano para hacer algo en ese sentido es con frecuencia excesivamente impresionante. Pero es precisamente de cosas como stas que est integrada la prctica de la psiquiatra. Y no pueden ser, en consecuencia, ms que materia para nuevas observaciones y estudio. En una palabra, son datos. Todo esto no est limitado a la entrevista psiquitrica. Hasta los amigos ms queridos -que verdaderamente se asustan uno al otro en ocasiones al descubrir que han estado pensando de manera similar con anterioridad a cualquier comunicacin verbal sobre un tema determinadosaben perfectamente que hay algunas cosas que uno cuida extraordinariamente de no comunicar al otro. Ciertas cosas podran molestar a la otra persona y posiblemente poner en peligro la amistad. Y lo mismo ocurre en todas partes. Siempre hay reservas, intentos de llegar a un arreglo hbil, eva242

siones sutiles y as sucesivamente. De esta manera, sus apariencias en la entrevista psiquitrica no constituyen, en modo alguno, una crtica contra el psiquiatra o su capacidad como tal; no representan la conclusin del paciente de que el mdico es un dbil mental y que es posible engaarle. Son necesarias, puesto que estn profundamente arraigadas en la personalidad. Hasta donde el entrevistador reconozca que eso es as, tanteando hbilmente su camino entre aquello que es inevitablemente as con respecto al paciente, y aquello que est exquisitamente ajustado al entrevistador, podr cortar rpidamente las ilusiones engaosas del paciente respecto a lo que le ser posible hacer o decir que pueda pasar inadvertido para el entrevistador. Si ste cae en la cuenta y considera ofensiva alguna evasin que es completamente natural en el paciente --evasin que sus padres gastaron mucho tiempo en inculcarleel psiquiatra no es, evidentemente, un experto en relaciones interpersonales; su irritacin ante la evasin del paciente desva y reduce realmente la posibilidad de un buen resultado. La primera manera de "manejar" la ansiedad, que ya he mencionado, consiste en evitar provocarla innecesariamente, y en la entrevista eso es, con frecuencia, una cuestin de progresin y transicin. Hasta donde lo permite el trabajo, el psiquiatra deber tratar de proceder con simple claridad, de tal modo que el paciente pueda seguir sin esfuerzo la direccin de su pensamiento, ya que si el paciente no tiene la menor idea de lo que el psiquiatra trata de hacer, ste, y de manera sumamente pattica, estar propenso a no obtener tampoco una idea de lo que el paciente quiere decir cuando le formule alguna declaracin. Es as que resulta conveniente, a no ser que medie una razn clara para mostrarse un poco sutil y misterioso, ser completamente directo, simple y claro. En la experiencia personal de cualquier psiquiatra debe haber encontrado sin duda personas cuyas mentes saltan de tal manera de un tpico a otro, que la mitad de las cosas que dicen tienen por fuerza que asombrar al terapeuta. Con tiempo y tranquilidad a su disposicin, el psiquiatra podra quiz descifrar de qu manera diversas observaciones formuladas por el paciente surgieron de lo que se estaba diciendo o lo que se haba preguntado, pero en general el psiquiatra tiene solamente la sensacin de que: "Bueno: parece que se b'ata de una persona extraa". Hay otras perso243

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nas con las cuales resulta tan fcil hablar, que el entrevistador dice muchas cosas ms que las que pensaba decir, y si se detiene a pensar por qu las ha dicho, por regla general se encontrar con que cada tpico se fue desarrollando, en "forma natural", del que le precedi. O si los hechos no se produjeron en la forma ms "natural", entonces quiere decir que muy probablemente hubo una muy cuidadosa atencin a las transiciones, de tal modo que el psiquiatra no se vio sorprendido en ningn momento. Las preguntas que fueron formuladas parecan correctas y sensatas, y la persona entrevistada pareca mostrar, en todo momento, una comprensin bastante sensitiva de lo que el psiquiatra estaba tratando de evocar en su mente, por lo cual result tan fcil seguir y seguir, sin la menor dificultad. De la misma manera, el entrevistador competente introduce por regla general cada nuevo tpico con ciertos gestos de conversacin que ponen fin al tema que se estaba tratando y abren la mente a otro nuevo. Si presenta un nuevo punto de vista o una diferencia de opinin, lo hace de tal manera que indica en forma clan que lo que dice no significa en modo alguno una crtica a la posicin del entrevistado como personalidad. Cualquier paciente que llega al consultorio de un psiquiatra est propenso a la insegurirad, y esa inseguridad aumentar de manera considerable cada vez que el paciente tenga que detenerse y pensar: "Adnde querr ir a parar el doctor? Qu quiere decir esto?" Semejante aumento de la inseguridad tiene casi seguramente que producir cierto trastorno a la entrevista. y al llegar a este punto, voy a decir unas palabras respecto a lo que nosotros llamamos "bloqueo". Es se un trmino de significado ms bien indeterminado, pero comnmente se refiere a un estado en el cual la progresin del enfoque del habla por medio de vigilancia -la preparacin de las cosas que se van a decirse ve muy seriamente perturbada por impulsos contradictorios, uno de los cuales no predomina. Dicho en otros trminos, los impulsos tienen prcticamente una impotencia idntica, y el resultado lgico es que el paciente no dice nada y se siente sumamente molesto. Existen muy escasas probabilidades de que se d cuenta de los impulsos contradictorios; en algn punto de "desacuerdo", o "disensin", se limita a quedarse mudo, o como se dice en psiquiatra, "en blanco".
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La mayor parte de las cosas que nosotros decimos, son revisadas antes de decirlas. Se trata de un proceso de fantstica rapidez, porque siempre hay una gran cantidad de cosas que revisar. La persona que est razonablemente segura de lo que est tratando de hacer, y razonablemente segura de que tiene que producirse por fuerza un nmero muy grande de errores e inexactitudes, dir con frecuencia cosas que requieren ser modificadas despus de haberlas dicho. Es decir, aun cuando esa persona pase de la revisin inicial, que es extremadamente apresurada, a or esas cosas igual que las ha odo la otra persona, se da cuenta de que son inadecuadas y de que necesitan una correccin. Si todo ese procedimiento es "bloqueado" en el momento en que el paciente se dispone a hablar, resulta fcil comprender por qu se dice tan poco. El grado hasta el cual una persona se ver libre de esos "bloqueos" es, en medida extraordinaria, la resultante de la facilidad y libertad con las cuales puede expresar todo cuanto se le ocurre, y de esa manera, la simple y fcil progresin del interrogatorio evitar con frecuencia la precipitacin de esas obstrucciones. Por ejemplo, el hecho de formular una pregunta indirecta, puede dar como resultado, algunas veces, un bloqueo. No obstante, es muy posible que el mismo no sea ni siquiera advertido, ya que todos nosotros, en el proceso de crecimiento, nos tornamos muy hbiles en lo que respecta a acomodamos o adaptamos a lo que equivale a una falta de comunicacin con la persona con la cual estamos hablando; y de esta manera, uno puede suponer que se ha comunicado algo que en realidad no fue dicho. La pregunta indirecta, compuesta de un comentario corrido, agregados, correcciones y dems, que contiene lo que uno desea saber, o sugiere la informacin que se desea, es, posiblemente, el modo ideal de obtener informacin de tal manera que uno pueda considerarse razonablemente seguro de lo que est comunicando. De este modo es conveniente, por regla general, evitar esas desconcertantes cesaciones o "lagunas" en la comunicacin, y proceder paso a paso y siempre sin salirse de la comprensin de la otra persona, de tal manera que ella experimente la sensacin de que sabe adnde se dirige el psiquiatra y, por lo tanto, sabe lo que est diciendo. Esto es, precisamente, a lo que me refer con
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anterioridad cuando mencion la "transicin suave" en la entrevista. Una consideracin que puede llevamos a no mostramos tan simples y obvios en el tren de nuestro interrogatorio es, asimismo, la de evitar provocar la ansiedad, es decir, cuidar en todo momento qe no se produzca una descomposicin o perturbacin del paciente. Hay algunas zonas en la investigacin, en las cuales el psiquiatra no permite a su paciente que siga sus pensamientos, cuando es deseable que el paciente est por as decido desconectado por un momento, a fin de evitar que pueda tener una lnea de pensamiento demasiado perturbadora. El psiquiatra no se embarca jams alegre e irreflexivamente en cosas que con toda seguridad provocarn en el entrevistado una horrible tensin y una incertidumbre respecto a la manera en que responder el psiquiatra a lo que l dice. Adems, cuando la intervencin de la ansiedad torna imposible para el paciente seguir adelante en una direccin determinada -cuando el psiquiatra ve que la tensin de su entrevistado est aumentando hasta el punto de obstaculizar la comunicacin, descubrir que es prudente abandonar de manera enftica el tpico que se est discutiendo, para introducir otro nuevo. Posiblemente se pueda volver al anterior ms adelante. En efecto, la mayor parte de los tpicos del humano vivir estn tan entrelazados entre s, que es posible al psiquiatra enfocar uno desde seis o siete direcciones diferentes. Suele ocurrir algunas veces que algo que ha provocado considerable ansiedad cuando fue discutido en primer lugar, resulta mucho menos intimidador para el paciente cuando se investiga ms adelante, empleando otro enfoque distinto. Debido a que las personas son incapaces tan a menudo de comunicar nada til cuando estn muy ansiosas, el psiquiatra no debe hacer esfuerzo alguno tendiente a perturbar innecesariamente al entrevistado. Es ms, demostrar su verdadera habilidad evitndolo. Yo suelo realizar uno de esos enfticos movimientos de un tpico a otro -"transiciones abruptas", como las denomino- cuando preveo que no habr en esa entrevista particular tiempo suficiente para disminuir la ansiedad del paciente hasta proporciones razonables. En las primeras etapas del trabajo psiquitrico, resulta ciertamente muy arriesgado permitir que una persona se torne intensamente ansiosa, y luego cortar bruscamente la entre246

vista simplemente porque el reloj apunta con sus agujas a una cierta hora; sa es una manera de intimidar a los pacientes respecto a todo lo que se refiere a la psicoterapia, lo cual puede muy bien demostrar casi intolerablemente el momento en que ellos se dispongan a trabajar de manera intensa, y es, al mismo tiempo, una forma de aumentar la proporcin de suicidios -proporcin que puede denominarse crecientee intemaciones en los hospitales para enfermos mentales. Una de las mayores responsabilidades del psicoterapeuta consiste en tratar de llevar al paciente hacia la disminucin de la ansiedad, antes que llegue al final de la sesin, en lugar de provocarIe un estado que le cause una creciente ansiedad. Cuando la ansiedad del paciente va en aumento, esa abrupta transicin, en la cual el psiquiatra destruye simplemente la situacin comunicativa y presenta otra distinta -en la que se produce un cambio de tpico provocado por el psiquiatrallega, por lo general, como un evidente alivio para el paciente, y adems puede ejercer sobre l una neta influencia educativa. Por ejemplo, en las primeras fases de la entrevista, antes de que lo que yo denominara una situacin segura haya sido establecida, si observo que mi paciente se est tornando 1l1UY tenso sobre algo ocurrido en la ltima parte de la sesin, suelo volverme a l hasta ponerme cara a cara, o indicade de alguna otra manera que estoy atento, y le digo: "Usted se est poniendo muy ansioso, verdad? Bueno, qu prisa tene'mos en llegar a solucionar este punto? Podemos dejado y pasar a otro, no le parece?" Eso es precisamente lo que yo llamara una transicin abrupta. El elemento educativo radica en lo que yo he dicho sobre la ansiedad; quiero que el paciente comprenda por qu intervine interrumpindolo, pero no quiero endilgarle toda una disertacion al respecto. Incidentalmente, las disertaciones -esas hermosas y pomposas explicaciones del psiquiatra respecto a lo que est haciendo y a lo que cree, etc.- suelen ser muy, pero muy propensas a malograrse en las primeras etapas del interrogatorio detallado; algunos de mis colegas han trabajado con analistas excelentemente dotados, pero no oyeron casi nada de lo que les dijeron esos analistas durante el primer ao o dos. Saban, s, que era terriblemente importante pero, sin que pudieran explicarse por qu, no les era posible captado; no dejaba rastro til alguno. Yo creo que el desarrollo de
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la habilidad psiquitrica consiste, en gran medida, en hacer mucho con muy poco, es decir, realizar un movimiento bastante preciso que tenga muchas probabilidades de lograr lo que se desea lograr con un mnimo de tiempo y de palabra. Si uno se da cuenta de la importancia que tiene el efecto transicional en una situacin comunicativa, comprobar que le es posible perdonar al paciente esos extensos discursos que, en las primeras etapas de la psicoterapia, casi nunca comunican lo que uno supone que ha dicho, a pesar de que uno puede haberlo dicho muy elegantemente. Ocurre que, a menudo, el paciente no ha dicho nada del discurso; habla toda una autoridad, y l cree que lo nico que tiene que hacer es mantener una actitud de reverencia, y estar listo en todo momento para hacer algo una vez que el psiquiatra -la autoridad- se detenga. Otra grave limitacin de la suave y fcil progresin del interrogatorio se presenta cuando el psiquiatra se ha complicado tanto con el paciente -con su sistema del yo- que ste le est informando lo que deliberadamente no es cierto, lo que resulta a todas luces demasiado costoso. En este caso, una fcil progresin del interrogatorio no har sino prolongar un movimiento infortunado. Para suprimir estas operaciones de seguridad, yo empleo una transicin acentuada. Es posible que no cambie el tema, pero s cambio la comunicacin al mostrar rastros -o a veces grandes expresiones- de stira, fastidio, intranquilidad o algo por el estilo. Ahora bien, no recomiendo ese sistema a otros; cada psicoterapeuta incorpo,a a su trabajo su propio equipo, el cual emplea todos los das con otras personas, una parte de l con beneficios y otra parte con perjuicios. El problema, para todo psicoterapeuta, es seleccionar las cosas que se entienden con otras, y tratar de construir su argumento psicoteraputico con esos elementos. Hasta aqu he estado refirindome principalmente a las tcnicas de progresin y transicin en la entrevista, como medios de evitar la ansiedad en el paciente, y restringir su desarrollo cuando aqulla existe. h~cidentalmente, es ese ltimo problema en el que piensan todas las personas cuando preguntan al psiquiatra: "Cmo rnane;a usted la ansiedad?" En otras palabras, no se estn refiriendo a la ansiedad como una advertencia anticipada y de fcil operacin de un peligro a la autoestima, sino a la muy se248

vera prdida de euforia cuando la persona tiene la ~nsacin de que su seguridad ha disminuido realmente, cuando su propia consideracin, o un clculo de la consideracin que otra persona tiene por l se han reducido verdaderamente y en forma notable. Cuando el entrevistado sufre una prdida tan seria de euforia, es posible algunas veces al entrevistador, si se mueve con gran rapidez en cuanto aparecen las seales de ansiedad, restringir su desarrollo por algunos medios que no son la transicin, o tranquilizar otras veces al paciente, si -como ya he dicho anteriormente- sa no es una simple cuestin de emplear verbalismos tranquilizadores. Por ejemplo, algunas veces el entrevistador puede formular una pregunta que lleva al entrevistado a responder con lo que l considera una confesin perjudicial para s, de tal modo que se torna de inmediato intensamente ansioso, a pesar de que quiz logre cubrir esa ansiedad con sentimientos igualmente intensos de irritacin o cualquier otra emocin. El remedio est en que el entrevistador formule entonces una pregunta referente a la "confesin perjudicial". Por ejemplo, puede preguntar: "Bueno, se supone que yo debo pensar muy mal de usted debido a eso?" sta puede parecer una operacin extraa, pero la verdad es que su valor est en que pone en palabras el contenido de las seales de ansiedad del entrevistado. La respuesta, por regla general, es "S", y el paso siguiente debe ser preguntar: "Y cmo se explica eso? Qu hay de lamentable en tal cosa?" Sin esperar una respuesta, el entrevistador explica que si bien el entrevistado puede considerar el hecho aludido como algo ante lo cual debe sentirse profundamente avergonzado, etc., tales ocurrencias constituyen una experiencia universal de los seres humanos. Si bien a lo mejor el entrevistado no sabe eso, el entrevistador no puede evitar saberlo, y por lo tanto no le impresiona mucho el dato "perjudicial". Eso completa este proceso. El entrevistador puede preguntar a continuacin de dnde sac el entrevistado la impresin de que esa cosa particular que le ha producido ansiedad es tan deplorable. En todo esto, si el entrevistador acta suavemente y con toda naturalidad, de manera espontnea como para convencer -en lugar de producir la impresin de que simplemente es un hombre muy hbil en el sentido tcnico- es posible que descubra algo de verdadera importancia en la persona, una vulnerabilidad en la organizacin del yo que
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'Est especinlmente relacionada con una pestilente censura moral en el pas':.do, La tranquilizacin de adolescentes esquizofrnicos parece con'Sistir casi enteramente en eso: tratar de descubrir qu diablos es tan terrible, y por qu diablos es tan terrible. Una de las cosas .que era considerada como ms terrible en la adolescencia masculina era la masturbacin. No s cmo estn ahora las cosas en ese sentido, pero en mis aos mozos, esa "costumbre" o prctica como se la sola denominar, llevaba consigo una pesada carga <le censura inoral. Algunas veces, cuando yo estaba entrevistando a un varn adolescente, sola decirle, despus de tantear esto y lo 'tro un rato y obtener solamente respuestas en blanco: "Bueno, supongo que usted es otra de esas personas que han sido arruinadas por la masturbacin. Me equivoco?" Algunas veces, el paciente no indicaba que tal era la lamentable y funesta verdad. ,Creo que mi pregunta, por la forma en que b. formulaba, resultaba extremadamente tranquilizadora para el paciente, puesto que introduca la idea de que muchas personas se consideraban arruinadas por la masturbacin, pero yo vea las cosas de manera -distinta. Una vez creada de ese modo la impresin de que sa no era, de ninguna manera, la primera vez que yo haba escuchado esa historia triste y en cierto modo errnea, agregaba: "Y ahora, <lgame: hasta qu punto se masturb usted para llegar a esta ruina?" Y tratara de emplear cierta stira al nombrar, repetida, la palabra "ruina". Por regla general, descubrir que la persona se masturbaba una vez cada quince das, o algo parecido, y entonces querra saber durante cunto tiempo prosigui esa costumbre. Y mientras insista en ese tpico, dara la impresin de que estaba luchando contra un absorbente tedio, yeso tambin resultaba tranquilizador, puesto que mostraba que no me encontraba excitado en absoluto ante esa cuestin supuestamente terrible. Una vez que haba descubierto que el joven haba estado librando una terrible lucha durante los ltimos dos aos y medio, jurando repetidas veces que "no lo hara ms" pero slo para caer de nuevo en el miserable hbito, me desprendera de un casi estupor, para decir: "S, s, comprendo. Ahora, dgame: cmo apareci esa ruina? Cmo observ usted que las cosas empezaban a ir mal?" Y ante esa doble pregunta, comenzara a escuchar un relato <le sus relaciones con la gente, yeso me interesara ms y ms
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conforme el relato avanzaba. Tal vez una hora despus, yo dira: "Veamos, a qu se debe que usted relacione la masturbacin con todo eso? Cmo es que ambas cosas se relacionan en su mente?" Si para entonces yo haba obtenido ya xito, la persona se mostrara propensa a decir: "Es que acaso no estn relacionadas?", y yo respondera: "S, por el hecho de que usted ha sentido todas esas cosas, pero no s de qu otra manera". Y con esto, quiz yo considerara haber realizado una buena tarea. La cuestin es que resulta completamente intil tratar de tranquilizar a un adolescente -o cualquier otra persona- si uno no sabe sobre qu tiene que tranquilizado. Y por regla general, uno no sabe, en efecto, sobre qu tiene que tranquilizado, aparte de algunas cosas seguras -como sola seda la masturbacin-; y aun en ese caso, era necesario que la persona se lo dijese a uno, antes que fuera posible hacer algo al respecto. No es posible .que el psiquiatra realice milagros ni magia alguna con palabras tranquilizadoras. La magia se produce en las relaciones interpersonales, y la verdadera magia es realizada por el paciente, no por el terapeuta. La habilidad y el arte del terapeuta radican en hacer .que las cosas se mantengan suficientemente simples, de manera tal que suceda algo; en otras palabras, l no hace ms que aclarar el campo para un cambio favorable, y luego trata de evitar .que su actuacin pueda constituir un estorbo al desarrollo de lo que ha cambiado. Algunos pacientes muestran las formas en que estn lamentablemente inseguros por medio de un despliegue de marcada necesidad de que se les tranquilice. Por ejemplo, al sede preguntado durante el reconocimiento, si se cas con la mujer que fue su primer amor, es posible que un paciente responda que no, e inmediatamente comience a preguntarse si su respuesta es correcta. Desea que se le diga si deba o no deba casarse con su primer .amor; hay siempre en l un deseo de que el psiquiatra est de acuerdo en que l es una buena persona, que puede seguir viviendo as y aue no tiene nada de qu avergonzarse. Todo esto roba una cantidad considerable de tiempo. Sin embargo, la inseguridad que est revelando el paciente es un aspecto muy importante de este problema, y algo que bien vale la pena descubrir. Algunas de esas personas tratan de echar a perder todo, aunque sin saberlo, al andar a tientas en busca de una mgica tran251

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quilizacin final de la entrevista. Esto puede suceder al fin de una primera entrevista con un paciente que el psiquiatra tiene el proyecto de tratar, o con uno a quien enva a otro psiquiatra para que lo trate. Tambin puede ocurrir durante el curso de psicoterapia intensiva. Sea como fuere, el psiquiatra no debe tratar de realizar milagros privados al finalizar la entrevista. No hay otra justificacin ms que la propia inseguridad del psiquiatra -que no es justificacin en absoluto desde el punto de vista del paciente- para cualquier intento de tranquilizar, a no ser que el psiquiatra se encuentre en condiciones de documentar todo cuanto dice. No quiero sugerir que el entrevistador deba arrojar secamente del consultorio a la persona que dice repentinamente al fin de la entrevista: "Dgame, doctor: hemos logrado algo que sea til?" Pero en semejante situacin, yo trato, por medio de mi respuesta, de que el paciente se d cuenta de la extremada impertinencia de su frase final, pero al mismo tiempo dejndole lo sufi cientemente intrigado como para que vuelva a pensar detenidamente en la entrevista. De tal modo, puedo mirarle con sorpresa al or su pregunta, y murmurar como para m, moviendo la cabeza apenado: "Qu cosa ... !", dejndole que mastique esas dos palabras y saque de ellas las deducciones que se le ocurran. Tengo la esperanza de llamar su atencin al carcter ridculo de su intento de sacar esa clase de conejo del sombrero de copa. Algunos entrevistadores, en particular aquellos que son inexpertos, se sienten llamados a derramar un poco de calmante sobre la vctima al finalizar una entrevista, como si descubrir qu es y dnde est la dificultad no fuese ya, de por s, una tarea inmensa. Tales terapeutas dicen a un paciente que, aunque no ven con entera claridad cul es la dificultad o afliccin, estn muy seguros de que les ser posible descubrir lo que es, y que puede arreglarse, todo lo cual, a mi modo de ver, no es ms que una magia falsa e irrealizable. En efecto, puede perturbar al paciente cuando se ponga a pensar en eso, puesto que no creo que resulte particularmente beneficioso para el paciente darse cuenta de la gran distancia que falta por recorrer todava, antes que el experto sepa mucho sobre lo que est ocurriendo. En algunas ocasiones, un paciente pide con cierta urgencia a ltimo momento, que el psiquiatra acceda a atenderlo al da siguiente, con todo el aspecto de hallarse posedo de una violenta
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ansiedad y de estar dispuesto a hacer algo, quin sabe qu!, al respecto. Mi sugestin, en tales casos, es indicarle una hora del da siguiente a la cual l puede llamarme para saber si puedo atenderlo, pues ello depender exclusivamente de que me quede libre el tiempo necesario para una sesin. Probablemente se producir un intervalo lcido, tal vez mientras el paciente se dirige a su casa, o cuando est acostado esa noche, durante el cual pueda recapitular todo lo que ha sucedido. Si despus de esa recapitulacin sigue con su idea de verme al da siguiente, siempre le queda el recurso de tomar el telfono y llamarme para averiguar si puedo recibirlo. Pero si verdaderamente se siente tranquilizado como consecuencia del intervalo lcido, y yo ya he accedido a su pedido, se sentir en ridculo, e incidentalmente, puesto que resulta muy desagradable sentirse ridculo, es muy posible que se pregunte si yo, el experto, no ser tambin un poco tonto, o que piense que no tengo otra cosa que hacer que correr a citas de emergencia al da siguiente. En resumen: cuando el psiquiatra no puede tranquilizar al paciente ms que recurriendo al medio de la magia, la actitud ms sensata es no intentarlo. Cuando uno no sabe qu decir en particular, no diga nada. Sin embargo, no es necesario que (fl psiquiatra recurra a secas negativas cuando el paciente desea que se le tranquilice al finalizar una entrevista. Por el contrario, slo necesita darse cuenta de que la entrevista, en lo que a l se refiere, ha terminado, y en lo que se refiere al paciente, la etapa que es posiblemente la ms importante, est a punto de empezar la apreciacin retrospectiva de lo que ha experimentado. El psiquiatra debe tratar siempre de dejar las cosas de modo que eso ocurra, porque puede resultar sumamente valioso. He mencionado anteriormente que una manifestacin comn de la ansiedad es el hecho de hablar de todo menos del problema. Entonces, se pregunta la gente algunas veces, cmo hace usted para descubrir lo que es el problema, y cmo consigue que la persona entrevistada hable de l? La regla, hasta donde me es posible formular una en el momento, es la que sigue: si uno sabe cmo lleg al punto en el cual se present la ansiedad, puede adivinar a menudo lo que pareca estar adelante, desde el punto de vista del entrevistado. Si uno sigue con suma atencin lo que se est discutiendo, y trata de propiciar una fcil comunicacin a la
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vez que conseguir que las cosas marchen, observar que el paciente se desva de ciertos tpicos, de manera tal que sugiere en forma evidente el rea general del problema. Si uno se acerca a esa rea, observa que el paciente, con mayor o menor habilidad, se desva para hablar sobre cualquier otra cosa, antes de llegar a ella. Pero obsrvese que el hecho de no llegar despus de slo un enfoque no prueba absolutamente nada, como no sea el simple hecho de que uno no ha llegado; en ese caso, no se puede saber dnde est la dificultad. No obstante, si uno prueba dos o tres veces, avanzando desde ngulos bastante distintos hacia ms o menos el mismo tpico, y todas las veces sin xito, uno se encuentra en condiciones de decir simplemente: "Observo que usted no me ha dicho una sola palabra sobre tal o cual cosa. Evidentemente, resulta difcil discutir eso". Y poniendo en palabras lo evidente, se consigue a menudo. que las cOsas mejoren. Entonces, el paciente puede decir con una fuerza considerable: "S. Es que no me gusta hablar de eso". Entonces yo puedo mostrarme asombrado, y mi asombro significa: "Pues no veo que eso tenga absolutamente nada que ver. Qu tiene de difcil todo eso? Por qu le desagrada a usted? Es que se supone que eso no es respetable o algo por el estilo?" Quisiera mencionar ahora una situacin comunicativa que se presenta cuando el paciente pierde parte de su cautela, pone en juego menos esfuerzo para mantener distancia con el entrevistador, y se siente ms libre de decir lo que acude a su mente. Entonces comenzar a experimentar ms agudamente el recuerdo de la gente significativa de su pasado. Habr momentos en que el paciente engaar de tal modo al entrevistador debido a la situacin que ha sido revivida, que se producir una situacin paratctica. En tal situacin, hay en realidad tres personas: el psiquiatra imaginario, a quien el paciente dirige su comportamiento y sus palabras; el paciente, que reacciona ante esa persona imaginaria; y el psiquiatra, que est observando y tratando de obtener alguna gua respecto a cmo ser esa imagen ante la cual reacciona el paciente. Si el psiquiatra identifica su papel y lo adapta durante un perodo de tiempo suficiente para que se convierta en una ilusin perfectamente convincente o una desilusin para el paciente, entonces estar en condiciones de preguntar a su entrevis254

tado: "Es posible que usted piense que yo soy esto o lo otro?" Ante lo cual puede ocurrir que el paciente responda: "S, seor, claro que s". Entonces el psiquiatra puede decir: "Cundo empez usted a pensar eso?" Y una vez que ha descubierto cundo comenz todo eso, el psiquiatra dice: "No le parece curioso? Usted recuerda que yo he dicho tal y tal cosa que son incongruentes con esa persona imaginaria". Y es posible que el paciente responda: "S, es muy curioso". Al llegar a este punto, el psiquiatra dice: "Bien, ahora dgame: tiene que haber habido alguna persona en su pasado, muy significativa por cierto, que obraba exactamente de esa manera. No recuerda usted quin puede ser?" Como resultado, es muy posible que el psiquiatra descubra quin era en realidad aquella persona significativa del pasado del paciente, es decir, la persona con la cual el paciente se encontraba siempre en una situacin de inferioridad, ya fuese la relacin de ternura o no. Tales intrusiones de personas del pasado no se presentan hasta despus que el paciente comienza a sentirse seguro cuando dice algunas cosas al entrevistador que por regla general jams dira. y una vez que se ha alcanzado ese punto, el entrevistador sabio observa si las cosas empiezan a presentarse en forma un poco extraa de una u otra manera; trata de enterarse en qu consiste esa rareza, preguntndole al paciente sobre ella, y de esa manera descubre algo sobre ciertas personas que figuraron en el pasado del paciente, cuyo gran significado puede no haber sido nunca claro para l. Un ejemplo especial en materia de evitar la ansiedad lo encontramos en el problema de relacionarla con la persona paranoide en la entrevista. La ansiedad de la persona paranoide se intensifica por cualquier impulso tendiente a acercarse a otra persona. Si ocurre cualquier cosa que hace que la persona paranoide sienta que alguien se est comportando bondadosamente con ella, que la ama, desea que ella se sienta tranquila y feliz, etc., la persona paranoide experimenta ansiedad. Al experimentarIa, esa ansiedad es una seal o una advertencia de que se ha olvidado o pasado por alto alguna cosa, y que esa persona "amiga" es peligrosa para ella. Por lo tanto, la persona paranoide reacciona de manera hostil, aunque puede suceder que su reaccin sea demo255

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rada. En muchos casos, el terapeuta descubre que debido a que se mostr carioso con una persona paranoide, esa persona es colocada ante la necesidad de inventar una idea ms o menos engaosa de lo que el terapeuta est tratando de hacer con ella. De tal modo, se convierte casi en principio primordial para el psiquiatra tratar de estar siempre distante cuando trata con una persona paranoide. Hasta puede adoptar una actitud seca algunas veces. Estoy seguro de haber recibido una gran cantidad de informacin de personas paranoides, por el solo hecho de que ellas <creanque yo era una persona totalmente desagradable. Formulaba preguntas desagradables en forma ms desagradable an, pEro. .. obtena respuestas. Si hubiera hecho esas preguntas desagradables en forma amigable y bondadosa, esas personas se habran confundido por completo respecto a lo que yo trataba de obtener con tales preguntas, y se preguntaran, posiblemente asustadas, de qu delito trataba yo de declaradas culpables. Pero cuando todo lo que esas personas proporcionaban por lo general a una situacin social -su actitud desagradable- era proporcionado por m, no exista el peligro de que se mostrasen amigables conmigo, y por lo tanto de tornarse ansiosas y desconfiadas. De este modo, mientras el terapeuta, en condiciones comunes, deber tratar de que las cosas marchen como sobre rieles, cuando se encuentra frente a una persona paranoide debe preocuparse especialmente de que todas las implicaciones, particularmente las ms desagradables, sean expuestas con entera claridad. Por ejemplo, he sugerido que, cuando el psiquiatra trata con el adolescente esquizofrnico, resulta de mucha utilidad que la conversacin se realice tan mansa y tranquilamente que el entrevistado se sienta sorprendentemente cmodo y se ponga a hablar sobre cosas que no tena la menor intencin de mencionar. Pero cuando el psiquiatra est ante una persona paranoide -para tomar la misma clase de ejemplo que acabo de mencionar- si yo digo: "Ah... 1 Y supongo que usted considera que la masturbacin lo ha destruido, no es as?", mis palabras tienen, por fuerza, que sonar fras y casi insultantes. se es el secreto, precisamente, porque si l tiene la impresin de que yo soy un poco rudo, el mayor de los problemas que padece una persona paranoide -el de las personas que actan amigablemente hacia l- no se suscita en absoluto. Eso es precisamente la ansiedad: una advertencia de inminente
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desventaja, que inmediatamente provoca desconfianza y diversos "movimientos enderezadores". A no ser que se adopten las precauciones debidas -y, con la experiencia, eso se convierte en una operacin casi automticael entrevistador puede verse envuelto en alguna mala interpretacin muy seria. Existe una manera de manejar tal desventura. Si el psiquiatra posee cierta agilidad mental y una claridad de foco sobre lo que est ocurriendo en el momento, le ser posible poner en palabras el carcter de aquella mala interpretacin, si dice, por ejemplo: "Debo entender que talo cual cosa es lo cierto?" El paciente puede responder, con cierta cautela: "S", y entonces el psiquiatra replica: "Y puedo saber sobre qu base se lleg a esa conclusin?" A rengln seguido, el psiquiatra revisa todos los datos que puedan haber sido distorsionados para adaptados a tal cuadro. Al tropezar con cualquier hecho que ha sido entretejido en l, el paciente delata, por lo general, alguna clase de seal -un aumento de la tensin muscular o algo por el estilo- y entonces el psiquiatra, un poco sardnico, destruye el carcter sospechoso de ese hecho inocente. De esta manera va destruyendo el todo, pedazo a pedazo. Y puede terminar con una apariencia de hallarse irritado y escandalizado, porque su valiQsotiempo ha sido malgastado con esas malas interpretaciones ridculas. Y es posible que descubra que el entrevistado est tambin irritado ante el hecho de que el psiquiatra "lo ha puesto en evidencia". Debe pasarse por alto eso, y la nica manera en que el psiquiatra podr hacerlo es fingiendo estar muy disgustado ante la forma en que han sido mal interpretadas las cosas. Y entonces, como movimiento final, puede decir: "Dgame: a su juicio, cun a menudo se presenta esa mala interpretacin en su vida ordinaria?" La pregunta tiene sentido. El problema ya no est localizado en la relacin existente entre el psiquiatra y su paciente. De pronto, el psiquiatra se ha convertido en un gran experto: ha descubierto la dificultad del paciente, y ha verificado la historia natural de un caso particular de la misma. Ante esto, el paciente murmurar por regla general algo as: "Bueno... Es posible que se presente de cuando en cuando", ante lo cual yo acostumbro decir, aunque es desagradable: "S, deduzco que debe de ser tan frecuente como eso", y continuamos nuestro camino. Si parece que estoy sugiriendo que el psiquiatra debe insultar
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a las personas paranoides, ello quiere decir que he fracasado en mi intento de expresar claramente lo que quiero decir en realidad. No s lo que ocurrira si uno insultase a tales personas: los resultados podran ser verdaderamente emocionales. Pero de cualquier modo, el psiquiatra no debe, para bien de todos los interesados, tratar de mostrarse amigo de ellas. Entonces s s lo que ocurre y es emocionante, pero muy desagradable por cierto. Lo que tiene real importancia en esas relaciones es mantener la distancia, 'y emplear una bastante dura pero en realidad muy cuidadosa reserva. Con esa frase "bastante dura pero en realidad muy cuidadosa", quiero decir que el psiquiatra no debe inflingir heridas que no curen. Herir a la gente no es una parte de la entrevista psiquitrica, a no ser que sea necesario para abrir la mente a algo que es imprescindible resolver. El entrevistador puede ser muy desagradable, pero siempre debe serlo de manera que, en cierto punto, no deje abierta una herida. Todo aquello que haga a una persona sentirse "empequeecida", suele dejar una herida de muy larga cicatrizacin, y podr ser cualquier cosa menos una ayuda en el desarrollo posterior de la entrevista. El entrevistador trata con sumo cuidado de no humillar o empequeecer a las personas que E:ntrevista; puede mostrarse notablemente desagradable y remoto, sin humillar en ningn modo que no sea el de la interpretacin. La humillacin o el desprecio que necesitan una interpretacin antes de sentirlos, pueden ser interpretados en retrospectiva de una manera distinta, y por lo tanto no resultan tan perdurablemente da. inos. Confo en que he conseguido expresar claramente que el psiquiatra debe evitar el error de dar consentimiento tcito a la decepcin o a muy serios errores por parte del paciente. Digamos que usted, por ejemplo, es un joven psiquiatra, y que el primognito de una familia muy acaudalada, que ha sido recomendado a usted para su tratamiento, llega y le dice algo, cuya probabilidad le produce la impresin de ser casi nula. Puede parecer la cosa ms natural del mundo decir: "Ah! ... De veras?", y seguir adelante con otro tpico cualquiera. Pero uno paga por esas cosas y gradualmente aprende a hacerla mejor, porque el paciente, en tales casos, no se queda en el consultorio mucho tiempo. Pero el paciente no se quedar mucho tiempo probablemente, si el
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psiquiatra le responde can sequedad y firmeza: " No puedo creer semejante cosa!" En estos casos, el psiquiatra debe confirmar, primero, formulando las preguntas ms naturales, si el paciente tuvo intencin de decir lo que dijo y que no hubo una mala interpretacin de parte suya sobre esa declaracin. Y una vez que se ha asegurado de que la declaracin del paciente fue tan mala como a l le pareci -que el paciente acaricia una idea que no solamente es equivocada sino tambin, en cierto sentido, es contraria a la posibilidad de que l viva en una situacin social con otras personas- no dice entonces: "Ah, s, s! Qu interesante!", sino ms bien: "Casi no puedo creerlo. De dnde ha sacado usted semejante impresin?" Usted ha apuntado un marcada excepcin. Eso es todo cuanto usted necesita saber, de acuerdo con mi experiencia, a fin de proseguir adelante con la entrevista. Si algo parece que estuviese terriblemente fuera de lugar, usted exhibe un gran asombro e interroga al paciente sobre ello; aun cuando usted no obtenga mucha informacin, por lo menos habr apuntado su excepcin, y no concuerda tcitamente. A menudo, yo me limito a mover la cabeza como si todo eso me confundiese, pero de tal modo que el gesto signifique una decidida negacin. El paciente se muestra con frecuencia muy agradecido porque yo no estoy dispuesto a dejarme llevar de inmediato por una falsa interpretacin sobre algo; aunque quiz no le sea posible decrmelo directamente en ese momento, tambin a l le gustara desprenderse totalmente de esas molestias distorsionadas. Recurdese siempre que por muy enferma que se encuentre una persona, las probabilidades mayores estn en favor de que sea ms como uno que distinta. Es curioso el hecho de que el psiquiatra no desata una guerra santa respecto a los engaos del paciente, pero al mismo tiempo no est de acuerdo con ellos y causa a menudo la impresin al paciente de que l puede ser una persona sana y que no est complotada contra su entrevistado. Eso puede producir resultados beneficiosos. Sin embargo, si el psiquiatra dice: "S, s. Eso es muy interesante. Y ahora, dgame algo sobre talo cual cosa", cambiando el tpico, el paciente puede concebir la idea de que el psiquiatra es un chiflado, un hombre mediocremente adiestrado, o que forma parte de un complot. Ninguna de esas ideas es,
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como se comprender, de la menor utilidad para el progreso teraputico. y ahora, quiero comentar una pregunta que se formula muy comnmente: Qu es lo que produce un cambio favorable en una persona? Cmo experimentan las normas del vivir una alteracin tan significativa en el sentido de mejorar? Lo que impide a las personas experimentar un cambio favorable, es decir, obtener un resultado provechoso de ciertas experiencias suyas, es el hecho de que no aprenden nada de dichas experiencias o que, si aprenden algo, no es lo suficiente como para que les produzca mucho beneficio. Puede conjeturarse que hay algo que se opone especficamente a que esas personas aprendan lo suficiente. Pero si uno supone que el hombre es tan notablemente adaptable como yo trato siempre de sugerir que lo es, la pregunta que se impone lgicamente es: Por qu una persona determinada no supera ese impedimento que se opone a que aprenda? Por qu nO contina avanzando esa persona? La respuesta est en el hecho de que, en algn momento o poca de su pasado se torn peligroso para l preguntar sobre ciertos aspectos de lo que le suceda. Es decir, que tales preguntas estaban tan cargadas de ansiedad que ha seguido ao tras ao considerndose amenazado por la experiencia en algn campo particular. Esa experiencia puede ser cualquier cosa, desde decirle a un superior lo que l piensa en realidad sobre algo, hasta aproximarse a miembros aparentemente cordiales del sexo opuesto, con la idea de perfeccionar su relacin con ellos por medio de un comportamiento genital. Sea lo que fuere, la primera experiencia le ha enseado que debe mantenerse alejado, no permitir pruebas y no empearse en aventuras en ese campo peligroso. Cuando el campo es el concerniente a la lujuria, o algn motivo muy poderoso, es posible que pueda aventurarse en l, pero slo despus de rodearse de tales precauciones que convertiran a la aventura en prcticamente intil. Un ejemplo de tales precauciones nos lo brinda la persona que es completamente promiscua pero que jams tiene relaciones sexuales ms que cuando se encuentra en completo estado de ebriedad. Incidentalmente, ha sido expuesto de manera muy apropiada por uno de mis colegas, al decir que el alcohol es ese material por medio del cual uno pone a prueba los ideales de una
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personalidad, porque los ideales son notoriamente solubles en alcohol. Esa clase de persona que estoy describiendo, tiene miedo de hacer ciertas cosas, a pesar de lo cual es seriamente empujada a ellas por su sistema de motivacin; de esa manera, ha concebido la feliz idea de despojarse de tal modo de sus capacidades ms complejas, que le sea posible empearse en ese comportamiento con una considerable vaguedad en cuanto a si era su deseo hacerla as, o el de alguna otra persona, si ocurri o no ocurri, y dems. En estas circunstancias, por desgracia, la experiencia se confunde muy seriamente, como consecuencia del deterioro de la capacidad de la persona para mantener un claro contacto con su ambiente. Lo que quiero decir es esto: cuando una persona llega al consultorio de un psiquiatra con un problema, se supone que esa persona ha sido restringida en el uso de la totalidad de sus capacidades. El problema del psiquiatra, en lo referente al tratamiento, es descubrir cules son, o qu son los impedimentos que se oponen al empleo de todas las capacidades del paciente. Creo que esto es profunda y generalmente cierto. Permtaseme que ilustre lo que digo como sigue: Despus de un nmero de ciertos movimientos extraamente confusos del paciente, que mi experiencia me ha enseado que generalmente significa que est a punto de ser revelado un "Gran Problema", y una considerable demora ante la cual suelo mostrar una ligera impaciencia, es posible que el paciente diga: "Doctor ... Tengo un problema sexual". Puesto que yo sospecho que a ese paso no llegaremos a ningn lado en la hora y media de la entrevista, puedo decir: "E indudablemente, se trata de un problema homosexual". Entonces, el paciente me contesta: "S, doctor, eso es". Entonces quiz me entere de que mi paciente ha mantenido frecuentes relaciones sexuales con una persona de su propio sexo, o que no le ha sido posible pensar en tener relaciones con una persona del sexo contrario, o algo. Eso es lo que tal "problema homosexual" significa para m: algo y nada ms. El verdadero problema que espero descubrir finalmente, para satisfaccin de mi paciente y con su claro discernimiento, es qu se opone a que l realice el convencional y, por lo tanto, relativamente simple ajuste que se considera como normal. En otras palabras, yo no trato esas supuestas entidades como la ho261

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mosexualidad. He llegado a reconocer la homosexualidad como un error de desarrollo, dictado por la cultura como comportamiento sustituto en aquellos casos en los que la persona no puede hacer lo que es la cosa ms simple que pueda hacerse. Y as trato de descubrir por qu mi paciente no puede realizar la cosa ms simple, y en tal investigacin puedo llegar quiz a la solucin del problema. Consideremos nuevamente la pregunta: Por medio de cules dinamismos cambia una persona? Invariablemente, la persona cambia por la eliminacin de obstculos que se oponen a que perciba dnde est y cul es la situacin que tiene ante s, as como por qu ha sido tan difcil percibir estas cosas. En ciertos sentidos, ese es el gran problema de la entrevista propiamente dicha: Cul es la situacin del paciente, cmo puede descubrirla el entrevistador, y hasta qu punto puede el paciente acompaarlo a descubrirla? De este modo, cuando el psiquiatra tropieza con una persona que tiene un "problema homosexual" (as, entre comillas, porque homosexual es solamente un nombre), lo que cuenta verdaderamente es lo que l descubre respecto a dicha persona; qu terrores particulares, qu amenazas y riesgos significan otra persona para Con mucha frecuencia, eso lleva al psiquiatra de vuelta a los primeros aos de su vida, y por medio de su estudio es que se produce el cambio. En los problemas que guardan relacin con cosas tan importantes como la seguridad relativa frente a las personas del propio sexo de uno o los del sexo contrario, ese cambio no puede ser obtenido en slo unas cuantas entrevistas. Tampoco ocurrir ese cambio rpidamente cuando el problema refleja aos de esfuerzo por parte de los padres del paciente, para indicar a ste que le es imposible manejarse en la vida por s solo. Existen muchas otras cosas que no pueden ser cambiadas rpidamente, por la sencilla razn de que la ansiedad que experimenta el paciente al presentar los hechos pertinentes es tan intensa, y, adems, porque nada puede ser aprendido por l hasta que esa ansiedad haya sido aliviada. Dicho en otros trminos, una persona tiene que considerarse bastante segura, a fin de hacer uso de algo que se parezca al cien por ciento de sus capacidades. Si se siente extremadamente insegura, no le ser posible presentar adecuadamente la proposicin ms

simple, de la misma manera que ser incapaz de beneficiarse por medio de la discusin de la misma. De este modo, nosotros tratamos de proceder de acuerdo a las lneas generales, o sea obtener alguna nocin de qu es lo que se opone a que una persona pueda vivir con xito, y estamos completamente seguros de que, si nos es posible eliminar los obstculos, todo lo dems se ir resolviendo solo, por s mismo. Tan cierto es eso, que en bastante ms de un cuarto de siglo -aparte de mis olvidados errores en los primeros aos- jams me he encontrado en la situacin de tener que "curar" a una persona. Los pacientes mismos se cuidaron de que eso ocurriese as, una vez que yo haba llevado a efecto la necesaria limpieza a cepillo y dems. Resultaba casi pavoroso observar cmo muchas cosas desaparecen por completo una vez que ha sido revelada su rason tre. La verdad brutal es que el hombre es tan extraordinariamente adaptable que, si se le brinda la menor oportunidad de hacer un anlisis razonablemente adecuado de una situacin, lo ms probable es que caiga en una serie de experimentos que le irn aproximando gradualmente a un vivir de ms xito. Algunas veces un paciente pregunta: "Doctor: cmo podr mejorar en la ejecucin de lo que es vital para m que haga?" Y algunas veces, el psiquiatra pregunta: "Qu hago yo para constituir una ayuda en todo esto?" La respuesta a esas dos preguntas es la siguiente: "Trabaje hasta el descubrimiento de esos factores concernientes a los errores recurrentes de la persona y que llevan a que dicha persona adopte una accin inefectiva e inapropiada". No hay necesidad de hacer ms.

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CONCLUSIN

Lo que he dicho en todas estas conferencias est destinado a referirse a la labor prctica de entrevistar a la manera psiquitrica, que ha sido definida como el tipo de relacin entre el psiquiatra y el entrevistado que habr de producir datos en los cuales sea posible confiar, sobre alguna cosa de importancia respecto al segundo, y a la vez producirle algn beneficio. Eso es, precisamente, lo que torna "psiquitrica", podramos decir, en contradiccin con todos los dems tipos de interrogatorios y dems, a los que se somete a las personas. El lector quiz tenga la impresin de que todo esto ha sidO' muy poco prctico, porque no sera posible que uno, en los cinco o diez aos siguientes, llegase al punto de cubrir todo cuanta ha sido tocado en este bosquejo realizado a grandes rasgos, esquelticamente. Mi propsito no ha sido mostrarme amable y discursivo, o provocativo, sino, por el contrario, presentar planes para la organizacin del pensamiento de uno, bosquejos de enfoques, y ese tipo de datos que podrn resultar pertinentes en dichos enfoques. Hago esto teniendo muy en cuenta dos cosas: primera, que el lector, o el oyente, conseguir una idea de la estructura general que tiene que existir en la entrevista psiquitrica, as como una idea respecto de las maneras prcticas de establecer eS8 estructura mnima; y segundo, que una vez hecho eso, se podrn idear los lineamientos, esquematizaciones, etc., que mejor se adapten a cada uno y que abarcarn los datos esenciales y permitirn el mejor empleo posible del tiempo destinado a la entrevista. Lo ofrecido aqu, no es un plan definido de cualquier fase particular o aspecto de la entrevista, sino una sugestin de cules son los datos notablemente significativos. Hasta que un entrevistador ha conseguido abrir su mente a la bastante intimidante complejidad de las relaciones interpersona264

les, y de esas cosas tan hipotticas, las "personalidades", que figuran en esas relaciones, y hasta que haya organizado una manera bastante sistemtica de retener todos esos datos en su mente, invariablemente pasar por alto un gran nmero de hechos. Esto es tanto ms verdad, puesto que toda la conversacin entre dos personas est dirigida por intentos de evitar la inseguridad por parte de ambas partes empeadas en dicho intercambio verbal. Muchas de las personas a quienes ve el entrevistador han desarrollado maneras sumamente sutiles de mantener su seguridad, y a no ser que el psiquiatra tenga una nocin razonablemente organizada de cules datos pueden ser los pertinentes y hasta qu punto pueden serlo, y a no ser que disponga, en su mente, de un gran nmero de esquematizaciones, puede ser llevado a callejones sin salida, completamente improductivos, y puede ser desviado, con todo xito, de las zonas importantes, por la inconsciente habilidad del entrevistado. Es por esta razn, ms que nada, que me ha parecido importante presentar, no una declaracin definida de cada uno de esos campos, la cual jams me sera posible formular adecuadamente, sino un gran nmero de importantes puntos, caractersticos de cada uno de ellos. Permtaseme que diga, con entera sencillez, que nunca espero que nadie tenga toda la informacin referente a cualquier entrevistado, que yo he sugerido que es obtenible e importante. Por ejemplo, si uno est entrevistando a una persona que tiene catorce aos de edad, para ver si posee condiciones para el puesto de mensajero en una oficina, en vista a que vace los canastos de los papeles antes que llegue el personal, ver que los tinteros tengan tinta, y dems, no es en realidad profundamente importante que uno conozca cul es su perspectiva hacia la vida. Es ms, yo esperara que esa perspectiva hacia la vida fuese la de un muchacho de catorce aos, es decir, un fenmeno de transicin, sometido a notables cambios en el curso de su ocupacin estable en cualquier oficina. De este modo, hay muchas cosas que pueden no tener pertinencia alguna en una cierta situacin. Pero sin embargo, es importante que nosotros, en nuestro carcter de enentrevistadores, tengamos una idea clara sobre lo que es significativo o no en el comportamiento de los seres humanos. Es, por lo menos en parte, por medio de nuestra habilidad y capacidad
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para observar los hechos y valorar su significado en la vida del entrevistado, que quiz lleguemos a servirle de una manera til y beneficiosa. Durante toda esta exposicin de la situacin-entrevista, el entrevistador ha sido considerado como un experto en relaciones interpersonales. Es decir, que el entrevistador est alerta a los fenmenos interpersonales, no solamente en trminos de comportamiento del entrevistado, sino tambin en trminos de lo que ocurre en su propio comportamiento y en sus procesos ocultos. Se muestra cuidadoso al tratar la ansiedad del entrevistado, demostrada en mltiples reservas e intentos de engao. Controla adecuadamente cualquier distorsin paratctica que le parezca que se haya presentado. Advierte dnde parece faltar informacin, y en algunos casos la proporciona. Y, finalmente, jams ignora las limitaciones de su propia experiencia, y las restricciones que le son impuestas por su papel de experto en la observacin e interpretacin de los fenmenos interpersonales. El curso de la situacin-entrevista procede sobre la bsica suposicin de que el entrevistado puede obtener, por lo menos, algn beneficio durable como resultao de su contacto con el experto, pero que eso solamente puede suceder en la medida que se establezca una relacin vlida entre el entrevistador y el entrevistado. -De este modo, el entrevistador tiene que obrar como un experto en relaciones interpersonales desde su primera reunin con el pa.ciente, a travs de todos los detalles del comienzo formal de la situacin que se desea, durante todo el reconocimiento de la identidad social del cliente, a travs de la totalidad del interrogatorio detallado respecto a todo cuanto es altamente pertinente al xito de la entrevista, y, finalmente, en la terminacin, organizada con todo cuidado, o la interrupcin del contacto. En su papel de experto, el entrevistador est muy seriamente interesado por el problema presentado por el paciente a quien entrevista; se muestra cuidadoso de evitar todo malentendido o impresin errnea que no sea intencional; est dispuesto a ser corregido, pero es cauteloso ante los detalles circunstanciales, repeiitivos, sin importancia; renuncia a la satisfaccin de experimentar curiosidad sobre cuestiones que no es necesario, tcnicamente, indagar; huye de todo procedimiento destinado principalmente a
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impresionar al cliente respecto a la clarividencia o la omnisciencia del entrevistador; evita todo comentario poco prctico o sin sentido, as como complicar los problemas, o consentir tcitamente peligrosos errores o equivocaciones que pueden resultar difciles o embarazosos subsiguientemente en la entrevista; procede, en general, con una tan simple claridad, que el entrevistado puede seguir la direccin de su indagacin; y de tiempo en tiempo, ofrece sus impresiones para que sean corregidas o discutidas por el entrevistado. Y, finalmente, el entrevistador, en su carcter de experto, asegura que el entrevistado se "conozca a s mismo" mejor.

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/ 1

NDICE

Pg.

:Prefacio de la edicin inglesa .. Introduccin de Dtto Allen Will

7 11
.

l.

CONCEPTOS BSICOS DE LA ENTREVISTA PSIQUITRICA..

25
.1,

Definicin de la entrevista psiquitrica. - El carcter oral de la entrevista. - El grupo de dos. - Integracin voluntaria de los participantes. -ILas relaciones entre el profesional y el cliente. - Las normas caractersticas de vida del paciente: - La esperanza de beneficio del paciente.i - El psiquiatra como observador' participante. - El concepto de la distorsin paratctica.

2.

LA ESTRUCTURACIN DE LA SITUACIN DE LA ENTREVISTA

49

El papel cultural del psiquiatra como experto. - Los obstculos .culturales en la labor del psiquiatra. - El empleo del procedimiento metdico para superar los obstculos personales. ..3.
ALGUNAS CONSIDERACIONES TCNICAS SOBRE LA ENTREVISTA

/
..

63

Tipos de entrevistas psiquitricas. - El uso de las transiciones en la entrevista. ~ Las anotaciones durante la entrevista. - La integracin interpersonal del entrevistador y el entrevistado.

4.

LAS PRIMERAS ETAPAS DE LA ENTREVISTA .

..

80

El comienzo formal. - El reconocimiento. - El reconocimiento en la psicoterapia intensiva.


.5. LA INVESTIGACIN DETALLADA: LA PUESTA EN ESCENA TERICA 114

El concepto de la ansiedad. - El desarrollo del sistema del yo en la personalidad.


269

"

Pg. 6. LA ENTREVISTACOMO PROCESO Impresiones generales de la situacin-entrevista. - La observacin de cambios en la situacin-entrevista. - Impresiones como hiptesis que deben ser puestas a prueba. - La situacin de la comunicacin mejorada. - La situacin de la comunicacin deteriorante. - El teorema de la emocin recproca. - Los tipos de resultado de las situaciones interpersonales. - El uso por el entrevistador de las formulaciones precedentes. 132-

'l

7.

LA HISTORIA DEL DESARROLLO CoMO MARCO DE REFERENCIAEN LA INVESTIGACIN DETALLADA.. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. Bosquejo sugerido ficado. para la obtencin de datos. El yo personi-

157

8.

SIGNOSDIAGNSTICOS PATRONESDEL DESORDEN y MENTAL MODE204 RADOY GRAVE ............................... Signos diagnsticos orden mental. con sntomas asociados. Patrones de des-

Este

libro

se termin

de

9. TERMINACINDE LA ENTREVISTA
La declaracin final. - La prescripcin ciacin final. - La despedida formal.

. de accin.

231
La apre240'

imprimir el 30 de noviem~e de 1971 en los Talleres EL GRFICO / Impresores, Nicaragua 4462, Bs. Aires

i,

10. PROBLEMASDE COMUNICACIN LA ENTREVISTA DE


CoNCLUSIN

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