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Entrevista realizada a Manuel Garca en fecha 16 de abril de 2012, en el marco de las Jornadas sobre el Derecho a la Consulta Previa de los

pueblos indgenas
1. Cules son los principales contenidos y alcances del convenio 169 de la OIT? El texto del prembulo del Convenio nm.169 recoge con precisin las consideraciones a partir de las cuales las delegaciones tripartitas de los gobiernos, organizaciones de empleadores y organizaciones de trabajadores de los 150 estados miembros de la OIT que participan en la conferencia internacional del Trabajo en el ao 1989 deciden adoptar el Convenio nm.169 para establecer el marco fundamental de derechos de los pueblos indgenas y tribales en pases independientes. La primera consideracin es el reconocimiento de las aspiraciones de los pueblos indgenas de asumir el control de sus propias instituciones y formas de vida as como de su desarrollo econmico y de mantener y fortalecer sus identidades, lenguas y religiones, dentro de los Estados en los que viven. La segunda es la constatacin de que en muchas partes del mundo esos pueblos no pueden gozar de los derechos humanos fundamentales en el mismo grado que el resto de la poblacin y de que sus leyes, valores, costumbres y perspectivas han sufrido, a menudo, una erosin. La tercera es el recuerdo de la particular contribucin de los pueblos indgenas a la diversidad cultural, a la armona social y ecolgica de la humanidad y a la cooperacin y comprensin a niveles internacionales.

De estas consideraciones se desprenden los aspectos de poltica general del convenio que son desarrollados en el texto del convenio desde el artculo 1 al artculo 7 y que podramos resumir en los siguientes enunciados: Los pueblos indgenas debern gozar plenamente de los derechos humanos y libertades fundamentales sin obstculos ni discriminacin (Art.3). Debern adoptarse las medidas especiales que se precisen para salvaguardar las personas, los bienes, el trabajo, las culturas y el medio ambiente y estas medidas no sern contrarias a los deseos expresados libremente por los pueblos indgenas (Art.4). Debern reconocerse y protegerse los valores y prcticas sociales y culturales y respetarse la integridad de sus valores, prcticas e instituciones (Art.5). Debern tener derecho a decidir sus propias prioridades en lo que atae al proceso de desarrollo, en la medida en que afecte a sus vidas, creencias, instituciones y bienestar espiritual y a las tierras que ocupan o utilizan de alguna manera (Art.7). Despus el texto del convenio desarrolla los derechos especficos relacionados con: derecho consuetudinario, sistemas penales y acceso a la justicia (Art.812), tierras, territorio y recursos naturales (Art.1319), empleo y formacin profesional (Art.2023), seguridad social y salud (Art.24-25) y educacin y cultura (Art.2631). 2. Usted sostiene que existen 3 pilares fundamentales para el ejercicio del Derecho a la Consulta. Podra explicarnos cules son y por qu son considerados como fundamentales? El Convenio nm.169 de la OIT, al consagrar el Derecho de los Pueblos Indgenas de decidir sus propias prioridades en lo que atae al proceso de desarrollo (Art.7), genera la Obligacin de los Estados de proteger los derechos de los pueblos indgenas y garantizar el respeto de su integridad. (Art. 2). De aqu se deriva la necesidad de que los gobiernos desarrollen, con la participacin de los pueblos indgenas, una accin coordinada y sistemtica para proteger sus derechos y garantizar el respeto de su integridad, estableciendo para ello instituciones y mecanismos apropiados y asegurando los medios necesarios.

Por tanto, una accin coordinada y sistemtica del gobierno, junto al pleno ejercicio del derecho a la consulta previa libre e informada como condicin para el ejercicio de participacin de los pueblos indgenas en aquellos procesos que les conciernen, son los tres pilares en los que descansa la aplicacin del convenio nm.169 de la OIT. Hay que tener en cuenta que la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia reconoce los derechos de los pueblos indgenas y, entre ellos, reconoce el derecho a la consulta como un derecho fundamental. Este reconocimiento es congruente con el Convenio sobre pueblos indgenas y tribales, 1989 (nm. 169), que fue ratificado por Bolivia en 1991 y se encuentra vigente desde 1992 en el pas. Adems, la Declaracin de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indgenas, tiene rango legal por la adopcin de la Ley nm. 3760 de 2007. 3. Asimismo usted sostiene que existiran, algunos requisitos esenciales para el ejercicio del Derecho a la Consulta. Podra explicar cules son estos y dnde radica su carcter de esenciales? El Derecho a la Consulta contiene 3 aspectos que consideramos fundamentales: El primero es que la Consulta es un derecho. Implica, por tanto, el derecho colectivo de los pueblos indgenas a ser consultados ante medidas estatales que afecten directamente sus intereses. El segundo es que desde el inicio del proceso de consulta debe estar presente la garanta de cumplimiento de los acuerdos alcanzados durante la consulta. Y el tercero, es que la consulta debe llevarse a cabo respetando los 5 requisitos esenciales del proceso de consulta que estn sealados en el artculo 6 del convenio. Y estos son: La Consulta debe ser previa, es decir oportuna en el tiempo cada vez que se prevean medidas susceptibles de afectarles directamente. Debe realizarse con procedimientos apropiados. Debe hacerse a travs de las instituciones representativas. Todo el proceso debe estar marcado por la Buena Fe de las dos partes. Y debe llevarse a cabo con la finalidad de llegar a un acuerdo o lograr el consentimiento. Si en algn caso no es posible lograr un acuerdo o alcanzar el consentimiento, una vez que se ha hecho un esfuerzo sincero para obtenerlo, los gobiernos

conservan la facultad de adoptar la decisin final sobre la aprobacin de la medida legislativa o administrativa objeto de la consulta. Esta decisin debe estar debidamente motivada e implica una evaluacin de los puntos de vista, sugerencias y recomendaciones planteados por los pueblos indgenas durante el proceso de dilogo, as como el anlisis de las consecuencias que la adopcin de una determinada medida tendra respecto a sus derechos colectivos reconocidos constitucionalmente. Por tanto el derecho a la consulta no implica derecho de veto pero los pueblos indgenas deben estar en la posibilidad de poder iniciar procedimientos legales para asegurar el respeto de sus derechos si consideran que han sido vulnerados. El Derecho a la Consulta implica que los pueblos indgenas puedan involucrarse en el proceso de toma de decisiones en los pases donde habitan, que su participacin sea efectiva e influyente y que est respaldada por mecanismos y procedimientos adecuados para que puedan participar en las decisiones acerca de su desarrollo econmico social y cultural y participar en todas las cuestiones cubiertas por el convenio y que les afecten directamente. Hay que tener en cuenta que la consulta es un proceso de dilogo intercultural en el que cada uno de los interlocutores reconoce la diversidad y la diferencia de las otras personas. Es por tanto un intercambio en condiciones de igualdad que hace compatible el reconocimiento, la proteccin y el respeto de las caractersticas culturales propias con la afirmacin y la promocin de valores compartidos universalmente. La consulta promueve por tanto la integracin con una actitud respetuosa de lo que nos diferencia. 4. Cul es su lectura sobre el estado de implementacin de la consulta previa en Amrica Latina, cules seran las principales dificultades? En Amrica Latina el desarrollo de los pueblos indgenas en un marco de proteccin y restitucin de sus derechos es un tema de enorme prioridad que est en el foco de la atencin y ocupa hoy un espacio relevante en las agendas polticas y de desarrollo de casi todos los pases. Con seguridad este tema va a estar presente con protagonismo en dos eventos que van a ser relevantes en la Agenda Regional: Rio+20 y la Conferencia Mundial de Pueblos Indgenas en el marco de las Naciones Unidas Hoy, en la mayora de los pases se debaten conceptos, enfoques y estrategias de trabajo para promover los derechos de los pueblos indgenas en clave de inclusin

en el desarrollo nacional, y para hacer compatible la vigencia de estos derechos con el desarrollo econmico y el progreso que demanda el bienestar del conjunto de las sociedades nacionales. Desde las agencias del Sistema de Naciones Unidas incluida la OIT se promueven espacios de dilogo social intercultural y se impulsan procesos de fortalecimiento de capacidades de los integrantes de las organizaciones de empleadores y trabajadores, de los miembros de los pueblos y organizaciones indgenas como de los funcionarios pblicos de las entidades del estado de nivel nacional y local, con competencias en materia de polticas pblicas para pueblos indgenas, con la finalidad de impulsar la accin coordinada y sistemtica del estado con participacin de los pueblos indgenas para proteger sus derechos y garantizar el respeto de su integridad conforme al mandato del convenio nm.169. As, en la medida que se fortalece la demanda de aplicacin de derechos por parte de los pueblos indgenas y de sus organizaciones, se llevan a cabo acciones permanentes de acompaamiento, capacitacin y asistencia tcnica en los aspectos relacionados con la aplicacin del convenio nm.169 en los pases, tomando en consideracin la situacin propia de cada pas y se ha intensificado la coordinacin a nivel regional y en cada uno de los pases con las Agencias del sistema de Naciones Unidas, particularmente con PNUD, OACNUDH, UNFPA, UNICEF y OIT. Prcticamente en todos los pases de la regin que han ratificado el convenio nm.169 de la OIT se han hecho reformas constitucionales y desarrollos normativos que significan avances importantes en el reconocimiento de los derechos indgenas y estn en marcha procesos orientados a la creacin de marcos institucionales y de procedimientos que faciliten el ejercicio de la consulta a los pueblos indgenas dentro de los parmetros establecidos en el convenio nm.169 de la OIT y en la declaracin de Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indgenas. Pienso que en unos pocos aos se habr normalizado en Amrica Latina la aplicacin de la consulta previa a los pueblos indgenas cuando se prevean medidas de gobierno que sean susceptibles de afectar sus derechos colectivos.