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Un Carrusel Llamado Negacin Alcoholismo: Captulo Uno por Reverendo Joseph L. Kellermannn.

El alcoholismo es un drama en tres actos en el que toman parte por lo menos cuatro personajes: el bebedor y su familiar los amigos, los compaeros de trabajo y hasta los consejeros, quienes pueden contribuir a mantener girando el Carrusel. El alcoholismo rara vez aparece en una persona sin que afecte a otras; es extrao que contine aislado de los dems. Un individuo bebe mucho y se emborracha, y los dems reaccionan contra la borrachera y sus consecuencias. El bebedor responde a esta reaccin y vuelve a beber. Esto establece un Carrusel de culpa y negacin, semejante a un espiral hacia abajo, lo cual caracteriza al alcoholismo. Por consiguiente, para entender el alcoholismo, debemos mirar no slo al alcohlico, sino observar la enfermedad como si estuviramos sentados entre los espectadores de una obra teatral, y contemplramos cuidadosamente las actuaciones de todos los actores del drama. Tan pronto se levanta el teln, vemos al alcohlico como la estrella del primer acto. El hace toda la actuacin, los dems reaccionan ante lo que l hace. Es un hombre entre los 30 y 55 aos de edad, usualmente inteligente, capacitado, y a menudo triunfador en su trabajo o profesin, pero que su meta en la vida no est al alcance de su capacidad. Vemos que es sensitivo, solitario y tenso. Es tambin inmaduro, y en tal forma que crea una verdadera dependencia, no obstante poder actuar en forma independiente a fin de negar este hecho. Tambin niega ser responsable de los resultados de su comportamiento. De esta dependencia y negacin es que este drama se llama <<Un Carrusel Llamado Negacin>>. Para que l acte en esta forma, los dems deben hacer posible esta actuacin. Es por eso que debemos observar cuidadosamente lo que cada actor representa en la obra. El alcohlico ha aprendido que el uso del alcohol le hace sentirse mejor. Para l, esto es una bendicin, no una maldicin; es su medicina, no su veneno. Por unas cuantas horas lo aleja de sus tormentos, desaparecen sus temores, disminuye su tensin, remueve su soledad y resuelve todos sus problemas. PRIMER ACTO La obra comienza con el alcohlico exclamando que nadie puede decirle a l lo que debe hacer, l es quien le dice a todos qu deben hacer. Esto hace muy difcil que la familia pueda hablar sobre la bebida y sus resultados. An cuando es indiscutible que la bebida est causando serios problemas; l simplemente no los discutir. La conversacin es como una calle de una sola va. Nadie parece or lo que los otros estn diciendo. Ambas partes dicen una cosa, y sin embargo hacen otra. Es por eso que es necesario ver la obra para entender el alcoholismo. Observar al alcohlico solamente, leer una descripcin cientfica de la enfermedad, o escuchar las historias de sufrimientos de la familia es slo una pequea parte del drama. La

palabra clave del alcoholismo es <<Negacin>>, una y otra vez las personas no hacen lo que dicen, o niegan lo que han hecho. Si pudiramos ver la obra por televisin y apagar el sonido, entenderamos mucho mejor lo que realmente est sucediendo. Al comienzo del primer acto el alcohlico necesita de un trago y lo toma. Bebe un sorbo con rapidez, no despacio y con calma. Puede beber sin recato, pero posiblemente ocultara la cantidad que toma, hacindolo fuera de la escena y no en presencia de los otros actores de la obra. Esta es la primera parte de la negacin: ocultar la cantidad que bebe. Pero esto nos demuestra que l sabe que esta bebiendo demasiado. Bebe mis que los otros, ms a menudo, y sobre todo, esto significa ms para l que para los otros. Beber en exceso y muy frecuentemente no es asunto de eleccin. Es el primer signo de alcoholismo. Negaciones repetidas como el esconder la botella y el beber solo, revela cun importante se ha vuelto el alcohol para ayudarle a sentirse mejor. Despus de uno o dos tragos, ya no puede parar de beber. Despus de unos tragos, vemos un profundo cambio en el alcohlico. Revela una sensacin de triunfo, bienestar y de autosuficiencia. Est en la cspide del mundo y puede actuar como si fuera un pequeo Dios. Ahora l est en lo cierto y los dems equivocados. Esto sucede con facilidad cada vez que alguien objeta su forma de beber. En los alcohlicos no hay una manera uniforme de actuar cuando estn intoxicados, pero cualquiera que sta sea, no es racional ni sensible, sino irresponsable. Ignoran todas las reglas de conducta social, a veces inclusive hasta un grado criminal, de lo cual un claro ejemplo es el manejar un automvil cuando estn bajo la influencia del alcohol. Si una persona sobria actuase en esta forma, sin duda le consideraramos loco. Si las borracheras continan por largo tiempo, el alcohlico crea una crisis, se mete en problemas y termina en un completo caos. Esto puede suceder de muchas formas, pero el patrn es siempre el mismo: el alcohlico es una persona dependiente, que se comporta como si en realidad fuera independiente y su forma de beber hace que fcilmente se convenza de que esto es cierto, aunque el resultado de sus borracheras lo hace cada vez mis dependiente de los dems. Cuando su autocreada crisis estalla, espera que algo suceda; la ignora y le da de lado o llora para que alguien lo saque de ese apuro. El alcohol, que al principio le dio una sensacin de triunfo e independencia, ahora se ha quitado la mscara y revela al nio indefenso y dependiente que es. Reverendo Joseph L. Kellermannn: el ex director del Consejo de Alcoholismo de Charlotte, North Carolina (E.U.) El Reverendo Kellermann present originalmente este material ante el Segundo Seminario Anual de los Grupos Al-Anon en Milford, Connecticut, el da 5 de octubre de 1968. Su mensaje fue recibido con tal entusiasmo que el Reverendo Kellermann concedi a Al-Anon Family Group Headquarters, Inc., el permiso para su impresin y distribucin.

El mensaje est dirigido a todos aquellos que directa o indirectamente estn envueltos en la vida de una persona que sufre de una enfermedad conocida como alcoholismo. Por medio de una obra teatral imaginaria se indica cmo las personas en la vida del alcohlico perpetan la enfermedad, y por consiguiente estorban su recuperacin. Sugiere los pasos que deben ser dados por otras personas aparte del alcohlico, si se va a intentar un programa positivo de recuperacin. Captulo Dos SEGUNDO ACTO En el segundo acto el alcohlico no hace nada, ya que espera que los dems hagan algo por l. Los otros tres personajes entran en escena y el alcohlico se beneficia con lo que ellos hacen. En este acto l hace poco o nada, pues todo se lo hacen. EL PROPICIADOR La primera persona en aparecer es el que podemos llamar el Propiciador, el servicial <<Seor Puro>>, que impulsado por su propia ansiedad y sentido de culpabilidad puede querer rescatar a su amigo alcohlico de su trance apurado, salvarte de la crisis inmediata y as aliviarle la intolerable tensin creada por la situacin. Realmente esta persona puede estar satisfaciendo su auto necesidad ms bien que la del alcohlico, aunque no se da cuenta de ello. El Propiciador puede ser un hombre ajeno a la familiar quizs un pariente, aunque a veces este papel es personificado por una mujer. Tambin puede ser representado por las tan conocidas <<profesiones auxiliares>>, como los clrigos, mdicos, abogados y trabajadores sociales. Muchos de ellos han tenido poca o ninguna de las instrucciones cientficas sobre alcohol y alcoholismo, lo cual es esencial para esa clase de consejo especializado. Careciendo de este conocimiento, manejan la situacin de la misma forma que el Propiciador no profesional. Esto le impide al alcohlico el proceso de aprendizaje por medio de enmendar sus propios errores, y le acondicionan para hacerle creer que siempre habr un protector que vendr en su ayuda, aunque los Propiciadores insistan en que el no le volvern a ayudar, siempre lo haran en una u otra forma... y el alcohlico as lo espera. Estas operaciones de rescate pueden ser tan compulsivas como la bebida. LA VICTIMA El siguiente personaje que aparece en escena puede ser llamado la Victima. Este puede ser el jefe, el patrono, el capataz o supervisor, el oficial de mando en la vida militar, un socio de negocios, o a veces, un compaero de trabajo. La Victima es la persona que se hace responsable de hacer el trabajo del alcohlico, si ste se ausenta debido a sus borracheras, o le ayuda a realizarlo cuando sufre el malestar posterior a las borracheras. Las estadsticas en la industria muestran que cuando el tiempo del trago interfiere con el empleo del trabajador, esto se debe a que el alcohlico puede ser un empleado antiguo de la compaa, y por esa razn su jefe ha llegado a tomarle

una gran amistad. La proteccin humana es una reaccin perfectamente normal; siempre hay la esperanza que sa sea la ltima vez. El alcohlico se ha vuelto completamente dependiente de esta repetida proteccin y encubrimiento por parte de la Victima; de otra forma no podria continuar bebiendo de esa manera. Se veria forzado a dejar la bebida o a dejar el trabajo. En este caso es la Victima quien <<Propicia>> que el alcohlico continue bebiendo irresponsablemente sin perder su trabajo. EL PROVOCADOR El tercer personaje en este acto es la persona clave en la obra: el cnyuge, el padre, la madre, o la persona con quien el alcohlico vive. Por lo general es la esposa o la madre. Es veterana en su papel y lo ha representado mucho ms tiempo que los otros en este acto. Ella es la Provocadora. Es la que se siente lastimada y dolida por los repetidos episodios de borracheras, pero mantiene la unidad familiar a pesar de todos los problemas causados por la bebida. En cambio, alimenta con su amargura, resentimiento, temor y dolor la vida conyugal; por consiguiente se convierte en la verdadera fuente de provocacin. Controla, trata de forzar los cambios que desea, se sacrifica, se acomoda, nunca desiste de su empeo, nunca cede; pero sobre todo, nunca olvida. La actitud del alcohlico es que sus fallos deben de ser aceptables, pero ella no debe de fallarle nunca. El acta con completa independencia e insiste en que har lo que le parezca, pero espera que ella haga exactamente lo que l dice que haga, o que no haga. Y claro est, ella debe de estar siempre en la casa para cuando l llegue, si es que llega. Este personaje pudiera tambin ser llamado <<el Arreglalotodo>>, porque constantemente arregle las crisis y problemas causados por la bebida. El alcohlico la acusa de todo lo que va mal en el hogar y en el matrimonio; ella en cambio, hace todo lo posible para que su matrimonio se mantenga, y demostrarle a su esposo que l es el equivocado. Ella es la esposa y ama de casa, y adems puede verse obligada a ganar parte del sustento familiar. Conviviendo con un hombre cuya enfermedad es el alcoholismo, quiere ser la enfermera, mdica y consejera a un tiempo. Pero no puede ejercer estas tres funciones sin perjudicarse o perjudicar a su esposo. Est tan disgustada que no puede hablar con l sin aadir ms y ms culpas, amargura, resentimiento y hostilidad a una situacin ya de por si insostenible. Pero no obstante, las costumbres de nuestra sociedad preparan y acondicionan a la esposa para representar este papel. Si se niega, se encontrar actuando en contra de lo que la familia y la sociedad consideran la funcin correcta de una esposa. No importa lo que el alcohlico haga, di siempre regresa al hogar; ste es el lugar a donde todos van cuando no hay otro sitio adonde ir. El acto segundo es representado ahora en toda su plenitud. El alcohlico en su desesperada condicin ha sido rescatado, repuesto en el trabajo y devuelto al seno de la familia como un miembro ms. Esto lo disfraza de adulto responsable, pero como todo fue hecho por los otros y no por l, su dependencia es mayor y sigue comportndose como un nio con ropaje de adulto. Los resultados son que los efectos,

problemas y confusiones creadas por el alcohlico han sido resueltos y aclarados por otros. Las dolorosas consecuencias de la bebida fueron sufridas por las otras personas, y no por el bebedor. Esto le permite a l continuar bebiendo como una forma de resolver sus problemas. En el Primer Acto el alcohlico elimin todos sus dolores y miserias emborrachndose; en el Segundo Acto los problemas y los resultados dolorosos de sus borracheras son resueltos por otras personas. Todo esto convence al alcohlico de que puede seguir comportndose indefinidamente en forma tan irresponsable. TERCER ACTO El Tercer Acto comienza casi en la misma forma que el Acto Primero, pero algo ha sido aadido por los Actos Primero y Segundo. La necesidad de negar su dependencia es ahora mayor, y debe de ser expresada de inmediato y mis enfticamente. El alcohlico niega el tener problema con la bebida, niega ser un alcohlico, niega que el alcohol le est causando problemas, rechaza el reconocer que alguien lo haya ayudado, etc., ms y ms negaciones. Niega que pueda perder su trabajo e insiste en que l es el mejor y ms diestro en su empleo o profesin. Pero sobre todo, niega haberle causado el menor problema a su familia. De hecho culpa a su familia, especialmente a la esposa, por todo el desvelo, molestias y problemas innecesarios. Puede incluso insistir en que su esposa est loca, y que necesita ver a un psiquiatra. A medida que la enfermedad y el conflictos empeoran, el marido a menudo acusa a la esposa de infidelidad conyugal; aunque no tenga ni una razn verdadera para estas acusaciones. Algunos alcohlicos adquieren la misma negacin cuando adoptan una actitud de absoluto silencio, y rehusan discutir nada concerniente a sus borracheras. La razn es que es demasiado doloroso recordar. Otros permiten a la familia que discuta sobre lo que hicieron mal, o dejaron de hacer; ya sea que estuvieran borrachos o sobrios. Pero la esposa nunca olvidara lo que su esposo hace; l puede que no lo recuerde porque estaba intoxicado, sin embargo nunca olvidara lo que su esposa le dijo que hizo o dej de hacer. El problema verdadero es que el alcohlico est bien consciente de la verdad, lo cual niega con tanta vehemencia. El sabe de sus borracheras, y est consciente de su fracaso. Su culpabilidad y remordimiento se han vuelto intolerables a tal punto que no puede resistir la critica o el consejo de los dems. Sobre todo, el recuerdo de su intima incapacidad y su fracaso es mis que embarazoso al finalizar el primer acto; resulta demasiado doloroso para una persona que piensa y acta como si fuera un pequeo Dios en su propio mundo. Con el tiempo la familia se ajusta a convivir todos unidos. El alcohlico puede negar que volver a beber, y los otros actores de la obra juran que nunca ms le ayudaran. El Propiciador dice que nunca ms ir en su rescate. La Victima no le permitira otra ausencia del trabajo debido a sus borracheras. La Provocadora, ya sea la esposa o la madre, le dice al alcohlico que no puede vivir mis en su compaa bajo esas condiciones. Cuanto se ha dicho es completamente diferente de lo que cada cual ha hecho y har otra vez. El Propiciador, la Victima y la Provocadora han

dicho lo mismo anteriormente, pero nunca lo han llevado a cabo. El resultado es que el sentimiento de culpabilidad y fracaso del alcohlico aumenta, su seguridad de semi dios de que puede hacer lo que le plazca es desafiada y todo esto viene a aumentar su ya pesada carga de tensin y soledad. Si este dolor mental se hace intolerable, especialmente por el cambio de actitud y accin de los otros miembros del reparto, puede hacer una Cinica y segura forma de remover su dolor, venciendo su culpabilidad y sensacin de fracaso y recobrando un sentido de estimacin y dignidad personal. No obstante si el Segundo Acto es protagonizado como fue descrito, lo mis probable es que en el Tercer Acto, el alcohlico vuelva a beber. Esta es su forma mis segura para aliviar todo el dolor, resolver todos sus problemas y alcanzar una sensacin de bienestar. El recuerdo del confort y el beneficio inmediato que le proporciona el alcohol, borran el conocimiento de lo que sucedera si vuelve a beber. Adems siempre en el fondo de su mente tiene la esperanza de que esta vez l podr controlar la bebida y disfrutar los grandes beneficios que una vez goz por medio de la bebida. Lo que aparece absolutamente necesario para el alcohlico ocurre, asi pues, comienza a beber de nuevo. Cuando l toma su trago la obra no se termina, las cortinas caen a la terminacin de los Actos Primero y Segundo, pero en el Tercer Acto la obra de repente vuelve al primer acto sin bajar las cortinas. Es como ver una pelicula de tres rollos que continua proyectndose sin parar. Si las personas en el auditorio permanecen sentadas por largo tiempo y los primeros dos actos son ejecutados como fueron descritos anteriormente, los tres actos se repetirn una y otra vez, y al final del Tercer Acto el alcohlico volver a beber otra vez. Como los aos pasan, los actores envejecen, pero hay poco cambio en las palabras o en la accin de la obra. Si los primeros dos actos son representados como ya fueron descritos, el Tercer Acto continuar en la misma forma, Si el Primer Acto no hubiese ocurrido, no hubiramos tenido el comienzo del drama sobre el alcoholismo y la obra hubiese terminado. Esto hace que el Segundo Acto sea el nico en el cual el trgico drama del alcoholismo puede ser cambiado, el nico Acto en el cual la recuperacin del alcohlico puede ser iniciada por las decisiones y acciones de los otros personajes. En el Segundo Acto el alcohlico ha aceptado todo lo que los otros hicieron por l, quienes actuaron de esa forma por su propia voluntad o porque simplemente no pudieron resistir el no ayudarlo. Es por eso que este Acto posee el verdadero potencial para romper el espiral hacia abajo del alcoholismo y su carrusel de negaciones. Veamos ahora qu sucede cuando aquellos relacionados con el alcohlico determinan crear un cambio en la situacin. LA RECUPERACIN COMIENZA EN EL SEGUNDO ACTO Una recuperacin planificada, desde el punto del alcoholismo, debe comenzar por los personajes en el segundo acto. Ellos deben aprender cmo las personas afectadas por esta enfermedad se afectan las unas

a las otras, y despus aprender la parte ms difcil que es actuar en una forma enteramente diferente. Los nuevos papeles pueden ser aprendidos con slo poner en practica los conocimientos y descubrimientos de otros que comprenden y entienden esta obra. Si el Segundo Acto se escribe de nuevo y es presentado en escena otra vez, hay razones para creer que el alcohlico se recuperar. El est encerrado en su enfermedad, pero son otros los que tienen la llave de la cerradura. Nosotros no podemos obligarle a que abandone la idea de que la bebida le resolver sus problemas, pero si le abrimos la puerta estar en libertad para salir. Si el alcohlico es rescatado de cada crisis, si el jefe se deja convertir en una Victima una y otra vez, y si la esposa reacciona como una Provocadora, entonces no hay ni un 10% de oportunidad de que el alcohlico se recupere. El est virtualmente indefenso y no puede por s mismo romper la cerradura, pero puede recuperarse si los otros actores de la obra aprenden cmo romper la dependencia del alcohlico hacia ellos, esto es, rehusando a ceder en cada ocasin. El alcohlico no puede hacer girar el Carrusel, a menos que otros viajen con l y le ayuden a que gire. Los actores en el segundo acto insisten en preguntarle al alcohlico por qu no para de beber, y en esto es en lo que fallan, porque estn contribuyendo a que l intente una y otra vez de solucionar sus problemas humanos bsicos por medio de la bebida. No es cierto que un alcohlico no pueda ser ayudado hasta que l desee esa ayuda; lo que si es cierto es que no hay la ms remota posibilidad de que el alcohlico pare de beber si otras personas insisten en quitarle de encima todas las consecuencias dolorosas de la bebida. Los actores en el segundo acto encontrarn muy difcil cambiar de actitud, ya que les sera ms fcil y menos doloroso el decir que el alcohlico no tiene cura, que tener que enfrentarse a la agonia de aprender a representar un nuevo papel. El Propiciador y la Victima deben tambin de buscar informacin, comprensin y entendimiento, si planean cambiar sus papeles. La esposa o la madre debe unirse a un programa de consulta y terapia, si es que quiere hacer un cambio bsico en su vida. Para entender el papel de los tres actores secundarios de este drama, debemos recordar que ellos no han aprendido a representar estos papeles de la noche a la maana. Solamente representaron el papel que de ellos se esperaba, ya que habian sido enseados a actuar en esa forma. Se imaginaban que estaban ayudando al alcohlico sin saber que lo que hacian era perpetuar su enfermedad, y hacer casi imposible la recuperacin del enfermo. LOS PROPICIADORES El Propiciador es la persona que piensa que no debe dejar que el alcohlico sufra las consecuencias de sus borracheras, cuando le es tan fcil hacer una simple operacin de rescate. Para esta persona, esto resulta igual que salvar a alguien que se est ahogando; algo que simplemente debe de hacerse. Pero esta misin de rescate le transmite al alcohlico lo que en realidad est pensando el rescatador: "Usted no es capaz de hacer nada sin mi ayuda". Asi el Propiciador

manifiesta la falta de fe en la habilidad del alcohlico para cuidarse por si mismo, lo cual es una forma de juicio y condenacin. El papel del Propiciador profesional clrigo, mdico, abogado y trabajador social puede ser mis destructivo an, si ste acondiciona a la familia para que trate de reducir las crisis en vez de utilizarlas para iniciar un programa de recuperacin. Posiblemente durante cinco aos o ms, la familia ha sabido que la bebida ha estado creando problemas dentro del hogar, pero que estos problemas todava no se han hecho visibles a personas ajenas. Cuando los familiares acuden a profesionales que no estn adecuadamente calificados para tratar el alcoholismo, y aunque el comportamiento antisocial del enfermo no deje lugar a dudas, la familia puede ser informada errneamente de que se no es un caso de alcoholismo y que nada pueden hacer hasta que el tomador no solicite ayuda. Cuando el alcoholismo llega al punto en que se sale del grupo de la familia y el alcohlico por si mismo acude a tales profesionales, lo que en realidad est buscando es una reduccin de sus crisis al utilizar a estas personas como propiciadoras; de nuevo el Carrusel se impulsa y sigue girando. La familiar a la que inicialmente se le dijo que no habian sntomas de alcoholismo, ahora se le ensea cmo debe arrancar los sintomas, mis bien que afrontar realisticamente la enfermedad. Esas mismas personas que fallaron en identificar la enfermedad en sus etapas iniciales, ahora tratan de ayudar al alcohlico con mis avanzados sintomas y lo que hacen es devolverlo al Carrusel. Estas contradicciones hacen creer a la familia de que nada pueden hacer para enfrentar el alcoholismo. Inclusive, cuando los miembros de la familia o el alcohlico intentan conseguir ayuda para ellos o para el alcohlico mismo, la funcin del profesional a veces se convierte en la del Propiciador, en vez de orientar a los familiares hacia un programa de recuperacin de gran alcance. Como quiera que el propiciador es la primera persona en. escena, l influye en el resto del Segundo Acto, porque traza la direccin y el movimiento de esta parte de la obra, y asi es como este mal informado profesional ayuda a que todos los personajes vuelvan a subirse al Carrusel. La Victima no sube al Carrusel hasta que la bebida no comienza a interferir con el trabajo del alcohlico, usualmente despus que ste ha estado trabajando por varios aos y que una estrecha amistad existe entre el jefe y el alcohlico. El jefe protege a su amigo alcohlico porque sabe lo que sufriran la esposa y el hijo de ste, si fuera despedido. Esto sucede si la empresa no tiene un programa para ayudar a la recuperacin de sus empleados alcohlicos. Los compaeros de trabajo tambin protegen al alcohlico simplemente porque este hombre es su amigo. As vemos como el inters personal y la amistad acondicionan a la Victima para dar al alcohlico la misma "ayuda" que aumenta la dependencia y la necesidad de su negacin. La esposa es la primera persona en unirse al alcohlico en el Carrusel. Al ella absorber las injusticias, sufrir las privaciones, aguantar las vergenzas y aceptar las promesas rotas, queda de hecho incapacitada en todo esfuerzo para enfrentarse a la situacin creada

por la bebida. Al sentirse abatida por la constante expresin de hostilidad dirigida hacia ella, esto hace que sus reacciones sean tambin de hostilidad, amargura, ansiedad y clera. Representando su papel en esta forma, trae por consecuencia que la esposa se afecte emocionalmente. Ella no es una mujer enferma que convierte a su esposo en un alcohlico, sino una mujer que se convierte en parte de esa enfermedad llamada alcoholismo, por tener que convivir con esa situacin; como resultado se ha convertido en la Provocadora. Est atrapada entre la avanzada enfermedad del alcoholismo y un muro de ignorancia, vergenza y dificultades infligidas por la sociedad. Como es natural, esto la quebranta, necesita informacin y consejo, no porque ella cause la enfermedad a su esposo, sino porque est siendo destruida por dicha enfermedad. Esto en cambio lastima al alcohlico y reduce su oportunidad de recuperacin. LA ESPOSA PERMANECE SOLA Otra razn por la que la esposa necesita ayuda en un programa de recuperacin es porque si cambia su papel y comienza a actuar en forma diferente, descubrir que se est quedando sola. Amigos, familiares, asociados y otros, la tratarn como a la actriz que ha desertado de su papel cuando no habia ningn substituto a mano. Esto es especialmente cierto si la esposa se separa de su esposo por su propia voluntad o por necesidad. Algunas esposas logran cambiar sus papeles hablando con consejeros que poseen conocimientos bsicos del alcoholismo, o asistiendo a reuniones locales en clinicas para alcoholismo, o de salud mental. Otras adquieren comprensin y seguridad tomando parte en las reuniones de los Grupos de Familia Al-Anon. El tener nuevas amistades que comprenden su nuevo papel, porque ellos tambin han pasado por una vida similar de dolor y agonia, es muy importante para la esposa en este momento, ya que los familiares y amigos pueden hacerle creer que est equivocada tratando de desempear un nuevo papel, pero ella necesita personas que le entiendan y puedan darle el apoyo moral que necesita en su bsqueda de respuestas para los problemas del alcoholismo. El error bsico cometido por las mujeres que buscan ayuda para el alcoholismo de sus esposos es que ellas desean que se les diga lo que pueden hacer para detener la bebida, sin darse cuenta que el aprendizaje puede tomar bastante tiempo, pues esto significa aprender un nuevo papel en el matrimonio con un alcohlico. A menudo son necesarias conferencias semanales y reuniones de grupos por largo tiempo, antes de que una esposa comience a cambiar sus sentimientos y aprenda a actuar en una forma nueva y constructiva. Si otros en la obra no aprenden nuevos papeles, la esposa puede necesitar permanecer en el grupo por un periodo de dos o tres aos, antes de que sus sentimientos y emociones le permitan un cambio en su papel. La esposa debe procurar ayuda para si misma a fin de recuperarse de sus propios temores, ansiedades, resentimientos y otras fuerzas destructivas que estn presentes en el matrimonio con un alcohlico. A medida que ella sea capaz de cambiar, ese cambio puede influir en el

habito de beber de su cnyuge, y en muchos casos puede inducir a la recuperacin del alcohlico. Pocos esposos pueden permanecer indiferentes ante un cambio drastico en sus esposas, sin hacer a su vez un cambio bsico en sus propias vidas. Pero este cambio tan aorado no puede ser siempre garantizado. Muchas esposas buscan cierta forma de ayuda y luego abandonan el programa cuando los problemas del matrimonio con un alcohlico no son resueltos en corto plazo. A fin de evitarles daos a los hijos, la esposa debe buscar ayuda fuera del crculo de amistades y familiares, porque cuando ella representa el papel de la Provocadora, los hijos son colocados entre un padre y una madre enfermos. La esposa que tempranamente busca y encuentra ayuda, puede prevenir mucho del dao que es transmitido a los hijos debido a su reaccin hacia el esposo. Si ella busca y encuentra ayuda, proteger en varias formas a sus hijos y puede abrir la puerta de la recuperacin al esposo. El ndice de recuperacin aumenta grandemente cuando la esposa busca ayuda para s misma y contina utilizando esta ayuda. EL PROBLEMA MORAL Este es un asunto de suma importancia. Nadie tiene el derecho de creerse Dios y demandar que el alcohlico pare de beber. Lo contrario tambin es cierto. El alcohlico slo puede seguir actuando como un pequeo dios dicindole a todos qu deben hacer mientras l hace lo que le place, si los demas del reparto continan desempeado su papel. La esposa le asiste todo el derecho moral y la responsabilidad para rechazar el actuar como si su esposo fuera el Dios Todopoderoso, cuyos deseos y rdenes ella debe obedecer. Como una regla, ella no puede decirle nada a su esposo que ste no desee oir; su unico medio efectivo de hacerse entender es aprender a liberarse, por si misma, del intento por parte de su esposo a controlarla. Esta independencia puede ejercitarse en silencio; no necesita palabras. Precisamente el verdadero mensaje a la esposa es lo que el esposo hace y no lo que l dice; ella debe aprender a enviar su mensaje actuando en forma distinta. Dos cosas pueden interferir en el xito del programa a largo alcance para la esposa. Primero, la conducta del marido hacia la nueva actitud que puede fluctuar desde la desaprobacin a las amenazas y quizas la violencia. Segundo, las responsabilidades del hogar, especialmente si hay hijos pequeos, dificultan a la esposa el acudir a reuniones de grupo, asesoramiento o terapia durante el dia. De noche pocos esposos alcohlicos cuidarian a sus hijos o pagaran a alguien por ese servicio mientras que la esposa asiste a las reuniones de Al-Anon. Nadie deber confiar en ellos esta responsabilidad mientras estn bebiendo. Si una pareja se casa a una edad promedio, durante el perodo antes alcoholismo de la enfermedad, la esposa es la primera persona en que se encuentro en el Carrusel cuando el alcoholismo aparece. Aos despus es que aparecen el Propiciador y la Victima. Si la recuperacin del alcohlico se inicia antes de que la enfermedad se

agudice, es la esposa quien debe iniciar el programa de recuperacin. Muchas personas an hoy, incluyendo la ayuda profesional, son remisos de aceptar el alcoholismo como una enfermedad hasta que sta alcanzo el estado adictivo de alcoholismo crnico. De ah que la esposa se encontrara en la posicin de una pionera en busca de ayuda. Si su clrigo condena las borracheras, se sentir avergonzada de acudir a l. Si su mdico falla en reconocer la existencia del alcoholismo en sus comienzos, la ayuda mdica y el consejo apropiado para ella queda interrumpido. Si las condiciones se vuelven insostenibles y ella consulta a su abogado, l le podra hablar en trminos de separacin o divorcio, ya que este es el nico servicio que le puede brindar. Todo esto aumenta su sensacin de fracaso como esposa, o la aterroriza con el panorama de la ansiedad y pesar que sentiria si toma tal resolucin. Muchas personas permanecen subidas al Carrusel o regresan poco despus tratando de detenerlo o bajarse del mismo. Hasta que se produzcan cambios drasticos en nuestra actitud cultural y social hacia la bebida y el alcoholismo, el miembro de la familia que desee iniciar un programa de recuperacin de alcoholismo debe entender que ste puede ser un proceso largo y difcil. No obstante, si la esposa u otro miembro de la familia est deseoso de participar en el programa semanal de educacin, terapia, Al-Anon, o asesoramiento y lo practica por un periodo de seis meses, se producirn los cambios que usualmente ocurren, no slo en su vida, sino tambin en la vida y actitud del alcohlico. Ahora bien, una esposa no puede realizar tal cambio a menos que crea que sta sea la ms correcta y moral alternativa, por consiguiente debe entender la naturaleza del alcoholismo. Debe tener el valor suficiente para mantenerse firme frente a la oposicin de su esposo a que ellos inicie su propio programa de recuperacin. Una esposa no puede esperar efectuar lo que esta ms alli de su capacidad emocional o financiera. Sin embargo, si permanece en el programa, ser capaz de resolver sus problemas por dificiles que le parezcan al principio. No hay una forma fcil para detener el Carrusel ya que puede ser ms doloroso el detenerlo que mantenerlo girando. Es imposible dictar reglas definitivas que sean aplicables a todos los miembros del drama. Cada caso es diferente, pero el cuadro de la obra se presenta casi igual. El miembro de la familia es capaz de ver el Carrusel del alcohlico pero a menudo falla, al no ver que ella es una de las que ayuda a que siga girando. La parte ms dificil de detener el repetido ciclo es el temor a que el alcohlico no quiera hacerlo sin tal ayuda. Pero lo que ella ignorantemente considera ayuda es el verdadero motivo que le permite a l continuar utilizando el alcohol como una panacea que cura todos sus problemas. INICIANDO LA RECUPERACIN Si un amigo o vecino llama pidiendo ayuda, debe aprovecharse esta oportunidad para conducir al alcohlico y la familia de ste hacia un programa planificado de recuperacin.

Un profesional que atiende alcohlicos o a la familia de estos, como clientes o pacientes, debera aprender cmo enfrentarse al alcoholismo. Publicaciones especificas, estn disponibles a travs de programas de alcoholismo, a nivel local, estatal y nacional. Tambin existen talleres o mesas de trabajo disponibles para los profesionales que se interesen en disponer de tiempo y esfuerzo para adquirir un conocimiento basico acerca de alcoholismo. Si una esposa cree que su esposo tiene problemas con la bebida o que bebe mucho y muy seguido, debe buscar ayuda y consejo inmediatamente, evaluando la situacin a fin de encontrar el programa mis adecuado a sus necesidades. A reserva de la clase de ayuda que la esposa escoja, no debe desalentarse despus de unas pocas conferencias o reuniones, porque los cambios no ocurriran de la noche a la maana. La asistencia regular a estas reuniones debe ser continua, pues a muchas esposas les toma tiempo aprender esto; a fin de asegurarse de un verdadero beneficio de tales programas. En nuestra sociedad presente, la esposa tiene una sola alternativa: buscar ayuda por ella misma o permitir que la enfermedad de alcoholismo la destruya a ella, a otros miembros de la familia y quizs hasta su matrimonio. AYUDA POR MEDIO DE AL-ANON Al-Anon es el recurso de grupo ms difundido para la familia de hoy, al igual que A A lo es para el alcohlico. Cada una cuenta con varios miles de grupos en todas partes del pais. Muchas comunidades tambin disponen de Centros de Informacin sobre el Alcoholismo, Centros de Higiene Mental y personas profesionales que han aprendido a dar sabios y tiles consejos a la familiar Repetimos, la esposa puede encontrar una fuente de ayuda para ella misma. Esta es la nica forma de romper el carrusel llamado negacin. Una vez que la ayuda ha sido encontrada, ella debe continuar usando cuanta la ayuda posible a fin de construir su propio programa de recuperacin, preferiblemente dentro de un grupo establecido. Comenzar un programa de recuperacin puede ser causa de grandes sufrimientos, conflictos y confusin, pero una vez que se encamine, ser menos doloroso que ayudar al alcohlico a que contine bebiendo por quedarse como miembro del reparto de la obra que mantiene girando el Carrusel.