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Vida pastoril y nomadismo

MANUEL DE TERN

Este texto se public por primera vez en la Revista de la Universidad de Madrid, vol. VI, nm. 3, Madrid, 1952, pgs. 375393. Los nmeros entre corchetes hacen referencia a las pginas del texto original

DEFINICIN Y TIPOS DE NOMADISMO Nmadas y sedentarios se comportan en el discurso de la Historia como los dos trminos de una anttesis, las ms de las veces resuelta en dramtico conflicto. Ms que de un antagonismo racial, se trata del choque entre dos distintas maneras de entender y hacer la vida, de la polmica siempre abierta entre dos estilos adversarios de civilizacin. Pero, precisemos ante todo, lo que hay que entender por nomadismo. Nuestra representacin de la vida nmada aparece generalmente asociada a la vida pastoril. Sin embargo, no todo nomadismo supone el pastoreo como base de vida, en la misma forma que no toda la vida pastoril se agota en el nomadismo. Por nomadismo entenderemos el desplazamiento peridico o constante de tribus o pueblos, debido a causas diversas y en relacin con gneros de vida y de medio geogrfico diferentes, de lo que resultan tipos tambin distintos de actividad nmada. Hay un nomadismo marinero cuyo fin, como en el caso de los vikingos, fue la guerra de botn para allegar los recursos vitales negados por un medio hostil o deficientemente utilizado. Existe un nomadismo de pueblos pescadores cuyo marco geogrfico puede ser el mar o el ro, como el practicado en algunos archipilagos polinsicos o en los ros y lagos del interior de frica. Nmadas son

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tambin los pueblos cazadores y aquellos otros que practican como forma de vida la cosecha silvestre o recoleccin de los frutos que sin intervencin del trabajo humano regala la naturaleza. El nomadismo se asocia, incluso, con aquella forma de vida que parece incompatible con el desplazamiento y consustancialmente vinculada a la existencia sedentaria. Existe, en efecto, una agricultura nmada, complementaria, unas veces, de la vida pastoril, y forma de vida autnoma y sustantiva, [376] otras. Es la practicada en extensas regiones del mundo tropical. En ellas, el agotamiento del suelo, lavado por las grandes lluvias, y el cultivo continuado sin ayuda de abonos, es causa del abandono de las tierras conquistadas al bosque, sobre las cuales ste vuelve a reivindicar sus derechos, y del desplazamiento hacia otras provincias de la selva que sern entregadas al fuego como instrumento de roturacin. En climas hmedos y fros, el retraso en el proceso de la nitrificacin es causa tambin de empobrecimiento del campo cultivado. Este sistema de cultivo, cuya ltima manifestacin son las rozas, an practicadas en los pases mediterrneos, debi ser general en los comienzos de la agricultura europea, hasta que el progreso demogrfico produjo una densidad de poblacin suficientemente elevada. Reducidas entonces las disponibilidades de espacio agrcola, el campesino se vio obligado a fijarse en el suelo, compensando el empobrecimiento de ste con una revisin de sus mtodos y tcnica de trabajo, o se sinti impulsado hacia otro tipo de desplazamiento, que ya no es el nomadismo, sino la emigracin. El nomadismo no es, pues, un fenmeno exclusivo de la vida pastoril, y con menos necesidad de argumentos probatorios podemos afirmar que no toda la vida pastoril es nmada. El retroceso sufrido por el nomadismo hace ms evidente esta afirmacin. Para nosotros, hoy, el pastor es el individuo y no el grupo de hombres. Todava existen en Europa formas de nomadismo pastoril, en que familias y pueblos enteros se desplazan. Pero es un nomadismo de corto alcance, y en la trashumancia, aunque los desplazamientos son de gran amplitud, la conduccin del ganado es confiada al pastor profesional y no implica el desplazamiento de un

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grupo humano. Pero el nomadismo pastoril es, sin disputa, el que por la amplitud y constancia de los desplazamientos a que da lugar, por la amplitud del rea geogrfica que constituye su escenario, por la originalidad de sus caracteres y por su resonancia histrica, ofrece mayor inters y exige preferente consideracin. LOS MOTIVOS ORIGINARIOS DEL NOMADISMO Es el nomadismo tema de convergencia para el etngrafo, socilogo, historiador y gegrafo, pues el nomadismo es una forma de civilizacin; un complejo de hbitos, usos, tcnicas, modos de actuar y pensar; un tipo de agrupacin social; una forma de actuacin histrica, y esta civilizacin, esta forma de agrupacin social y de actividad histrica se hallan inscritas en un marco geogrfico que constituye no slo el escenario del [377] nmada y su actividad, sino el medio del que recibe sus ms originales caracteres y fisonoma. Pues si la explicacin del nomadismo mediante la aplicacin rigurosa del determinismo geogrfico puede conducir a graves errores, la interpretacin determinista no deja de tener en este caso una cierta justificacin. La humanizacin del paisaje natural por el nmada es de alcance muy reducido, y la naturaleza, casi intacta, descarga su peso sobre el hombre. De aqu que el nomadismo pastoril pueda ser considerado en toda su propiedad como un objeto geogrfico, y que la explicacin geogrfica de sus motivos originarios y caracteres pueda ser la ms suficiente. La explicacin racial, consistente en la atribucin a una determinada raza de la vocacin nmada, queda invalidada por la comprobacin de que pueblos pertenecientes a una misma raza, han seguido vocaciones distintas y porque pueblos originariamente nmadas, han cambiado de forma de vida al mudar de horizonte geogrfico. En la historia del pueblo rabe, Damasco y Bagdad, omeyas y abasies representan dos polarizaciones antitticas, la de la vida nmada del desierto y la vida sedentaria del oasis, que no pueden explicarse por una diferencia racial. En el Norte de frica la reparticin de los nmadas y los sedentarios no coincide con la de rabes y bereberes, sino con la de dos paisajes naturales. No es

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a los caracteres de raza a los que hay que dirigirse, dice Bernard, si se quiere dar cuenta de las costumbres actuales de los africanos, es preciso para esto remontarse a una causa infinitamente ms poderosa y variada en sus efectos; la naturaleza del pas en el cual viven y que son incapaces de modificar1. La diferencia de paisaje es tambin la que explica que el nomadismo adquiera mayor extensin en Argelia que en Marruecos, en donde la influencia ocenica reduce la extensin de la estepa. Desde un punto de vista histricosociolgico, se ha considerado el nomadismo y la vida pastoril como una etapa o jaln obligado en el proceso evolutivo de todo pueblo. Nomadismo y vida sedentaria sern, pues, dos momentos de la evolucin histrica y dos grados distintos de madurez cultural. Admitida desde hace mucho tiempo como un axioma la ley de los tres estadios culturales (caza y pesca, vida pastoril y agricultura), acab por descubrir la insuficiencia de su rgido esquematismo. La observacin revel la existencia de numerosas excepciones, que iban desde la falta de uno de los jalones hasta la alteracin o inversin del orden cronolgico y jerrquico en que se les haba colocado. Otros esquemas de mayor [378] complejidad, como el formulado en 1896 por E. Hahn, han venido a reemplazarle con evidente ventaja. Segn Hahn, a un primer momento de caza, pesca y cosecha silvestre sucedera, no la vida pastoril, sino una agricultura primitiva (Hackbau), cuyo instrumento fue la azada, que representara el paso de la vida natural a la vida civilizada. Dentro de ella tendra lugar, despus, la domesticacin de los animales, por motivos religiosos primero y con fines utilitarios luego. El animal secularizado, decado de su dignidad sagrada, se convertira, por ltimo, en bestia de carga y trabajo, uncido al carro o al arado, y entonces hara su aparicin la agricultura propiamente dicha (Ackerbau). Para el interior de Asia, Owen Lattimore ha llegado a formular una teora de los orgenes sedentarios del nomadismo, segn la cual, la domesticacin del animal y la vida pastoril, confirmando el esquema de Hahn derivara, no de la caza, sino de la agricultura sedentaria. Fue en los oasis y no en la estepa donde se hizo la
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A. BERNARD et N. LACROIX: Levolution du nomadisme en Algrie, Argel, 1906, pg. 7.

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domesticacin de los animales. La domesticacin de los animales no se hizo en la estepa, sino que, por el contrario, la vida en la estepa fue asegurada solamente despus de la domesticacin de los animales. En las zonas marginales de la estepa, en los oasis insuficientemente cultivados, los animales salvajes se sentan atrados por los pastos naturales, retirndose al interior de la estepa una vez saciados. El habitante del oasis empez por practicar su caza como recurso complementario. Pas de aqu a la utilizacin de sus productos, y esto produjo la aparicin de un grupo de hombres que, abandonando el oasis, se instalaron en la estepa, dedicndose al pastoreo. As se produjo la diferenciacin de dos tipos de vida que acabaron por ser irreconciliables. La domesticacin y el pastoreo nmada nacieron, pues, en los oasis marginales de la estepa y derivan del cultivo practicado por sociedades que no pudieron especializar su agricultura mediante su emigracin a tierras mejores, porque stas se hallaban ocupadas por otras sociedades semejantes, pero ms avanzadas. Fue, en ltima instancia, la presin de los pueblos agrcolas ms ricos y mejor organizados, la que oblig a los ms dbiles a penetrar en la estepa2. La vida pastoril y el nomadismo no son, pues, una etapa fija en la evolucin histrica de la humanidad, necesaria en su desarrollo orgnico y premisa obligada de la civilizacin agrcola. El nomadismo pastoril es una forma de vida y civilizacin organizada con vistas a la utilizacin de un medio natural, de donde su eminente carcter geogrfico y la primaca geogrfica en la explicacin de sus motivos y caracteres. [379] EL MBITO GEOGRFICO DEL NOMADISMO La causa originaria de todos los movimientos pastoriles es el aprovechamiento, dentro de un espacio determinado, de un conjunto de pastizales que a lo largo del ao se revelan en la alimentacin del ganado. El cuadro geogrfico supone, por
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O. LATTIMORE: Inner Asian Frontiers of China, 1951, New York.

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consiguiente, un territorio amplio y climticamente diferenciado. Una distribucin irregular, en el tiempo o en el espacio, de las precipitaciones, es causa de la movilidad del ganado y del pastoreo. En la montaa esta movilidad resulta de la utilizacin en el curso del ao de los pastizales ofrecidos por pisos de diversa altitud. Los pases mediterrneos, con su asociacin de la montaa como pastizal de verano y el valle o la llanura como invernadero, son el escenario de la trashumancia pastoril. La estepa y el desierto son, por ltimo, el escenario del nomadismo pastoril en sus formas de mayor amplitud. Fuera de l, la excepcin ms considerable es el nomadismo de la regin rtica y subrtica de Eurasia, basada en la utilizacin del reno en forma exclusiva de vida o combinado con la caza y pesca. El desplazamiento de estos pueblos se acomoda fielmente a los movimientos del reno, desde las orillas del ocano al interior, o de las tierras bajas a las altas, como en el nomadismo de los lapones. Fue el reno en estado salvaje, y mucho tiempo antes de que pasara a ser propiedad del hombre, el que organiz sus propios desplazamientos estacionales en busca de las hierbas y lquenes necesarios para su alimentacin y de las tierras altas batidas por el viento, en las que se vea libre del aguijn de los mosquitos. Pero el nomadismo de mayor amplitud y repercusin histrica es, como hemos dicho, el de las estepas y desiertos del Antiguo continente. Desde la orilla africana del Atlntico hasta la orilla asitica del Pacfico, una diagonal rida, una faja continua de estepas y desiertos, cruza el torso del Antiguo continente y constituye uno de sus mayores rasgos figurativos. Sus lmites coinciden, en trminos generales, con el rea de las altas presiones determinadas por la acumulacin hacia el paralelo 30 L. N. de una masa de aire arrastrada por los contralisios y desviada por el movimiento de rotacin de la tierra que impide su progresin hacia el Norte. El alejamiento del mar, la existencia de una barrera montaosa y un rgimen de anticiclones invernales, determinan su extensin por el interior de Asia y su elevacin en latitud fuera de la zona tropical y subtropical hasta alcanzar los 60.

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La estepa ocupa, en el rea as delimitada, una posicin marginal, bien en la forma de matorral leoso, bien en la de estepa de gramneas del sur [380] de Rusia y altas mesetas del Asia Central. Las precipitaciones en la estepa llegan a 500 mm., mientras que en el desierto, cuya vegetacin se reduce a matas aisladas y adaptadas en formas diversas a la sequedad, desciende por debajo de 100 mm. Comienza el desierto en la orilla atlntica del continente africano y cubre todo el cuerpo de frica de un lado y otro del trpico de Cncer, en su zona de mxima anchura. El valle del Nilo es slo un oasis que, en la forma de una cinta de verdor vegetal, interrumpe la continuidad del Shara. El mar Rojo no es, tambin, ms que una interrupcin episdica, ms all de la cual se extiende el desierto arbigo. Ambos, Shara y desierto de Arabia, realizan el tipo de desierto clido y tropical. Los de Siria, Mesopotamia y Persia, entran ya en la zona subtropical de lluvias de invierno, como las del Norte del Shara y pases mediterrneos. El Turquestn ruso hace la transicin al tipo de desierto fro. Su parte meridional recibe an lluvias de invierno, mientras que en el Norte las lluvias son de verano. Pero lo sustancialmente nuevo es la duracin y rigor de los inviernos, que se acenta en el Turquestn oriental, Mogolia y ms an en el Tbet, alta meseta, cuyo nivel raya en los 5.000 metros. A la distincin entre desierto y estepa hay que aadir, por consiguiente, la existente entre desiertos clidos y fros y ambas han de tenerse en cuenta para explicar los diferentes tipos de nomadismo, as como la direccin del movimiento en las grandes emigraciones de los nmadas. EL ANIMAL COMO INSTRUMENTO DE ADAPTACIN AL MEDIO Ms importante que la accin directa del clima sobre el hombre es la relacin que entre ambos se establece a travs de la vida vegetal y animal, cuya dependencia del factor climtico es siempre directa. En el desierto y en la estepa el clima acta sobre el hombre por las posibilidades de vida que le permite. La escasez de precipitaciones y la irregularidad de su distribucin son el factor decisivo que, restringiendo al mnimo de posibilidades la vida agrcola y sedentaria, obligan al hombre y al ganado a un continuo desplazamiento para aprovechar los pastizales

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rpidamente agotados que la lluvia hace brotar en lugares distintos. La utilizacin de los pasos para el ganado, en lugares distanciados y en estacin lluviosa no coincidente, es, pues, la causa primera del desplazamiento nmada. Es, por consiguiente, por medio del animal como el clima acta sobre el hombre y le inicia en la vida nmada, y el animal es el instrumento por el que el hombre hace su adaptacin al desierto y aprovecha las escasas posibilidades de vida que ste pone a su disposicin. No existe, pues, un [381] riguroso determinismo que haga del desierto y la estepa escenario obligado de vida pastoril y nomadismo. La vida, tanto en uno como en otro, permanecera confinada en los oasis si no fuera por la disposicin del animal til al hombre, adaptado a las condiciones de un clima rido y dotado a la vez de capacidad para largas y agotadoras marchas. Precisamente, fue en la regin de las estepas del Antiguo continente donde se hizo la domesticacin de la oveja, la cabra, el asno, el caballo, el camello y algunos bvidos, como el yak del Tibet, especialmente adaptado a las condiciones del desierto fro. La ausencia de la vida pastoril y el nomadismo en las regiones americanas de condiciones geogrficas anlogas a las del Antiguo Continente, pone de manifiesto el valor del animal como instrumento potenciador de las energas del desierto y como causa de la vida nmada. La vida pastoril apenas existi en Amrica hasta que los espaoles introducen el caballo, la vaca y la oveja. Slo en los altiplanos andinos existi un animal domstico productor de leche y lana, y como consecuencia, una vida pastoril. Pero la llama, probablemente descendiente degenerado de un camello desaparecido del continente americano a finales de la Era terciaria, es inferior como animal de carga y transporte al caballo y al camello, animales que, para la guarda del ganado y la actividad blica, que, como veremos, es uno de los aspectos esenciales del nomadismo, son imprescindibles. Anlogo valor ilustrativo de la eficacia del animal como generador del nomadismo, tiene en el continente africano la introduccin del camello tal como

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nos la cuentan S. Gsell y F. Gautier3. El Shara cuenta con una historia que se remonta a tiempos paleolticos. El hombre conoci en l ros, cuyas aguas duermen hoy bajo la arena, y fu testigo de su desecacin en tiempos cuaternarios. Reliquias de la poblacin del Shara hmedo fueron los elefantes que en la antigedad pnica y romana descendan en el invierno por las vertientes del Atlas a los uadis que humedecan el pie de la cordillera. Era un elefante de pequea alzada, residual y degenerado, que la desecacin del Shara separ de su patria de origen, el frica ecuatorial. Fueron los animales que Asdrbal reclut para convertirlos en mquinas de guerra contra Roma, y que los romanos exterminaron para la explotacin del marfil. En el desierto propiamente dicho, los animales eran el ceb y el asno. El camello, originario de Arabia, parece que fue importado en Egipto por los persas hacia [382] el ao 525 a. d. Jesucristo. Su penetracin en el Shara no se hizo hasta el siglo III o IV de Jesucristo y hasta los tiempos finales del Imperio romano no alcanz su lmite occidental. Esta penetracin alter

revolucionariamente las condiciones de vida en el desierto. Histricamente, dice E. F. Gautier, hay dos Sharas: el de antes y el de despus del camello. Hasta la introduccin del camello, por el pie del Atlas discurra una frontera racial que separaba el frica blanca de los bereberes y el frica negra de los etopes. Despus de la introduccin del camello, los bereberes disponen de un instrumento de gran eficacia combativa, y los romanos se ven obligados a replegarse al interior del Atlas, en donde montan un dispositivo de defensa. Confirmando las afirmaciones de Gautier, la aviacin militar francesa descubri hace algunos aos en Argelia, la existencia de un limes formado por una lnea de fortines y de un foso en la brecha de Biskra, entre el Aurs y los montes Zibn, en relacin muy probable con la nomadizacin de los bereberes y la sustitucin del asno y el buey por el camello4. Ms importantes fueron las consecuencias que estos hechos tuvieron en la historia posterior del Shara. La nomadizacin de Berbera determin, a partir de la cada
3 STEPHANE GSELL: Histoire ancienne de lAfrique du Nord, Paris, 1913. E. F. GAUTIER: Les sicles obscurs du Magreb, Paris, 1927, y Le Shara, Paris, 1946.

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del Imperio romano, un lento, pero continuo desplazamiento de la frontera etope bereber. Los bereberes del frica menor rechazaron hacia el Sur a los negros. En una primera etapa ocuparon los oasis del pie del Atlas en donde introdujeron la tcnica oriental del riego e hicieron la plantacin de los primeros palmerales. La progresin fue, sin duda, lenta. En Tidikelt, los palmerales ms antiguos datan del siglo XIII, y los ms recientes del XVIII; pero ya al final de la Edad Media, los etopes haban sido desplazados hasta el Sahel y el desierto haba sido conquistado para la vida nmada. El factor decisivo de la nomadizacin del desierto no fue la conquista rabe, sino el hecho geogrfico de su poblamiento por un animal especialmente dotado para adaptarse a las condiciones climticas. Fue el camello el que revel al Shara su autntica vocacin histrica. EL PASTOREO Y OTROS ASPECTOS DE LA ACTIVIDAD DEL NMADA El animal, en efecto, proporciona al nmada los recursos bsicos de su vida material. Con l cuenta para su alimentacin y para el aprovisionamiento [383] de las materias primas necesarias para la confeccin de su vestido, calzado y habitacin. Es el instrumento de transporte y combate. La alimentacin del nmada, ms que en la carne, slo consumida en las grandes solemnidades, consiste en la leche, fresca, cuajada, fermentada, en forma de mantequilla o de queso. En Asia, frente a los chinos y otros pueblos de civilizacin china que, aunque cran el ganado para el trabajo, no consumen su leche, los nmadas se distinguen por la alimentacin eminentemente lctea. Del animal depende tambin el nmada para su habitacin, la tienda hecha de piel, que en sus muchas variantes es el tipo de casa perfectamente conveniente por su sencillez y movilidad para una vida de perpetua mudanza. Es la misma adaptacin que revela su mobiliario, consistente en algunas cestas y vasijas de metal, madera o barro y del tapiz como objeto de lujo, en el cual el nmada da expresin a su fantasa artstica.

4 J. GUEY: Une Frontire du chameau entre lEmpire romain et le Shara revele par la photographie acrienne, Le Monde Colonial Illustr, nm. 187, enero 1939.

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Pero si la leche es el alimento bsico del nmada, no es el nico. En los perodos de sequa y hambre, recurre a la cosecha silvestre, e incluso al consumo de animales e insectos, como la langosta, que slo de modo excepcional figuran en la alimentacin humana. El nmada realiza tambin durante el verano algunos cultivos de ciclo rpido y madurez precoz: adquiere mediante el comercio con el sedentario, aquellos productos que, como el t y la harina, forman parte de su dieta alimenticia, y ejerce un feudal dominio sobre los agricultores de los oasis que en el Shara y en Arabia pagan su tributo con el fruto de la palmera, otro alimento de gran valor en el desierto clido. La actividad agrcola e industrial del nmada, son siempre subsidiarias y marginales, restringidas a pequeas parcelas de su total ocupacin, pero existen otras dos direcciones de la vida nmada que en muchos casos se adelantan a un primer plano, relegando a un lugar secundario la actividad pastoril. Son el comercio y la guerra. Todo pueblo nmada cambia el sobrante de sus productos ganaderos por los alimentos y objetos diversos de los pases limtrofes; pero existen adems nmadas tradicionalmente especializados en el comercio de caravanas como intermediarios de las regiones por ellos habitadas. EL NMADA Y LA GUERRA El comercio, como actividad del nmada, nos dice que no todos sus desplazamientos estn determinados por la bsqueda del pastizal para sus ganados, y esta misma ausencia del motivo pastoril existe en sus [384] desplazamientos mayores y de ms grave resonancia histrica, aquellos que peridicamente transforman a un pueblo de pastores en el ejrcito que invade y conquista las tierras y ciudades del agricultor sedentario. Esta trasmutacin del pastor en soldado no es obra del azar o de un motivo accidental; el soldado est en la naturaleza del pastor nmada y su forja se ha hecho en el mismo yunque que la de ste. La vida en el desierto es continua tensin y aventura, sorpresa y riesgo. Las horas venturosas y de relajada calma, aquellas en las que el verdor de los

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pastizales, que ha hecho brotar una episdica lluvia, engorda el ganado, cuya leche abundante asegura generosamente la alimentacin de la tribu, son breves y efmeras. Las lluvias son irregulares; la atmsfera, caprichosa; la adaptacin a la sequa debe ir acompaada de la adaptacin al calor y al fro. La hostilidad del ambiente climtico no es uniforme y obliga al hombre a diversificar sus dispositivos de reaccin. Para los animales del desierto, acuciados por el hambre, el ganado del nmada es una irresistible seduccin, que obliga al pastor a una vida de constante vigilancia. Cuando la sequa aprieta su cerco, surge la disputa armada de los pastizales y del ganado que la sed esquilma. En sus desplazamientos a lo largo de cientos y miles de kilmetros son muchas las asechanzas tendidas a la caravana en marcha por el hombre, la fiera, el ro que es necesario vadear, el torrente que brusca e inesperadamente llena el cauce seco, del que haba hecho camino o en el que se haba instalado el campamento de la tribu. La vida para el nmada es un estado perpetuo de alerta y vigilancia defensiva. Los sentidos, la vista y el odo, adquieren una rara finura y acuidad. Los instintos y la inteligencia se educan en un ejercicio continuo de previsin y aumentan su velocidad de reaccin y su capacidad de inventiva. De otra parte, la vida reduce al mnimo sus necesidades y satisfacciones materiales; el nmada extrema las posibilidades humanas de resistencia ante el azote del fro y del calor, la sed, el hambre y la fatiga. Pero con frecuencia, aun este mnimo vital le es negado por el medio en que habitualmente inscribe su actividad, y todo lo que hasta entonces fue capacidad para soportar o luchar con el medio fsico se convierte en agresividad blica; el nmada se transforma en el soldado que hace la guerra. El supuesto primario de la guerra es el soldado, la persona fsica y moral del combatiente con todas las cualidades de resistencia, dureza, valor esforzado e iniciativa agresiva requeridas; pero la guerra es una empresa colectiva, que como ninguna otra exige de los hombres que en ella participan la sujecin a una disciplina, el acatamiento de un mando [385] y la integracin en una sociedad slida y coherentemente trabada, condiciones todas exigidas por el pastoreo

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nmada. El conjunto de actos que el desplazamiento supone, implican una disciplinada organizacin: el levantamiento de las tiendas del poblado; la organizacin de la caravana; la marcha en busca de nuevos pastos; la instalacin en stos, una vez hallados. El desplazamiento exige la posesin de un espacio propio, suficientemente amplio y la organizacin de una red de caminos y pistas, cuyos puntos de referencia ms importantes son los oasis, que en el desierto hacen la funcin de escalas. Con frecuencia, el nmada se ver obligado a variar sus itinerarios y programas, pero no ha de renunciar por ello a prever todo lo humanamente previsible y a idear en cada momento un detallado plan de actuacin con el propsito de eliminar las intervenciones perturbadoras del azar. Estas necesidades y hbitos hacen de la tribu nmada una sociedad jerrquica y disciplinada, predispuesta a aceptar el mando imperativo de aquel que demuestre hallarse mejor dotado para conducirla con garantas de seguridad y acierto. La sociedad nmada, an reducida a su propia actividad pastoril, se organiza en la forma de una comunidad militar, por su sentido de la disciplina y su aceptacin del mando. Un lugarteniente de Gengis Jan, un general de una divisin estacionada a mil millas de la corte, cuenta H. Lamb5, sometise a ser relevado de su mando y ejecutado por una simple orden del Jan, llevada por un correo ordinario. Alegamos la cita como la mejor y ms elocuente ilustracin de lo que la disciplina nmada puede llegar a ser trasladada al plano de una empresa militar como la que llev a cabo el Gran Jan de los mogoles. Aadamos, an, a la caracterizacin de la moral militar del nmada, la simplicidad de su estructura mental, y de su ajuar de ideas y representaciones. Esta simplicidad mental del nmada es, como sus propias cualidades fsicas y morales, el resultado de la adaptacin a las condiciones propias de su vida y medio, una respuesta ms a los imperativos de la necesidad. Se ha dicho que los nmadas son los hombres de un solo libro, que como en el caso del Corn es a la vez evangelio, cdigo y enciclopedia de todos los saberes.
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H. LAMB: Genghis Khan, emperador de todos los hombres, Madrid, Revista de Occidente, pg. 84.

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Tambin se ha dicho del fanatismo del nmada y de su incondicional adhesin a una idea o creencia. No hay ms Dios que Al es la suprema verdad que instituye el Corn, y por la cual el hombre del desierto est dispuesto a darlo todo. Est ordenado que [386] todos los hombres crean en un Dios ordenador de cielos y tierras, nico donador, cuando le place, de las riquezas y de la miseria, de la vida y de la muerte, y cuyo poder sobre todas las cosas es infinito. As dice el primer artculo del Yassa o Cdigo del Gengis Jan. LA IRRUPCIN DEL NMADA EN LA HISTORIA Y LA DIRECCIN GEOGRFICA DE SUS MOVIMIENTOS Soldado por naturaleza, militarmente organizado, dispuesto por su estructura psicolgica a la devocin fantica de una idea o caudillo, el nmada irrumpe peridicamente en la Historia actuando como uno de sus ms eficaces y terribles arietes. Mackinder, pretende que sera posible hacer un resumen de gran parte de la Historia con slo limitarse a la idea del influjo que en Europa y en la civilizacin occidental ejerci la presin de los nmadas asiticos. La historia de la India, de la China y aun del Japn, aade Huntington, sufri un influjo anlogo, por lo menos indirectamente. Dndose cuenta Mackinder de la gran importancia de las praderas interiores de Asia, lleg a la conclusin de que el control de esas tierras ha sido en el transcurso de la Historia el elemento ms vital para obtener el dominio de las regiones agrcolas, logrndose as el dominio del mundo. De aqu su afirmacin de que quienquiera que domine el Este de Europa, dominar la estepa y, por consiguiente, el mundo6. Peridicamente, en efecto, la mitad occidental del Antiguo Continente se ha visto conmovida, y su pulso histrico ha sido perturbado por la cabalgada de los nmadas asiticos. Su desplazamiento ha seguido dos grandes rutas naturales: una

E. HUNTINGTON: Las fuentes de la civilizacin, Mxico, Buenos Aires, 1949, pg. 222.

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de ellas, la que discurre por la margen septentrional de las mesetas centrales de Asia, entre stas y la taiga siberiana, y que en Europa se prolonga por las estepas de la cuenca danubiana y del norte de los Crpatos; otra, la que ensarta el conjunto de altas mesetas y cubetas cerradas, pero en fcil comunicacin unas con otras, que constituyen el corazn de Asia. Punto obligado en esta segunda va es la Puerta de Zungaria. Pero aunque el movimiento de Este a Oeste es el que mayores consecuencias ha tenido para la Historia europea, no es el nico, ni el de mayor frecuencia. Para la Historia de Asia, la direccin de las invasiones nmadas se produce con igual constancia de Norte a [387] Sur, y en la orilla meridional del Mediterrneo el movimiento se dirige hacia el Norte desde el occidente de Arabia y desde el sur del Atlas. Tarea del historiador es el hacer el inventario cronolgico de estos movimientos, el estudio de sus motivos originarios y consecuencias, de sus caudillos, vicisitudes blicas y transformaciones polticas y culturales, que de ellas resultaron. La del gegrafo consistir en indagar hasta qu punto esos movimientos se hallan en relacin con el medio en el que la vida nmada se desenvuelve, en qu medida son consecuencia de la propia vida nmada, tal como la hemos ido definiendo, y en qu forma y grado la irrupcin del nmada ha sido causa de nuevas ordenaciones del panorama y paisaje geogrfico cultural de las regiones en que ha dejado sentir sus efectos. La constancia en el movimiento de la direccin Este a Oeste fue uno de los hechos que impresionaron a Hegel y que le indujeron a la conclusin aseverativa, formulada en su Filosofa de la Historia, de que la marcha seguida por el espritu en su ascensin a la conciencia de la libertad fue la misma que la que el sol aparenta seguir en torno a nuestro planeta. Recientemente se ha llegado a hablar de un tropismo instintivo e inconsciente, capaz de mover al hombre en esta direccin y causa de invasiones y emigraciones7. Pero ya Ratzel tach de mtica la concepcin hegeliana, y Brunhes y Vallaux, procediendo en gegrafos, formularon en su lugar

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una ley de la circulacin en el sentido de los paralelos, justificada por la continuidad a lo largo de una zona de latitud semejante, de los mismos aspectos geogrficos y condiciones de vida, mientras que en el sentido de los meridianos la circulacin humana es dificultada por la diversidad de zonas geogrficas y el esfuerzo consiguiente de adaptacin a medios geogrficos diferentes8. La explicacin de Brunhes y Vallaux es ms suficiente y racional, pero necesita algunas precisiones, sobre todo, si se quiere dar razn del sentido irreversible de la marcha hacia el Oeste. Para ello, a la semejanza geogrfica a lo largo de los paralelos, representada por la continuidad de la estepa y el desierto, aadiremos la diferencia, ya sealada, entre desiertos clidos y fros, as como la existente entre una estepa fra asitica y una estepa templada europea. Una razn climtica explica, pues, la constancia de la direccin Este a Oeste, en el movimiento de las grandes invasiones nmadas. Ya en tiempos prehistricos sta fue la causa que determin el desplazamiento hacia Europa de los tres grandes grupos [388] raciales nrdico, alpino y mediterrneo, que en ella introdujeron la planta cultivada y el animal domstico, las primeras formas de vida agrcola y ganadera. La marcha en direccin contraria slo tiene un carcter excepcional, como fue el caso de los eslavos en la Europa oriental bajo la presin de los germanos. LAS CAUSAS DE LA AVENTURA NMADA Por lo que respecta a la direccin Norte a Sur, la explicacin geogrfica es an ms clara y evidente, es la que conduce de la estepa y el desierto a los oasis del Asia monznica ofrecidos al nmada como botn, a lo largo de una frontera fsica y humana en la que se produce un desequilibrio de presiones, un gradiente cultural, que no deja de tener semejanza con el atmosfrico que hace saltar desde el interior de Asia el monzn de invierno.

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L. DOLLOT: Les grandes migrations humaines, Paris, 1949, pgs. 67. J. BRUNHES et C. VALLAUX: La Gographie de lHistoire, pgs. 237240.

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Pero ms importante que explicar la direccin de las invasiones nmadas es el dar razn de los motivos originarios del movimiento y de su repeticin peridica a lo largo de la Historia. La explicacin geogrfica y, concretamente, climtica ha sido llevada a sus ltimas consecuencias no por los gegrafos, sino por un historiador: A. Toynbee. El nmada y su actuacin histrica han sido objeto de preferente atencin por el autor de A Study of History en distintos paisajes de su obra, y especialmente en uno de los anexos que acompaan al tomo III9. De acuerdo con una de las ideas bsicas de su interpretacin histrica, la de que la civilizacin es una respuesta al desafo de la naturaleza, Toynbee considera al nomadismo como una respuesta al desafo de la estepa, y la invasin nmada, como una respuesta al desafo de la desecacin. La caza fue, para Toynbee, anterior a la agricultura y a sta, y, como una consecuencia de un ciclo climtico rido, sigui el pastoreo nmada, que permiti al grupo de hombres ms audaz y mejor dotado el recobrar la movilidad perdida, pues el pastor y la vida nmada suponen un nivel cultural superior al del agricultor sedentario. El arte practicado por Abel no slo es posterior al de Can, sino ms difcil. El nomadismo, desde el punto de vista tcnico, es comparable ms que con la agricultura con la industria. Mientras que el agricultor produce materias primas que consume directamente, el nmada, como el industrial, vive de materias [389] que no son de utilidad al hombre hasta que han sido transformadas. Esta utilizacin exige cualidades superiores a las del campesino. Pero al aceptar el desafo de la estepa el nmada tuvo como castigo el convertirse en esclavo del ciclo anual de clima y vegetacin. Adquiriendo la iniciativa en la estepa ha perdido la iniciativa en el mundo. Peridicamente el nmada irrumpe fuera del marco geogrfico que lo aprisiona, pero no se trata de un impulso espontneo y consciente de liberacin, sino de un movimiento mecnico producido por fuerzas externas de carcter climtico. La sucesin de ciclos climticos es la que explica la desorbitacin del nmada que invade el oasis del campesino en los perodos ridos y la penetracin lenta de la estepa por ste en los perodos hmedos. Todas las invasiones y grandes movimientos de los pueblos
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A. J. TOYNBEE: A Study of History, vol. III, pgs. 722, y Annex, II, pgs. 395455.

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del antiguo mundo quedan, para Toynbee, en relacin tan evidente con esta sucesin climtica, como la circulacin de la sangre en el animal con el latido del corazn. Con gran acopio de datos cronolgicos, en una serie de cuadros sinpticos, desarrolla su teora, bella y atrayente por su aspiracin de reducir a una ltima razn y explicacin hechos que hasta ahora se nos ofrecan como heterogneos, dispersos e intelectualmente incontrolables; pero la construccin de Toynbee aplicacin al fenmeno del nomadismo del ms riguroso determinismo geogrfico carece, por su rgido esquematismo, de la elasticidad necesaria para prender en sus mallas la compleja y multiforme realidad de la Historia y de la Geografa. No podemos hacer aqu la circunstanciada crtica que su teora exige, pero s podemos afirmar que su fundacin climtica, casi exclusivamente hecha a base de las teoras de Huntington, es, como todo lo relativo a las variaciones climticas en tiempos histricos, muy problemtica y discutible. La gran sequa del siglo XIII, que para Toynbee fue causa de la irrupcin de las hordas de Gengis Jan, es negada por Fox, quien concluye que en los tiempos histricos no hubo ninguna desecacin del centro de Asia, y para explicar las grandes invasiones debemos buscar la causa en la vida de estos mismos pueblos, en esa historia que se supone no existe10. La teora de Toynbee no parece deducida de la experiencia histrica, sino concebida a priori y fundamentada despus, poniendo a contribucin una rica erudicin histrica, pero ordenando los hechos en series sincrnicas que admiten otra disposicin y ampliando las hiptesis climticas de Huntington. Pero no hay que olvidar que Toynbee no considera [390] la desecacin climtica como la nica fuerza externa que acta sobre el nmada movindole a salir de su ahistoricismo y obligndole a actuar como palanca de la Historia, sino que a su lado admite la succin de un vaco social sobrevenido en el dominio de alguna sociedad sedentaria adyacente por un proceso histrico tal que el hundimiento de una civilizacin, y aqu es donde el historiador ingls acierta. Esto ya haba sido visto

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por R. Grousset, para quien la explicacin, sin necesidad de recurrir a la que califica de ley higromtrica, la haban dado ya los historiadores chinos al exponernos las condiciones polticas que en la corte de China han favorecido o atrado las invasiones11. Parecidas consideraciones hace O. Lattimore, quien, abandonando el criterio climtico seguido en alguno de sus primeros trabajos, no duda en calificar las hiptesis de Toynbee de tentadoras y peligrosas, y, a base de un profundo estudio de la historia de la frontera china, elabora una explicacin de las irrupciones mogolas mucho ms convincente12. Una vez ms es preciso renunciar al determinismo geogrfico. La sequa puede estimular la emigracin pacfica o invasora de un pueblo, puede, en alguna ocasin, ser el principal e incluso el nico motivo de su desplazamiento, pero de aqu a la aceptacin de la ley higromtrica media un vaco que las tablas de Toynbee no salvan con seguridad. La explicacin debe ser buscada en cada caso utilizando los criterios habituales en la interpretacin historicogeogrfica de los movimientos de pueblos. Unas veces podr invocarse la presin demogrfica; otras, la movilizacin de un pueblo por una ideologa y moral combativa; otras, la aparicin de un caudillo o de una minora directiva genialmente dotada; las ms de las veces, una confluencia de causas. ARABIA Y MOGOLIA, COMO CENTRO DE ORIGEN DE LAS INVASIONES Dentro del grupo de los desiertos clidos, el arbigo parece haber albergado, desde tiempos muy remotos, una densa poblacin. Los oasis son ms abundantes y la extensin de las arenas ms reducidas que en el Shara. La Arabia ha sido tambin, si no la patria originaria del camello, su tierra de domesticacin y adopcin, y donde la vida nmada [391] adquiri ms pronto sus caracteres originales y la madurez de su figura. Desde muy antiguo el desierto arbigo se encontr

R. FOX: Genghis Khan, New York, 1936, pg. 17. R. GROUSSET: LEmpire Mongol, Paris, 1941, pg. 339. 12 O. LATTIMORE: The Geographical Factor in Mongol History, Geogr. Journal, XCI, Londres, Jan. 1938, pgs. 23.
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precozmente superpoblado, pues la superpoblacin es una meta que se alcanza pronto en el desierto, dada la imposibilidad de incrementar sus recursos naturales. La consecuencia fue una ruptura del equilibrio demogrfico determinante de la expansin del pueblo rabe. Pero en la explicacin faltan an la figura genial del Profeta y la ideologa y moral que su predicacin comunic a las tribus del desierto. En cuanto a la direccin del movimiento expansivo, frenado hacia el Este por las altas y fras mesetas del Asia central, se orient hacia el Oeste, por el Shara menos poblado y los oasis de la orilla meridional del Mediterrneo. En el siglo XIII, una avalancha de arqueros a caballo descarg sobre Europa, penetrando por Bohemia y Hungra. Eran los soldados de Gengis Jan. Un conquistador dice H. Lamb de talla ms gigantesca an que la de los conocidos actores de la escena europea, desde Alejandro y Csar a Napolen. Lo que Gengis Jan y su Imperio representan no encaja cmodamente en las tablas de Toynbee y la aplicacin a su caso de la ley higromtrica no nos parece cientficamente justificada. EL NMADA, COMO AGENTE HISTRICO No sabemos si el nmada hizo voluntariamente y como un acto de irresistible vocacin la eleccin del desierto como mbito vital y del nomadismo el ideal al que adscribi su vida, o si el medio geogrfico y el empleo que a sta dio le fueron impuestos por un pueblo ms fuerte que le expuls de las tierras en las que la cosecha es el premio del trabajo del hombre, pero lo cierto es que el nmada ha sabido llegar a un perfecto equilibrio con el medio natural; ha demostrado una gran capacidad para la mejor utilizacin de sus pobres posibilidades y ha creado una forma de civilizacin y de vida que no es, como pretende Toynbee, un mero vagar de pastizal en pastizal, sin actuacin histrica, a no ser que se la impongan mecnicamente fuerzas exteriores. La expansin nmada no es slo producto de la necesidad, de la desecacin de su medio vital o de la imposibilidad de rebasar el cuadro de los recursos naturales ofrecidos por el medio; no es tampoco puro afn

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de botn. En la aventura nmada hay libre decisin y un programa de accin, una positiva capacidad y la conciencia de una superioridad sobre el hombre que vive en el oasis y la ciudad, sobre los que peridicamente descarga su electricidad exterminadora y vengativa. [392] Ya en el siglo XIV, un africano, Aben Jaldn, ide una interpretacin del devenir histrico, en el cual, a lo largo de ciclos de ciento veinte aos nmadas y sedentarios, se reparten equitativamente la tarea. Para Ben Jaldn el nmada representa la capacidad de gobierno y su parte en el hacer histrico consiste en la creacin del Estado, para lo cual se halla capacitado por su vocacin y aptitud militar, mientras que el sedentario hace la civilizacin. De las ruinas surge la reconstruccin, sobre una nueva y ms vigorosa trama, de la civilizacin sedentaria, pero el nmada se agota en esta tarea, pierde sus energas originarias y o vuelve a la estepa o se convierte en yunque en el que romper el golpe del nmada puro de la endoestepa. La filosofa de Aben Jaldn aclara el misterio de la historia del frica del Norte, sometida a la atraccin de dos fuerzas que actan en direccin contraria. Abenjaldun dice Ortega nos ha revelado el secreto de esta porcin del planeta, su coeficiente o razn histricos13. El mismo coeficiente o razn es el que ha aplicado O. Lattimore a esa porcin del interior de Asia que ha servido de escenario secular al antagonismo batallador del agricultor chino y el pastor mogol. Para Lattimore, tanto la estepa como el oasis tienen su propia historia hecha de la sucesin de ciclos de centralizacin poltica y dispersin y cree muy probable que los impulsos que gobernaban los ciclos de dispersin y concentracin nmadas, la cada y el levantamiento de dinastas y reinos, se originar con ms frecuencia en esas reas limtrofes, que en la estepa tpica. De su argumentacin se deduce que nmadas y sedentarios pueden ser presiones equilibradas si se hallan en el mismo

13 J. ORTEGA GASSET: Abenjaldn nos revela el secreto (Pensamientos sobre frica Menor). El espectador, t. VIII, pg. 42.

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estado de concentracin, mientras que el desequilibrio se produce cuando a la concentracin en un lado se yuxtapone la dispersin en el otro. Nmadas y sedentarios colaboran, pues, en partes iguales, en el trabajo de la historia y de la cultura. El nmada no es slo la guadaa segadora de la vida, sino impulso de creacin y progreso, capaz de remover la savia del rbol viejo al trasladar a la ciudad y oasis el armazn poltico y social que constituye su fuerza. La India y la China deben al nmada el estmulo para su unificacin poltica y su expansin imperial. Pero, a la larga, en el conflicto entre el nmada y el sedentario lo que perdura es lo que arraiga en la tierra. No hay hierba que no retoe donde puso su paso el caballo del nmada. Podr el estandarte de las siete colas flotar sobre los palacios de Pekn o Delhi, pero el tiempo se encarga en convertirlo [393] en un puro smbolo o vestigio arqueolgico. Lo que dura es el campesino hind o chino, porque China es como el mar, que torna saladas las aguas de los ros que a ella afluyen y que contribuyen a mantener la constancia de su nivel. DECADENCIA Y AGOTAMIENTO DEL NOMADISMO Unas palabras an sobre la decadencia de la vida nmada y el proceso creciente de su sedentarizacin. El crecimiento demogrfico de los hogares sedentarios, as como la revolucin de la tcnica y de la estrategia de la guerra pusieron fin a sus victoriosas cabalgadas. El nomadismo en Eurasia dice Toynbee fue condenado desde el momento, en el siglo XVIII, en que dos imperios sedentarios, el moscovita y el manch, extendieron sus tentculos alrededor de la estepa eurasitica. Nuestra civilizacin occidental, que ha extendido sus tentculos sobre la superficie del planeta, est terminando la extirpacin del nomadismo no slo en Eurasia, sino en todos sus antiguos dominios. En Asia el comunismo sovitico procede a la desintegracin del nomadismo. En el Shara los surtidores de gasolina para el avin y el autooruga sustituyen a los pozos en que se abrevaban los camellos. Los nmadas, cercados por los poderes estatales, la tcnica y organizacin econmica de los europeos, estn destinados a dejar de ser una

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realidad viva, a pasar de la geografa a la historia, pero dentro de ella tendrn siempre reservado uno de los captulos ms bellos y sugestivos de la juventud del mundo antiguo.

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