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Fuente de Hern

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La fuente de Hern es una mquina hidrulica inventada por el fsico, matemtico e ingeniero del siglo I Hern de Alejandra. Hern estudi la presin del aire y del vapor, defini las bases del primer motor de vapor y construy artefactos que impulsaban chorros de agua. Uno de ellos es conocido como la Fuente de Hern. Aun hoy se emplean numerosas versiones de la fuente de Hern en clases de fsica, como demostraciones de los principios de hidrulica y neumtica.

[editar] Construccin
La fuente de Hern est construida de la siguiente manera:

Se parte de una pileta abierta al aire libre. Se hace pasar un tubo desde la parte inferior de la pileta a un recipiente hermtico situado bajo esta a una distancia considerable, que ser el que aporte el aire necesario para el funcionamiento de la fuente. Desde la parte superior del recipiente del aire parte un nuevo tubo hacia otro recipiente hermtico que contendr agua y ser el encargado de bombearla a la pileta. Desde el fondo de este recipiente sale un tubo que alcanza un nivel ligeramente superior al del agua en la pileta y constituir la salida de agua en la fuente. Se llena la pileta con agua. El agua de la pileta fluye en direccin al recipiente que contiene el aire en la parte inferior, debido a la gravedad. A medida que el agua llene el recipiente, desplazar el aire contenido en l. El aire fluye asimismo hacia el recipiente del agua, la cual es desplazada, provocando que se bombee el lquido por encima de la pileta. El flujo se detendr cuando el nivel de agua en el recipiente superior descienda por debajo del tubo con los dos tubos.

[editar] Movimiento
Aunque pueda parecerlo en una primera impresin, sta no es una mquina de movimiento perpetuo.1 Si la tobera por la que brota el agua es estrecha, puede que el mecanismo est en funcionamiento durante varios minutos, pero al final acabar detenindose. Puede que el agua que sale del tubo ascienda por encima del nivel de cualquiera de los tres recipientes, pero el flujo neto de agua es descendente. Puede parecer menos paradjico si es considerado como un sifn, pero sin el doblado que presenta el tubo en la parte superior. En su lugar, la presin de aire entre los dos recipientes inferiores proporciona la presin positiva necesaria para elevar el agua sobre el arco. A esto se le conoce tambin como Sifn de Hern.

Sifn.

La energa potencial gravitaroria del agua que cae desde la pileta al recipiente inferior, es transferida mediante la presin neumtica (slo se mueve aire hacia arriba en esta etapa) y de esta forma se empuja el agua en el recipiente superior por encima de la pileta. La altura que alcanza el chorro que brota de la fuente (tomada desde la superficie del agua de la pileta abierta) puede ascender tan alto como la diferencia de alturas en los niveles de agua de ambos recipientes hermticos. Para maximizar el efecto, debe colocarse el recipiente superior todo lo que se pueda por encima del recipiente inferior, independientemente de donde est la pileta abierta. Tan pronto como el nivel de agua descienda por debajo del tubo, la fuente se detendr. Para conseguir que la fuente funcione de nuevo, habra que vaciar de agua el recipiente inferior (el que suministra el aire), y rellenar de agua el superior y la pileta.