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RESEA DEL CONTEXTO HISTRICO DEL 21 DE MAYO DE 1879

La mayora de los chilenos no saben el porqu conmemoramos el Combate Naval de Iquique. Ms de alguno tendr una idea, pero no todos conocen el real sentido de esta gesta. Djenme decirles que el da 21 de mayo tambin se conmemora el Da de las Glorias Navales y se celebra el aniversario del Combate de Punta Gruesa, es decir, races de nuestra historia que van en todo chileno, y que hoy pasaremos a conocer. Dichos acontecimientos se inician en 1874 cuando Chile y Bolivia firman un tratado en el que establecieron el paralelo 24 como lmite entre ambas naciones, renunciando as Chile a las posesiones territoriales al norte de este paralelo, pero con la sola condicin, que Bolivia conservara los impuestos cobrados a las empresas salitreras chilenas. Sin embargo, esta aparente paz se trmino abruptamente imponiendo el poder en toda la provincia de Antofagasta. comienzo a la Guerra del Pacfico. Por las razones antes expuestas, Chile no qued de brazos cruzados y tom represalias contra el gobierno boliviano, tomando el puerto de Antofagasta el 14 de febrero de 1879 y el puerto de Cobija el 27 de marzo del mismo ao. Luego se abriran los fuegos blicos y se dara el primer combate naval, obviamente contra Per, el cual se llev a cabo en la baha de Chipana el da 12 de abril de 1879, entre la caonera Magallanes y las naves peruanas Unin y Pilcomayo, la guerra ya se viva en cada rincn del norte. El gobierno Chileno consideraba que el ataque directo al puerto del Callao como inmediato, una prioridad, sin embargo, el Almirante Williams Rebolledo puso paos fros a la situacin e ide un plan, que contaba con un primer bloqueo del puerto de Iquique, como un modo de retener los suministros a Per. en 1878, cuando Bolivia vulner este tratado, aumentando los impuestos al salitre e As es como se dio

Las fragatas Esmeralda y Covadonga, al mando de Arturo Prat y Carlos Condell pensado por el hbil almirante nacional.

respectivamente, partiran desde Antofagasta para llevar a efecto dicho bloqueo,

Ya en la rada de Iquique, la fragata chilena Esmeralda, al mando de Arturo Prat se encontr con el monitor peruano Huscar, al mando de Miguel Grau, se dara as el inicio al combate, combate que termin con la muerte del capitn chileno, al saltar valientemente ste al abordaje del imponente monitor peruano Huscar. Prat de notable valenta, antes de saltar, pronunciara un discurso a su tripulacin, mayoritariamente joven, a la que incit a la gallarda y valenta de los chilenos: "Muchachos, la contienda es desigual, pero, nimo y valor. Nunca se ha arriado nuestra bandera ante el enemigo y espero que no sea sta la ocasin de hacerlo. Por mi parte, os aseguro que mientras yo viva, esa bandera flamear en su lugar y si yo muero, mis oficiales sabrn cumplir con su deber". Pese a la amargura, el combate deba continuar, y ese mismo da, pero ms al sur, la goleta chilena Covadonga, en una maniobra estratgica de aquellas, hizo que el buque peruano Independencia la siguiera hacia la costa, con el propsito de hacerla encallar. En Punta Gruesa, la Independencia var y fue caoneada por la Covadonga hasta dejarla inutilizada, sin duda fue un triunfo a la inteligencia del capitn chileno Condell. Con el pasar del tiempo, durante meses, el Huscar continu su hegemona en mares chilenos, realizando ataques a puertos patrios, sin embargo, el 8 de octubre de 1879, lleg a su fin, le hizo frente en Punta de ngamos la fragata Cochrane al mando del Comandante Juan Jos Latorre, destruyendo al monitor y dando muerte al Contralmirante Miguel Grau Seminario. No es en vano recordar tambin al Contralmirante Miguel Grau, denominado el Seor de todos los mares, quien nunca dej de alabar la figura de Arturo Prat. Es ms,

3 sobre los acontecimientos del Combate Naval de Iquique, Grau escribi la siguiente nota: "El valiente comandante de la Esmeralda muri como un hroe en la cubierta de este buque, en momentos en que emprendi un abordaje temerario. Yo hice un esfuerzo supremo por salvarlo, pero desgraciadamente ya fue tarde. Su muerte me amarg la pequea victoria que haba obtenido y pas un da muy afligido. Conservo de Prat, su espada con los tiros, algunas frioleritas, que har llegar a su pobre viuda, que las estimar como un triste recuerdo de su infortunado esposo". Prat fue un hombre de clase media, que se esforz siempre por lograr sus metas; fue un leal y carioso hombre de familia y jams dej los estudios, porque vea en ellos las puertas del saber y la libertad. Sintmonos orgullosos de tener un compatriota como el Capitn Arturo Prat Chacn. Gloria a los Hroes de Iquique Viva Chile!