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Falsas pretensiones

Era el hombre ms impresionante que haba conocido y saba que no iba a ser fcil engaarle. Eve le asegur a Sophie que todo sera muy fcil. Lo nico que tena que hacer era irse a Trinidad durante un mes y hacerse pasar por la nieta de Brandt St. Vicente. De este modo ayudara a su amiga. Pero Sophie no contaba con enamorarse de Edge St. Vicente, quien lgicamente pensaba que ella era su sobrina. Las cosas no iban a resultar tan sencillas para la chica.

Captulo 1
Sophie pens que deba estar loca cuando acept hacer el viaje. Qu haca en Puerto Espaa, esperando, nerviosa, a que el abuelo de Eve viniese a recogerla? Cmo representar bien el papel para que nadie sospechara que no era Eve Hollister? No sera un acto ofensivo hacerse pasar por otra persona, aunque aqulla se lo hubiese pedido? Algo confusa, se encogi de hombros. Tena las manos hmedas, un sudor fro se deslizaba por su espalda y le flaqueaban las piernas. Se paseaba inquieta por la habitacin del hotel y trataba de calmar sus nervios recordando las indicaciones que Eve le haba dado. sta le asegur que no haba motivos para preocuparse, pero no estaba muy convencida de ello. Los St. Vicente jams haban visto a Eve en persona, de modo que no tendra problemas en ese sentido. Los nicos datos que tenan de la joven, eran los que ella les haba dado en sus cartas. Adems, tenan algunas caractersticas parecidas. Ambas eran rubias, aunque el cabello de Eve tena visos plateados y el de Sophie era de color maz con mechones un poco ms oscuros. Las dos eran bastante altas. Sophie, un poco ms delgada debido a que nunca se preocup mucho por su dieta. Siempre tuvo asuntos ms importantes atender. El sueldo que perciba como directora de escena y actriz de la compaa de teatro Pier Playhouse, de Sandchurch, era ms bien escaso, de modo que no poda permitirse el lujo de gastar mucho dinero en su alimentacin. Eve la reprenda dicindole que estaba loca por matarse a trabajar por tan poco sueldo. Lo que ocurra, era que Eve nunca haba sabido lo que era tener problemas econmicos. Haca cuatro aos que se conocan. En aquel entonces Sophie tena dieciocho aos y trabajaba por primera vez en Londres. Su ambicin de siempre haba sido ser

actriz, pero tuvo la suficiente sensatez como para darse cuenta de que necesitara mantenerse de alguna otra manera. Por lo tanto, hizo un curso de taquigrafa y mecanografa y entr a trabajar como mecangrafa en una de las compaas independientes de televisin. Eve, tres aos mayor que Sophie, logr con xito introducirse en el campo del periodismo, e incluso alcanz cierta fama. Una vez que Eve tuvo que escribir un artculo sobre la compaa de televisin, le enviaron a Sophie para ayudarla e inmediatamente entablaron amistad. No saban qu las atraa ya que el desparpajo de Eve contrastaba con la sencillez de Sophie. Desde que se conocieron disfrutaron estando juntas. Sophie le confes a su amiga su deseo de convertirse en actriz, y sta hizo uso de sus influencias para conseguirle la oportunidad que necesitaba. Pronto comenz a trabajar en el teatro de Sandchurch. Eve pens que no durara mucho tiempo, sin embargo, Sophie conserv su puesto durante tres aos y medio, quiz, los ms felices de su vida. Nunca tuvo demasiado dinero, en cambio, logr hacer buenas amistades. De vez en cuando esperaba entusiasmada poder pasar un fin de semana en Londres en compaa de Eve. Eve llevaba una vida mucho ms emocionante que Sophie, a pesar de que sta estaba ligada al teatro. A Eve la invitaban a fiestas o a viajes con todo pagado si haca algn reportaje. Tena muchos amigos. La muchacha no pasaba demasiado tiempo al lado de su padre. Sophie saba que estaba retirado y que viva solo, en Kensington. Eve le cont alguna vez que senta que su padre nunca le hubiese llegado a perdonar por la muerte de su madre, ya que sta haba muerto durante el parto. Sophie comprenda muy bien lo triste de la situacin, ya que a ella la haba criado una ta suya bastante mayor. Nunca haba sabido lo que era tener una verdadera familia. Estaba segura de que ella, en el lugar de Eve, hubiese hecho lo posible por permanecer junto a su padre. No era asunto suyo y slo poda sugerirle, en ocasiones, que le visitara con ms frecuencia. El seor Hollister, el padre de Eve, haba fallecido haca seis meses. Fueron juntas al entierro y, ms tarde, Eve le confes que tendra que darle la triste noticia a la familia de su madre. Era la primera vez que hablaba de los parientes maternos y a Sophie le pareci interesante saber que se trataba de una familia rica, duea de plantaciones en Trinidad. Eve le cont toda la historia de cmo su madre haba huido, a los dieciocho aos, para casarse con James Hollister. El padre de Eve trabajaba como ingeniero en una obra en Trinidad cuando conoci a la que sera su esposa. Debido al buen nombre y a las riquezas que posea la familia St. Vicente, James Hollister no fue considerado un partido aceptable. Adems la madre de Eve ya estaba comprometida con el hijo de otra importante familia de la isla. Con cierto cinismo Eve continu la narracin, explicndole que aquello haba sido

amor a primera vista y que la joven pareja haba huido a Inglaterra para no regresar nunca a Trinidad. Como era de esperar, el abuelo de Eve deshered a su hija y ni su muerte prematura al dar a luz le abland el corazn. El padre de Eve qued destrozado al perder a su esposa y slo se preocup de que la pequea estuviese bien cuidada. La criaron unas institutrices, y curs estudios primarios en un internado. Posteriormente debido al talento que demostr en la escritura, consigui un puesto muy bien pagado como periodista. No volvieron a hablar ms de la familia St. Vicente hasta que Eve invit a Sophie a pasar un fin de semana en su casa. Le dijo que se escriba con su abuelo y que l pareca haberse enternecido con los aos. Le haba contestado inmediatamente a la breve notificacin sobre la muerte de James Hollister. Desde entonces sostenan correspondencia con cierta regularidad. Sophie se alegr por su amiga. Por fin conocera la dicha de pertenecer a una familia, pero, como de costumbre, Eve result ser imprevisible. Reconoci que al principio le haba divertido pensar en una reconciliacin con la familia del lado materno, pero que no estaba muy contenta con la invitacin que le haba hecho su abuelo para ir a Trinidad a pasar unas semanas con ellos. Te lo imaginas? le pregunt a Sophie, mirndola con esos normes ojos que tanto atraan a los hombres. Desea que me aleje de la civilizacin durante varias semanas! Podra volverme loca! Sophie no supo qu contestar. Hasta cierto punto, comprenda la sensacin de incertidumbre de Eve. No era el tipo de mujer que podra estar a gusto sin un cierto ajetreo que le sirviera de estmulo. Qu vas a hacer?pregunt. Se me ha ocurrido que quizs querras ir en mi lugar, Sophie dej caer su respuesta como una bomba y, antes de darle tiempo a contestar, continu: No te niegues antes de meditarlo. No hablars en serio! Porqu no? Porque... es imposible! Sophie no poda dar crdito a lo que estaba escuchando. Por qu es imposible? Eve... . . Escchame, Sophie. No me dijiste hace unas semanas que Roderick Harvey iba a dar un curso este verano en Roma? Sir Roderick Harvey la corrigi Sophie automticamente. De acuerdo, Sir Roderick Harvey, qu diferencia hay? l impartir el curso? S, por supuesto. Te gustara asistir? Yo? anonadada, mir a su amiga. Asistir al curso de verano? S. Yo podra arreglarlo.

No cuento con los medios econmicos asegur Sophie. Pero yo s. Eve, por Dios! Qu tratas de decirme? Que si acepto tu peticin, lo arreglars todo para que vaya a ese curso? Exacto. Por qu? inquiri pasmada. Por qu lo haras? Hace falta un motivo? pregunt. Se levant y comenz a pasear de un lado a otro de la habitacin. Somos amigas, no? Cre que podramos ayudarnos sin necesidad de buscar motivos. Sabes que hara cualquier cosa para ayudarte, Eve, pero esto, bueno... es diferente Sophie estir las piernas. Por qu es diferente? Lo sabes Sophie descubri una carrera en sus medias e intent distraerse. No quera pensar en lo que estaba rechazando. No lo s se apoy en la repisa de la chimenea. No slo te estoy ofreciendo la oportunidad de asistir a ese curso de verano del cual me hablaste con entusiasmo, sino de pasar varias semanas de vacaciones en una de las islas ms hermosas del mundo. Pens que aceptaras inmediatamente! Lo haras t? murmur a regaadientes. Por supuesto. Vamos, Sophie, dnde est tu espritu aventurero? No deseas ver el mundo antes de ser demasiado vieja para apreciarlo? Jams podrs hacerlo si sigues en ese teatro de tercera categora en Sandchurch! No es de tercera, y me alegro que me recuerdes que trabajo all! aadi acalorada. Puedes pedir permiso para ausentarte durante un tiempo Eve se impacient . Nadie es indispensable. Sophie saba que Eve se mostrara cruel si se le contradeca, por ello intent no molestarse por las cosas que Eve le estaba diciendo. Sin duda, era una estrategia para hacerla cambiar de opinin. Se mir las piernas y cruz los pies a la altura de los tobillos. Eve pareci darse cuenta de que sus tcticas no lograban el resultado deseado. Lo lamento, Sophie, he sido una egosta al pedirte esto. Eve se encogi de hombros y cogi un paquete de cigarrillos. Se los ofreci a Sophie, pero sta los rechaz. Fumaba slo de vez en cuando, excepto cuando estaba nerviosa. Acept ir a Pointe St. Vicente confes Eve mientras encenda el cigarrillo con un encendedor de oro con sus iniciales grabadas. Por qu lo hiciste?inquiri. Ya sabes cmo son las cosas. Una se mete en algo, y cuando quieres volverte atrs, ya no puedes. Pero lo que no comprendo es cmo aceptaste sin saber seguro que iras! No lo entiendes. Las cartas que me ha escrito el abuelo tienen cierto... bueno...

l daba por hecho que yo querra ir. Es evidente que se arrepinti de lo sucedido hace veinticinco aos y quiere rectificar su error. Me imagina sola y hurfana, ahora qu pap ha muerto. Eso es cierto, S, pero no de la forma que l imagina. Quiero decir... No me apetece que nadie se meta en mi vida, y menos, un pariente chocho y senil! . Sophie suspir. Estaba claro que su abuelo tena una idea de Eve muy diferente a la realidad. Tendrs que escribirle y decirle que no te permiten ausentarte de tu trabajo sugiri con sentido prctico. No quiero hacer eso declar decidida. Por qu? Te lo dir, pero no te enfades. Anda, dmelo Sophie apoy la barbilla en las manos y Eve observ la punta encendida del cigarrillo. No saben que soy periodista... Qu? As es, fue una especie de juego que improvis. Un juego? S Eve titube. Al escribirle al abuelo sobre la muerte de mi padre no le mencion mi trabajo, y cuando l me contest me di cuenta de que crea que yo era... bueno, t sabes, una empleadilla. Permit que siguiese creyndolo. No comprendo tus motivos. Si le hubiera dicho lo que soy, habra arruinado mi imagen. En qu sentido? Los periodistas, sobre todo las mujeres, por lo general, son muy competentes y muy seguros de s. Saba que el abuelo no le contestara a alguien as, de modo que simul ser una secretaria. Por Dios, Eve! Qu tiene de malo? Podra serlo, no? Pero, qu relacin tiene eso con tu viaje a Trinidad? El abuelo es un hombre mayor. Mis cartas le han dado cierta tranquilidad. Si rechazo la invitacin, Te imaginas cmo se sentira? Sophie baj los hombros. El panorama estaba claro. El viejecito se haba aferrado a la esperanza contenida en las cartas de Eve. Se haba ilusionado mucho pensando en que tendra a su nieta junto a l, al menos por un tiempo. Cmo desilusionarlo? Sophie not que Eve no le quitaba los ojos de encima y se encogi de hombros. No tienes alternativa, tienes que irle aconsej. No puedorepuso Eve. . Di mejor que no quieres. No, la verdad es que me es imposible. Tengo un compromiso ineludible. John

Fellowes, le conoces? Sophie haba odo hablar de l y asinti. Bueno, nos ofrecieron a John y a m la oportunidad de ir a Oriente Medio. El peridico pide una serie de artculos sobre los hombres de estado de esa regin y si tenemos xito, quin sabe lo que seguir? Se ha hablado de una serie de televisin. Espera un momento! levant la mano en seal de protesta. Eso no tiene nada que ver conmigo. El viaje a Oriente Medio me parece fantstico, pero en lo que respecta a tu abuelo Querida, me negaras la oportunidad de trabajar con John? Lo he esperado durante aos. Eve, te repito que no me incumbe! No puedes estar al plato y a las tajadas. Tendrs que elegir. Cre que eras mi amiga murmur Eve con lentitud, despus de m largo silencio. Soy tu amigarepuso exasperada, Los amigos se ayudan. O es que ya no recuerdas lo que hice ti para ayudarte a encontrar algo en el teatro? Aquello fue muy diferente mir a Eve con incredulidad. Eso crees? Dnde estaras sin mi ayuda? Quiz todava seras mecangrafa. Abrirte camino en las tablas nunca fue ni ser una prebenda. Lo s, pero... pero... Qu quieres decirme? Lo habras logrado sin m? No he dicho eso Sophie estaba escandalizada. Eve, te das cuenta de lo que me pides? S, te estoy pidiendo que pases unas semanas en una plantacin las Antillas, fingiendo ser yo y ayudando a que un viejecito muera feliz. Lo pones todo muy fcil! Lo es. Qu problema hay? Nunca me han visto. No saben nada sobre m, excepto lo que escrib en mis cartas. Quieres ser actriz y se te presenta la oportunidad para demostrar que lo eres. El curso de verano en Roma vendr despus de tu viaje. Me colocas en una posicin muy difcil, Eve entrelaz los dedos en la tupida mata de cabello que le caa sobre los hombros. Eve aprovech el momento ventajoso para ella. Se arrodill frente a Sophie y cogi las manos de su amiga. Querida, no quiero chantajearte para que lo hagas, pero, no te das cuenta de que s lo puedes hacer? No quieres ser la persona que lleve un poco de felicidad a la vida de Brandt St. Vicente? Brandt St. Vicente? Es se el nombre de tu abuelo? Sophie parpade y Eve asinti. Tienes abuela? No, muri hace unos diez aos. Y el viejecito, vive solo? No, vive con su hijo Edge, el hermano de mi madre.

Edge? Sophie hizo lo posible para no parecer interesada. Vive con tu abuelo? As es. Est casado? Es viudo. Creo que est de administrador de los bienes del abuelo. Debe ser un hombre de mediana edad. No hay nadie ms en la familia? S, est mi ta abuela, Rosalind, a la que llaman Rosa. As la mencion el abuelo en sus cartas. Comprendo Sophie solt una de sus manos y se apart un mechn del rostro . Eso es todo? Es cuanto s. Despus de todo no pretendern que sepa ms de lo que me escribieron en las cartas. Si quieres puedes leerlas. As lo conocers todo de primera mano. No, gracias Sophie rechaz la sugerencia. Consider que el abuelo se las haba escrito de buena fe a su nieta, y no crey prudente, aceptar. Y bien, lo hars?pregunt Eve impaciente. No lo s, realmente no lo s. Dame tiempo para pensarlo. Como era de esperar, a la larga cedi, tal como lo imagin Eve. Sophie se convenci de que lo hara para evitarle un disgusto a Brandt St. Vicente, aunque en el fondo saba que la razn fundamental que la haba llevado a decidirse, no era otra que asistir a ese curso en Roma. Esto la haca sentirse mal. En esos momentos estaba en la habitacin del hotel de Puerto Espaa; esperaba impaciente al abuelo de Eve, el cual iba a conocer por fin a su supuesta nieta. Eve le sugiri que no se comunicara con la familia hasta llegar al puerto. As evitara el problema del pasaporte en el aeropuerto. Sophie se haba sorprendido de las tortuosas ocurrencias de su amiga y se pregunt si la conoca realmente. Se acerc a la ventana y mir hacia la concurrida calle. Eve insisti en que se alojara en uno de los hoteles ms conocidos, uno que estaba situado en el corazn de la ciudad. Era excesivamente caro y Sophie se pregunt si le alcanzara el dinero, en el caso de tener que prolongar su estancia all. La agitacin de la muchedumbre que vea en la calle la asust un poco. No era una viajera experimentada ni una mujer extrovertida. Le aterroriz el hecho de no conocer a nadie entre tumulto de gente de diferente color y nacionalidad. Vio mujeres hindes vestidas con saris, norteamericanos con camisas hawaianas y sombreros de paja; dhotis y turbantes, mantillas de encaje y gorros rojos rabes. Vio tambin muchachas chinas, bellsimas con la piel de color oliva, vestidas al estilo antiguo, es decir falda se les abra coquetamente hasta media pierna; mujeres africanas llevando grandes bultos sobre la cabeza con una elegancia y gracia extraordinarias. El ambiente era ensordecedor. Los conductores de los coches, impacientes, no paraban de tocar el claxon. A esto se le

sumaba el divertido panorama de ver la gente agarrada a las puertas de los autobuses, dispuestas a saltar cuando uno menos se lo esperaba. Sophie se senta ajena a este escenario, quiz, demasiado emocionante para ella. De pronto el telfono de su habitacin, que estaba junto a la cama, son. Brinc del susto, mir el aparato y se sinti invadida por pnico. En Puerto Espaa slo la familia St. Vincente saba que estaba all y seguramente la llamada se relacionara con ellos. Los nimos se le bajaron y crey no poder proseguir con la farsa. Por fin, el aparato dej de sonar y el silencio que sobrevino la hizo recobrar el sentido de la realidad. Sus manos cayeron y respir profundamente varias veces para calmar sus nervios tensos. Deba haber contestado, se amonest con fiereza. Qu sucedera si la telefonista decida verificar quin ocupaba la habitacin nmero 75? Y si descubra que no era la seorita Hollister sino la seorita Slater? El corazn le lata con desenfreno. Se sent y cogi el telfono. Eve le haba sugerido que se alojara en un hotel importante para que no existiese la posibilidad de que recordaran los nombres de los huspedes; tambin le pidi que cuando llamase a los St. Vicente les diera el nmero de su habitacin. Tuvo que coger la habitacin dando su nombre, porque le pidieron el pasaporte. Qu pasara si en ese momento buscaban en el registro y, al no encontrar el nombre de Hollister, le daban la informacin a la persona que haba llamado? Disculpe, me han llamado? No pude contestar porque estaba en el bao. Seorita Hollister?pregunt la telefonista. SSophie cruz los dedos. Hay una extensin en el bao, seorita le inform la empleada con amabilidad. La buscbamos porque un seor que dice apellidarse St. Vicente la espera en el vestbulo. St. Vicente! El nombre bast para amenazar su recin recobrado aplomo. El seor estaba all, en el vestbulo del hotel. Jams pens que se presentara sin previo aviso. Logr mantenerse calmada cuando respondi. Gracias... Bajar dentro de unos cinco minutos. Muy bien, seorita Hollister, se lo dir al seor St. Vicente. Gracias de nuevo. Sophie coloc el auricular en su sitio y observ el sencillo vestido de algodn que llevaba puesto. Sera la prenda que elegira Eve para conocer al abuelo? Debera ponerse algo ms formal? Se encogi de hombros. Eve no querra que se comportara de forma diferente a la habitual y el vestido azul plido era fresco y adecuado, y adems le sentaba bien. Suspirando, se puso de pie y fue al tocador para empolvarse el rostro. Tena muy plidas las mejillas y haba un cierto matiz de reproche en sus ojos por lo que estaba a punto de hacer, pero era demasiado tarde. Ya no poda volverse atrs. Haba varios ascensores al final del pasillo. Un morenito antillano le sonri cuando entr en uno de ellos y le habl alegremente sobre el clima mientras bajaban los seis pisos.

Sophie se dirigi temblando hacia el vestbulo, pero se oblig a proseguir. Se dirigi a recepcin y se detuvo para observar a todos los hombres que haba all cerca. Ninguno de ellos tena la edad adecuada para ser el abuelo de Eve. El recepcionista era un esbelto nativo que le sonri amablemente. Soy la seorita Hollister anunci en voz baja. Tengo entendido que alguien me espera. En efecto, seorita Hollister. El seor St. Vicente la espera en el Kingston Bar. El Kingston Bar repiti Sophie. Me puede decir cmo ir hasta all? Atraviese ese arco y lo ver a su derecha. Mil gracias! exclam y se alej. Kingston Bar! No era el sitio en que un viejecito esperara a la nieta que no conoca, pero qu le importaba eso a Sophie. Cmo le reconocera? Sigui las indicaciones del antillano y mir a su alrededor. Haba varios letreros iluminados que dirigan a los huspedes a diferentes saloncitos. Fue fcil encontrar el bar. Todo en el hotel mostraba un lujo desmesurado y el Kingston Bar no era diferente. El lugar tena luz artificial y los faroles creaban sombras en algunos rincones con un ambiente de intimidad. El mostrador, en cambio, estaba muy bien iluminado con luces de colores que se reflejaban en el brillante rostro del camarero. Sophie baj la vista a su sencillo vestido de algodn. Compungida dese haberse cambiado. Despus de todo era casi la hora de la cena y todas las mujeres vestan con elegancia. Desvalida, recorri el saln. Dnde estaba el abuelo de Eve? Deba estarla esperando en la entrada, pero no haba nadie all. El nico hombre solo era un seor moreno, sentado en un taburete alto, frente al mostrador, con un vaso que contena un lquido de color mbar. Los ojos de Sophie seguan sobre el hombre cuando ste se volvi, la vio y la hizo estremecerse. Era el hombre ms apuesto que jams haba visto, aunque tena una expresin de crueldad en la lnea de la boca y de burla en los ojos, que parecan saber el efecto que causaba en las mujeres. Eran de un extrao color mbar y reflejaban el de la bebida que contena su vaso y que levant hacia los labios. Mir a Sophie con insolencia. De inmediato, ella desvi la cabeza. No estaba acostumbrada a que la observaran de esa forma y no le gust. Dnde diablos estaba Brandt St. Vicente? Por qu no se acercaba a ella para presentarse? Si estaba all, seguramente se dara cuenta de que ella esperaba a alguien. El hombre abandon el taburete, sorbi parte de su bebida, coment algo con el camarero y camin hacia Sophie. Con el pulso acelerado, ella dio media vuelta. Dios santo!, pens, debe creer que busco compaa! Eve? el agradable timbre de su voz masculina le habl cerca de la sien. Sorprendida, se dio la vuelta. El mismo hombre estaba frente a ella y con una mano se abrochaba la chaqueta del inmaculado traje de color marrn para que le cubriera el cinturn; la otra mano la tena en su costado. De cerca era ms

perturbador y Sophie no pudo pronunciar lo que quera decir. El cuerpo esbelto y musculoso estaba a pocos centmetros del de ella; los perezosos e inteligentes ojos la observaban con burla y un aire de fuerza y virilidad emanaba de su persona. Creo que se equivoca... Eres Eve Hollister, no? la interrumpi con las cejas alzadas. Bueno... s, soy Eve Hollister, pero, quin es usted? Edge St. Vicente se enderez. Seguramente mi padrete escribi algo sobre m. Edge?... quiero decir, es usted el hermano de mi difunta madre? Tuve ese privilegio Sophie presinti que l disfrutaba vindola tan azorada. Entonces... usted es... el seor St. Vicente que me estaba esperando? casi no lo poda creer. Ese hombre era Edge St Vicente, el hermano de la difunta madre de Eve y a quien su amiga describi como un viudo de edad mediana! Movi la cabeza. Edge St. Vicente distaba mucho de la idea que ella se haba formado. Dudaba que tuviese ms de treinta y cinco aos y presinti que la experiencia que vislumbraba en esos extraos ojos de color mbar no se la haba dado su esposa. Captulo 2 El mismomurmur Edge. A quin esperabas? Cre... pens... que mi abuelo... no sala del asombro. Comprendo Edge inclin la cabeza. Lamento desilusionarte, pero mi padre rara vez viene a Puerto Espaa. No le gusta... mir a su alrededor y se encogi de hombros... el ambiente del lugar. Ah Sophie entrelaz las manos y se sonroj por el examen de que era objeto. Conque eres Eve. No te pareces a tu madre. No. Me parezco ms a mi padre intent sostenerle la mirada. Eso debe ser pareci sombro y se dirigi hacia el bar: Quieres una copa? No suelo beber, gracias. De veras? alz las cejas. Pens que las periodistas hacais mucha vida social debido a vuestro trabajo. Periodistas? Sophie estaba verdaderamente conmocionada y no pudo ocultarlo. S Edge se dirigi al bar y ella tuvo que seguirle. Eres reportera, o me equivoco? O existe otra Eve Hollister? Sophie se sinti aniquilada. Con una sola frase, Edge St. Vincente destruy la imagen que Eve cre con tanto cuidado en cuanto a su persona. Debieron comprender que una familia como la de los St. Vicente no aceptara a una extraa en su seno sin antes verificar sus antecedentes. Qu habran descubierto, y quin lo habra hecho? Mir de reojo a su acompaante. ste pareca tranquilo, y casi seguro, que su

comentario no haba tenido por objeto censurarla. Pero, cmo saberlo a ciencia cierta? Sus temores volvieron a atacarla. No debi ceder a los ruegos de Eve ni presentarse all. Se acercaron al mostrador y Edge le indic que se sentara en uno de los altos taburetes. Llam al camarero. Sophie obedeci, no dejaba de pensar con desesperacin en la respuesta que tendra que dar. Edge se sent a su lado y apoy los brazos sobre el mueble. Como era mucho ms alto que Sophie le fue ms fcil acomodarse. Pidi otro Bacard y una Coca Cola y mir intrigado a Sophie. Y bien? la anim. Qu quieres tomar? Un jerez? murmur despus de humedecerse los labios. Jerez? pareca divertido. Est bien. Gene, por favor, tambin un jerez. S, seor St. Vicente el camarero sonri antes de ir a preparar las bebidas. Sophie apoy las manos en el mostrador para evitar que temblaran. Con nerviosismo mir a su alrededor y se movi inquieta en ese ambiente tenuemente iluminado. Se pregunt si Edge se dara cuenta de sus nervios. Lo ms normal era que lo notara, sin embargo, pareca ignorarlo. Edge St. Vincent sac una cajetilla de puros y se detuvo un momento. Lamento no poder ofrecerte un cigarrillo, pero si lo deseas se lo pedir a Gene. No... fumo. De veras? entrecerr los prpados al colocar un grueso puro entre los dientes Cada minuto que pasa me intrigas ms. La chica estaba convencida de que l jugaba al gato y al ratn con ella. Abri la boca con intencin de decirle que no haba necesidad de seguir con aquel juego por ms tiempo. Le dira la verdad, que no era Eve Hollister y que pensaba salir de Trinidad tan pronto consiguiera pasaje en el avin. Aunque no lo crea, es cierto, no me gusta fumar dijo. No te parece que deberas llamarme to? Si as lo desea Sophie cruz los dedos. Es lo que espera mi padre dijo muy serio antes de encender el puro. Pero de ti depende usar o no el apelativo el camarero, Gene, les trajo las bebidas. Las coloc sobre el mostrador y se puso a frotarlo con una bayeta como si estuviese esperando algo. Edge le dio las gracias con un movimiento de cabeza y le dijo: Dile a tu cuado que me llame. Ver qu puedo hacer. S, seor el rostro de Gene se ilumin con una sonrisa. Se lo agradecer, seor St. Vicente. Olvdalo Gene se alej para atender a otro cliente. Edge se volvi hacia Sophie. Ahora, cuntame que tal ha sido el viaje los dedos de Sophie se aferraron al pie de la copa como si fuese una cuerda salvavidas. Estupendo, gracias estuvo a punto de decirle que, como no haba viajado mucho, no tena experiencia para saber si su vuelo fue bueno o no, pero comprendi a tiempo que quizs l sabra que Eve viajaba mucho. El avin aterriz anoche,

bastante tarde. S Edge bebi un sorbo de su vaso. Tom el trozo d limn que estaba sobre el borde del vaso y lo exprimi dentro de la bebida. Sus manos captaron la atencin de Sophie. Eran manos morenas de largos dedos y en nada se parecan a las de los granjeros que Sophie conoca. Acaso los St. Vicente eran granjeros comunes? Por lo visto, no. Mi padre se regocij con tu telegrama. Debiste darnos el nmero del vuelo y la hora de llegada para que hubiramos ido a recogerte al aeropuerto. Saba que llegara tarde y pens que sera mejor... le dio un sorbo al jerez. Pens que era slo el principio y que las cosas se pondran mucho ms difciles. No tiene importancia Edge intent hacrselo ms fcil. Solt una bocanada del delicioso humo aromtico del tabaco cubano. Lo que importa es que ya ests aqu. S intent tranquilizarse. Est muy lejos la casa? Pointe St. Vicente? se encogi de hombros. A unos cuarenta y cinco kilmetros, al norte y bordeando la costa. Ahora lo recuerdo Sophie inclin los ojos sobre su copa. Estoy ansiosa de conocer a mi... mi abuelo. Me lo imagino los ojos de Edge la miraron fijamente. Dispuesta a salir? En este momento? Dentro de unos minutos. Sophie pens en la cuenta del hotel, a nombre de Sophie Slater. El corazn le lati con tanta fuerza que temi que Edge lo oyera. Espreme aqu e ir por mis cosas. De acuerdo Edge termin su bebida y llam de nuevo a Gene. Srveme otro. No tardar murmur Sophie al bajarse del taburete. No has terminado tu copa. No tengo mucha sed. Muy bien, te esperar aqu entrecerr los prpados. Sophie sali de prisa del Kingston Bar. Al llegar al vestbulo mir esperanzada hacia el mostrador de recepcin. Tuvo suerte. El recepcionista ya no estaba y en su lugar haba una chica antillana que no haba visto antes. Se acerc a ella y le explic que abandonara el hotel dentro de unos minutos. La chica fue amable y comprensiva. Acept tenerle la cuenta lista cuando bajase despus de recoger su equipaje. A Sophie le pareci que el ascensor tardaba siglos en subir hasta el sptimo piso y, para colmo, la llave se atasc en la cerradura durante un momento. Tena la sensacin de estar tardando demasiado en hacer la maleta y bajar, pero al descubrir que haba logrado hacerlo en slo quince minutos se sorprendi. Dej la maleta a cargo de un botones y se acerc a recepcin. Mir a su alrededor y, tranquilizada al no ver a Edge St. Vicente, pag sin verificar la cuenta. Se dirigi al bar. Edge segua sentado en el mismo taburete, pero no estaba solo. Una esbelta pelirroja ocupaba el lugar que Sophie haba dejado. Vesta una prenda de seda amarilla. Muy nerviosa, Sophie se acerc. Al parecer ninguno de los dos notaba su

presencia y no saba si interrumpirlos o no. La mujer tena la espalda hacia la puerta, pero Edge no, y justo en el momento en que Sophie iba a darse la vuelta, la vio y se levant del asiento. Aqu est mi sobrina, Sandra, es Eve Hollister. Eve, permite que te presente a una amiga de hace muchos aos. Mientras Sophie se acercaba ms, la mujer se volvi con indolencia, apoyada en el codo sobre el mostrador. Era mayor de lo que imagin Sophie. Le calcul ms de treinta aos. Sin embargo, la edad no desmereca su belleza. Haba algo vagamente oriental en sus clsicas facciones, y con sus ojos almendrados, que insinuaban una cierta mezcla europea, mir a Edge. No sabra que eras to, querido murmur. D veras? Edge esboz una sonrisa. Se aprende algo nuevo cada da. Sabe Piers que tiene una prima? Supongo que s respondi tranquilo. Pero, como si se diera cuenta de que Sophie escuchaba perpleja, agreg: Eve, permite que te presente a la seora March. Su esposo y yo somos socios en una pequea compaa de la costa sur de la isla. Mucho gusto a regaadientes Sophie estrech la mano de Sandra March. Not algo en ella que le resultaba desagradable, pero no saba qu. Desde luego no era por la forma posesiva en que miraba a Edge St. Vicente. Los asuntos privados de l no tenan nada que ver con ella. De todos modos, no le pareci correcto que una mujer casada tratase a cualquier hombre que no fuese su esposo con esa intimidad. De modo que eres la hija de Jennifer coment Sandra. Brandt estar sacrificando el proverbial becerro en tu honor! Brandt? durante un momento Sophie no asoci el nombre. Ah, se refiere a mi abuelo. Claro. Debe estar ablandndose con la edad. Asegur que jams perdonara a tu madre por lo que hizo. Basta, Sandra! el tono de Edge fue cortante y Sophie se sorprendi de la forma en que Edge recrimin a la mujer. Disclpanos, tenemos que irnos. Edge, querido, por qu no te quedas a cenar sugiri, colocando sus largos dedos de uas pintadas sobre su brazo. Me temo que no es posible se movi y la mano de Sandra se desprendi. Pero haca siglos que no te vea... De veras lo lamento, Sandra. Qu suerte tienes de ser su sobrina! coment con sarcasmo y mir a Sophie con frialdad. Edge es un desalmado con las mujeres, no es cierto, querido? Ests lista? le pregunt Edge a Sophie, ignorando a la otra. S, dej mi maleta en el vestbulo y est a cargo de un botones habl rpido porque quera alejarse lo antes posible, no soportaba la humillacin de la que haba sido objeto Sandra. Sinti lstima de ella. Perfecto, adelntate; estar contigo en un momento. Al dirigirse a la salida, Sophie escuch las pocas palabras que intercambiaron.

Fueron plaideros ruegos de Sandra y un cruel rechazo de Edge. La alcanz cuando entraba en el vestbulo. Sophie le mir de reojo y pareca que lo ocurrido le haba dejado indiferente. Sophie se estremeci. Si algn hombre llegara a hablarle como lo haba hecho Edge a Sandra, preferira morir. Sandra era una mujer casada, no significaba nada su marido para ella? El botones llev con gusto la maleta de Sophie al coche de Edge y la chica comprendi su motivacin cuando vio que Edge le daba un billete de cinco dlares. Ella deba haberle dado una propina al muchacho, pero lo olvid por tener otras cosas en la mente. Cuando salieron del hotel, ya era de noche, reinaba una aterciopelada y tibia frescura. El trfico en la concurrida avenida pareca haber disminuido, pero no la gente que frecuentaba los comercios, atrada por la plata, los grabados en madera, las sedas hindes y la joyera china. Edge traa una enorme y potente camioneta Mercedes, toda cubierta de polvo. Arroj la maleta de Sophie al asiento de atrs y le dijo a ella que entrara. La chica obedeci. Se alegraba de abandonar el hotel y de dejar atrs todo lo ocurrido all. Edge rode el coche, entr y se sent al lado de Sophie. Tuvo que apoyarse en el techo del coche para deslizarse dentro. Lo hizo con movimientos giles. No tienes que actuar como si estuvieses con un monstruo. Te aseguro que Sandra es muy capaz de cuidarse las mejillas de Sophie se sonrojaron y le dio gracias al cielo de que la oscuridad las ocultara. No s de qu hablas... No te hagas la ingenua, lo sabes bien se acomod en el asiento. Conozco bastante las reacciones femeninas y estoy seguro de que le tienes un poco de lstima a Sandra. Ella no tiene nada que ver conmigo. En eso estoy de acuerdo. Sin embargo, guarda la piedad para alguien que la merezca! Puso el motor en marcha y arranc. Maniobr con facilidad y el inmenso vehculo sali de la zona de estacionamiento para incorporarse al flujo del trfico. Inesperadamente, Sophie oy el rtmico comps de una banda, que tocaba no lejos de all, y el sonido la emocion. La primitiva calidad de las percusiones la incitaba a llevar el ritmo. Estaba acostumbrada a la msica que escuchaba en casa, al ritmo de las guitarras elctricas, pero esto era diferente. Pareca ms de verdad, ejecutado por personas con una larga herencia de cultura africana. Mir a Edge St. Vicente, pero pareca indiferente a los ritmos, que, a pesar del ruido del trfico, se escuchaban. Sin duda estaba acostumbrado y no era novedad para l. Para Sophie era una experiencia muy emocionante y durante unos momentos olvid que era una intrusa y suspir complacida. Ests cansada? pregunt Edge. No alz y baj los hombros. Esa msica es maravillosa. Seguro que no pensars lo mismo pasadas unas semanas hizo una mueca con

la boca. Por qu? frunci el ceo. Faltan tres semanas para el Carnaval y escuchars tanto pan que desears que no se hubiese inventado. Pan? Es el nombre con que se conocen esas bandas. Los instrumentos estn hechos con bidones de petrleo, calderos de acero... Comprendo Sophie se interes. No deja de ser fascinante. Depende de lo que consideres fascinante coment secamente . Imagino que te gusta ese tipo de msica. Me gusta toda clase de msica repuso a la defensiva. A ti no? No dudo que tendrs ms cosas en comn con mi hijo a ese respecto respondi burlonamente y Sophie se puso rgida. Su hijo! Eve no mencion que Edge tena un hijo! Al instante record algo que Sandra March haba mencionado y que en ese momento no le haba parecido importante. Pregunt si Piers saba que tena una prima! Debera haberse dado cuenta. Si Piers era primo de Eve, tena que ser hijo de Edge. Piers? pregunt despus de tragar saliva. S Edge la mir un momento. Qu edad has dicho que tienes? Veinticinco el sudor le empa la frente porque estuvo a punto de decir veintids. Veinticinco repiti Edge y movi la cabeza. No los aparentas. Gracias por el cumplido intent dar una impresin de frivolidad, pero no lo logr. Qu edad tiene... Piers? No te lo dijo mi padre? Es posible que lo hiciera, pero lo he olvidado sali bien librada de la trampa. Diecisiete. Ah Sophie inclin la cabeza. Diecisiete! Slo cinco aos menos que ella. Entonces, qu edad tendra ese hombre que era el to de Eve? Por qu le interesaba tanto ese dato? Edge vir para apartarse de las brillantes luces de las calles principales y entrar en una zona oscura donde las palmeras dibujaban un ambiente extico a la luz de los faros delanteros del coche. Suban hacia las colinas y Sophie, al volverse, vio las luces que iluminaban la ciudad. Le pareci estar en un pas de ensueo. De nuevo el temor se apoder de ella. Pens que, estando en la ciudad, le sera ms fcil huir llegado el caso; pero ahora iba en sentido contrario, camino a la casa de los St. Vicente, comprometida a representar el papel prometido, y presenta que Edge St. Vicente no soportara ningn titubeo por su parte. No era el tipo de hombre con quien se poda jugar y si alguna vez descubra que ella los estaba engaando. .. La brisa que entraba por las ventanillas abiertas del coche empez a tener un olor salado. Sophie supuso que estaban cerca del mar, pero no poda ver nada que no fuese la plida luz de la luna. A pesar de lo difcil de su situacin, dese poder admirar

la costa a la luz del da. Lo que hasta ese momento haba visto era ms de lo que haba imaginado en cuanto a riqueza de colores y exuberancia de paisajes y ambientes. Estaba convencida de que las blancas playas y el mar no seran menos conmovedores. Debera dejar de preocuparse y disfrutar de su estancia all. Como el silencio entre ellos se alargaba y se tornaba pesado, Sophie consider que le tocaba a ella hacer el esfuerzo de romperlo. Cuntamelo todo sobre Pointe St. Vicente. As se llama la casa de tu padre, no? ms tarde se dio cuenta de que deba haber dicho la casa de mi abuelo. Ya no poda hacer nada al respecto. Sin embargo y por fortuna, Edge pareci no darse cuenta de la equivocacin. No, Pointe St. Vicente es el nombre de la pennsula en que est situada la casa, no tiene otro nombre. Debe ser maravilloso! Eso crees? No pens que te gustara. Por qu? Sophie estaba desconcertada. Por razones lgicas. Desde hace veinte aos debas haber sabido que existamos y, sin embargo, nunca te pusiste en contacto con nosotros. Tena entendido que... mi abuelo rechaz tener contacto con... mi padre. As fue, pero le habra gustado tener noticias tuyas. Despus de todo, eres su nieta. El producto inocente del asunto. Yo... nosotros nunca hablamos de ello murmur, sintindose torpe. No me digas las manos de Edge cieron con ms fuerza el volante en una curva pronunciada. No puedo creerlo. Lo que pasa es que no lo comprendes Sophie empezaba a ganar confianza. Conoca la versin de Eve y entenda el problema. Pap nunca se repuso de la muerte de mam, la am mucho. Jams olvid que, involuntariamente, fui la causa de su muerte. No me lo reproch de forma directa, pero mi presencia le haca recordarla. Era imposible que me comunicara con el abuelo, habra sido desleal. Lo comprendes ahora? Comprendo lo que tratas de decirme, pero no estoy de acuerdo. Adems, mi abuelo no fue un inocente espectador. Quiero decir, que l fue el principal culpable de la ruptura familiar. Quiz. Recuerdo que se qued muy dolido. Jennifer siempre fue la nia de sus ojos. Fue un golpe duro el que decidiera ignorar todo lo que hizo por ella, y todo lo que hubiera hecho. Mira que irse con un ingeniero de escasos medios! l, es decir, mi padre, no era un indigente. Comparado con la fortuna de mi padre, s lo era. Supongo que el abuelo hubiera deseado que mam hiciese un matrimonio de conveniencia. Si al decir conveniencia te refieres a un esposo ms adecuado, la respuesta es s. Conveniencia tiene otros significados interrumpi sin poder controlarse

Tambin significa ms bien poltica que justicia! Howard Fleming la habra hecho feliz. Cmo puedes decir eso? le molest la severidad en la voz de Edge. Es evidente que no am a ese Howard Fleming porque, de lo contrario, no se habra fugado con James Hollister! los prpados de Edge se entrecerraron y la mir a travs de las espesas pestaas. James Hollister? repiti Qu forma tan curiosa de hablar sobre tu padre! Por qu? le ret, sabiendo que haba vuelto a cometer una indiscrecin y que era preciso enmendarla. El nombre de mi padre fue James Hollister, no? Si t lo dices coment quedo y fij la atencin en las curvas que se presentaban en la carretera. Sophie se pregunt si no estara equivocada al imaginar que haba notado cierto escepticismo en su voz. Estaba segura de que no dudaba de su supuesta identidad, no la habra recogido de no estar seguro. Cunto falta para llegar a Pointe St. Vicente? cambi de tema y se esforz para no tartamudear. Edge levant el puo de la camisa para consultar su reloj de oro. Unos quince minutos msrespondi. Sophie se hundi en el asiento, aferrada a la suave cubierta de cuero. Pronto llegaran y era preciso prepararse para la dura prueba que la esperaba. La luna estaba en lo alto cuando llegaron al camino privado que desembocaba en la casa de St. Vicente. Con la plida luz de la noche Sophie poda ver las pendientes cubiertas de rboles que iban a un muelle natural, abajo de la casa, donde haba una especie de casetas donde deban guardarse los botes. Pero la casa fue lo que ms la cautiv, porque el blanco de la fachada, iluminada por las luces de los jardines, pareca algo sobrenatural. Era un edificio de varios pisos, maravillosamente diseado para parecer que formaba parte de la montaa. Una escalinata descenda entre unas prgolas cubiertas de buganvillas y otras plantas trepadoras, hacia la zona pavimentada con piedras para albergar a los coches. Las diferentes secciones de la casa se extendan en todas direcciones, sin tener un diseo o equilibrio lgico. Sin embargo, era lo ms bello que Sophie haba visto en su vida. Edge detuvo el Mercedes en el patio empedrado, un poco ladeado con relacin a la casa, y Sophie abri la portezuela para salir y escuchar el inconfundible murmullo del mar al golpear las rocas. Imagin que deba ser natural para cualquiera sentirse orgulloso de aquella maravilla, pero Edge St. Vicente no pareca sentirlo. Tambin l sali del coche y cuando coga la maleta de Sophie alguien baj corriendo la escalera para dirigirse hacia ellos. Al acercarse, Sophie vio que se trataba de un criado de piel oscura, vestido con pantaln negro y chaqueta blanca. El recin llegado le sonri con amabilidad. Su padre est preocupado por usted, seor Edge anunci al cogerle la maleta. Mir a Sophie. La seorita es hija de nuestra Jennifer?

As es, Joseph. La seorita es Eve Hollister un tic nervioso le hizo mover los labios. El seor Brandt se alegrar de verla, seorita Evevolvi a sonrer. Hace mucho tiempo que no vive una mujer joven en la casa! Sophie mir a Edge, parado con indolencia a su lado. Tena los pulgares metidos dentro de las hebillas del cintur del pantaln y observaba a Joseph con resignacin! Al parecer de Sophie, todo lo que Edge haca tena una gracia inconsciente y natural. Se mova como un felino y con calma; sin embargo, ella presenta que en esos msculos haba una fuerza latente y una sensualidad tangible. Eso la perturb porque la hizo tomar conciencia de l como hombre. Joseph se dio cuenta de que los estaba entreteniendo y se hizo un lado para que Edge pudiese subir la escalera al lado de Sophie. Mientras caminaban oy el canto de los grillos, con el trasfondo del murmullo del mar. La emocin amenazaba con ahogarla y tuvo que hacer un gran esfuerzo para controlarse. Al llegar al descansillo se detuvo ante la puerta de entrada y Edge choc contra ella. Por un momento l la sujet del brazo y luego se disculp: La culpa ha sido ma asegur Sophie y se alej de l. Estuvo brusca sin necesidad, pero la mano sobre su brazo la haba perturbado ms de la cuenta. Sinti la dureza de ese cuerpo, el contacto de la seda que cubra el firme pecho y experiment un incomprensible deseo de permanecer apoyada en l. No estaba acostumbrada a esas sensaciones y se recrimin por dejar que su imaginacin volara de forma tan tonta. Se supona que era su sobrina! Qu hubiera pensado Edge de ella si le hubiera ledo el pensamiento en ese momento? Edge la precedi para pasar por una puerta de malla y entrar en un vestbulo de mosaicos, muy fresco. Este vestbulo ocupaba desde el frente hasta la parte de atrs de la casa y desde l salan varios pasillos. Una escalera curva de hierro forjado conduca a los pisos superiores. Sobre un alto pedestal haba un florero con azucenas de varios colores, cuyos estambres sobresalientes le eran desconocidos. Una lmpara con pie de cobre y pantalla china pintada iluminaba el pasillo. Pensativa, Sophie observ lo que la rodeaba. Haba mucho colorido y belleza que contemplar, pero Edge la alent a seguir adelante y subir unos escalones hasta una puerta azul oscuro. ste es el despacho de pap coment antes de coger el picaporte para abrir la puerta. La chica entr en una habitacin amueblada de forma muy confortable. Unas alfombras de pieles cubran parte del suelo y en el centro haba un escritorio. Las paredes estaban cubiertas de libros, se vean archivos, un sof, una mesa pequea con la correspondencia y una mquina de escribir. Saltaba a la vista que Brandt St. Vicente trataba all sus asuntos. Un hombre se puso de pie, detrs del escritorio, y Sophie lo olvid todo para fijar la atencin en l. Brandt St. Vicente no era como se lo haba imaginado. Ante los ruegos de Eve para que fuese a Trinidad para consolar a un viejecito, Sophie concluy

que tendra ms de setenta aos, que estara enfermo y dbil, viviendo da a da sin saber cundo le llegara la muerte. La realidad era diferente. Igual que su hijo, era bastante ms joven de lo que imagin. Le calcul poco ms de los sesenta. Adems, era un hombre con las facultades intactas, alto y vigoroso, ms fornido que su hijo, aunque muy parecido a l, con abundante pelo cano y rostro agradable. El seor St. Vicente dio la vuelta al escritorio y tendi ambas manos para saludarla. De forma automtica, Sophie le entreg las suyas. Conque eres Eve! exclam y movi la cabeza. La nia de mi Jennifer! Casi no lo creo. Por qu? susurr, sin saber qu otra cosa decir. Brandt le apret las manos. Hace tanto tiempo la voz le tembl, pero se sobrepuso y agreg: Supongo que sabes poco acerca de tu madre. As es dijo nerviosa. Ella, es decir, mi padre rara vez hablaba de ella. Le era muy doloroso. La expresin en el rostro de Brandt cambi ante la mencin de James Hollister. Apret los labios y sus ojos se apagaron. Creo que debemos olvidarnos del pasado para centrarnos en el presente, ests de acuerdo? Es decir, hay algunas cosas que nos causaran dolor si las mencionramos. No tiene objeto recordar pasados agravios, y creme, ambos hemos enido nuestra buena dosis de pesares. Sugiero que comencemos de nuevo, que nos conozcamos sin las influencias distorsionadoras que crearon otros hace muchos aos. Es-oy dispuesta murmur, con los ojos puestos en las manos que el abuelo todava estrechaba. Muy bien! su expresin se abland. No sabes lo feliz que me has hecho. Aoraba tanto tu visita... Ahora somos tu familia y sta es tu casa. Ya s que tienes tu carrera profesional, pero a pesar de todo, la familia debe ocupar el primer lugar Sophie le mir fijamente y no supo qu contestar. Por fortuna no tuvo que hacerlo. Tranquila, no te pongas nerviosa! Te prometo que no te morderemos. Todo lo contrario, ser un placer tener de nuevo a una mujer joven en la casa. Sophie se volvi y vio que Edge estaba de pie, cerca de la puerta, y que los observaba sonriendo con indolencia. En ese momento dio un paso adelante. Joseph dijo casi lo mismo. De haber sabido que ambos deseaban compaa femenina Olvida los sarcasmos, Edge! exclam impaciente el abuelo. Si as recibiste a tu sobrina no me extraa que est nerviosa! Es posible que no seamos como ella imaginaba Edge mir intrigado a Sophie. Qu quieres decir?gru Brandt. Nada se encogi de hombros y ac la pitillera del bolsillo. Ir a cambiarme para la cena. Me siento acalorado e incmodo le ech un vistazo a Sophie. Quiz a mi sobrina le gustara hacer lo mismo Brandt solt las manos de la chica y se acerc

a la chimenea para tirar de un cordn de terciopelo que penda. Por supuesto. Con la emocin de conocerte, querida, olvid las reglas de urbanidad. Debes estar hambrienta y cansada. Violeta te llevar a tu habitacin y cenaremos... dentro de unos treinta minutos consult su reloj. Es suficiente tiempo? Por... supuesto Sophie entrelaz las manos. Me gustara decir... estoy contenta de encontrarme aqu. Bien dicho coment burln Edge, con un puro entre los dientes. Sophie cerr los puos. Ignora a tu to le aconsej Brandt al mismo tiempo que amonestaba a su hijo con la mirada. Edge es un cnico. Siempre has dicho que tenemos mucho en comn, pap coment despus de abrir la puerta y antes de salir. La habitacin pareci quedar vaca y Sophie mir con torpeza al abuelo de Eve. La casa es preciosa y estoy impaciente por verla de da. Es natural, querida Brandt se acerc sonriendo. Estoy seguro de que aqu sers feliz. Si no resulta as, no ser por falta de deseos por mi parte. Quiero pensar que disfrutars tanto de tu estancia que no querrs abandonarnos. Tenemos muchas cosas que pueden interesarte. Natacin, navegacin, buceo, si eres atrevida. Edge y Piers te ensearn. Pasan muchas horas en el barco. Y, desde luego, la isla es un verdadero paraso para los que aman la naturaleza. Te llevaremos al santuario de aves Corini para que veas al ibis escarlata. Me imagino que no lo has visto en su ambiente natural suspir. Como ves, cario, ya estoy gozando las semanas que nos esperan juntos Sophie no tuvo ocasin de responder porque llamaron a la puerta. Una criada entr y Brandt sonri. Violeta abraz a Sophie. Eve, querida, permite que te presente a nuestro tesoro, Violeta la mujer de color ri y l continu: Nos facilita la vida sin que le mostremos agradecimiento, verdad, Violeta? Si usted lo dice, seor Brandt los brillantes ojos oscuros miraron a la joven . Cmo est, seorita Eve? No sabe el gusto que tengo de conocerla. Hola, Violeta Sophie logr sonrer. Hazme el favor de llevar a la seorita Eve a su habitacin le dio un empujoncito a Sophie. Cenaremos dentro de media hora. S, seor Brandt Violeta dio un paso atrs. Me sigue, seorita? Sophie acompa a Violeta por el pasillo y el vestbulo. Empezaban a subir la escalera de hierro forjado cuando un joven entr y las vio. Era alto y el pantaln vaquero y la camiseta de punto marcaban su delgadez. Sorprendido, observ a Sophie de la misma forma que lo haba hecho su padre. Sophie supuso que se trataba de Piers, aunque no era tan moreno como su progenitor y llevaba el cabello ms largo. Era apuesto y menos agresivo en masculinidad que Edge. Vaya, vaya fue hacia la escalera. Si no me equivoco debes ser Eve. S, as es; y t, desde luego, eres Piers.

Cuento con esa dudosa distincin ri. No bajas a saludar a tu desconocido primo? El seor Brandt dijo que la cena se servira dentro de media hora, seor Piers intercal Violeta, inclinada sobre la barandilla. La seorita Eve necesita tiempo para baarse y cambiarse. Cena familiar Piers hizo un gesto burln. Has conocido ya a nuestra familia, Eve? A todos menos a la ta abuela, Rosalind respondi indecisa. Rosa? Pues te espera un gran agasajo. Seor Piers! le amonest Violeta. Ya s, no me lo digas. No debo faltarles al respeto a mis mayores, pero la verdad es... te pido que no le hagas mucho caso a lo que diga Rosa. Sophie oy el enfadado gruido de Violeta y, al ver que la otra suba, la sigui sonriendo. Piers le agrad porque pareca sencillo en el trato. Se llevara bien con l, aunque jams sera capaz de comprender a su padre... Captulo 3 La habitacin de Sophie estaba situada en una de las esquinas de la casa y a la maana siguiente sali al balcn. Contuvo el aliento ante la hermosa vista que tena delante. Bajo los escalones que iban a desembocar en el patio empedrado que haba visto la noche anterior, el frondoso jardn se desvaneca en una cada repentina hacia el mar. Saba que haba unas casetas de botes y supuso que habra alguna forma de llegar hasta all. El mar estaba tranquilo y sus translcidas aguas, de color turquesa, brillaban a la luz de los rayos solares. Haca calor y, como Sophie durmi intranquila, no deseaba otra cosa ms que quitarse la ropa y sumergirse en el mar. An no conoca las costumbres de la casa, as que por ms que anhelara recorrerla, tendra que esperar a que la invitaran a hacerlo. Se conform con darse una ducha en el bao, que estaba junto a su alcoba. Segua pensando en la difcil situacin en que Eve la haba puesto. La razn que haba tenido Eve para ocultar las verdaderas edades de sus parientes haba sido que quera que Sophie aceptase el plan. Eve debi suponer que Sophie jams aceptara, si antes no se le enterneca el corazn. Sophie debera estar furiosa por eso, pero, dadas las circunstancias, saba que la emocin que le causaba pensar en las semanas que iba a disfrutar era grande. Su situacin en la casa no iba a ser fcil y, adems, no entenda por qu Eve simul que su abuelo desconoca su verdadero trabajo. Debi engaarla para convencerla mejor. Qu saba Sophie sobre la vida de Eve? Muy poco. Por el momento no se preocupara. Era su primer da en Trinidad y pensaba disfrutarlo, cuanto le fuera posible. Sali del bao envuelta en una inmensa toalla y entr en su habitacin. Era muy

bonita, las cortinas eran de color crema, igual que la colcha. Y las sbanas de lino tambin eran de color crema, mientras que las mullidas alfombras eran de lana marrn. La noche anterior, mientras Sophie cenaba, alguien sac su ropa de la maleta y la colg dentro del inmenso armario. En ese momento lo abri y se qued mirando el equipaje que haba llevado. Haba algunos vestidos de verano, pantalones vaqueros, blusas y un vestido de noche para alguna ocasin especial. Eligi una falda plisada blanca, ribeteada de azul marino, que haca resaltar su palidez. Mientras se pona unas sandalias con tacn de corcho, pens que si le permitan quedarse el tiempo suficiente, su color de piel cambiara. Record la cena de la noche anterior. Fue una velada extraamente irreal, en la cual Edge se sent en uno de los extremos de la larga y pulida mesa, y su padre en el otro. La nica iluminacin la proporcionaban unas velas colocadas en candelabros y, sin duda, esa fue la razn de que imaginara que Edge tena un perturbador aire satnico cuando dirigi sus ojos hacia ella. Brandt St. Vicente fue bondadoso al presentarle con orgullo a su hermana Rosalind, pero Sophie no se senta a gusto. Pensaba que los estaba engaando y que, adems, era una intrusa. Comprendi lo que Piers quiso decir con respecto a la ta abuela. Deba haber sido muy guapa de joven, pero en el presente era slo una plida sombra de lo que fue; viva en el pasado, era nerviosa y distrada, y pareca mayor que su fuerte y vigoroso hermano. A Sophie se le ocurri que quiz la madre de Eve tuvo razones para marcharse de all. Pareca que los hombres de esa familia atemorizaban a las mujeres y Jennifer debi tener esa sensacin. Sophie se reprendi por sus pensamientos. Por lo visto, slo podra mostrarse natural con Piers, siempre y cuando no revelara su verdadera identidad. Contest a las preguntas que le hicieron sobre Londres e Inglaterra. Sin embargo, se daba cuenta de que Edge no dejaba de observarla. Por fortuna, al terminar la cena, dge desapareci y nadie le pregunt dnde iba, ni l les proporcion la informacin. Esa maana, se estaba cepillando el pelo cuando oy voces y un silbido en el patio, a travs de las contraventanas de la habitacin. Dej el cepillo y se asom con sigilo al balcn. Edge, Piers y el sirviente Joseph, estaban demasiado concentrados en lo que hacan y no se fijaron en el balcn del primer piso. Cruzaban el patio y llevaban gafas de bucear, aletas y tanques de oxgeno; seguramente hablaban sobre el deporte que iban a practicar. Sophie sinti envidia. Era precisamente eso lo que le hubiera gustado hacer a ella, ya que no dudaba que las aguas de Pointe St. Vicente estaban repletas de peces. Los hombres, vestidos con pantalones cortos, desaparecieron por un sendero que Sophie no haba visto antes. En ese momento vio que llegaban al borde del risco. Supuso que conduca a los escalones que bajaban a la caleta. Regres a su habitacin y se pregunt por qu, de pronto, se senta tan desganada. Si Edge y Piers se ausentaban durante todo el da, debera sentirse

tranquila, pero suceda lo contrario. Se decepcion al saber que ese da no vera a Piers. Un poco despus de las ocho sali de su habitacin y se dirigi hacia el pasillo que la llevara a los escalones que a su vez la conduciran a la escalera circular que daba al vestbulo. All se encontr con una criada joven y le pregunt dnde poda desayunar. Quiere hacerlo en el primer piso, seorita? pregunt la criada con una marcada inflexin en la voz. Es eso lo que tienen por costumbre?inquiri. A veces s, pero no siempre movi la cabeza de un lado a otro. Hay ocasiones en que el seor Edge desayuna temprano, muy temprano, pero otras lo hace en cama. Comprendo Sophie sinti que se ruborizaba. No tengo preferencia alguna. Qu sera lo ms conveniente? La chica la miraba con extraeza y Sophie comprendi que a ella le tocaba elegir y no a la otra. Era evidente que su actitud no era la correcta, pero no estaba acostumbrada a dar rdenes. Con alivio vio que Violeta se acercaba y frunca el ceo por la indolente actitud de la doncella. Qu pasa, seorita Eve? pregunt severa. Ha sido insolente esta chica? Liza, regresa a la cocina, hablaremos despus... No, yo... Sophie suspir. No hubo ningn problema, Violeta; slo que no s dnde desayunar. Ah! Violeta asinti y le indic a la chica que regresara de inmediato a la cocina. Tiene hambre? Un poco dijo Sophie que senta un vaco en el estmago. Muy bien, venga por aqu. Violeta la llev a una habitacin soleada, a la derecha del vestbulo, que daba a una terraza desde donde se poda admirar el exuberante jardn del frente de la casa. Comparada con el estudio de Brandt St. Vicente y con la sala que usaron despus de cenar, sa era una habitacin pequea. Cerca de las ventanas, que estaban abiertas, haba una mesa redonda con la encimera de cristal. Sintese en la terraza y dentro de cinco minutos le traer el desayuno prometi Violeta sonriendo. Sophie se lo agradeci. sta es la habitacin de la maana. Por lo general, el seor Brandt come aqu, ya se dar cuenta. Gracias, Violeta, espero no causar demasiadas molestias. Santo cielo! De ninguna manera, seorita Eve la mir con ternura. Es un placer tenerla aqu. Cuid a su madre casi recin nacida y siempre he deseado vivir lo suficiente para hacer lo mismo con su hija movi la cabeza con tristeza. Sophie se sinti incmoda. Por qu haba dicho eso Violeta? Hasta ese momento se haba sentido a gusto, pero la sensacin de culpa la atorment de nuevo. Qu vista tan maravillosa! exclam despus de acercarse a las ventanas. Jams he visto nada tan bello en ninguna parte.

Ir a preparar el desayuno, seorita respondi Violeta antes de salir de la habitacin. Sophie estaba deprimida, porque a cada momento que pasaba se arrepenta ms de haber cedido a los ruegos de Eve. La ilusin que haba sentido a primeras horas del da se le iba apagando poco a poco. Pero no le quedaba ms remedio que proseguir, y cuanto antes dejara de preocuparse de su debilidad, ms fcil sera. Deba pensar que representaba un papel, el papel de Eve Hollister, y en ningn momento deba permitir que sus sentimientos personales interfiriesen. Violeta le sirvi un desayuno a la inglesa y a Sophie le encant. Terminaba de beberse la tercera taza de aromtico caf cuando la puerta se abri. Llegaba el abuelo de Eve. Buenos das, Eve dijo con ternura mientras se acercaba para estrecharle la mano. Estoy contento de tenerte aqu. ste es tu sitio. Qu tal has dormido? Muy bien, gracias, abuelo. Se te hace difcil llamarme as, verdad? pregunt y, al notar que ella le miraba azorada, explic: Te es difcil verme como tu abuelo? Bueno, en realidad no... no saba lo que iba a decir. Creo que s insisti. Me llamars Brandt, como hace Piers. Te parece mejor? Sophie se qued boquiabierta. Si a usted le parece bien murmur con torpeza y se pregunt qu habra contestado Eve si hubiera estado all. Por supuesto Brandt pareci satisfecho. Quiz con el tiempo hallaremos una manera ms ntima de tratarnos; por el momento puede quedar as Sophie sonri . Has terminado de desayunar? S, estaba delicioso y si sigo comiendo tanto voy a engordar. Te gustara acompaarme y conocer la finca? La finca? repiti al ponerse de pie. Me encantara. Pero no va a desayunar? Todas las maanas, a las siete y media, me suben lo que pido le inform Brandt, con las manos dentro de los bolsillos de los amplios pantalones de montar. La explicacin del abuelo era la propia de su carcter. Era un hombre fuerte y dominante, estricto consigo y con los dems, desdeoso de una vida cmoda y a favor de la disciplina propia que siempre haba practicado. En ese momento enderez la espalda y le pregunt a Sophie si estaba lista para salir. Por supuesto Sophie mir los platos sucios. No cree, quiero decir, no debera llevar los platos a la cocina? De ninguna manera frunci el ceo. Una de las criadas se encargar de hacerlo, es su trabajo se enterneci. Tendrs que acostumbrarte a que otros hagan algunas cosas por ti. Me imagino que has tenido pocas ayudas en tu vida. As es. Necesito ponerme un jersey o algo que me abrigue? No, creo que no Brandt llevaba solamente una camisa de manga corta.

Iremos en la camioneta. Por cierto., sabes montar? No, y es una lstima respondi y se puso tensa. Eve s saba montar. Aprendi en la escuela y se lo coment en alguna ocasin. Trat de calmarse al deducir que Brandt no lo saba puesto que se lo haba preguntado. Es otra cosa que tendremos que ensearte las palabras la calmaron. Anda, vamos coloc un brazo sobre los hombros de la chica. Estoy ansioso de que conozcas nuestras propiedades. La propiedad de St. Vicente era tan extensa como la haba imaginado. Gran parte de los terrenos eran plantaciones de coco y en los cocoteros an se vean las hendiduras que los machetes haban hecho durante la cosecha. Brandt coment que haba sido un buen ao y que, aunque las plantaciones proporcionaban empleo, el capital principal provena de las concesiones de petrleo, en el otro extremo de la isla. Esperaban una ilimitada fuente de riqueza y ese oro negro se haba convertido en el principal apoyo de la economa de la isla. Para Sophie, los altos cocoteros de grciles hojas representaban un paisaje tpico del lugar y agradable a la vista, y por ello, estaba contenta de no tener que visitar las torres de petrleo y las instalaciones de maquinaria pesada. Le fascin ver los racimos de pltanos, colgados de rboles que proporcionaban frescas avenidas de sombra. Aunque la polvorienta camioneta los protega del sol, se senta acalorada y pens en la fresca ducha que se dara al regresar a la casa. Disfrut de la compaa de Brandt. Como todos los hombres que triunfan a base de esfuerzo personal, el abuelo conoca su negocio de pe a pa. Conoca el desarrollo del grano de cacao desde su aparicin en la vaina hasta el proceso ltimo de refinamiento para fabricar una deliciosa tableta de chocolate. . Cuando regresaron a casa, Sophie ya conoca todas las dificultades a las que se enfrentaba un cultivador de cacao. Cmo reaccionara Edge si hablara con l acerca de los posibles remedios contra una plaga de hongos? La nica nota discordante en su recorrido fue cuando visitaron uno de los pueblos cercanos donde se secaban los montones de granos de cacao. Las condiciones de vida de la gente la asombraron, pero al mencionrselo a Brandt, ste no se inmut. Saltaba a la vista que no le conmova en absoluto la falta de comodidades del resto de la gente y que no consideraba su posicin como privilegiada. Eres demasiado quisquillosa, Eve coment al regreso. Tienen alojamientos adecuados y el gobierno educa a sus hijos. Y si viven en malas condiciones slo ellos tienen la culpa. Debera existir algn tipo de control...! Tan pronto se comienza a imponer control en la libertad de la gente, se llega a una especie de dictadura. El control de natalidad no es as protest. La gente de aqu acepta y agradece lo que Dios les otorga. Eve, son felices. No te has dado cuenta? Crees que los suelos pulidos y los baos modernos son

sinnimos de felicidad? No dije esose ruboriz. No, pero eso quisiste decir Brandt sonri. Tendremos que abrirte los ojos hacia otras formas de vida. Llegaron despus del medioda y Sophie se disculp para subir a su habitacin. Fue un gran alivio despojarse de la ropa y meterse debajo de la ducha fra antes de tenderse en la cama para descansar. El calor y la tensin la haban agotado y estaba a punto de dormirse cuando llamaron a su puerta. Una criada entr con una bandeja que contena una jarra de chocolate helado y unas galletas. Sophie se incorpor sobre un codo y, sin pensarlo, se cubri con la toalla. Muchas gracias; por favor, colquelo sobre esa mesita. La criada obedeci y, al levantarse, Sophie vio que se trataba de la misma chica con quien haba hablado esa maana. El seor Brandt me pidi que le dijera que la comida se sirve a las dos. Mientras tanto, pens que esto le sentara bien. Gracias Sophie sonri, pero la otra slo asinti antes de salir. Al quedarse sola, se sirvi un poco del dulce lquido, lo prob y le gust. Cogi una galleta y volvi a recostarse. Se senta bien y muy gusto. La maana haba resultado fcil y sera an ms fcil cuando supiera que la aceptaban. Eve no era la amenaza que crey al principio. Comi con Brandt y Rosa en la terraza. Coment que no haba visto a Edge ni a Piers. Brandt le explic lo que ocurra. Tenemos una pequea compaa de alquiler de embarcaciones en Puerto Espaa. Unos cuantos yates, una goleta, lanchas de motor y embarcaciones en general. Ayer, una pareja de norteamericanos alquil un yate, pero, por desgracia, el capitn estaba enfermo. Un marino de poca experiencia los llev mar adentro. La embarcacin choc a poca distancia de la isla, cerca de la Boca del Dragn. La Boca del Dragn?Sophie no comprenda. Es parte de un estrecho canal de agua que separa Trinidad de la tierra firme de Venezuela explic Brandt con paciencia. Comprendo. Result alguien herido? Por fortuna fueron heridas superficiales y golpes sin importancia. Tuvieron suerte, pero el yate tiene un boquete y tiene que ser remolcado. Edge y Piers lo estn llevando a Puerto Espaa para que lo reparen. Es parte de las obligaciones de mi to? Sophie prob el plato de mariscos que le sirvieron. Edge? Brandt se encogi de hombros y sac un grueso puro del bolsillo. Le gustaba fumar entre plato y plato. Se le podra catalogar como gerente comercial de todas las compaas de St. Vicente. Es contable titulado, pero ya no tiene que llevar los libros, slo verifica el trabajo de otros. Te aseguro que detecta hasta el ms mnimo error. No lo dudo murmur inquieta y Brandt sonri.

Me equivoco o he notado una ligera irona en tu voz, Eve? la amonest con cario. No permitas que Edge te perturbe indebidamente. No esperaras traer a la hija de Jennifer sin que Edge reaccionara intercal con voz aguda Rosa St. Vicente, despus de limpiarse la boca con la servilleta. Por qu habra de molestarse? No estars sugiriendo que Edge est celoso? Claro que no, Edge es demasiado generoso. Entonces, qu quieres decir? Sophie intuy que Brandt se impacientaba, a pesar de mostrarse tranquilo. Me refiero a Howard, por supuesto. Ah! Brandt mordi la punta del puro que an no haba encendido. Por qu habra de afectarle a Howard la llegada de Eve? Aquello es una historia pasada, Rosa. l nunca se cas. Eso no tiene nada que ver. Creo que todava piensa en Jennifer. Vives en el pasado, Rosa coment severo y apret los labios. Crees eso? la hermana cogi un pauelo y se lo llev a los labios. Quiz tengas razn encogi sus delgados hombros. Todos sabemos que Howard se qued destrozado cuando Jennifer huy con... con... Basta, Rosa! exclam con brusquedad. Eve, no has probado el vino. Anda, bebe, te har bien. Obediente, Sophie levant la copa, pero la volvi a colocar sobre la mesa. Si no tena cuidado, terminara permitiendo que Brandt llevase las riendas de su vida, de la misma manera que lo haca con los otros, exceptuando a Edge. . . Al terminar la comida, Rosa se disculp y se puso de pie. Sophie intuy que otros asuntos, aparte de la nieta, tenan preocupado a Brandt. Le molestara que fuese a mi habitacin? pregunt titubeante al empujar la silla. Claro que no, querida. Tengo algunos asuntos que atender y hace demasiado calor fuera para que salgas. Te sugiero que nos veamos en la terraza para tomar el t a eso de las cinco. De acuerdo. Sophie sonrea al salir y lleg a su habitacin sin tener ningn percance en el camino. Ya conoca la distribucin de la casa y aunque le hubiese gustado explorar las habitaciones una por una, se dijo que ya tendra oportunidad de hacerlo. No hall sosiego en su habitacin y, a pesar de sentirse somnolienta, no pudo dormir. Las palabras de Rosa la afectaron y no dejaba de imaginar cmo sera el desconocido Howard. Seguramente se trataba de Howard Fleming, del cual habl Edge cuando la recogi en Puerto Espaa. Sera cierto que la precipitada fuga de Jennifer le perturb tanto como Rosa crea? Deba ser un hombre varios aos mayor que Edge, por supuesto, tendra alrededor de los cuarenta y tantos aos. Un hombre en la flor de la vida, pero, por qu no se haba casado? Por la tarde, escuch de nuevo voces a travs de las ventanas y pens que Edge

y Piers regresaban. Eso la estimul ms de lo que hubiera sido lo normal y se sinti incmoda consigo misma por haber tenido ese tipo de reaccin. Cerca de las cinco se puso una tnica amarilla y baj a la terraza para tomar el t. El saloncito estaba desierto, pero vio a Piers recostado un sof del jardn. Hola! exclam su primo, ponindose de pie con torpeza. Pareces muy ligera de ropa. Qu has hecho durante todo el da? Sophie se sent en una silla de mimbre y se encogi de hombros. Varias cosas: por la maana sal con... con el abuelo, y por la tarde descans. Descansar? A tu edad? No has ido a baarte al mar? No movi la cabeza. Quiz maana... Nada de maanas! la interrumpi. Ponte el traje de bao y bajaremos en este momento. Bajaremos? repiti Sophie apresuradamente. S, por supuesto, a nadar! No te agradara? A esta hora el agua est deliciosamente templada. Le promet a Brandt que tomara el t con l aleg, al no saber qu otra cosa decir. No se molestar. Adems, regresars antes de que l sepa dnde fuiste meti los pulgares en los bolsillos de su pantalones cortos y sonri . Qu esperas? Ve a cambiarte! No s si deba hacerlo... murmur incmoda. Tonteras! Ests ansiosa por zambullirte en el mar. Por Dios, no puedes pasar otra noche en Trinidad sin saber lo que es nadar aqu! Te aseguro que te encantar. No lo dudo, pero. Nada de peros! levant las cejas con impaciencia. Jams cre que fuera tan difcil convencerte! Bueno, si ests seguro de que no va a pasar nada porque vaya, se puso de pie. Te lo habra sugerido de no ser as? Tienes razn se mordi el labio inferior. De acuerdo, dame cinco minutos. Al llegar a su habitacin sac el bikini blanco que la dependienta del establecimiento de la calle Regent le haba asegurado que era lo ltimo en la moda internacional. Lo mir dudosa, pero se quit la ropa. Una vez puesto, el traje de bao pareca ms diminuto y se pregunt por qu haba permitido que la convencieran de que lo comprara. En comparacin, los brazos, piernas y torso, parecan demasiado blancos. Pero no era el momento de arrepentirse de la impulsiva compra. Adems, tambin haba comprado un albornoz que la cubrira un poco ms. Recelosa, baj mientras se anudaba el cinturn. Estaba en la mitad de la escalera cuando Edge entr en el vestbulo y la vio. Sophie se cohibi y hubiese dado cualquier cosa por darse la vuelta y subir. Pero pens que ese hombre, el to de Eve, slo la vera como pariente, as que sigui bajando y justo en el momento en que pis los mosaicos del vestbulo l se desperez y descubri parte de su bronceado pecho.

Baj las manos y observ a Sophie. Yo... es decir, Piers me llevar a nadar le inform al ver que l no le diriga la palabra. De veras? Edge pareci estar de acuerdo. Insiste en que debo meterme en el mar. Tiene razn no pareca receptivo ni comunicativo y le obstrua el paso. Lograsteis remolcar el yate? pregunt con la esperanza de distraerle para que dejara de observarla. S, pero no fue un da de suerte. Dadas las circunstancias del accidente, dudo que la compaa de seguros pague la reparacin. Comprendo esboz una sonrisa, pero se puso seria al ver que Edge no le corresponda. Me figuro que ests cansado. No mucho, logramos dormir un poco en la lancha por fin se apart de su camino. Me enter de que pap te llev a conocer la finca. As fue y me pareci muy interesante. Ya me lo imagino coment con mofa. Era de esperarse. Seguramente, te enteraras de que ste es un negocio lucrativo Sophie se detuvo al escuchar las ltimas palabras y se volvi con el ceo fruncido. Me parece que tu comentario es grosero y est fuera de lugar! protest. Eso crees? entrecerr los prpados. Quiz he debido hablarte con ms claridad Sophie le escudri el rostro, pero no pudo aguantar su mirada. Piers me espera murmur y Edge le indic que prosiguiera. Al dar el primer paso, Piers apareci por el saloncito donde haba estado por la maana, con una toalla sobre los hombros. Se alegr al ver a Sophie. Ests ya? Pens que te habas arrepentido. Soy responsable de su tardanza, Piers confes Edge, desperezndose de nuevo. Pero no dejis que os entretenga ms, nios. Vmonos sugiri Piers. El calor se iba haciendo menos intenso y una leve brisa empezaba a soplar. Sophie senta el aire que le abanicaba el rostro al bajar los gastados escalones de piedra. Haba una barandilla de hierro y Sophie, en un intento de no pensar en Edge, se pregunt si necesitara apoyarse a la vuelta, porque iba a ser una subida difcil. La escalera terminaba en un muelle, donde unas casetas de madera dejaban ver un pequeo barco de vela y una lancha de motor, sin duda la misma que haban usado horas antes. Las cuerdas rechinaban con el balanceo de las embarcaciones y se perciba el delicioso aroma a sal. El mar tena el mismo color translcido que haba visto desde arriba, slo que en ese momento poda ver el fondo, donde los pececillos nadaban entre las rocas sombreadas de verde y la vida marina se meca suavemente. Un poco ms adelante, a lo largo del muelle haba una especie de dique que se proyectaba mar adentro. Piers se quit los pantalones cortos y se qued en traje de bao. Se ech al agua y comenz a nadar, pero al volver la cabeza vio que Sophie titubeaba.

Anda, no hay ningn peligro. Supongo que sabes nadar. Por supuesto respondi y se desanud el cinturn. Es muy profundo? Aqu? Piers arrug la nariz. No mucho, no ms de tres metros. Tres metros! Sophie abri mucho los ojos. Vienes o no? Por Dios, qutate esa toalla y ven! Sopl, suspir y permiti que el albornoz le cayese a los tobillos. Piers inclin la cabeza al verla. Eres muy bella gir para flotar de lado. Demasiado plida, pero no importa, pronto estars tan bronceada como yo Sophie lo dudaba, ya que Piers, igual que su padre, deban haber estado expuestos al sol durante aos para haber adquirido ese color. Piers subi a las rocas, mir el agua y volvi la cabeza hacia Sophie. Sabes tirarte de cabeza? S, pero prefiero no hacerlo confes nerviosa. No quiero hacerlo la primera vez Piers seal un pequeo promontorio sobre el agua en una de las curvas de la baha. Aparte de esa roca, conocida como Pointe, y que le da el nombre a Pointe St. Vicente, no hay nada que temer. Casi no hay marea y no existen corrientes. Sgueme se zambull y emergi para agitar la cabeza como lo hubiese hecho un animal. Se apart el pelo de los ojos y regres al lado de Sophie. Anda, salta! Sophie titube un momento ms, se apret la nariz con los dedos y salt al agua. El impacto la estremeci, pero al salir a la superficie se dio cuenta de que en realidad el agua estaba tibia. Mir a su alrededor y, al ver a Piers a cierta distancia, nad y le agrad al frescura que recibi su acalorada piel. Y bien? pregunt Piers cuando ella le alcanz. No est mal, verdad? Esto es maravilloso! Nunca me he baado mucho en el mar. El agua en Inglaterra est muy fra. Lo s, lo comprob cuando estuve all. Aprovecha esto mientras ests aqu. Nadaron y chapotearon, pero, de pronto, Piers consult el reloj de pulsera y sugiri que deberan regresar porque ya eran ms de las seis y Brandt se inquietara si tardaban. Ms de las seis! Sophie se horroriz. Cre que no eran ms de las cinco y media! Se debe a mi estimulante compaa, Eve. Me siento halagado ri. Sophie tambin se ri y nadaron hacia la roca. Como la chica no estaba acostumbrada al ejercicio, cuando sali del agua sinti cansancio en sus piernas. Descansaremos un poco antes de subir, de acuerdo? sugiri Piers al notarlo. Qu pasar con tu abuelo? pregunt sin darse cuenta de lo que deca. Mi abuelo! repiti Piers sorprendido. Tambin lo es tuyo. Lo s, pero tengo que acostumbrarme murmur ruborizada. Piers acept la explicacin, se sec y se visti. Luego se sent junto a Sophie sobre el tibio muelle. Ests contenta aqu? inquiri amable. Claro.

Entonces, te quedars? Quedarme?no comprenda. Pap coment que no querras hacerlo, pero Brandt est ilusionado con que lo hagas. De modo que as estaban las cosas!, pens furiosa. Debi adivinar que Brandt St. Vicente no era el tipo de hombre que dejara escapar una oportunidad como sa. Jennifer se libr de su control, pero quiz para la hija de Jennifer no sera tan fcil... De pronto, alguien les grit desde arriba y, al levantar la cabeza, Sophie vio a Edge. Con resignacin Piers se puso de pie. Nos llaman para que nos reunamos con la familia. Sophie no pudo evitar sonrer por el comentario. Por fortuna subi los escalones sin dificultad. Ya no le preocupaba tanto la reaccin de Brandt por el retraso. Al llegar al final de la escalera y caminar por el jardn hasta el sitio en que los esperaba Brandt, descubrieron que no estaba solo. Junto a l estaba un hombre de altura y complexin mediana, de pelo castao, entreverado de canas y de rostro anguloso, pero atractivo. Observ a Sophie y ella se pregunt quin sera. Qu pasara si conoca a Eve y la desenmascaraba? Sus temores fueron infundados. No tard en enterarse de la identidad del extrao. Brandt la cogi del brazo de forma posesiva y dijo: Te esperbamos, Eve, querida. Invit a Howard a tomar el te para que te conociera y t llegas tarde. No importa. Te presento a un querido amigo nuestro, Howard Fleming. Y bien, Howard, qu te parece la hija de Jennifer? Captulo 4 Para la cena de la noche siguiente, Sophie se visti con desgana. Iban a salir Brandt, Rosa, Edge y ella, y estaba nerviosa como un gatito abandonado. Iran a Comalee, la casa de los Fleming, que pareca tan imponente como lo haba sido Pointe St. Vicente cuando la vio por primera vez. La tarde anterior Howard Fleming estuvo encantador. En vez de la esperada amargura a causa de Jennifer, mostr afabilidad y evit hablar de las antiguas relaciones que llev con la madre de Eve. Se limit a ofrecer sus condolencias por la muerte del padre de Eve, algo que ni siquiera Brandt haba hecho. De todos modos, Sophie conoca perfectamente su situacin. Ese hombre haba perdido a Jennifer cuando sta huy. Termin de maquillarse y se acerc a la cama donde estaba el vestido que llevara puesto esa velada. Era la nica prenda elegante que haba llevado y esperaba que fuese apropiada para la ocasin. Era largo, de color crema, de una tela ligera que pareca terciopelo y se lo haba regalado Eve antes del viaje. sta lo compr para una fiesta especial y no quiso volver a usarlo, de modo que insisti en drselo a Sophie. Las largas mangas, ribeteadas en sus extremos por unos puos de color ocre, ocultaban la piel enrojecida de sus brazos y el escote era bastante atrevido. Se puso unos

pendientes de plata que se balanceaban y brillaban en contraste con su rubia cabellera. En general, le gust su apariencia y de no estar temblando, estara ilusionada por la cena. Piers les inform que tena otros planes y que no los acompaara. Sophie y l haban pasado juntos casi todo el da y la chica deseaba contar con su agradable y natural compaa. Pero a Piers no le gustan las cenas formales y prefiri ir a una discoteca de Puerto Espaa con algunos de sus amigos. Sophie baj la escalera un poco despus de las siete y se dirigi hacia el vestbulo para entrar en la sala donde, por lo general, la familia se reuna antes de cenar. La habitacin estaba desierta y se dirigi, pensativa, a las ventanas. Desde all vislumbr el oscuro jardn. Haba una bandeja con bebidas sobre una mesita baja, pero no deseaba beber. A pesar de que Brandt le haba dicho que se sintiera como en su casa, que sa era su casa, no quiso servirse una copa. Se acerc a la librera y mir algunos ttulos. Esa habitacin tambin era muy agradable y acogedora. Los muebles eran de color marrn, el enorme sof estaba tapizado de terciopelo blanco y marrn y las cortinas eran de color naranja. Haba unas mesitas, que parecan tener un valor incalculable debido a su antigedad. El conjunto del mobiliario era confortable y prctico. Acababa de coger un tomo de una de las estanteras, cuando oy pisadas a su espalda y al volverse vio que Edge St, Vicente entraba en la habitacin. Estaba muy atractivo con una chaqueta blanca y Sophie se estremeci. Coloc el libro en su lugar y se dio la vuelta sin demasiadas ganas. No era lgico darle la espalda. Edge la observ con admiracin y Sophie volvi a estremecerse. Est muy lejos de aqu la casa de los Fleming? pregunt nerviosa, mientras Edge se diriga a la bandeja que contena la bebida. No mucho respondi tranquilo. Quieres una copa? S, gracias murmur. Qu te sirvo? sus movimientos eran indolentes. Quiz... un jerez Edge la mir por encima del hombro. Es lo nico que bebes? pregunt con cierto desdn. No, en ocasiones pido ginebra con sifn Edge no respondi, pero al darle el vaso, Sophie not que no contena jerez sino un lquido de color mbar con hielo. Qu es? pregunt al coger el vaso recelosa. Un poco de ron y coca cola anunci antes de que protestaraRecuerda, eres de la familia St. Vicente. Ninguno de nosotros, que valga la pena, se conformara con menos. Mi apellido... es Hollister declar temblorosa sin deseos de probar la bebida. Ests segura? se mof al mirarla por encima del borde del vaso que contena un lquido incoloro. No tienes ninguna duda? Qu quieres decir... to? la forma de decirlo neg el parentesco. Nada movi la cabeza. Tmate el ron y tranquilzate. Quiz as no te pondrs tan nerviosa con mis bromas.

Djame en paz! replic sin poder reprimirse. Edge esboz una sonrisa. De pronto, se oyeron voces en el vestbulo y un momento despus entraron Brandt y Rosa. La mujer llevaba un vestido largo de tul negro que flotaba al andar y Sophie se alegr de haberse esmerado a la hora de arreglarse. Por lo visto, iba a ser una cena elegante. Qu bien que ests lista! exclam Brandt mirndola con franca admiracin . Ests preciosa, querida. Ser la envidia de los presentes. Sophie acept el cumplido con timidez y mir el vaso que tena en la mano. Veo que te han persuadido para que probaras nuestra bebida localcoment sonriendo. Te felicito! Sophie no vio la necesidad de contestar. Se daba cuenta de las miradas que le lanzaba Edge, de que no dejaba de observarla. Sin embargo, ella hizo lo posible para no darle la satisfaccin de que notara su nerviosismo. Le dio un sorbo al lquido y simul indiferencia, pero le pareci delicioso y, sin darse cuenta, se lo termin muy pronto. El alcohol la hizo entrar en calor y ganar confianza. Cuando se dispona a salir se senta con ms fuerzas para enfrentarse a lo que le podra deparar la velada. Viajaron a Comalee en un elegante coche gris. Edge cogi el volante y Brandt se sent a su lado, Sophie y Rosa ocuparon los asientos de atrs. Los ruidos de las aves nocturnas podan percibirse a travs de las ventanillas abiertas del coche y, por ellas, tambin entraban las olorosas fragancias de las flores que all crecan en abundancia. No era una noche de luna, pero los faros delanteros del coche hicieron brillar los ojos de algunos animales y enfocaron las flores silvestres y exticas que haba en el camino. Curiosamente, Sophie se senta despreocupada. Decidi que tendra cuidado para no beber ms de la cuenta, porque le haba bastado una sola copa para notar el efecto del alcohol. En veinte minutos llegaron a la valla de la residencia de los, Fleming y tardaron otros tres para recorrer el curvado camino de la finca. La casa estaba iluminada y se escuchaba el ritmo de la msica. Se detuvieron detrs de otro coche y Sophie sali para ayudar a su ta. Brandt cogi a Sophie del brazo y, juntos, caminaron hacia la casa. Unos escalones conducan a un portal con pilares de piedra donde se entremezclaban acacias de diferentes colores. Ms adelante, estaba la terraza, iluminada con algunos farolillos, y en la parte izquierda, se abran las puertas que daban al vestbulo. All los anfitriones reciban a sus invitados con bandejas de canaps y copas de champn. Tan pronto como Howard Fleming los vio, se acerc para saludarlos afectuosamente y no pudo ocultar la sorpresa que le caus Sophie. Ven a conocer a mis padres, Eve murmur e indic a los dems que le siguieran tambin. Mi madre est ansiosa por conocerte. Marin Fleming era tan alta como su hijo, tena las mismas facciones angulosas y el pelo castao. Sophie le ech, como poco unos sesenta aos, aunque pareca ms joven. Qu tendran aquellos aires que parecan rejuvenecer a la gente?

As que eres la hija de Jennifer? pregunt a modo de saludo, observando a Sophie con cierta frialdad. Jams lo habra sospechado, no te pareces en nada a ella. Tonteras! intervino Brandt con mucho tacto. Por supuesto que se parece. Quiz olvidaste lo bonita que era Jennifer. Jams olvidaremos a Jennifer, Brandt replic Marin con severidad y durante un momento todos guardaron silencio. En ese momento apareci Adrian Fleming, el padre de Howard, y la inspida conversacin que se suscit disip lo desagradable del momento anterior. Sin darse cuenta, Sophie se vio con una copa de champn en una mano y un canap en la otra. Howard Fleming estaba a su lado. Debes disculpar a mi madre, Eve murmur como queriendo distender la situacin. Jams perdon a Jennifer por haber huido. Y usted s la perdon, seor Fleming? le mir de reojo. Llmame Howard, por favor, seor Fleming suena muy formal y no hay necesidad de eso. Pude haber sido... dej de hablar. Dime, qu haces en Inglaterra? Sophie aspir profundamente antes de contarle algo de lo que saba del trabajo de Eve, pero, por fortuna, la pregunta tuvo un cariz de cortesa y pronto comenzaron a hablar de otras cosas. Howard le present a los dems invitados, una pareja de mediana edad, Lawrence y Jean Kennedy, y a su hermana, Janine Fleming. Hasta ese momento Sophie casi haba olvidado la presencia de Edge, pero le vio junto a Janine ir hacia el otro extremo de la habitacin para que le presentaran a otra joven. No se pareca a su hermano ms que en el pelo castao y rizado. Era esbelta y ms pequea, de oscuros ojos brillantes y boca pequea. El vestido de tul rojo la haca parecer una lengua de fuego en contraste con la blancura de la chaqueta de Edge. Tena un brazo sobre el hombro de l, de forma posesiva. Cuando Howard se la present, Janine la mir con indiferencia, la salud con poca efusin y retorn a la conversacin que sostena con su compaero. La cabeza de Edge estaba inclinada y Sophie sinti cierta ansiedad ante la aparente intimidad de esa relacin. No la esperaba y se clav las uas en la palma de las manos, por resentimiento. La reaccin la confundi y sin darse cuenta se pregunt cmo habra sido la esposa de Edge y cuanto tiempo haba pasado desde su muerte. Cuando se dispona a alejarse, not que Edge la observaba. Aparentemente segua atento a lo que Janine le estaba diciendo, pero Sophie intuy que se haba distrado. Al darles la espalda, le fue difcil prestar atencin a las palabras de Howard. Las manos le temblaron, tena las palmas sudorosas y se incomod al comprender que Edge St. Vicente haba sido el responsable de esa repentina emocin. Qu estaba pensando? Deseaba que l se llevara una impresin equivocada de ella? Qu pensara Edge si sospechara que su supuesta sobrina se interesaba por l como hombre y no como pariente? Se pas una mano por el pelo y sonri a Howard. Deba estar loca por tener tales

pensamientos. Jams se haba sentido as y, adems, nunca haba tenido una relacin con un hombre, aunque le hubiera resultado indiferente. Imagin, quiz tontamente, que no llegara a tener deseos carnales. Sin embargo, en ese momento tuvo que reconocer que tena poca experiencia y que le era muy fcil desear que un hombre se fijara en ella. Impaciente, movi los hombros. Conociendo su debilidad tomara medidas para vencerla, aunque le fuese difcil. Por qu jams haba sentido lo mismo con otros hombres, con los que haba trabajado en los estudios de televisin y en el teatro? La casa de los Fleming era ms convencional que la de Pointe St. Vicente. Howard le coment que durante el da se vea el mar desde las ventanas del piso superior, pero que haban construido una piscina en los jardines debido a la distancia. Cenaron alrededor de la piscina, profusamente iluminada. Por encima de la amplia mesa haba guirnaldas de color escarlata y amarillo. Todos los detalles estaban cuidados al mximo. Howard invit a Sophie a pasar un da completo con ellos, a lo que Sophie hizo un comentario que no la comprometa, aunque tampoco rechazaba la idea. No estaba segura de cmo reaccionara Marion Fleming ante la invitacin, ya que haba algo en ella que a Sophie no le haba gustado, a pesar de que fue una perfecta y gentil anfitriona, pasados los primeros momentos. La cena fue exquisita. Sophie nunca haba probado la sopa de pescado ni el lechn asado. Terminaron con frambuesas y un aromtico caf, por el cual Sophie ya tena una predileccin especial. Rechaz el coac porque haba bastado el ron que le sirvi Edge antes de salir de casa y una copa de champn para sentirse eufrica. No se atrevi a correr el riego de sobrepasarse. Estaba a gusto, sentada entre Brandt y Howard, escuchando su conversacin. El humo de los puros que haba ofrecido Adrian Fleming flotaba perezoso en el aire. Edge estaba sentado frente a ella, entre Jean Kennedy y Janine Fleming. Seguramente haba sido Janine la que haba dispuesto ese orden. Al terminar la cena, la servidumbre despej y quit la mesa y puso unos discos con ritmo de calypso. Janine invit a Edge a bailar; Lawrence Kennedy hizo lo mismo con Marion Fleming y Howard se dirigi a Sophie. No soy muy bueno bailando estos ritmos modernos confes. Lo har lo mejor que pueda Sophie mir a Brandt en espera de que diera su consentimiento y l la anim con un movimiento de cabeza. Anda, querida, me agradar verte bailar. A pesar de la declaracin acerca de su ineptitud, Howard demostr ser un bailarn bastante bueno y Sophie disfrut tenindole como compaero. La msica era lenta pero con ritmo y l no la ci con demasiada fuerza. La curiosa situacin la intrigaba tanto como si realmente fuese la hija de Jennifer. Despus de todo, ese hombre poda haber sido el padre de Eve si todo hubiera resultado como se haba planeado. Comprendi que eso deba haber querido decirle Howard momentos antes. Al terminar la meloda regresaron para reunirse con los dems. Edge estaba de pie junto a la silla de su padre y hablaba con l y con Adrian Fleming. Janine estaba un

poco separada del grupo, ms insinuante que antes. Sophie dedujo qu no le deba hacer ninguna gracia sentirse excluida de la conversacin, aunque lo cierto era que no saba nada del accidente que haba sufrido el yate. Sirvieron ms bebidas y Sophie acept otra copa de champn. Bailar en un ambiente ms caluroso del que estaba acostumbrada le haba dado sed y adems le pareci que sera una descortesa no aceptar. Al parecer, Howard tena intenciones de no perderla de vista. El hombre era agradable y le caa bien. Sin embargo, debera atender a los dems huspedes de su madre. Sophie not que Edge estaba atento a la asiduidad de Howard y no le gust la sonrisa medio burlona con que la observaba algunas veces. La msica se reanud y Lawrence Kennedy invit a Sophie a bailar. Acept despus de un leve titubeo y vio que Edge bailaba con la anfitriona. Janine permaneci al lado de su hermano y de Brandt y era evidente, por la expresin de su rostro, que la situacin no le gustaba. A eso de las once y media, despus de bailar una pieza con Brandt y otra con Adrian Fleming, los invitados se dispusieron a marcharse. Los Kennedy se despidieron y prometieron que pronto los invitaran a todos a su casa. Brandt y su hermana acompaaron a los Fleming a la casa para que Rosa recogiera su capa. Sophie y Howard los siguieron, adelantndose a Edge y Janine. Sophie oy que la otra deca algo a su compaero, pero no pudo distinguir las palabras y tuvo que hacer un esfuerzo para que no se le notara su intencin. Cuando terminaron de despedirse, Sophie, Brandt y Rosa se metieron en el coche. Edge los alcanz momentos despus y pareca sombro. Seguramente Janine era la responsable de su estado de nimo. Pasaron dos das antes de que Sophie y Edge se vieran de nuevo. Al da siguiente de la velada se enter de que Edge haba salido temprano rumbo a Piarco, el aeropuerto internacional, a unos kilmetros de distancia de Puerto Espaa, para marcharse a Tobago. Piers le inform que tenan negocios en Scarborough, la capital de la pequea isla, y que su padre los administraba desde que el abuelo se haba retirado. Parece un viaje interesante murmur Sophie con aoranza y Piers la mir sorprendido. Te habra gustado ir? Podas haberlo hecho. Seguramente mi padre no imagin que te poda interesar. Slo estaba pensando en voz alta coment, sentada al lado de Piers sobre la roca y con la mirada puesta en el verde plido de la baha. Tena las piernas flexionadas y se las rodeaba con los brazos. Estoy muy contenta aqu Piers sonri y se recost sobre la clida piedra. En efecto, esto es muy agradable y debo confesar que no soy muy partidario de ese tipo de trabajo. Pero soy feliz ocupndome de la embarcaciones se incorpor . Te gustara navegar? No creo... es decir... no sabra qu hacer protest alarmada.

Te ensear; cuando se sabe nadar es fcil. Te refieres a que podramos volcar y caer? abri mucho los ojos. Uno debe estar preparado, por si acaso... sonri. No me animo... murmur al observarse las piernas que comenzaban a broncearse. Por qu, no confas en m? alz las cejas y durante un momento result tan perturbador como su padre. Sophie desvi la mirada. S que contigo estar segura, pero, qu dir Brandt? Pregntaselo. Debo hacerlo?segua titubeando. Si lo prefieres se lo preguntar yo. No, lo har yo Sophie se puso de pie. Necesito zapatos, sandalias u otra cosa? Si tienes zapatos de lona con suela de goma, pntelos respondi y tambin se puso de pie. Date prisa, te divertirs. Brandt no puso ninguna objecin, pero hizo que Sophie le prometiera tener cuidado. Ahora que por fin nos hemos conocido no me gustara que te sucediera nada malo murmur emocionado. A Sophie se le encogi el corazn y de nada le serva repetirse que de no haberse presentado all, el abuelo no tendra en quin prodigar su afecto y que, por lo tanto, no causaba ningn dao. El caso era que se odiaba por engaarle. Piers cogi el velero que, a pesar de su pequeo tamao, era veloz. Al principio Sophie se sinti muy nerviosa, pero al enterarse de que las escotas eran cuerdas y que la botavara poda golpearla si no se agachaba a tiempo, comenz a divertirse. Era mucho ms emocionante navegar as que impulsada por un motor. Mostr inters por las explicaciones de Piers ante cada maniobra. Este tipo de embarcacin navega con ms velocidad si se la mantiene en posicin vertical respondi al comentario de Sophie de que haba visto algunos yates navegando casi en ngulo recto, en relacin a su posicin habitual. Desde luego, el viento es lo importante, por eso mantengo la escota mayor en mi mano, para poder soltarla segn la anchura de la vela y la velocidad y direccin del viento. Si de pronto soplara una fuerte rfaga que nos cogiera por sorpresa, volcaramos. El timotel dirige la embarcacin, al mismo tiempo que controla la vela principal. Es fascinante Sophie levant los ojos al alto mstil y a la bveda celeste. Crees que algn da podr coger el timn? No te lo permitir si sigues inclinada hacia afuera. Tienes que resistir la presin del viento en vez de agregarle tu peso. Estoy contenta de que me hayas invitado! ri y cambi su postura por una ms segura. Me alegro de haberlo hecho porque nos llevamos muy bien la mir

amablemente. Sophie asinti encantada. Al lado de Piers olvidaba su odioso papel y poda ser natural. Quiz era presuntuoso por su parte, pero presenta que ambos se hubieran llevado bien aunque no hubiesen existido los supuestos lazos familiares. Al da siguiente, Brandt entr en la habitacin que usaban por la maana, justo cuando Sophie terminaba de desayunar. Le comunic que Howard la esperaba al telfono y pareca preocupado. Qu quiere? inquiri, ya que no conoca el motivo que impulsaba a Howard a llamarla. Brandt encogi sus anchos hombros. Creo que quiere invitarte a pasar el da en Comalee respondi. Oh, no! parsimoniosa, Sophie se limpi la boca con la servilleta. No quieres ir?Brandt se anim. No me entusiasma la idea; casi no los conozco. Entonces, no vayas frunci el ceo. Comprendo los sentimientos de Howard; es decir, creo que te tiene afecto por ser la hija de Jennifer, pero no debe ilusionarse y esperar que prosigas lo que tu madre dej truncado. Crees que piensa eso? Maldicin, s que es as! se movi impaciente. Seguramente notaste que no se alej de ti en ningn momento la otra noche. Le dir que no puedo ir. Ser lo mejor. Sophie se puso de pie. Lo nico que le faltaba era que Howard Fleming complicara la situacin queriendo conquistarla! Si no puedes venir a pasar el da, permite que te lleve a cenar esta noche sugiri Howard, desilusionado por el rechazo. Es que... Edge no est, como sabes. Creo que el abuelo preferira que me quedase en casa esta noche. Entonces, lo haremos maana insisti despus de suspirar. Sophie estaba muy nerviosa. Si no le deca que no deseaba contraer compromisos con nadie no haba otra cosa que pudiese usar como excusa. Tengo entendido que Edge regresar maana. Brandt y l hablarn de negocios y t podrs salir a cenar conmigo. Las palabras de Howard fueron convincentes por su lgica, porque Piers le haba informado que su padre estaba de viaje de negocios. De acuerdo acept por fin. Maana por la noche. A qu hora? Te parece bien que te recoja a eso de las siete? Perfecto Sophie se arrepinti de inmediato . Hasta entonces. Hasta maana, Eve. Al colocar el auricular en su sitio not que no estaba sola. Brandt la observaba desde el umbral de la puerta. Por lo visto, saldrs con l maana coment malhumorado. No me ha dejado otra alternativa suspir. No me ha sido posible decirle

que me dejara en paz. Adnde te llevar? No lo s, no se me ocurri preguntar. Supongo que slo a cenar. Comprendo Brandt meti las manos en los bolsillos del pantaln. Espero que sabrs lo qu haces se acerc. Te das cuenta, Eve, de que llevas aqu casi una semana y que no hemos tenido tiempo para hablar? Te equivocas! Sophie hizo un gesto elocuente. Sabes que estoy encantada de estar aqu eso, al menos, era verdad. Todos habis sido muy amables. Es fcil ser amable con alguien como t asegur enternecido. Y debes haber comprendido que yo... bueno... movi la cabeza. No me gustara saber que piensas regresar a Inglaterra. Debo hacerlo. Por qu, qu tienes all? Mi trabajo... Lo s y s tambin lo mucho que eso significa para ti. Si deseas que te ayude, no creo que sea mucho pedir que pases una larga temporada con nosotros. No comprendo murmur al intuir que quiz exista otra cosa que Eve omiti decirle. Por supuesto que comprendes por fortuna Brandt estaba tan ansioso de hacerla ver su punto de vista que no not su azoro. En este momento no voy a hablar de los pros y contras. Ya habr tiempo para ello. Pero deseara que te quedaras aqu y un ao no sera demasiado. Un ao? la consternacin de Sophie fue evidente y Brandt mostr desilusin. No lo deseas y no puedo obligarte, pero ojal intentaras verlo desde mi punto de vista. Lo veo Sophie junt las palmas de las manos. Comprendo perfectamente, pero tengo compromisos, contratos. No puedo abandonarlo todo durante un ao! Supongo que no he debido pedrtelo suspir pesaroso. Indefensa, Sophie le mir sin poder hacer nada. Era incapaz de concederle ese deseo, aunque lo deseara. Eve le haba sugerido una estancia de dos o, a lo sumo, tres semanas. Nunca se habl de un ao! Adems, tena que pensar en su futuro artstico. La compaa de teatro no la esperara tanto tiempo. De haber sido ella Eve Hollister y Brandt su abuelo, nada le habra impedido quedarse. Su vida en Inglaterra, le pareca vaga y descolorida; en cambio, Trinidad y Pointe St. Vicente en especial, le parecan mucho ms reales. Captulo 5 Edge regres la tarde siguiente y de inmediato se encerr con Brandt en su estudio. Sophie no esperaba verle antes de salir con Howard, pero al bajar, faltando quince minutos para las siete, le encontr en la sala, sirvindose una bebida. Todava

no se haba cambiado de ropa y, al darse la vuelta, pareca que estaba triste. Sophie entr con cautela, consciente de las limitaciones de su sencillo vestido de lino. Has tenido un buen viaje? pregunt simulando indiferencia. Logr mi objetivo contest secamente, despus de beberse el contenido del vaso. Qu bien... Sophie entrelaz los dedos. Me imagino que debes estar cansado. No, debera estarlo? se mostraba antiptico a propsito. Sophie se decidi entonces a marcharse porque cuando Edge se portaba as no haba manera de aguantarle. Tengo entendido que cenars con Howard las palabras la obligaron a darse media vuelta. S y est a punto de venir. Si quieres mi consejo, mantente alejada de Howard pareca estar hablando con claridad. Pero no he pedido tu consejo replic enfadada y olvid su nerviosismo. Es cierto, pero de todos modos te lo doy. Por qu no habra de salir con l? cerr los puos y decidi olvidar las dudas anteriores en cuanto a salir con Howard. En primer lugar, es demasiado viejo para ti repuso al colocar el vaso sobre la bandeja. En segundo, parece que est ilusionado al pensar que eres la reencarnacin de Jennifer. Slo somos amigos objet. De veras? Edge cogi un puro de la caja que haba sobre la repisa y se lo coloc entre los dientes. Bueno, no vayas a decir luego que no te advert Sophie suspir mientras l encenda y aspiraba el puro. Ojal no me hablaras as exclam. Despus de todo eres mi... mi to. Cmo quieres que te hable? meti los pulgares dentro del cinturn del pantaln y Sophie inclin la cabeza. Bastara con que no te metieras siempre conmigo! Comprendo, no puedes entender lo que te digo, verdad? Sophie levant los ojos y not su mirada severa y un gesto burln en sus labios. Menos mal que Piers no se parece a ti! dijo impulsiva. Ests segura de que es as? Por supuesto. su lado estoy tranquila y disfruto con su compaa. Y no disfrutas con la ma? Deja de tergiversar mis palabras! Me ha parecido que el significado era ineludible. Te crees muy inteligente, no? No es inteligencia, slo he hecho un comentario razonable. Eres imposible! frustrada, se volvi porque tena la seguridad de no poder competir con su interlocutor. Creo que... te gusta lastimarme.

Yo no dira eso... apoy el brazo en la repisa. Pues yo s! la boca de Sophie tembl. Por qu no puedes hablarme sin sarcasmos? Consideras que hago eso? Sabes que es as! Edge encogi sus anchos hombros de manera indolente y el movimiento atrajo la atencin de Sophie hacia los fuertes msculos que se adivinaban bajo la fina camisa. Retirar lo que te he dicho, pero si dejo de ser sarcstico, te mantendrs alejada de Howard? Quieres decir... que me niegue a salir con l? inquiri sorprendida. Esta noche, no, ya ests comprometida y no debes faltar. Lo que quiero decir es que no aceptars ms invitaciones. Por qu? inquiri confundida. Te he hecho una pregunta concreta, contstala! entrecerr los prpados. Qu puedo decirle? Sera una grosera por mi parte... Dile que tienes otros compromisos, que sales conmigo. Contigo? Sophie se qued pasmada. Pero, se enterara de que no es cierto. Me asegurar de que sea verdad. No s por qu haras tal cosa... Howard es mi amigo y no quiero verle lastimado por segunda vez. Lo menos que puedo hacer es evitarlo. Qu te hace pensar que puedo lastimarle? inquiri titubeante. Regresars a Inglaterra, no? Cundo terminar esta farsa? A qu te refieres con eso de farsa? el corazn le lati con fuerza. Fue una forma de hablar, nada ms. A decir verdad, es una farsa y me refiero a toda la situacin Sophie no supo qu contestar y, por fortuna, en ese momento oyeron el motor de un coche que bajaba la pendiente para llegar al patio. Debe ser Howard. No te molestes, alguien le abrir la puerta. Ojal no tuviese que salir movi la cabeza. No lo entiendo, es probable que te diviertas Edge se encogi de hombros y luego se irgui. Despus de tus palabras? decir que Sophie estaba atnita se quedaba muy corto con relacin a la realidad. S, olvdalas. Quisiera poder hacerlo! Entonces, recurdalas pareca impaciente. Por favor, no hagas ningn plan para maana porque te llevar a Genevra. Genevra? Dnde est?inquiri interesada. Es una pequea cala, a cierta distancia de aqu, est situada a lo largo de la costa. Slo es accesible por mar y la baha es tranquila y de poca profundidad. He pensado que te gustara ir a bucear, llevaremos el equipo necesario.

Parece interesante concedi animada. Lo es intercal la voz de Piers cuando entr en la habitacin. Te ha hablado pap sobre nuestra excursin de maana? Lo sabas? Por supuesto declar Piers. Comprendo de pronto la perspectiva del viaje perdi un poco de encanto. Irs t tambin? Intenta detenerme! exclam eufrico. Estoy impaciente por ensearte lo que hay debajo del agua. Sophie asinti y esboz una sonrisa, notando que Edge no le quitaba los ojos de encima. Por lo visto, la conversacin no tuvo relacin con la propuesta para el da siguiente. Sin duda fue idea de Brandt. Tambin l deseaba mantenerla alejada de Howard. Una criada se asom por la puerta. El seor Fleming est aqu, seor Edge anunci. Havenido por la seorita Eve. Dgale que entre, Rachel orden Edge mientras apagaba el puro en un cenicero de nix. Bebers algo antes de salir, Eve? Sophie no tuvo tiempo de responder porque Howard Fleming entr en ese momento. Vesta traje de gala y estaba atractivo, a pesar de ser un poco grueso. Su apariencia contrastaba con la de Edge, del todo informal. A pesar de ello, Sophie saba que preferira quedarse en casa esa noche y, as, evitar la cena a solas con el hombre que aos atrs plane casarse con Jennifer. Contra lo esperado, Sophie se divirti. Howard la llev a un centro nocturno de Puerto Espaa y, despus de una deliciosa cena, vieron otras muchas cosas. Un conjunto de danza bail el limbo y escucharon a las orquestas practicar las melodas para el prximo carnaval. El ambiente estaba tan alegre y animado que nadie hubiera podido permanecer indiferente, y Sophie descubri que segua el ritmo con el cuerpo y que deseaba bailar. Envidi a las mujeres que se unieron a la orquesta en la pista con un abandono sensual al ritmo. Se pregunt qu pensara Howard de ella si hiciese lo mismo. Presinti que le disgustara. A pesar de ser agradable y amable, Howard no dejaba de ser reservado y no aceptara una accin impulsiva. Darse cuenta de ello fue instintivo en Sophie y no pudo evitar pensar que quiz esa reserva tena su fundamento en el comportamiento de Jennifer aos antes. Al regreso los envolvi la aterciopelada suavidad del aire nocturno y Howard le mostr las luces de Venezuela que se vislumbraban a lo lejos. Hablaron bastante durante la velada sobre msica y cine, libros que ambos haban ledo y otras cosas ms, sin embargo, el regreso lo hicieron casi en silencio. Sophie se pregunt qu estara pensando su acompaante. Ella se entretena en imaginar la excursin del da siguiente y se senta eufrica. No quiso pensar en la posible connotacin de los mordaces comentarios de Edge, y se apacigu dicindose que aqul no sospechaba del engao porque de lo contrario, lo habra divulgado. Cuando Howard detuvo el coche en el patio, frente a la casa de los St. Vicente,

apag el motor y se volvi. Pas una velada muy agradable, Eve. Gracias. Por favor, acepta ir a Comalee maana Sophie se acerc a la portezuela y movi la cabeza. Lo lamento, pero no ser posible le caus alegra no tener que mentir. Mi to y Piers prometieron llevarme a navegar. Edge? inquiri sorprendido y con el ceo fruncido. Tena entendido que pasara el da con Janine. Janine? repiti Sophie extraada. S, mi hermana. Seguramente, te diste cuenta el otro da de lo bien que se llevan. No, existe algo especial? inquiri despus de toser para recobrar el habla. Supongo que algn da se casarn. No hay prisa, ya que se conocen desde hace tiempo Howard suspir y desliz los dedos por el borde del volante. No... lo saba. Me figuro que no consideraron necesario decrtelo puesto que es un hecho ya conocido por todos. Desde que Gerry muri. Gerry? Geraldine St. Vicente, la esposa de Edge, tu difunta ta. Comprendo, pero no s mucho sobre mi familia. Es comprensible asinti. Y, desde luego, en estos ltimos tiempos, ya nadie habla de ella. Muri hace casi diez aos. Sophie iba a hacer ms preguntas sobre la desconocida Geraldine, pero cambi de opinin. No le incumba, y an menos si tena en cuenta que no perteneca a esa familia. Has dicho... desde que Gerry muri... le anim a seguir, porque al menos debera terminar la frase. Ah, s, desde la muerte de Gerry, Janine se convirti en la sombra de Edge. Tiene ms o menos tu edad, ya que no era ms que una chiquilla cuando Edge enviud. Siempre le ador y supongo que Edge la comprende. Entiendo Sophie sinti nuseas. Lo ms probable era que la cena le hubiera sentado mal. Tengo que entrar. No cambiars de opinin sobre lo de maana? Me es imposible movi la cabeza. De acuerdo, te llamar pronto y quiz podamos ponernos de acuerdo para salir en otra ocasin. Sin saber qu contestar, Sophie permiti que las cosas quedaran as en tanto buscaba el picaporte de la puerta. sta se abri y, al salir, vio que Howard haba dado la vuelta al coche para ayudarla. Buenas noches murmur Sophie y le extendi la mano, pero Howard sonri y le bes la frente. Buenas noches, Eve respondi y regres al vehculo, dejando a Eve con un sentimiento de culpabilidad an mayor.

Y bien? le pregunt Brandt al recibirla dentro de la casa. Has pasado una velada agradable? S, gracias murmur sintindose cansada. Qu te pasa? Ests plida declar preocupado. Es que Howard se ha atrevido a...? Howard no hizo nada indebido repuso de inmediato. Siento un poco de nuseas, eso es todo. Creo que com demasiado: Hmmm no pareci creerle . Entra en la sala y bebe algo antes de meterte en la cama. Sophie estuvo a punto de rechazar la sugerencia, pero al pensar en su solitaria alcoba cambi de parecer. En ese momento no quera hacerse un examen de conciencia. Precedi a Brandt y entr en la sala que, afortunadamente, estaba vaca. Qu te sirvo? Brandt se acerc a la bandeja de las bebidas. Brandy, ginebra o ron? Nada de alcohol Sophie se dej caer en el mullido sof. Por favor, un poco de zumo de naranja. Cmo puedes pedir eso sintindote mal? No es peor que lo otro murmur sonriendo. Y los dems? Rosa y Piers estn en la cama, Edge an no ha regresado. Sali? pregunt, simulando menos curiosidad de la que tena. S, est en casa de los Fleming. Sophie cogi el vaso que Brandt le entregaba. Howard me dijo que Edge y Janine... En tu lugar no le prestara demasiada atencin a lo que Howard dice la mir impaciente. Por qu? la declaracin la sorprendi. Desde hace aos, mucho antes de la poca de juventud de tu madre, los Fleming han tratado de unirse a nuestra familia. No creo que Edge se case con Janine. Por qu motivo? Quieres decir que no la ama? El amor no tiene nada que ver en esto movi la cabeza. Querida Eve, en varios aspectos eres muy ingenua! No es lo que imaginaba de una periodista Sophie se ruboriz, pero l no lo not. Algo aprend de mis hijos y es que no les gusta que los obliguen a hacer algo que no desean. Si Edge decide volver a casarse, aunque dudo que lo haga, l buscar su pareja. Janine es demasiado insistente. Sabes que fue con l a Tobago? Pero acabas de decir... Quiz me he expresado mal. Vol en el mismo avin y se aloj en el mismo hotel. Sin que Edge la invitara? Janine es una joven muy decidida Brandt sonri. Lo s, pero... pero... T nunca haras algo semejante? la interrog.

As es. Tal vez se deba a que an no has conocido al hombre de tu vida coment a secas. Tu madre habra cometido cualquier locura, si le hubiera impedido huir con tu padre. Desde la llegada de Sophie era la primera vez que Brandt mencionaba la huida, y Sophie se pregunt si su presencia le ayudaba a ver la situacin con menos amargura. Si se era el caso, cuando menos haba logrado algo positivo. Brandt mismo negara esa ilusin. Prosigue murmur. No te pareces a ninguno de tus padres. Tu padre jams dej escapar una oportunidad. Quiso mucho a mam Sophie baj la cabeza. Eso crees? Sin embargo, ella no fue feliz el poco tiempo que pas a su lado. Quiz si no hubiese muerto cuando naciste las cosas habran cambiado... El pasado es triste, as que olvidmoslo y aprovechemos el presente lo mejor que podamos. Sophie no hizo comentario alguno. Era evidente que Brandt segua sufriendo al hablar de su hija. Qu habra pensado de la verdadera Eve? A quin se parecera en lo cabezota que era? A Jennifer, que huy por amor, o a James, que desafi al mundo para casarse con la mujer que haba elegido? Termin de beber el zumo de naranja y se puso de pie. Es hora de irme a la cama. No me juzgues con demasiada severidad murmur acongojado, y el tono de su voz detuvo a Sophie. Por favor coloc una mano en el brazo del abuelo. Ya has dicho que eso qued en el pasado. No es bueno guardar rencores. Gracias, querida murmur enternecido. Anda, ve a acostarte. Es cierto que saldrs con Edge y con Piers maana? S Sophie le dio un apretoncito al brazo del abuelo. Buenas noches murmur y, sin pensarlo, se inclin para darle un beso en la mejilla. Antes de alejarse presinti que ya no estaban solos en la habitacin. No haba odo ningn motor pero eso no era nada extrao, puesto que era fcil que cualquier vehculo bajara la pendiente sin necesidad de motor. Edge estaba de pie en el umbral y los observaba. Sus atractivas facciones se escondan bajo un acentuado gesto de cinismo

Captulo 6 Las aguas de la caleta Genevra se adentraban suavemente en las arenas blanqueadas por el calor del sol. Era tal como la haba descrito Edge, aislada e inaccesible y protegida por altos riscos cubiertos de musgo. Pareca una fortaleza medieval. El velero estaba anclado a bastante distancia de donde yaca Sophie tumbada,

sola. Completamente sola, y se pregunt por qu Edge y Piers no regresaban. Ella no podra manejar el velero porque no tena motor y tampoco podra trepar por los riscos. No poda moverse de all! Se puso boca abajo y apoy la cabeza entre los brazos. Edge le haba prometido que le enseara a bucear con el tubo. En esos momentos, Piers y l estaban en aguas profundas, con equipos de buceo. Sophie pens que no tendra tiempo de aprender ese deporte, porque ya llevaba ms de una semana en Trinidad y tarde o temprano tendra que regresar a Inglaterra. Tena razones suficientes para no querer discutir el tema con Brandt y se deprima al ver de cerca su partida de Pointe St. Vicente. No deseaba irse. Adems de lo bonito que era aquello, se haba encariado con Brandt y Piers. Y respecto a Edge, prefera no saber lo que senta por l. Impaciente, se arrodill y permaneci as varios minutos, mientras observaba las acrobacias de un cangrejo de arena que caminaba cerca de ella. Pens que su vida se haba truncado, que nunca ms podra volver a ser feliz, y la razn de todo era haberse prestado al engao. En su intento de olvidar esos perturbadores pensamientos se puso de pie y alz los brazos para apartarse el pelo de la nuca. El calor era como un blsamo para su estado depresivo y, sin darse cuenta de que Edge la estaba observando, se desperez con una gracia exquisita. Su to se estaba quitando los tanques de oxgeno y se dispona a colocarlos dentro del velero. De inmediato y a la defensiva, Sophie se agach para sacudir la arena de la toalla. Cualquier cosa era mejor que enfrentarse a esa mirada y admirar su bronceado y esbelto cuerpo en traje de bao. Edge se acercaba, caminando pesadamente debido a que llevaba puestas las aletas y Sophie se ri para ocultar su azoramiento. Pareces un pingino coment bromeando y Edge, de buen humor, baj la vista hasta sus pies. Tengo un par para ti. Toma las gafas y el tubo. Podrs ponrtelos sola? Lo intentar se sent sobre la arena. Y Piers? No tardar, sabe que me he adelantado. Sophie asinti y se puso las aletas de goma sin contratiempos, pero al querer ponerse de pie tuvo dificultades. Perda el equilibrio y se pisaba la aleta del otro pie. Al verlo, Edge le ofreci su mano y Sophie la cogi. De un tirn Edge la puso de pie, pero la solt de inmediato. Le entreg las gafas. Gracias murmur Sophie. Ponte esto sobre la nariz, as se la ajust. Coge el tubo y ponte la boquilla entre los dientes. El tubo se afianza en este lado de las gafas. Eso es todo Sophie asinti y sigui sus instrucciones, pero no pudo evitar hacer una mueca. No te parece que la boquilla es demasiado grande? No, lo que pasa es que ests nerviosa Edge tuvo ms paciencia de lo esperado Intntalo de nuevo. Ves esta pequea bolita en el extremo del tubo? Mientras respires con naturalidad, permanecer en su sitio, pero si te angustias

interrumpir el flujo de aire y tendrs que salir a la superficie. Comprendes? Cmo me dar cuenta? empezaba a tener reparos. No te preocupes, lo sabrs le asegur Edge. Quieres intentarlo? el agua estaba tibia, pero Sophie tembl de miedo. Tranquila! No hay peligro se zambull y qued bajo el agua. Lo... s Sophie volvi a examinar la boquilla. Qu vas a hacer t? Cre que ibas a estar a mi lado, pero no tienes equipo. Aqu estoy y no necesito equipo asegur en tanto se apartaba el pelo mojado de la frente. Empieza a nadar y cuando te lo indique hazlo debajo del agua. Mantn la cara hacia abajo y respira con naturalidad. Sophie obedeci y al principio no tuvo problemas. Segua las instrucciones al pie de la letra y estaba fascinada por los hermosos colores de las anmonas y las dems plantas marinas. Poda tocar los diminutos peces que nadaban junto a ella y que se metan entre las rocas de coral en donde los colores del arco iris, formados por la luz en el agua, se reflejaban. Saba que Edge estaba a su lado y se senta segura. Pero al darse cuenta de que Edge se haba adelantado, patale con fuerza para alcanzarle. Tuvo la mala suerte de que el peso de las aletas la sumergan ms, el tubo se bloque y la boca se le llen de agua salada. Asustada, se impuls hacia arriba; haba tragado agua y tosi para recobrar el aliento. En un dos por tres Edge lleg a su lado y le habl tranquilo, para calmarla. La abraz al mismo tiempo que le quitaba las gafas. Sophie se estremeca violentamente, pero al abandonarla el temor y recobrar el sentido comn, sinti la fuerza de los msculos que tocaban su cuerpo. Deseas regresar? le pregunt Edge al odo al ver que ya respiraba con normalidad, pero Sophie movi la cabeza. Ya... estoy bien murmur temblorosa y l la solt. Por favor, aydame con las gafas. No estoy segura de poder ponrmelas sola. Pon tus manos sobre mis hombros. No puedo hacerlo si te alejas Sophie volvi a obedecer. Gracias sonri. Lamento ser tan tonta. No es cuestin de inteligencia replic Edge con severidad. Es inexperiencia. Sophie levant los hombros y se coloc la boquilla entre los dientes. Aspir profundamente y comenz a nadar. Edge ya no se alej de ella, pero despus de quince minutos le dijo que deban regresar. Sophie no se atrevi a protestar. Piers los esperaba en la playa. Sophie sac la comida que Violeta les haba preparado. Haba pollo fro y jamn, ensalada y verduras, fruta fresca y vino. Tambin contaban con algunas latas de cerveza que Piers, con anterioridad, at desde la lancha para que se enfriaran sumergidas en el agua. Cuando terminaron de comer, se echaron bajo la sombra de una roca y esperaron a que el calor disminuyera. Piers se impacient y se fue a la lancha para ocuparse en

algo. Sophie y Edge se quedaron solos. Cuando la joven se levant para alisarla toalla vio que Edge no estaba dormido, sino que tena los ojos abiertos y cubiertos por las gafas que antes tena sobre la frente. Te he despertado? pregunt con timidez. No ha sido mi intencin. No estaba dormido movi la cabeza con pereza. Menos mal Sophie encogi las piernas y apoy los codos sobre las rodillas. Inesperadamente, la mano de Edge roz sus caderas descubiertas y ella dio un salto violentamente. No te asustes coment a secas Edge. Espantaba una mosca. Qu creas que iba a hacer? Sophie se ruboriz. Su reaccin no vena a cuento y se avergonz. Estaba desprevenida, eso es todo. Lo siento murmur burln y el resentimiento de Sophie aument. He olvidado lo nerviosa que te pones conmigo. No te sientas halagado! exclam con los puos cerrados y la mirada ida. No estoy a punto de desmayarme porque Edge St. Vicente me haya tocado! No s a qu te refieres coment sosegado y volvi a recostarse sobre la tibia arena. Lo sabes apoy la barbilla en los puos. S que sabes el efecto que causas en algunas mujeres. Comprendo Edge se quit las gafas para limpiarlas. Como... sobrina ma, crees que soy altanero y presuntuoso? Es eso? Olvdalo, no tiene importancia murmur titubeante, sinti que se estaba metiendo en aguas profundas. Al contrario Edge dej las gafas y observ la cabeza ladeada de Sophie. Quiero saber ms acerca de la opinin que tienes de m. Ests segura de que eres objetiva? No tiene sentido seguir hablando del asunto meti los dedos en la arena. Me parece que el tema puede ser interesante Edge desliz la mano sobre su velludo pecho. Me tienes intrigado. Cmo es posible que alguien, en tu situacin, sepa que atraigo a las mujeres? Salta a la vista Sophie dese no haber entablado esa conversacin. Eso crees? Edge se sent y la mir de reojo. Dime por qu! Vuelves a lo mismo le acus sintindose torpe e indefensa. Djame en paz dirigi la vista hacia Piers que segua ocupado con las velas. Menos mal que tu hijo no puede escucharte! Por qu? provocador, Edge inclin la cabeza. Qu he dicho que Piers no pueda escuchar? Sophie movi la cabeza al faltarle palabras. Estaba tan cerca de l, que poda ver los puntitos amarillos en esos ojos de color mbar, las tupidas y largas pestaas y la firmeza de la mandbula. El cabello pareca ms oscuro a la luz del sol y las patillas resaltaban con el bronceado del rostro. Sin darse cuenta, entreabri los labios al

notar que tambin l la observaba y tuvo que volver la cabeza por los sentimientos a que l la estaba incitando. Contuvo la respiracin cuando uno de los dedos de Edge se desliz por la curva de su cadera y muslo. Debera detenerlo, pero la caricia prohibida era sensual y estimulante. Azorada, comprendi que no deseaba que Edge se detuviera. Ests adquiriendo un bonito color murmur l y alej los dedos. Te favorece. Qu tratas de hacer, to? Demostrar tu experiencia con las mujeres? respir hondo y recobr la cordura. Los ojos de Edge se ensombrecieron. Cuidado... Eve! observ y la asi del antebrazo. Quiz mis escrpulos me molesten menos que los tuyos a ti! Qu quieres decir? Que es posible que obtengas ms de lo que esperabas antes de venir aqu! No me asustas... Eso crees? volvi a acariciarla con el pulgar. S podra; ms bien, estoy seguro de ello. Sultame el brazo, me haces dao! De veras? los ojos de Edge brillaron peligrosamente. No te atrevas a decirme lo que he de hacer! Por qu? Estropea tu imagen? Sophie ignoraba qu fuerza interna la llevaba a hablarle de esa manera para incitarle. Saba que se meta en honduras, pero la emocin de saber que le perturbaba un poco la obligaba a proseguir. Se arrodill e intent liberarse, pero los dedos de Edge no la soltaron. Desesperada, clav las uas en su mueca. Ante el inesperado dolor, Edge lanz una maldicin y la solt, con tanta rudeza que Sophie perdi el equilibrio y cay sobre la arena. Edge se repuso de inmediato y, antes de que ella pudiese alejarse, se lanz sobre ella para asirle las manos y colocrselas detrs de la cabeza. Gatita traicionera! murmur furioso, con el rostro distorsionado. Te mereces una buena leccin! Aterrada, luch en vano. Edge saba cmo dominarla y ella lo saba. Montado sobre ella, con las rodillas rozndole el torso, era el perfecto ejemplo de la dominacin masculina. Sophie respiraba entrecortadamente y sus senos se alzaban y bajaban, debajo del sujetador del bikini. Volvi la cabeza para ver si Piers los observaba, pero aqul estaba sentado en la lancha, dndoles la espalda. Tendra que gritar para llamarle la atencin, pero, cmo reaccionara al verlos? Suspir profundamente y, sin previo aviso, se vio libre. Edge se puso de pie y, con expresin de desprecio por l mismo o por ella, se volvi. Sophie permaneci sobre la arena, conmocionada por lo sucedido. Pens que Edge estaba harto de su compaa porque se dirigi hacia el velero. Sophie se sinti ms sola que nunca.

Durante los dos das siguientes la joven tuvo tiempo de meditar sobre lo sucedido. Edge, oponindose a Brandt, decidi timonear la embarcacin que haban alquilado para hacer una excursin de pesca de dos das. Piers, desde luego, estaba dispuesto a acompaarle. Un hombre de negocios venezolano, con su esposa, haba apartado la embarcacin una semana antes y Sophie dedujo que Edge deseaba evitarla a ella. En vano trat de convencerse de que era lo mejor ya que no tendra que soportar sus sarcasmos. A pesar de lo sucedido entre ellos, se senta cada vez ms atrada hacia l. De hecho, cuando regresaba de Genevra estuvo tentada de disculparse por su comportamiento y pedirle perdn. Por supuesto, no lo hizo. Sin la compaa de Piers, Sophie baj menos a la playa y pas ms tiempo pasendose por las elegantes habitaciones de la casa. Era preciso hablar con Brandt sobre su inminente partida, pero no quera hacerlo porque la decisin sera definitiva. Cuanto antes se alejara de la perturbadora presencia de Edge, sera mejor para ella. La libertad que gozaba en esa isla se prest a imaginaciones ilusorias. Cuando regresara a Sandchurch, para organizarse de nuevo en el trabajo, olvidara esa tonta ilusin por el hombre que la crea su sobrina. La maana siguiente a la partida de Edge y Piers, Brandt y ella desayunaron juntos, hecho poco usual, pero que el abuelo plane al estar ausentes los dems. La situacin cre un ambiente propicio y, aunque con recelo, Sophie mencion que se informara acerca de los vuelos a Inglaterra. No estaba preparada para la reaccin de Brand. No hablars en serio! exclam con severidad y empuj la silla para ponerse de pie con los puos cerrados. Por qu no? Sophie parpade. Me preguntas por qu no un tic le mova la mandbula. Simplemente no lo permitir. Brandt, tengo que irme insisti e intent mantener la calma. Brandt se inclin hacia adelante, apoy las manos en la mesa y fij sus penetrantes ojos azules en la chica. Hace apenas unos das te pregunt si te quedaras con nosotros un ao, Eve. Y ahora, cuando llevas menos de quince das a nuestro lado, me dices que tienes que irte. Cmo esperas que reaccione? Sophie sinti compasin, pero no poda decirle que su deseo era quedarse. Pero, Brandt, tienes que entenderlo, lo que haba proyectado inicialmente fue quedarme dos o tres semanas... Eso fue antes de conocernos. Pens, imagin, quiz tontamente, que comenzabas a sentirte a gusto aqu y a tenerme cierto afecto. Oh, Brandt, por favor, no dudes nunca que te tengo cario murmur indefensa y enternecida. Sabes que te quiero; adems, has sido muy carioso y amable conmigo y te echar mucho de menos. Entonces, no te vayas! se enderez. As de sencillo es. Te equivocas Sophie no deseaba herirle y se devan los sesos para evitarlo

. Si abandono durante un ao mi trabajo, no podr reiniciarlo. Podemos solucionar ese problema. No comprendo se mostr indignada. Mira, Eve, no nos engaemos. Cuando decidiste venir, t ya sabas que hara cualquier cosa para que te quedaras, y si eso significa que puedo instalarte una agencia de noticias aqu, estoy dispuesto a hacerlo. Sophie estaba pasmada. De pronto record otra cosa que Brandt mencion con anterioridad, algo respecto a estar dispuesto a ayudarla, lo cual, desde luego, significaba ayudar a Eve. Entonces le pareci de poca importancia, pero, en ese momento, Sophie se pregunt qu condiciones habra impuesto Eve antes de hacer el viaje a Trinidad. Se sinti acorralada porque Eve haba dejado muchas lagunas. Desde luego, la respuesta era evidente. De haber sospechado que Eve urda mentiras para convencerla, Sophie se habra negado rotundamente y Eve lo saba. Sera posible que Eve slo buscara aprovecharse de su familia desde el punto de vista pecuniario? Para averiguar en qu lo se haba metido tendra que enviarle un telegrama a Eve para exigirle que le explicara la verdadera motivacin para el engao. De pronto, se dio cuenta de que Brandt esperaba su respuesta y movi la cabeza con tristeza. No es necesario que lo hagas. No he venido para enriquecerme, creme. Es que... tengo que regresar. No slo despus de dos semanas! protest con vigor. Bueno... se recogi el cabello detrs de las orejas. Quiz podra quedarme las tres semanas. Cuatro! declar decidido Brandt. No estoy regateando contigo grit angustiada. Pero te quedars el mes asegur Brandt. Lo hars? Durante el resto del da, Sophie se arrepinti del impulso que la hizo aceptar. Tena permiso para tres semanas a lo sumo y el problema con Eve segua sin resolverse. De alguna manera tendra que ir a Puerto Espaa para enviar el telegrama sin que nadie se enterara. Eve poda contestarle sin temor a que las descubrieran. Edge y Piers regresaron esa misma noche mientras Sophie, Brandt y Rosa cenaban en la terraza. Entraron por las puertas que daban al balcn desde donde se admiraba la costa. Sophie se sinti tranquila al verlos sanos y salvos. A pesar de estar con el pantaln y la chaqueta arrugados, con dos das de barba crecida, Edge segua igual de atractivo. Se pregunt si la esposa del venezolano tambin le consider apuesto. No habis tenido ningn contratiempo? pregunt Brandt al ponerse de pie para saludarlos. Fue fantstico! asegur Piers emocionado. Pescamos una inmensa barracuda, lstima que no hayis podido verla! Edge observ el entusiasmo de su hijo con ternura, y no era la primera vez que Sophie notaba el afecto entre padre e hijo. El estmago se le encogi de envidia.

Fue un viaje bastante bueno asinti Edge. A excepcin de que Mara se cay al agua por la borda, fue un viaje agradable. Quin se cay al agua? la mano de Brandt se pos sobre el hombro de Edge. La esposa de Diego, Mara. Se puso tan nerviosa que falt poco para que se convirtiera en comida de los peces en vez de ser al contrario Sophie le escuch y se sinti celosa, no tena que haber perdido de vista que en el horizonte de Edge siempre existira una mujer. Est ella bien? No se lastim? inquiri Brandt. Por Dios, no! Pap se zambull y la sac. Fue culpa de ella, incluso su esposo se enfad con ella, verdad, pap? intercal Piers y Edge movi los hombros con indiferencia. No hubo ningn problema. Slo se moj aunque luego tena los nervios de punta mir a Sophie. Por desgracia, las mujeres tienden al histerismo. Sophie baj la vista hacia la langosta, que an no haba terminado de comer. Ya no tena apetito y se amonest por su actitud ante las palabras y acciones de Edge. Por qu no poda considerarle igual que a Brandt o a Piers, por quienes tena cario? Por desventura, desde que le haba conocido, le haba mirado como un hombre y no como a alguien de su familia. Brandt indagaba sobre los detalles del percance, pero Edge pospuso las explicaciones hasta despus de baarse y cambiarse de ropa. Brandt se sent de nuevo, para terminar de cenar. Imaginaos, caerse al agua! exclam sin dirigirse a nadie en especial. Las mujeres en las embarcaciones alquiladas siempre tienen algn percance! Sophie simul que coma. Conoces a esa gente? inquiri, curiosa en cuanto a la mujer. Te refieres a los Diego? Brandt frunci el ceo. No los conozco en persona, pero s algo sobre ellos. Rafael Diego est en el negocio del petrleo, lo mismo que nosotros. Edge ha tenido tratos con l. Por qu lo preguntas? Simple curiosidad Sophie baj la cabeza. Tambin son amigos? Te refieres a Edge? Brandt levant la cabeza. No creo. Diego tendr unos cincuenta aos y su esposa no debe ser mucho ms joven. No son de su generacin. Comprendo respir tranquilizada. Cre que eran ms jvenes. Por el hecho de que Mara se cayera al agua? Ella es latina, querida, y es tan emocional como todas ellas. Debi excitarse demasiado con la pesca. Cuando Edge y Piers regresaron ya haban terminado de cenar, pero Violeta no se olvid de ellos. Brandt se qued a acompaarlos y Sophie se reuni con Rosa en la sala. Momentos despus, Brandt entr en la sala para acompaarlas a tomar el caf. Oyeron el motor de un coche, que seguramente bajaba por la pendiente. Impaciente, el abuelo puso un gesto de preocupacin y Sophie intuy que haba pensado que se trataba de Howard Fleming. La criada anunci a la seorita Fleming, y Janine entr, vestida con unos pantalones bombachos floreados. Despus de saludar a Brandt y a su

hermana, le sonri con frialdad a Sophie. Y Edge? Tena entendido que regresara hoy Brandt le ofreci una copa y se la sirvi. Hace unos minutos que han llegado, pero ahora estn cenando. Vendrn dentro de un momento. Comprendo Janine mir a su alrededor y termin sentndose junto a Sophie en el largo y cmodo sof. Le promet que vendra a verle. Por lo visto, Janine no perda el tiempo, pens Sophie sin mencionarlo. Dadas las circunstancias, Janine tena ms derechos que ella. Poco despus Edge entr y, como si fuese un resorte, Janine se puso de pie. Hola, querido! murmur melosa. Os ha ido bien? Edge fue por una copa despus de rechazar el caf que le haba ofrecido su ta y Janine le acompa. Hablaron en voz baja en el rincn y luego Edge anunci que se iran a Puerto Espaa. Buena idea intercal Brandt con inesperado entusiasmo. Por qu no os llevis a Eve? Se ha aburrido mucho durante estos das. Le vendr bien salir esta noche. Por favor... estoy bien aqu rechaz, horrorizada por la sugerencia. Tonteras! Brandt estaba decidido a proporcionarle distraccin esa noche . Piers ir tambin con vosotros, y as formaris dos parejas. Piers ya se ha acostado declar Edge. Estaba cansado y no creo que piense ir a ninguna parte, pero si Eve... quiere acompaarnos... No Sophie no se dejara convencer. No, gracias, prefiero quedarme. Adems, tengo una leve jaqueca Janine pareci tranquilizarse, pero Edge no se crey la excusa improvisada. El aire nocturno te quitar el dolor asegur Brandt. No Sophie movi la cabeza. Muchas gracias, pero mi respuesta sigue siendo negativa. Ya que se ha decidido, nos vamos, Edge? inquiri Jaime, contenta y deseosa de salir antes de que Brandt sugiriese otra cosa. Edge asinti y termin de beberse la copa. Vmonos respondi mirando a Janine, con lo que Sophie sinti como si le clavara un pual en el corazn. Se acost temprano, a eso de las diez, pero no pudo conciliar el sueo. Pensaba en Edge y Janine, juntos en algn sitio, quiz abrazados. Eso bast para quitarle el sueo. Comprendi que al aceptar quedarse dos semanas ms, la situacin empeorara para ella. Ya no tena lugar negar, por alocado e irresponsable que fuese, que se estaba enamorando de Edge y que no poda evitarlo. Captulo 7 Cerca de la medianoche, Sophie segua despierta. Suspirando, se levant de la

cama y se puso la bata que haca juego con el camisn. Se acerc al balcn, lo abri, y sali fuera. El aire nocturno era fresco y aromtico y el sonido del mar chocando contra las rocas la tranquiliz un poco. De pronto se le antoj estar all abajo, junto al agua, para que el roco de las olas le humedeciera el rostro. Deseaba absorber la serenidad que slo ese perpetuo movimiento le dara. Regres a la habitacin, se puso unas sandalias de tacn bajo y abri la puerta de su alcoba. El silencio reinaba en la casa y slo se escuchaba el tictac de los relojes. Edge todava no haba regresado, pero eso no deba importarle a ella. Seguramente no volvera antes del amanecer. La puerta de tela de alambre de la planta baja no tena corrido el pestillo y sali por la terraza, baj los escalones de piedra y lleg al patio. A la luz de la luna el jardn pareca extrao y desconocido, porque los vividos colores de las flores tenan un tinte plateado. Record el poema de Walter de la Mare que ley en alguna ocasin. Llevaba por ttulo Plata y hablaba del claro de luna.. Record las palabras en tanto bajaba los ltimos escalones. Lenta, silenciosa, la luna pasea en la noche en su vaina de plata; por aqu, por all, escudria y ve fruta plateada sobre rboles plateados. Por algn motivo esas hermosas palabras concordaban con su estado melanclico. Los poemas de la Mare siempre haban suscitado en ella un sentimiento de irrealidad y misterio que fue parte importante de su niez. Al escaparse de un mundo poblado de gente, de mujeres mayores, la joven Sophie busc consuelo en los cuentos y en la poesa. Quiz esa inclinacin por la fantasa la hizo interesarse por el teatro. Sus primeros aos fueron, sin duda alguna, muy solitarios, y all, en Pointe St. Vicente, haba tenido tiempo de comprender que gran parte de su vida la haba pasado soando. En el muelle haca ms fro, pero era agradable. La base de las rocas aspiraba el agua para despus arrojar un blanco y espumoso roco que de da brillaba con los colores del arco iris. La nica iluminacin que haba la proporcionaba la luna, que plateaba las olas y sombreaba las rocas. El sentimiento de aislamiento que la vigilia solitaria le causaba fue suficiente para que Sophie volviera a la escalera. En su habitacin estara dentro de la casa, donde dorman otras personas; all fuera, podra haber sido la nica superviviente del algn terrible desastre. Su imaginacin conjur marejadas y huracanes y, para ella, el silbido del viento que impulsaba las nubes cubrir la luna, se convirti en aullidos. Al llegar al pie de la escalera y comenzar el ascenso, oy el deslizamiento de llantas y el golpe de una puerta al cerrarse. Edge regresaba antes de lo que haba imaginado. Se detuvo y olvid el temor que la haba invadido momentos antes. No poda subir y correr el riesgo de que la viera y pensara que le estaba espiando, ya que no tena motivos para haber bajado a esas horas de la noche. Esperara unos minutos

para darle tiempo a que llegara a su habitacin, incluso a la cama, antes de proseguir. Se estremeci. La frescura se convirti en fro y no era a causa de los nervios. Dese no haber abandonado la seguridad de su habitacin, y estar en la cama le pareca lo ms adecuado. Por fin, cuando se sinti aterida, subi de prisa para entrar en calor. Senta las piernas tiesas y tena los dedos helados. La casa estaba a oscuras y lanz un suspiro de alivio. Haba imaginado que Edge encendera las luces de varias habitaciones y que ella tendra que ocultarse entre los arbustos hasta que las apagara. Atraves el patio y subi los escalones de la terraza. Gir el picaporte de la puerta de tela de alambre y se llev la mayor sorpresa de su vida. Estaba cerrada por dentro y no podra entrar. El pnico que la haba invadido momentos antes volvi con toda su fuerza. Qu hacer, cmo entrar sin despertarles a todos? Trat de dominarse y pensar con sensatez. Ninguna puerta estara abierta, pero quiz encontrara alguna ventana por donde meterse. Era preciso averiguarlo. Camin a lo largo de la terraza e intent abrir las contraventanas de la habitacin donde desayunaban. Lo intent, pero result intil. Ms adelante, estaban las del saln donde cenaban cuando las noches eran frescas. Corran sobre un riel. Tambin estaban aseguradas. Regres y pas de nuevo por la puerta de alambre, subi los escalones y lleg a otra contraventana. Tampoco cedi. Apoy la nariz contra el cristal para vislumbrar lo que haba al otro lado, era el estudio de Brandt. Estaba a punto de volverse cuando una mano la cogi del brazo. Aterrorizada, forceje. Qu diablos ests haciendo! exclam una voz conocida. Sus peores temores se desvanecieron. Con resignacin y los hombros cados, levant la cabeza para ver el sombro rostro de Edge. Yo... cerraste y me dejaste fuera murmur temblorosa. Yo te dej fuera? no comprenda, pero sinti en los dedos la carne helada del brazo de Sophie, cubierto con la seda de la bata. Ests congelada! exclam furioso. En nombre del cielo! Qu haces fuera de casa a estas horas de la noche? la pregunta fue retrica porque la llev por la terraza y la meti por la puerta de la tela de alambre. Se detuvo para correr el cerrojo y camin decidido por el oscuro vestbulo para entrar en la sala. Cerr la puerta y la solt para encender la luz. Se volvi con el rostro distorsionado por la ira. Y bien! exigi. Qu hacas? Sophie se envolvi en la bata porque no quera parecer provocativa. Dese que l dejara de mirarla con desprecio, como si fuese algo odioso que haba encontrado en la puerta de la casa. Aspir profundamente antes de hablar. Baj al muelle... no poda dormir y me dieron ganas de caminar. Al regresar, la puerta estaba cerrada. Debiste cerrarla al entrar. Qu te hace pensar que fui yo? pregunt. Pues.. titube, porque si le deca que le haba odo llegar, pensara que le haba estado espiando. Bueno, como eres la nica persona que estaba despierta, supuse que fuiste t termin con poca conviccin. Vaya! torci la boca.

De todos modos, cmo supiste que era yo cuando me cogiste del brazo? pregunt ella para distraerle. No lo saba, pero cuando se oye que alguien trata de abrir todas las puertas y ventanas, se sospecha que esa persona quiere meterse. No eres buena conspiradora, haces demasiado ruido. Gracias por dejarme entrar. Me voy a la cama... Ests helada, necesitas entrar en calor para no pescar una pulmona murmur impaciente. Tmate una copa. No es necesario, de veras Sophie lo neg con un movimiento de cabeza. Entrar en calor al cubrirme con las mantas... Insisto orden Edge con un tono que no admita discusin y aunque Sophie se estremeci, no protest. Edge le sirvi una buena copa de brandy y se la entreg. Observ cmo se la beba. Con una mano, Sophie se sujetaba la bata a la altura del cuello y con la otra sostena la copa; era muy consciente de su vulnerabilidad. Dese que Edge se sirviera una copa o que hiciera cualquier cosa en vez de estar de pie frente a ella, obligndola a ver cada centmetro de su pecho, que apareca bajo su camisa desabrochada. Baj los ojos hacia las piernas que cea el pantaln y luego a las botas de ante. Tuvo un deseo casi incontrolable de acercarse a l, de averiguar cmo reaccionara, pero su sentido comn fue ms fuerte. Bueno...comenz Sophie. Te sientes mejor? la interrumpi. S, gracias la copa todava contena un poco de licor. Lamento haberte causado tantas molestias. Debiste avisarnos de que queras salir a pasear por la noche. Qu hubiera pasado si yo no hubiera estado en casa para dejarte entrar o si hubieses sufrido algn accidente? A qu te refieres? Esos escalones son peligrosos, sobre todo de noche. Has podido tropezar y torcerte un tobillo. Cmo te las hubieras arreglado? No lo s Sophie quiso entregarle la copa. No quiero ms, gracias. Termnatela orden. No me gusta. Pues entonces tmalo como si fuera una medicina. No puedo tragar ni una gota ms aspir profundamente. Edge la observ con atencin y, al parecer, con premeditacin, le recorri con la mirada todo el cuerpo cubierto de seda, antes de fijarse en sus labios entreabiertos. Te espera algn joven con impaciencia en Londres? pregunt, y Sophie not que Edge se arrepenta de haber hecho esa pregunta. No es de tu incumbencia dio un paso atrs y su voz tembl. Edge se acerc a ella con una gracia indolente. Me interesa muchsimo coment, y sus ojos brillaron de forma perturbadora.

Sophie dio otro paso atrs y busc un sitio donde colocar la copa. Es una conversacin ridcula para la una de la maana protest. Entonces, contesta Edge se impacient y Sophie dio otro paso atrs, pero tropez contra un silln que estaba al lado de la puerta. Deja de interrogarme y molestarme, quiero irme a la cama le dijo en tanto sus dedos casi dejaron resbalar la copa. No creo que est haciendo tales cosas Edge se detuvo frente a ella, a escasos centmetros de distancia. Extendi una mano y acarici su pelo. Quiero saberlo. Pap me dijo que has aceptado quedarte otras dos semanas y tengo curiosidad por conocer tus motivos. Comprendo Sophie intent respirar a un ritmo normal. Debes saber por qu me quedo; me he encariado con Brandt y con Piers y me gusta estar aqu Edge baj la vista y se concentr en los dedos de Sophie, que entrecerraban el cuello de la bata. No has mencionado mi nombre entre los que dices que quieres coment bruscamente y Sophie se estremeci. No cre que eso te preocupara logr simular indiferencia. No te falta cario. Cmo lo sabes? Quiz no se trate de ese sentimiento la mir a los ojos intensamente. No lo creo desvi los ojos. Por favor, sultame! No puedes ser buena cmplice, verdad, Ev? pregunt con una extraa expresin en el rostro. No s de qu me hablas dirigi los ojos hacia l. De veras? la rode el cuello con los dedos y ella se sobresalt. Tranquila, no te har dao. Sultame! Y si no lo hago, qu hars, gritars pidiendo ayuda? Por favor! lleg al punto en que estaba dispuesta a rogarle. Estoy cansada y quiero acostarme. Los dedos de Edge acariciaron su nuca debajo del cabello y le abrieron el escote de la bata, Sophie permaneci rgida, casi sin respirar, conmocionada hasta el punto de estar confusa y no poder f hacer nada. Qu piel tan tersa! murmur. Por Dios, deja de estar tan tiesa! Ya te dije que no te har dao. Edge... su voz se quebr y l le sonde los ojos en tanto la acercaba hasta que sus muslos tocaron la fina seda de la bata. Luego desliz las manos por los hombros hasta las caderas. Sophie quiso resistir, saba que deba hacerlo, pero, sin darse cuenta, su cuerpo amold al de l y para ella todo dej de existir menos el calor, la fuerza y el aroma masculino que emita Edge. Solt la copa, que cay al suelo y se hizo aicos. El poco licor que quedaba le salpic los pies y la hizo tomar conciencia de lo que estaba haciendo.

La copa... no pudo terminar porque Edge acercaba la cabeza hacia su rostro y sus labios estaban muy sensuales. Al diablo con la copa! murmur quemndole el cuello con los labios. Maldicin, no te pongas tiesa de nuevo! Sophie movi la cabeza de un lado a otro para escapar de lo inevitable, pero l, lanzando una maldicin, le ci la cabeza y no la solt hasta colocar los labios sobre los de ella. Sophie quiso protestar, pero Edge era demasiado fuerte. Termin por corresponder y Edge solt su cabeza para abrazarla y besarla con pasin. A pesar de su inexperiencia, Sophie se dio cuenta de que l la deseaba y, aunque la cordura le aconsejaba luchar, una necesidad casi animal la incit a abrazarle la cintura y a olvidarse del atrevido escote de su atuendo. De pronto, Edge la solt para desprenderse de los brazos de ella, que le cean la cintura. La empuj. Sophie era vctima de sus recin descubiertas emociones y, cuando Edge quiso alejarse, le sigui, aferrada a su cuerpo y ofrecindole los labios. Como en sueos, escuch que l respir profundamente antes de volver a besarla. Edge... murmur. No gimi al levantar la cabeza. Dios mo, no! Edge... repiti y su perplejo rostro pareca enmarcado en una aureola dorada Edge... no me alejes de ti. Edge rechin los dientes antes de cogerla por los hombros para zarandearla con tanta violencia que la cabeza de Sophie se balance sobre su esbelto cuello. El brutal trato la conmocion y la hizo volver a la realidad. Se ruboriz de vergenza y se llev la mano al cuello para cubrirse. No te parece que es un poco tarde para eso? inquiri Edge con dureza. Dios, aljate de mi vista, Sophie! al principio la chica no capt el significado, pero la ltima palabra retumb en sus odos. Sophie? poco falt para que se ahogara. Sabes mi nombre! Edge se dirigi a la bandeja de los licores, se sirvi una copa de whisky y se la bebi antes de responder. Se sirvi otro poco y se volvi, apoyado en la mesa y con expresin severa. Saba tu nombre desde que llegaste asegur. Sal en este momento, antes de que suceda algo de lo que ambos nos podamos arrepentir. Fue demasiado para Sophie de un solo golpe. Demasiadas cosas haban sucedido en poco tiempo para que pudiera tener en cuenta las consecuencias que podan avecinarse. Movi la cabeza de un lado a otro mientras intentaba asimilar lo que significaba para ella. Al mirar a Edge baj la cabeza por no poder soportar el odio que vislumbr en l. Ay, Edge comenz con voz plaidera. No aceptaba que el hombre que la haba besado con tanta pasin momentos antes hubiese cambiado de forma tan repentina. No quiero hablar ms contigo interrumpi severo y se frot la boca con el dorso de la mano. Vete y djame en paz! le dio la espalda y se sirvi otro whisky. Sophie iba a dar un paso hacia la puerta, pero se detuvo. El cerebro le zumbaba

caticamente y tena nuseas, pero no pudo creer que, de pronto, Edge hubiese podido olvidar lo que momentos antes haba sentido por ella. Se senta falsa y culpable. Qu pensara l de ella, excluyendo el engao inicial de suplantar a Eve? Qu clase de mujer pensara que era, despus del comportamiento apasionado que haba tenido con l? Edge, por favor! murmur. Permite que te explique! Sal de aqu! se le notaba enfadado por el tono. Sophie sali de la habitacin sin fijarse por dnde caminaba y, al subir la escalera de hierro forjado, tuvo que contener los amargos sollozos que la sacudan hasta el alma. Es un hecho sorprendente que aunque la noche anterior haya sido tormentosa, la maana siguiente siempre brilla con alegre inconsecuencia. Pero, para Sophie, la brillantez del da fue como un saludo burln a su desesperacin. Se incorpor en la amplia cama y parpade incrdula al ver que el reloj, sobre la mesa de noche, marcaba, las once de la maana! No era posible que fuese tan tarde. Liza, la doncella, la despert al traerle una bandeja con una taza de caf y unos panecillos calientes. La seorita Violeta le enva esto anunci un poco enfurruada. Sophie estaba segura de que la chica jams la perdon por haber sido la causa de que Violeta la amonestara. Muchas gracias Sophie despej la mesita de noche para que Liza pusiera la bandeja. Me levantare inmediatamente. Desea alguna otra cosa? inquiri, encogindose de hombros. No, gracias Sophie suspir. Liza volvi a encogerse de hombros y sali de la habitacin. Acongojada, Sophie baj la cabeza y su cabellera cay como una pesada cortina sobre el rostro. Apoy la cabeza entre sus brazos y suspir profundamente. Se pregunt si Edge pensara que el motivo de no haber bajado a desayunar, como de costumbre, sera para evitar encontrarse con l. Seguramente l no saba que no haba podido pegar ojo en toda la noche. Antes de acostarse, tuvo que tomar varias pastillas para intentar tranquilizarse por lo sucedido. No prob los panecillos, pero el caf le sent muy bien. Tena un horrible sabor de boca y, despus de beber un poco del humeante lquido, fue al bao a cepillarse los dientes. No le gust su imagen en el espejo. Tena ojeras y los ojos enrojecidos de tanto llorar; estaba plida y demacrada. Se ba con agua fra, para estimular la piel. Se sinti mejor, aunque el vaco en el estmago no desaparecera con mtodos fsicos. Se puso unos pantalones de cintura baja, de color rosa, y una camisa suelta azul marino. Se cepill el cabello con fuerza. No se convertira en un ratn, acurrucado en un rincn en espera del hacha del verdugo. Saldra y se enfrentara a la situacin con todo el valor que pudiese reunir. Le demostrara que no era cobarde, a pesar de haber cometido un terrible engao. En el pasillo de la planta baja, se encontr a Piers y sus nervios se tensaron por el parecido que tena con su padre.

Por fin se te puede saludar! se mof con gentileza. Buena hora para levantarse, te esperaba! Me esperabas a m, por qu? le mir con recelo. Ella me pregunta por qu simulando exasperacin levant los ojos al cielo. No solemos nadar juntos todas las maanas? S que he estado fuera unos das, pero eso no es motivo para que, de pronto, cambiemos nuestra rutina. Ay, Dios! Lo haba olvidado. . Lo olvidaste? Cmo es posible que olvidaras nuestro importante compromiso? Piers simul estar dolido. Qu esperas, no quieres ir a nadar? Sophie titube y se humedeci el labio superior; tema que Brandt o Edge los escucharan. No tengo ganas de ir dijo por fin, y Piers se acerc para observarla mejor. Ests bien? pregunt preocupado. Ests demacrada. Es que has dormido mal? No muy bien logr esbozar una sonrisa. Se nota. Vamos a sentarnos en la terraza. Quieres que te cuente cmo nos fue en el viaje? Dnde estn Brandt... y tu padre? inquiri. Por qu lo preguntas, los necesitas para algo? No te basta mi compaa? Por supuesto que s, Piers Sophie se mostr compungida. La casa me ha parecido demasiado tranquila. Fueron a Port Maguerre. Brandt quiso llevarte, pero estabas dormida; pap coment que, de todos modos, te aburriras. Dnde queda Port Maguerre? pregunt ms tranquila. En el lado sur de la isla, cerca de los campos petrolferos. Comprendo Sophie se tambale y Piers la cogi de las muecas para darle apoyo. Por lo visto no te sientes bien coment preocupado. Hoy tomaremos las cosas con calma. Le pedir a Violeta que nos lleve un poco de caf a la terraza. Pero Sophie no se dejara dominar por sus emociones. Era evidente que Edge no haba divulgado la verdad. Cunto tardara en hacerlo? Era preciso pensar con cordura y lgica y cuanto antes enviara el telegrama a Eve para pedirle explicaciones, sera mejor. Se fue calmando, sentada al lado de Piers en la terraza, tomando con placer unas galletas de jengibre hechas en casa y el fuerte y aromtico caf. Con la taza en las manos, pens que, por el momento, nada haba cambiado. Edge confes que desde el principio conoca su verdadera identidad. La postura de Sophie en esa casa seguira igual hasta que su to decidiese confiarle su juego.... Dej que su mente vagara entre una maraa de pensamientos y se pregunt cmo se habra enterado Edge de que no era Eve. La incgnita haba sido una de las razones por las cuales no haba podido dormir en toda la noche y por lo que de nuevo sinti un cosquilleo en el estmago. Sorbi el caf y pens en otras cosas mientras miraba a

Piers.

Podramos ir hoy a Puerto Espaa? Puerto Espaa? Piers la mir a los ojos. Pero si no te sientes bien... Ya me siento mejor. Creo que ayer tom demasiado el sol logr sonrer. An as... no pareca convencido. Qu tienes que hacer en la ciudad? Puedo enviar a Joseph en tu lugar. No... suspir. Prefiero hacerlo yo. Adems, casi no conozco la ciudad. Pens que podramos visitarla. Quieres ir de compras? Ms bien quiero enviar un telegrama explic nerviosa. Conozco al destinatario? Piers alz las cejas. No, es para una amiga de Inglaterra. Ya sabes, una felicitacin de cumpleaos Sophie decidi decirle a Piers esa media verdad porque necesitara su ayuda para llegar a la oficina de telgrafos. Piers termin su caf y retir la taza. A qu hora quieres ir? A la que te convenga. En este momento? Sera magnfico! De acuerdo, pero si te sientes mal me lo dices, vale? le escudri el plido rostro. De acuerdo Sophie se puso de pie. Gracias, Piers, eres un encanto! Eso crees? Piers la mir galante. Cmo es que nunca pasamos de cogernos las manos? Somos parientes y ni siquiera te he dado un beso. Ms vale que vaya por mis gafas oscuras ri y se dirigi hacia la puerta, pero con tristeza y dolor record cmo se haba alejado de Edge la noche anterior. Fueron a Puerto Espaa en el coche de la familia en que Brandt la haba llevado a visitar la propiedad. Piers conduca a la perfeccin y cuando le explic que su padre le haba enseado antes de los ocho aos, Sophie no lo puso en duda. Te acuerdas de tu madre? inquiri titubeante y sin poder olvidar a Edge. Te das cuenta de que es la primera vez que me preguntas por mam?la mir de reojo. No me haba fijado hizo un movimiento con las manos dando a entender que no tena importancia. Supongo que no quise dar la impresin de ser una entrometida. No veo por qu, era tu ta. En efecto, pero... con las uas deline el diseo del cuero de la cubierta del asiento del coche... no tuve ninguna relacin con ella. Tienes razn Piers desvi el coche para evitar a un nio que jugaba en la orilla de la carretera. La recuerdo muy bien. Tena siete aos cuando muri, pero ella no era todo mi mundo. Violeta fue ms madre para m que ella. Has vivido siempre aqu? En Pointe St. Vicente? Por supuesto. Vers, mi padre trabajaba para Brandt y

como es una casa muy grande, el abuelo no deseaba vivir solo. Estaba Rosa no? S, pero ya has tenido ocasin de conocerla bien, y seguramente, habrs notado que no siempre vive en la realidad. De todos modos, despus de que tu madre escap de aqu, Brandt no quiso arriesgarse a que mi padre planeara lo mismo. Me imagino que tu padre sufri mucho... cuando ella muri. Quiz, pero slo en algunos aspectos respondi pensativo. Qu quieres decir? se mostr intrigada y Piers hizo una mueca. La verdad es que mam nunca fue como pap. No s por qu se cas con ella suspir. Maldicin, s lo s! Le dijo que estaba encinta y l hizo lo que crey conveniente. Dios mo! Sophie se movi en el asiento y sinti que el corazn le lata con desenfreno. Sin embargo, tu padre debi enloquecer de alegra cuando naciste. Creo que s, aunque nac un ao despus del matrimonio, cuando las relaciones entre ellos no eran muy buenas ni felices. Quieres decir... Sophie estaba horrorizada. Exacto. Es el truco ms viejo de la historia y pap cay. Qu otra cosa poda hacer? La familia St. Vicente hace mucho tiempo que est establecida aqu y tiene un concepto anticuado del honor. Para mi padre fue inconcebible negar su responsabilidad, aunque dudara que fuese cierto. Qu terrible! Sophie estaba azorada. Como dicen, as es la vida. Despus de que nacieras, las cosas debieron mejorar, o no? tena que saber ms. En realidad, no. Mi madre quera ser simplemente una mujer casada y su imaginacin no iba ms all. Cuando tuvo que enfrentarse a la responsabilidad de un esposo y de una familia, cay enferma. Bromeas! Quin te ha dicho eso? Acaso crees que pap me ha lavado el cerebro con su versin para que dejara de amar a mi madre? No fue necesario que me dijesen nada, Eve. Estuve presente y lo vi. No es posible, eras demasiado joven. S, pero los nios empiezan a notar las cosas desde pequeos. Estaba enferma tu madre? Creo que nunca se recuper del parto. O por lo menos, le era conveniente simularlo. Y como tu madre muri cuando t naciste, supongo que tanto mi padre como Brandt tenan miedo de que ocurriera lo mismo con ella. No creo que haya sido una verdadera esposa para mi padre despus del alumbramiento. Tambin es cierto que tuvo cncer y luego... se encogi de hombros. Quiz pienses que soy insensible, pero no es as. Nunca fue una verdadera madre para m. Si alguna vez me acercaba a ella con una rodilla raspada o con una pequea herida sangrante en la cabeza, casi se desvaneca. Me acostumbr a acudir a Violeta para que me consolara. Ella fue mi

verdadera madre. La gente cree que los lazos de sangre lo son todo, yo opino lo contrario. Es posible que los que tengan la misma sangre se odien. Violeta me cri y me mim como debera haberlo hecho mi madre. Ests de acuerdo conmigo? Por supuesto Sophie pensaba en lo que acababa de escuchar. Eso explicaba el hecho de que casi nunca se mencionara el nombre de Geraldine y el cario que se tenan padre e hijo. La oficina de telgrafos estaba en la Plaza de la Independencia y Piers le explic que se era su nombre desde 1962, ao de la independencia. Haba varios parques y plazas que visitar, pero en ese momento, Sophie slo tena una cosa en la mente. Se tranquiliz cuando Piers acept esperarla fuera mientras ella entraba y redactaba el mensaje para Eve. Al terminarlo le pareci demasiado largo, pero tena que saber qu tipo de arreglo intent hacer Eve con el abuelo. Le cont que su to conoca su verdadera identidad. Despus de pagar una cantidad que le pareci exorbitante, Sophie regres al lado de Piers, que ya estaba impaciente y cansado de esperar. Por Dios! exclam al verla Qu tipo de felicitacin has enviado? Te das cuenta de que has tardado casi media hora? Lo lamento, Piers, pero ya sabes cmo son estas cosas. No estoy acostumbrada a enviar telegramas. De veras? la mir con fijeza. Mencionaste que te queda ras aqu otras dos semanas? Es posible que lo hiciera frunci el ceo. Lo imagin. Seguramente le has enviado el telegrama a un hombre. Sophie abri la boca para negar la declaracin, pero la cerr de nuevo. Si alguien llegaba a enterarse de que haba enviado un telegrama, sobre todo Edge, ste no indagara si Piers le deca que se lo haba mandado a un hombre. Se encogi de hombros antes de contestar con parsimonia. No veo que tenga importancia a quin se lo haya enviado. Tienes razn Piers se avergonz por haber hecho la pregunta. Estaba cansado de esperarte, eso es todo. Vamos, comeremos y te llevar a conocer nuestra pequea capital. Fue una tarde sosegada y Sophie logr olvidar su angustia, decidida a no preocuparse por lo que, de todas maneras, no tena solucin. Comparti la euforia de Piers al visitar, como una turista, una de las ms agradables ciudades del mundo. Se pasearon por la calle Frederick, la ms cosmopolita de las avenidas comerciales, y no pudo resistir la tentacin de comprarse una blusa de seda blanca, ribeteada con un bordado en tonos rojos, azul y verde. Eso, al menos, le recordara ese pequeo parntesis de su vida. A partir de ese momento no pudo olvidar su precaria situacin. Despus se subieron a uno de los pequeos coches de caballos; que prestaban servicio a lo largo de la calle Charlotte, donde el, mercado exhiba sus productos, de forma desordenada y sobre el pavimento. Visitaron el muelle, donde los cruceros tursticos estaban anclados antes de proseguir la ruta a Amrica del Sur y otras islas

del archipilago. Le result agradable sentarse a la sombra de un techo de lona y observar la bulliciosa vida de la ciudad. Cuando por fin regresaron al sitio en que Piers haba dejado el coche, Sophie se entristeci. El da casi haba terminado y tendra que regresar a enfrentarse con lo que casi le pareca una pesadilla. Llegaron a Pointe St. Vicente a eso de las seis y Sophie dedujo que Edge y Brandt estaran en casa porque el coche que Edge normalmente usaba estaba en el patio, con el motor todava caliente. Pap ha regresado ya el comentario de Piers no fue necesario Vayamos! Quiz todava tengamos tiempo para tomar el t. Me sentar bien. Con lentitud, Sophie le sigui por la escalera. Tema el momento de ver a Edge y notar el reproche burln de sus ojos. Tambin tema el desprecio y el enfado que le mostrara. Dese no haber salido a pasear la noche anterior y que lo sucedido en la sala jams hubiese ocurrido... Entraron en el vestbulo, donde haca fresco comparndolo con el calor que haca en el exterior. El aroma de las rosas que haba en un enorme florero, sobre una mesa, llenaba el ambiente. Sophie se detuvo para admirar las flores; cualquier cosa le pareca vlida para posponer el temido momento y estaba inclinada sobre ellas cuando Edge baj los escalones que daban al estudio de su padre. No vena solo. Una chica le segua y, durante un momento, Sophie pens que se trataba de Janine, as que se volvi. Ya estis aqu! coment Edge tranquilo y Sophie se qued inmvil. No sabes cuanto me alegro, Eve, porque tienes visita de Inglaterra. No es extraordinario? Se llama Sophie Slater! Sophie .crey que se desmayara. Las piernas le flaquearon y los ojos se le nublaron. La verdadera Eve dio un paso adelante y la cogi del brazo con impaciencia. Vamos, querida, no hay motivo para que te pongas as. Es una sorpresa y sabes cunto me gusta sorprender a la gente. Captulo 8 Sophie observaba a Eve, sentada sobre un cojn naranja en la banqueta del cuarto de bao. Esta ltima gozaba en la baera, enjabonndose, toda cubierta de espuma, y al parecer, ajena a la preocupacin de su amiga. Pareca complacerse, rodeada de suaves y fragantes olores a sales y dems perfumes que haba vertido en el agua del bao. Querida, olvidas que Edge no puede descubrirte ahora asegur calmada mientras soplaba una burbuja de jabn hacia Sophie. Por qu? pregunt incrdula. Por qu? Porque lo habra hecho hace dos semanas. No te das cuenta de que se convirti en nuestro cmplice? Hablas de ello como si no tuviera ninguna importancia! grit Sophie.

Y no la tiene, a pesar de ser una situacin extraa. T eres yo y yo soy t. Es ridculo! Sophie se puso en pie. Eve, tienes que sacarme de este lo. Confisale a tu abuelo quin eres y yo me ir a casa... No! Por qu? Comprende que a estas alturas sera una tontera. Por la forma en que habla es evidente que te tiene verdadero cario. Sera cruel decirle la verdad. No querrs decir que sera una forma imprudente de actuar? replic enfadada. Qu has dicho? Eve entrecerr los prpados. Ya me has odo. En tu engao hay algo ms que el deseo de consolar a un hombre anciano. Me enviaste aqu porque deseas algo, pero no me has dicho qu! Eve se levant para coger una toalla. Sophie, no te pongas nerviosa! Cre que eras una chica tranquila y sensata y ahora me sales con stas. Me pregunto a qu se debe. No digas tonteras, Eve! Sophie la mir con indignacin. He hecho lo que me pediste, vine a Trinidad. No crees que merezco una explicacin? Quiz s, pero quiz no Eve se mostr ambigua. Querida, podras prestarme algo de ropa interior? Mi ropa todava est en el hotel, pero slo hasta que Joseph vaya por mis maletas. No pensars quedarte aqu! Sophie cerr los puos. No veo ningn inconveniente, adems la casa es ms cmoda que el hotel. Pero Edge sabe, es decir, se dar cuenta de quin eres. Y qu? Eso le dar gracia a la situacin. Qu ha pasado con John Fellowes? Cre que estaras con l en Oriente Medio. Querida, me traes la ropa interior? se quit la toalla. No puedo quedarme desnuda todo el tiempo. Sophie solt una exclamacin de impaciencia, pero fue a buscar lo que le pidi su amiga. Regres y le entreg las prendas. Repito, Eve, qu ha pasado con ese viaje que, segn t, te impeda venir? pregunt en tanto la otra se abrochaba el sostn, antes de ponerse el ceido vestido azul marino que haba llevado puesto durante el viaje y de pedirle a Sophie que le subiera la cremallera. El viaje no era realidad, me lo invent; pero lo har si me ayudas. A qu te refieres? Sophie estaba pasmada. Ay, querida, tengo que explicrtelo en este preciso momento? Fummonos un cigarrillo y cuntame cmo lo has pasado. Aparte de lo que te cont mi to, te has divertido, no? Piers parece ser un encanto de muchacho Sophie se acerc a la baera para dejar salir el agua y Eve fue al umbral de la puerta del bao. Sophie, no seas as, no va a ser posible que hablemos con calma? Crees que te perdonar? Has sido una desvergonzada, pero se acab, ya no lo aguantar ms!

Aceptaste venir se encogi de hombros. Lo s, y desde que llegu no he dejado de lamentarlo Sophie regres a la alcoba. No estoy preparada para las intrigas y si no me dices de qu se trata todo esto, bajar y le dir la verdad a Brandt. Comprendes? Se lo dir todo! No te creo, cario la mir pensativa. Pero si insistes... Por supuesto Sophie no estaba dispuesta a ceder. De acuerdo estir la mano para coger el bolso que haba dejado caer sobre la cama para sacar una cajetilla de cigarrillos. Encendi uno y, con gracia, se sent en una silla de mimbre. Por dnde quieres que empiece? Por el principio le aconsej. Tienes razn. Esto se inici a raz de la muerte de mi padre. I Como sabes, le escrib al abuelo para darle la noticia y l se mostr muy comprensivo. Nos escribimos varias cartas y l sugiri que viniese a visitarle a Trinidad, pero yo quera ganar tiempo. Por qu? No me gusta aceptarlo, pero estoy muy enamorada de John Fellowes murmur, mientras observaba el extremo encendido del cigarrillo. Le amas? repiti incrdula. S, jams pens que ningn hombre llegara a importarme tanto, pero John lo es todo para m. Cul es el problema? Sophie tena curiosidad. El que yo est enamorada de John no significa que l lo est de m. Al contrario, dudo que sepa que existo. Olvdalo, Eve, no eres de las que toleran que se las ignore durante mucho tiempo Sophie torci la boca disgustada. Gracias, Sophie Eve sonri de forma conspiradora. Lo tomar como un cumplido. A pesar de lo que dices, John Fellowes no ha llegado a la situacin que tiene sin haberse impuesto una meta y sin aprovechar las oportunidades que se le presentaron. Sabe dnde quiere llegar y lo lograr. El periodismo est bien, pero puede ser peligroso cuando se sale al extranjero. Sabe bien que el dinero est en la televisin y quiere convertirse en una personalidad cuyo nombre sea conocido inmediatamente. Por eso quiere producir una serie documental. Quieres decir que ese trabajo en el Oriente Medio es posible? No slo posible, sino seguro. Al menos, desde el punto de vista de John. No te das cuenta de que si le proporciono el dinero me llevar? Oh, Eve, no hablars en serio! la observ con incredulidad. Por qu lo dices? Aunque sea verdad que Fellowes necesite un patrocinador y que t llegues a serlo, no por eso se fijar en ti como mujer. Por Dios, podra resultar todo lo contrario! l adquirira fama, te reembolsara el dinero que le prestaste y si te he visto no me acuerdo. Ya me imaginaba que tu lgica saldra con algo semejante los labios le

temblaron de impaciencia. Crees que sera tan tonta como para entregarle el dinero sin garantas? No soy imbcil. De qu se trata todo este engao? Buscas la oportunidad de sacarle varios miles de libras a un hombre como tu abuelo? No estar defraudando a nadie asegur exasperada. Estoy en mi derecho. Soy la nica descendiente por el lado materno. La mitad de todo esto debera ser mo! Olvidas que tu madre renunci a todo al casarse con tu padre subray. Adems, tengo entendido que el hijo lo hereda todo. Te refieres a Edge? los ojos le chispearon. Dime exactamente cmo te confes que saba tu verdadera identidad. Tiene importancia? Basta con que lo haya hecho Sophie se sinti muy incmoda. Eso crees? Eve la observ y not que las mejillas de su amiga se ruborizaban. Ah, comienzo a comprender. Es un plato apetitoso, no? Mientras crea que eras su sobrina, no poda existir... Te equivocas! Sophie estaba pasmada. Ya te lo he dicho, lo supo desde el principio. Cmo se enter? Lo ignoro Sophie se volvi Eve, por Dios, cesa de cargar el peso de la culpa sobre mis hombros. No te culpo Eve apag la colilla en el cenicero. Si hubiera estado en tu lugar quiz habra hecho lo mismo. Cuntame, cmo es l? Me refiero a Edge, por supuesto. Qu desagradable eres a veces! volvi el rostro por encima del hombro. No estoy de acuerdo. Ay, Sophie, eres tan transparente como el agua. Salta a la vista que te has fijado en l. Me pregunto si es recproco. Por favor, Eve! No estamos hablando de m, sino de ti y de tu situacin en esta casa. Regresemos con los dems y les dices lo que quieras. Simula que has venido a darme un mensaje urgente del peridico... diles cualquier cosa para que pueda regresar a Inglaterra. No. No comprendo tu actitud, Eve, y creo que he tenido mucha paciencia hasta ahora. Me mentiste, simulaste que tu abuelo no saba que trabajas para la prensa; me engaaste diciendo que era un viejo senil con peligro de morir en cualquier momento; me enviaste aqu sin decirme los verdaderos motivos de la visita. Cmo pretendes obligarme a quedarme? Si te vas ahora, todo se echar a perder Eve se puso de pie. No te das cuenta? Mi abuelo jams me perdonar si se entera de que te mand en mi lugar. Eres tan ingenua como para pensar que Edge le permitir que te d dinero, sabiendo que ni siquiera has tenido la decencia de venir personalmente? Si acepta mis argumentos, es posible que lo haga. Cules?

Bueno, existe la incgnita de por qu no te desenmascar de inmediato. No crees que puede tener un significado de ndole ms personal? De qu diablos ests hablando? De Edge y de ti. Crees que le gustas? Por supuesto que no! exclam. Es una posibilidad. Insinas que Edge no le ha dicho a su padre quin soy porque me considera atractiva. Por Dios, Eve, no seas ridcula! Qu tiene de ridculo? Qu razones te ha dado para no haberte desenmascarado? No me ha dado explicaciones. Lo ves? Ay, Eve! Si supieras lo equivocada que ests. Edge no se siente atrado por m, todo lo contrario, creo que me odia. Me lo dijo. No lo creo Eve pareca intrigada. De la misma forma que lo deca Alicia, la del Pas de las maravillas, cada vez es ms curioso. Debe tener un motivo para no descubrirte y debemos averiguarlo para utilizarlo a nuestro favor. Haz lo que quieras, pero no me mezcles a m movi la cabeza con vigor. Quieres que mi abuelo se entere de la verdad de buenas a primeras? Cmo lo tomara? Podra conmocionarle. Tarde o temprano tendr que saberlo Sophie se mova con impaciencia. No veo por qu no puede resultar nuestro plan inicial. Dirs el tuyo la corrigi Sophie con expresin sombra. De acuerdo, mi plan. Si dejaras de comportarte como una bailarina temperamental, te daras cuenta de que no ha cambiado nada. Todo puede proseguir, excepto que ahora estoy aqu para apoyarte. No Sophie se oprimi las mejillas con las palmas de las manos. No participar. Entonces, qu hars? Divulgars el juego? Yo no pienso hacerlo y supongo que Edge tampoco. Dios mo, qu lo! Sophie se paseaba por la habitacin y de pronto se le ocurri algo. Si no ibas a irte con John Fellowes, por qu me enviaste aqu, por qu no viniste t y por qu ests ahora aqu? Tal como te dije, querida, la idea de representar el papel de la nieta prdiga no me gustaba. Todava lo rechazo. T eres el tipo de nieta que mi abuelo deseara tener. No tienes escrpulos! exclam al detenerse frente a Eve para observarla. Te atreves a manipular a la gente en beneficio tuyo y quieres salir impune? Por favor, no seas infantil! Despus de todo, no he hecho nada terrible. Has alegrado al abuelo ms de lo que yo lo hubiese hecho... Crees que eso es suficiente? Ests satisfecha porque le he proporcionado un poco de felicidad al abuelo? Eve, hay que tener otras cosas en cuenta.

Deb imaginar que tu conciencia burguesa terminara por hacer que te sintieras mal coment con malicia. . Lo abandonara todo ahora mismo dijo anonadada. No me he sentido bien desde que estoy aqu! Quieres decir que no te has divertido en Pointe St. Vicente y que no ha habido ocasin en que te olvidaras de Inglaterra? No he dicho eso tuvo que ser honesta. Lo ves, entonces... No! Sophie estaba desesperada. Eve, por favor... Pero Eve no tuvo tiempo para responderle porque oyeron un fuerte ruido al otro lado de la puerta de la habitacin de Sophie. Las dos se volvieron y el corazn de Sophie se desboc. Abri y mir confundida al ama de llaves, Violeta, que entr en la habitacin. Lo lamento, seorita Eve se dirigi compungida hacia Sophie. Pesqu a Liza escuchando detrs de la puerta Sophie se apoy en la puerta. Liza? S, hace unos diez minutos la envi a decirle a su amiga, la seorita Slater, que su habitacin estaba lista. Al ver que la chica no regresaba, sub para averiguar qu pasaba. La pesqu escuchando! Comprendo Sophie solt el picaporte y se sent temblorosa sobre la cama. Mir a Eve y la otra tom cartas en el asunto. Espero que se encargue de que la reprendan como se merece exclam, y Sophie se sorprendi de su calma. No se pueden permitir estas cosas. Ha sucedido con anterioridad? Que yo sepa, no, seorita Slater contest de forma automtica la autoridad de la voz de Eve. Pero no se preocupe, hablar con el seor Brandt sobre este asunto, es una chica insolente y sera mejor que buscase otra colocacin. Es una idea magnfica, Violeta coment Eve sonriendo. Despus de todo, usted tiene que velar por la comodidad de sus huspedes y esto, sin lugar a dudas, repercute en usted. Me encargar del asunto asegur Violeta alisndose el delantal. Perfecto Eve cogi su bolso y mir a Sophie con dureza Me hace el favor de mostrarme mi habitacin? Estoy un poco cansada. Ser posible que me suban la cena? Estoy segura de que... la seorita Eve me disculpar ante los dems. Eve sali con el ama de llaves y Sophie escuch que Violeta le aseguraba que de ninguna manera sera molesto tenerla en casa. Sin poder controlar el estremecimiento que la sacuda, Sophie.se llev las manos al rostro. Eve poda estar calmada porque no haba vivido en esa casa ni conoca a la familia. Cuando se descubriera el engao no tendra que soportar la angustia de haber inspirado el cario de Brandt y Piers. La chica no baj a cenar hasta que la criada fue a avisarle de que ya era la hora. Esa noche toda la familia estaba reunida y Brandt pareci perturbado cuando Sophie le explic que su amiga no bajara porque estaba cansada.

Espero que no est enferma coment. Al llegar pareca estar bien de salud. Es slo cansancio. Un viaje tan largo y el cambio de clima resultan pesados. Nos dijo que llevaba aqu unos das y que de pronto decidi venir a visitarte coment Edge, justo en el momento en que se sentaban a la mesa. Entonces, imagino que debe haber viajado mucho por la isla repuso Sophie. No recuerdo que la seorita Slater mencionara la fecha de su llegada intercal Brandt. Entonces, me habr equivocado Edge se encogi de hombros. Todos podemos equivocarnos en ocasiones Sophie le mir enfadada. Es normal, pero algunos se equivocan ms que otros asegur Edge con severidad. No le prestes atencin a Edge, querida le aconsejo Brandt. Est de psimo humor. No necesitas poner excusas por m, Brandt. Eso crees! Brandt desvi la mirada del rostro de Edge y se volvi hacia Sophie. El da en Port Maguerre no fue tranquilo. Se descubri una falla en el oleoducto de nuestro pozo de Agustina y Edge se pas casi todo el tiempo arrastrndose entre la maquinaria. Adems, se nos pinch un neumtico cuando regresbamos. Suerte que no has venido con nosotros, Eve, no te habra gustado el vocabulario que emple. Piers me llev a Puerto Espaa esboz una sonrisa. Me lo dijo Brandt mir a su nieto. Ests muy callado, te pasa algo? Piers levant la vista del cctel de camarones que tena frente a l. Qu decas? Ah, no me pasa nada, estaba distrado. Sophie se pregunt si Piers sabra algo. Con Eve en casa, era muy posible que Edge le hubiera revelado la verdad. Despus de todo, Eve era la prima de Piers y la sobrina de Edge. Piers not su preocupacin y le sonri. Cmo te sientes ahora? pregunt, y agreg para los dems: Eve no se senta bien esta maana y no quera llevarla a conocer la capital, pero ella insisti. Qu te pas? inquiri Brandt solcito. Ayer tambin tenas dolor de cabeza cuando suger que acompaaras a Edge y a Janine. No fue nada Sophie comi un camarn, a pesar de que no tena apetito . Debo haber cogido una insolacin. El sol de aqu es traicionero y puede ser peligroso asinti Brandt. Debes tener ms cuidado. No nos gustara que cayeras enferma y que te perdieras el carnaval de la semana que viene. Ya se nos viene otro carnaval? Rosa movi la cabeza. Cmo pasan los aos! Me parece que fue ayer cuando tu madre se preparaba para la fiesta. Eso qued en el pasado intercal Brandt secamente, pero Rosa no le prest atencin. Fue entonces cuando tu madre huy... en pleno carnaval. Pasaron varias horas antes de que nos disemos cuenta.

Basta, Rosa! la brusquedad en la voz de Brandt logr desvanecer los recuerdos de su hermana. En silencio, ella le mir dolida y durante unos momentos, nadie habl. Al terminar de cenar, Edge impidi que Sophie se recluyera en su habitacin. Me gustara hablar contigo, Eve. Iremos a dar un paseo en coche. Muchas gracias, pero no deseo hacerlo respondi con rebelda. Lo hars. No puedes obligarme murmur para que slo l pudiese escucharla. Eso crees? murmur tambin, pero su tono llevaba una carga de violencia. Qu pasa? inquiri Brandt a sus espaldas. Qu le dices a Eve? No ves que est un poco nerviosa? Djala en paz! Edge meti las manos en los bolsillos de su pantaln oscuro. Slo le sugera que un poco de aire fresco quiz le despejara el dolor de cabeza respondi tranquilo. Dolor de cabeza? Brandt frunci el ceo. Qu mala suerte! Preferira acostarme declar Sophie y cruz los brazos como si quisiera protegerse, con las palmas sobre los codos. Gracias de todos modos. Anoche la cama no te quit la jaqueca insisti Edge. A qu te refieres? por un momento Sophie pens que iba a desenmascararla, pero, al parecer, Edge tena en mente aplicarle otro tipo de tormento. A que ayer tuviste otra jaqueca y quiz el aire fresco de la noche sera un buen antdoto. Siempre y cuando no te pases el tiempo discutiendo con ella, Edge. Llvala a las montaas, all el aire es mucho ms fresco y puro. A Sophie no le qued ms remedio que aceptar. Cogi un chal de fina lana para cubrirse los hombros y acompa a Edge al mismo coche que haban llevado a Port Maguerre. Siguieron el consejo de Brandt y subieron a la montaa. En otras circunstancias Sophie habra disfrutado. La luz de la luna se reflejaba en el mar, a varios cientos de metros bajo ellos. La carretera que suba pareca una negra serpiente sombreada por los acantilados que flanqueaban su recorrido. A esas alturas el aire era bastante ms fresco y Sophie se estremeci, ms por temor que por fro. Edge guardaba silencio y estaba concentrado en las curvas pronunciadas. Iba sentado con indolencia frente al volante y sus largas piernas movan los pedales. En algunos momentos las mangas de su chaqueta de ante azul marino rozaban los descubiertos brazos de Sophie. Por fin llegaron a una pequea meseta, con una zona angosta para el estacionamiento, provista de una barandilla de proteccin para que los turistas pudiesen observar la vista. Desde luego, esa noche no haba ningn turista ni se poda ver gran cosa a la vaga luz de la luna. Edge apag el motor, abri la portezuela, sali y camin con indolencia hacia la barandilla, donde apoy los brazos. Sophie vio la llama del encendedor cuando

encendi un puro, pero no se movi. Estaba nerviosa y era incapaz de imaginar por qu la haba llevado a aquel lugar. El silencio fue suficiente para ponerle los nervios de punta y dese que Edge regresara para decirle lo que tena en la cabeza. Resultaba intil imaginarse que lo sucedido entre ellos, la noche anterior, fuese algo importante para l. Sucediese lo que sucediese, ella no permitira que Edge notara lo mucho que poda lastimarla. Por fin, Edge regres al coche y se desliz en el asiento con facilidad e indiferencia. Encendi las luces interiores del vehculo y examin las plidas facciones de su compaera. Y bien... cundo se ir? Irse? Sophie parpade. Irse de Trinidad? Exactamente; tienes buena calificacin en comprensin. Cundo piensa marcharse? No... lo s... Sophie entrelaz las manos sobre su regazo. No puedo obligarla a hacerlo. Ya lo veremos! exclam con violencia. Esperas que tolere que... esa criatura permanezca un da ms en nuestra casa? Sabes quin es? murmur. Maldicin, por supuesto que s! No cabe la menor duda de que es la hija de James Hollister! No comprendo. James Hollister fue un aventurero; un libertino sin principios morales que se cas con mi hermana para apoderarse de lo que imagin sera una gran fortuna. Por desgracia no tuvo en cuenta a mi padre y cuando desheredaron a Jennifer, debi sufrir el peor golpe de su vida. No te creo! exclam pasmada. Me da igual. Sin embargo, es la verdad. James Hollister am a Jennifer protest despus de un momento de silencio. Am su dinero, o lo que crey que sera suyo! Dios mo, crees que hablo sin tener pruebas? Cuando Jennifer se enter, se sinti angustiada. Escribi para revelar con qu tipo de hombre se haba casado. Muri cuando Eve naci, pero creo que fue porque no tena ganas de seguir con vida. Oh, no! Sophie se sinti asqueada. No lo dirs en serio! Jams he dicho nada ms en serio. Por qu no le abandon para regresar a casa? furioso, Edge apag el puro en el cenicero. Porque pap no se lo permiti. Por qu crees que existi esa absurda enemistad? No te das cuenta de que el afecto que te tiene mi padre, por ser la persona que imagina, nace de su culpabilidad en cuanto a Jennifer? Ambos fueron culpables, aunque a Jennifer se le advirti. Decidi ignorar la advertencia y ya sabes lo que sucedi. Quiz si no hubiese muerto en el parto habra habido una reconcilia-

cin, pero no fue se su destino. Quiz mi padre tuvo una actitud severa, sin embargo, hay que reconocer que casi nunca se equivoca con las personas. Desde el principio catalog a Hollister como lo que era, pero Jennifer no quiso atender a razones. Dios mo! Sophie se llev los dedos a los labios. Me crees ahora? Ojal no fuese cierto todo lo que me has contado. Piensas acaso, que te puedo considerar una desalmada por tu actitud al venir aqu? No, no! exclam. No me creers, pero no quise venir. No me digas! Es cierto Sophie se encogi de hombros. Ojal no lo hubiera hecho. Por qu lo hiciste? Me creers si te lo digo? Lo dudo. En ese caso, no tiene sentido seguir hablando. A pesar de todo, creo que s por qu Eve te envi en su lugar. Por qu? los ojos de Sophie se abrieron desmesuradamente. Es evidente Edge tamborile con los dedos sobre el volante. Saba que eras justo el tipo de chica que le agradara a mi padre. Dulce y femenina, en vez de dura e irritable como ella. Sophie baj la cabeza; no acept el juicio que Edge hizo de la personalidad de su amiga, que siempre haba sido amable con ella. La ayud a obtener el trabajo en el teatro de Sandchurch. El que le hubiera pedido que le devolviera el favor no significaba que fuese mala. Y qu va a pasar ahora? levant el rostro. Supongo que tendremos que irnos. Ella se ir! corrigi Edge. No puedo quedarme... Quin te lo impide? No tiene cuestin... murmur desvalida. Qu crees que pasar con mi padre? Si Eve se va, yo tambin deber hacerlo se mova inquieta. Eso espera que hagas al no haberle resultado su mezquino plan? De qu plan hablas? No te hagas la inocente. Eve acept venir porque el estmulo que le ofrecieron le pareci interesante. Es preciso seguir hablando de lo mismo? se pas la mano por el pelo. Ya que lo sabes todo, dejmoslo as. Le dir a Eve que ya no tiene sentido... No hars tal cosa! orden. Eve se ir y t te quedars. Sigo sin comprender. No quiero inquietar a mi padre. Has debido, sin duda, preguntarte por qu he permitido que te quedaras sabiendo que eras una impostora. Lo he hecho por varios

motivos, pero slo el ms importante te interesa. Aunque Brandt parece sano y activo, hace apenas dos aos tuvo un ataque cardaco que le dej inactivo durante meses. Se recuper, pero tiene que tomar medicamentos y cualquier conmocin repentina... Prefiero evitar todo tipo de posibilidades de que le vuelva a ocurrir. No lo saba Sophie le mir preocupadsima. No tenas por qu saberlo. Para que se tranquilice tu conciencia, te dir que Eve tampoco lo sabe. Deseas que permanezca aqu segn lo planeado, sin revelar que no soy Eve? inquiri. As es baj la cabeza. Es mucho pedir? No lo era, pero Sophie dudaba que Eve lo viera as y que aceptara irse sin hacer un escndalo. No es posible simular que me han llamado de Londres para un trabajo? inquiri. As, Eve y yo podramos irnos juntas. Esper la respuesta conteniendo el aliento. El sentido comn la oblig a hacer la pregunta, porque sera la nica forma de convencer a Eve sin que perturbaran al abuelo. El sentido comn tambin le indic que sera una locura quedarse ms tiempo sabiendo lo que senta por Edge... Sin embargo, no estaba preparada para la reaccin de Edge. Los ojos de l se ensombrecieron, se volvi hacia ella y la cogi por los hombros con rudeza. Arpa egosta! murmur con tono salvaje. Ni siquiera tienes la decencia de terminar lo que empezaste! No comprendes... No me salgas con evasivas, qu te pasa? Temes quedarte? Temes que me aproveche del ofrecimiento que me hiciste? Ofrecimiento, qu ofrecimiento? inquiri conteniendo el aliento. ste! alz los brazos y la atrajo hacia s para besarla, ponindole la cabeza sobre el suave tapizado del asiento. Edge! protest junto a sus labios y con las manos aprisionadas por el fornido pecho. Edge, no hagas esto! Por qu? dej de besarla para entrelazar los dedos en su cabello y besarle la nuca. No era esto lo que decas anoche... Sophie trat de alejarle, pero fall. Edge contaba con experiencia, en cambio ella estaba a la merced de sus emociones. Las manos que la acariciaban la incitaron y se sinti dbil y dispuesta. De alguna manera la camisa de l se desabroch y el rostro de Sophie qued junto al pecho, en tanto l le besaba la tersa piel de los hombros. Los odos le zumbaban e intuy que Edge ya no ejerca control alguno. La deseaba y si ella le permita continuar ya no habra forma de detenerse. Sin embargo, ansiaba ser la amante de Edge, permitirle que la amara, disfrutar la posesin del hombre que adoraba... Pero Edge no la amaba! Las palabras discordantes sonaron en su mente y la hicieron recapacitar y sentirse disgustada consigo misma. Qu haca? Qu estaba

permitiendo? No le demostr Edge que la despreciaba? Quera que la despreciara ms? Con un sollozo ahogado, le ara el pecho y el repentino alejamiento de l, la dej respirar. Le mir con ojos febriles. Llvame a casa! murmur temblando. La expresin de Edge era enigmtica, pero a Sophie le pareci vislumbrar desprecio en sus ojos. l se apoy en la portezuela del lado del volante y se abroch la camisa con toda calma. No dijo nada, slo la mir. Sophie se movi porque se sinti como si fuese un ejemplar que l estudiaba en el microscopio. Edge se volvi hacia el volante. Le dirs a Eve que si no sale de Trinidad maana por la tarde, har que la detengan por hacerse pasar por otra persona! Captulo 9 Lo dijo en serio, Eve, que no te quepa la menor duda! Sophie hablaba con desesperacin mientras cerraba y abra los puos, pero Eve permaneca en la cama, fumando un cigarrillo, al parecer; sin importarle lo que estaba escuchando. Era por la maana y Sophie se encontraba en la habitacin de Eve. Querida, comienzas a fastidiarme por fin se incorpor para echar la ceniza en el cenicero. Lo que no ves es que Edge tiene el agua al cuello. No comprendes? No puede echarme... ni desenmascararme. No sin crear la situacin que tanto desea evitar! Quieres decir?... No te atreveras... A qu? A decirle a mi abuelo que no eres su nieta? Si es preciso lo har. Ay, Eve! Sophie se cubri la boca con manos temblorosas. No te das cuenta de que Edge no puede permitir que eso suceda? Al menos, todava no. Qu vas a hacer? inquiri cansada. Hablar personalmente con mi respetable to respondi calmada, en tanto deslizaba un pie sobre el suelo. Le explicar su postura y la ma. Estoy segura de que llegaremos a un acuerdo. Eve, eso es chantaje! No conviertas la situacin en un drama, Sophie! Edge comprender mi posicin. Djamelo a m. Pero no quiero ser parte de todo esto. T misma me dijiste que l quiere que te quedes. Dentro de dos semanas todo habr terminado. Eso crees? Sophie deseaba sentirse tan confiada como Eve. El resto de la maana transcurri con una inexplicable normalidad. Piers deseaba nadar y aunque Sophie acept bajar con l, no se meti en el agua. Estaba tan nerviosa que no poda disfrutar con ese ejercicio tan agradable. Piers nad un rato, antes de regresar a la roca.

Qu te pasa? Pareces preocupada. No s por qu lo dices respondi lo ms calmada que pudo. Se trata de tu amiga, no? insisti Piers. Te ha molestado en algo. No hay ningn motivo para que pienses eso. No s, debe ser una intuicin. Creo que su presencia aqu ha sido algo inesperado. Y eso de quedarse... bueno, s que Brandt es muy hospitalario, pero ella pareci muy segura de que la aceptara. Son imaginaciones tuyas Sophie baj la cabeza. No, not que tiene tu encendedor. Mi encendedor? Sophie levant la cabeza. S, usa uno que tiene tus iniciales. Ah, ya. Dej de fumar y se lo regal. No s Piers se mostraba escptico y, sin querer, Sophie record su preocupacin de la noche anterior. Se pregunt si Edge le haba dicho algo. Piers pareca sospechar, aunque por motivos diferentes. Qu lo! Al regresar a la casa no vieron ni a Eve ni a Edge, y Sophie se visti de prisa para la comida, estaba ansiosa por saber qu haba pasado. Al llamar a la puerta de la habitacin de Eve no recibi contestacin. Abri y descubri que la alcoba estaba vaca. Dnde estaban las dos maletas de Eve? Por qu no estaban sobre el tocador los cepillos que haba visto por la maana? Entr y confirm sus sospechas. El equipaje de Eve ya no estaba. Tard varios minutos en comprender que Eve haba partido tan inesperadamente como haba llegado. Adnde haba ido y por qu no le haba dicho nada? Se dej caer sobre la cama para pensar con coherencia. Eve saba que .ella no deseaba quedarse ms tiempo y seguramente no se habra marchado sin dejarle una nota. Busc, pero no encontr nada. Regres a su propia habitacin, pero tampoco hall nada. Baj a comer, sintindose cansada y confusa. Qu haba pasado? Slo una persona podra explicarle la situacin, esa persona era Edge... No tard en darse cuenta de que Edge no iba a comer all. En la terraza slo estaban Brandt, Rosa y Piers. Logr esbozar una sonrisa antes de sentarse. Por nada permitira que Brandt sospechara que algo suceda. Poco a poco recobr algo la calma. Qu lstima que la seorita Slater haya tenido que dejarnos tan pronto! Al menos espero que se haya divertido aunque ha estado poco tiempo coment Brandt. Sabes que se ha ido? intercambi miradas con Piers. Por supuesto. Edge me lo dijo antes de llevarla al aeropuerto. Tuvo suerte y consigui un vuelo que la iba bien. Dijo por qu tena que adelantar su salida? inquiri temerosa. S, era algo relacionado con su trabajo. Nos alegra saber que t te quedas, Eve. Sophie fij la vista en su plato. De modo que Eve se haba ido, pero, habra obtenido lo que buscaba? Sophie movi un poco la cabeza. Tuvo que ser as, porque de otra manera no se habra marchado sin causar problemas. Qu pensara Edge de las

dos?

Sophie permaneci en su alcoba toda la tarde. Varias veces crey or el coche de Edge bajando la pendiente, pero al acercarse al balcn para verificarlo, comprob que se haba equivocado. Tena los nervios de punta, las sienes le latan y no poda pensar en lo que le dira a Edge a su regreso. Estaba tumbada en la cama y tema el encuentro que la esperaba. Edge poda lastimarla muy fcilmente, pues ella era muy vulnerable cuando se trataba de l. Debi quedarse dormida, porque la despertaron unos fuertes golpes en la puerta. Seorita Eve, seorita Eve! Est ah? Sophie parpade y se levant de la cama para abrir la puerta. Violeta la esperaba, angustiada y plida. Qu pasa, Violeta? inquiri sorprendida. Puede venir inmediatamente, seorita Eve? Se trata del seor Brandt. Est en el estudio, se desmay horrorizada, Sophie mir al ama de llaves. Qu le ha pasado? corri a la cama y se puso las sandalias. Dnde est Edge? Est Brandt solo? Me lo dijo Joseph, seorita le inform mientras corran por el pasillo y bajaban la escalera. Fue a la ciudad para traerme unas cosas que le ped y, al regresar, entr a ver al seor Brandt. Estaba bien, puesto que le pregunt a Joseph cmo le haba ido. Unos quince minutos despus, cuando Joseph fue a preguntarle si deseaba un poco de t, le encontr desplomado sobre el escritorio los ojos de Violeta se llenaron de lgrimas. Se recuperar, verdad, seorita Eve? Sophie movi la cabeza con desamparo. No saba qu pensar. Bajaron la escalera principal, cruzaron el vestbulo y subieron los pocos escalones que conducan al estudio de Brandt. Tal como lo describi Violeta, el abuelo estaba desplomado sobre el escritorio y Joseph, preocupado, se frotaba las manos a su lado. Sophie titube un instante antes de acercarse al escritorio para colocar los dedos en la sien de Brandt. Sinti su pulso, aunque apenas era perceptible. Un mdico! exclam al tomar las riendas. Violeta, puedes llamar a un mdico? S Violeta se apoyaba en un pie y luego en el otro. Se recuperar, seorita Eve? Sophie estuvo a punto de decir que no tena la menor idea de lo que le pasaba a Brandt, ni si se recuperara. Joseph y Violeta, sin embargo, parecan nios en espera de que los calmara, deseaban escuchar palabras optimistas, aunque no fuesen ciertas. Por supuesto, volver a la normalidad asegur. Creo que slo se ha desmayado. Llamen al mdico. Ha regresado ya el seor Edge? No, seorita Eve respondi Joseph y Sophie se amonest en silencio por haber hecho esa pregunta. Si Edge estuviese en casa se habra hecho cargo de la situacin. Violeta sali para llamar al mdico y Sophie le dijo a Joseph: Por favor, aydeme a acostarle en el sof. Joseph asinti y lograron trasladar el pesado cuerpo al sof. Sophie se sent

junto a Brandt y apoy la cabeza en su pecho. Le pareci que los latidos del corazn eran ms fuertes, pero no estaba segura. Joseph tena los dedos entrelazados. Qu puedo hacer, seorita Eve? Nada, Joseph hizo una pausa. Qu sucedi? Violeta me dijo que usted le haba encontrado bien cuando regres de la ciudad. As fue. La seorita Janine estaba con l. Janine Fleming?Sophie levant la cabeza. S, seorita. Qu haca aqu? No lo s, seoritamovi la cabeza. Es lgico Sophie se puso a pensar en qu habra ido a hacer Janine no estando Edge en casa. Pero no encontraba ninguna respuesta a su pregunta. La preocupacin no la dejaba pensar con claridad. Tendra algo que ver la visita de Janine con el estado de Brandt? La inevitable preocupacin de que quiz Janine supiera que Sophie no era quien haba dicho ser, comenz a roerla el alma. Se habra presentado para desenmascararla? Habra sufrido otro ataque Brandt al enterarse del engao? Existan tantas posibilidades que no lleg a ninguna conclusin. Segua sentada junto a Brandt cuando unas pisadas anunciaron la llegada de Edge. Entr, mir a Sophie y luego a su padre. Sophie se puso de pie con torpeza al pensar que Edge examinara su padre. Vio que meta la mano dentro del bolsillo de la camisa y que sacaba una cajita con pastillas. Trae un vaso con agua! orden y ella obedeci. Se dirigi a la bandeja que siempre tena una jarra de agua fra, al lado de las bebidas. Edge incorpor el cuerpo de su padre y le meti dos pastillas entre los labios; logr que se las tragara. Le verti unas gotas de agua en la boca y Sophie vio que el enfermo entreabra los prpados. Edge le acost de nuevo, se levant y coloc el vaso sobre la bandeja. Qu ha pasado, qu le has dicho? Yo? exclam Sophie. No le he dicho nada Edge observ su indignado rostro y se volvi hacia su padre. Me han dicho que has mandado llamar al mdico. Me pareci lo ms indicado. Se recuperar Brandt? Eso espero; por fortuna, regres a tiempo. Me dijiste que tomaba medicamentos, pero no saba cules ni dnde estaban. Rosa sabe lo que hay que hacer en estos casos. Le preguntasteis? No, Violeta me llam inmediatamente. Lgico!su voz no tuvo inflexin. Me voy, pero te suplico que me informes de lo que diga el mdico... Ms tarde quiero hablar contigo pareca distrado. Est bien. Disclpame. En el vestbulo, Sophie not que tena las manos hmedas de sudor y que el pulso

le lata con fuerza. Qu pasara? Titubeaba, cuando apareci Violeta. El mdico est en camino anunci un poco ms tranquila. Cmo est el seor? Yo... el seor Edge est con lSophie volvi la cabeza por encima del hombro Violeta, la seorita Fleming estuvo aqu, Joseph me lo dijo. Sabes qu deseaba? No me lo dijo, seorita Eve. Anunci que tena algo que decirle al seor Brandt. Imagin que se trataba de un mensaje de su madre respecto a Liza. Liza? repiti el nombre sin comprender. Te refieres a la chica que?... no pudo continuar. Record que Liza haba escuchado su discusin con Eve. En efecto, seorita Violeta no not la congoja de Sophie. Caus muchos problemas aqu. Parece que ofreci sus servicios a la seora Fleming y la han aceptado. De veras? Sophie se sinti dbil. De pronto, todas las piezas comenzaban a encajar y no le gust el cuadro. Qu pensara Edge al enterarse de ese nuevo suceso? Creera que ella no le haba dicho nada a Brandt? Si su padre saba la verdad, tena que ser porque Janine se la hubiera revelado. Violeta la mir con preocupacin. Se siente mal, seorita Eve? No debe preocuparse demasiado por el seor Brandt. No dijo el seor Edge que se repondra? Seguramente Edge lo haba asegurado de la misma manera que ella lo haba hecho antes. No poda saberlo a ciencia cierta: Movi la cabeza y logr calmar a Violeta antes de dirigirse con lentitud a la sala. Qu hacer si Brandt muriera a causa de haber sufrido otro ataque cardaco? Desesperada, se dijo que eso no poda suceder. No poda ser cmplice de tal desgracia. Tena que recuperarse. De pronto, sinti que algo humedeca su mano y, acongojada, se dio cuenta de que las lgrimas le fluan por las mejillas. La congoja del vaco que senta era insoportable. Qu poda hacer? Si Brandt saba la verdad no podra quedarse. Quiz no querra volver a verla. En cuanto a Edge... movi la cabeza y se enjug las lgrimas. Llorar era una cobarda y seal de debilidad. Fue a Trinidad por propia voluntad, nadie la oblig; por lo tanto, era indispensable enfrentarse a las consecuencias. Sin embargo, en ese momento... Se dirigi al vestbulo y busc en la libreta telefnica personal de la familia, el nmero de los Fleming. Marc con cuidado y no dej que su mente divagara. Cuando le respondieron pidi que se pusiera la seorita Fleming. No est en casa, seorita contest una criada. Quiere hablar con la seora Fleming? No, gracias Sophie se tranquiliz con el aplazamiento, pero escuch voces al otro lado de la lnea. Eres t, Eve? inquiri la voz grave de Howard. Por lo visto l no estaba enterado de su verdadera identidad, hecho que la tranquiliz. S, deseaba hablar con Janine, pero no es importante. No quieres hablar conmigo? brome antes de ponerse serio. Pareces

preocupada, pasa algo malo? Bueno, s, Brandt se desmay hace unos minutos y esperamos al mdico. Dios mo! Puedo ayudar en algo? pregunt realmente preocupado. No lo creo, gracias. Tengo que cortar, el mdico acaba de llegar. Violeta condujo al mdico al estudio de Brandt y Sophie esper un rato antes de salir a la terraza. Se pregunt dnde estara Piers. Seguramente habra salido en la lancha. La haba invitado, pero ella no acept. Dese que estuviera a su lado porque su presencia la calmaba. Al or voces en el vestbulo se acerc a la puerta y vio que el mdico se iba. Por la brevedad de la consulta, dedujo que no se trataba de algo serio, pero no se atrevi a especular; tena que estar segura. Edge acompa al mdico a su coche y Sophie subi la escalera para abrir la puerta del estudio. Brandt segua acostado, tena los ojos cerrados, pero respiraba con normalidad. Bajaba la escalera cuando se top con Edge. En este momento duerme coment Edge. Descansar algunas horas. No hay porqu preocuparse. Gracias a Dios! Sophie entrelaz las manos, francamente tranquilizada. Edge la mir intrigado. Ve a tomar un poco de t, lo necesitas. Hablar contigo ms tarde. Sophie asinti y sigui hasta su habitacin. Brandt no morira y eso era lo ms importante. Se vesta para la cena, atormentada y confusa, cuando una de las criadas lleg a anunciarle que la llamaban por telfono. Temerosa, cogi el telfono en el vestbulo. Soy Eve Hollister, quin es? Alguien que sabe que no eres Eve Hollister coment una voz femenina que Sophie reconoci, era la de Janine. Me han dicho que esta tarde me llamaste Sophie se sent en el ltimo escaln. Las palabras de Janine la pasmaron y no pudo responderle. Y bien? Debiste saber que tarde o temprano te pescaran. Se lo dijiste a Brandt? le fue difcil pronunciar las palabras. An no, pero lo har a menos que te vayas inmediatamente. Deseas que me vaya? senta que las fuerzas la abandonaban. S, y, a ser posible, maana mismo pareca impaciente. Deb comprenderlo al notar cmo mirabas a Edge hizo una pausa. De todos modos, ya no importa. Te aseguro que no dudar en divulgar que eres una impostora. No s a qu has venido a Trinidad, ni cmo te hiciste con la direccin de Brandt, a menos que la verdadera hija de Jennifer est detrs de esto. Ms vale que hagas tus maletas, porque de lo contrario la familia St. Vicente tendr que tomar cartas en el asunto la comunicacin se interrumpi y Sophie comprendi que la otra haba sido la causante. Janine se lo comunicara a Brandt porque Janine, igual que los dems, no tena nada que perder. El telfono son mientras cenaban y los nervios de Sophie se tensaron cuando Edge fue a contestar. Al regresar se mostr pensativo mientras se beba el vino que

quedaba en su copa. No se sent. Tengo que salir, Rosa se dirigi su ta. Algunos de nuestros empleados han creado problemas en la ciudad. Tengo que ir a ver de qu se trata. Os ver ms tarde mir a Sophie, que comprendi que deba esperarle para hablar con l. Cul sera el motivo? Ya no tena importancia que le pidiese que se quedara el tiempo prometido. Janine le dira a Brandt la verdad y Sophie tendra que decidir qu solucin sera la que menos dao le hara al abuelo, quedarse o irse. Al terminar de cenar, Piers se ausent y la chica abandon la casa para bajar los escalones de piedra que daban al muelle. Esa noche soplaba una brisa bastante fuerte que le alborot el pelo al mismo tiempo que le pona la carne de gallina. Al menos era un viento fresco y limpio que despejaba la intriga y la preocupacin. La marea meca el velero y la lancha de motor, y las amarras rechinaban. Sophie se acerc despacio y los observ distrada. De pronto not que la cuerda del velero estaba suelta; seguramente Piers no la haba afianzado, o quiz, el viento la haba soltado. El velero quedara a la deriva. Durante unos instantes, Sophie olvid sus penas y se inclin para agarrar la cuerda. El viento y una ola imprevista por poco la hacen perder el equilibrio. Logr inclinarse para tratar de amarrar la embarcacin. En ese instante descubri que la argolla estaba rota a causa del xido y que sa era la causa de que la cuerda se hubiera soltado. Indefensa y sin soltar la cuerda, busc otro sitio donde poder amarrar la embarcacin, pero no vio nada. Slo era posible atarla a la misma argolla de la lancha con la esperanza de que resistiera. Pero tena las manos heladas y la cuerda se le escap ante la fuerza del viento. El velero pareca un corcho a la deriva y la cuerda desapareci en el agua, a unos centmetros del muelle. Maldicin! exclam al mirar la embarcacin con frustracin. De no haber bajado no se hubiera enterado de lo que pasaba, pero una vez all no poda abandonarla. No poda gritar pidiendo ayuda por temor a despertar a Brandt. Qu hacer, abandonarla y esperar que la marea no se la llevara o intentar rescatarla? Observ su falda tableada y su blusa de manga larga. Si se echaba al agua se estropearan. Por otro lado, su ropa interior no era ms atrevida que el bikini y le sera ms cmodo maniobrar. Impulsivamente, se quit la falda y la blusa y se ech al agua. Sinti el agua helada, pero en realidad estaba tibia, sobre todo si se la comparaba con la del mar de Inglaterra. Unas brazadas le bastaron para llegar al velero y coger la cuerda. Se volvi e intent llevarla a la orilla. Por desgracia el viento soplaba en direccin contraria, es decir, hencha las velas e impulsaba la embarcacin mar adentro. Comenz a sentir dolor en los brazos. La situacin era frustrante, sobre todo porque empezaba a aterirse. Tendra que desistir. De pronto un terrible calambre en la pierna izquierda la hizo soltar la cuerda y hundirse. Sac la cabeza, asustada y sin esperanzas de poder regresar a la orilla. Se aferr al borde del velero, trep y cay desplomada en el fondo de la embarcacin. Al menos ya no estaba en el agua y el calambre de la pierna comenzaba a desaparecer.

Pero tena mucho fro, los dientes le castaeteaban y la playa se alejaba cada vez ms. Se arrodill alarmada, pero no poda hacer nada. No se atreva a manejar las velas con ese fuerte viento porque caba la posibilidad de que se alejara ms. Comprendi que la nica oportunidad que tena de salvarse era echarse al mar y hacer un tremendo esfuerzo para llegar a la playa. Si se quedaba all, poda presentarse cualquier contratiempo. La embarcacin poda zozobrar y... Se dio un masaje en la pierna, se puso de pie y no esper a cambiar de opinin. Se ech al agua y nad hacia las rocas. El mar le cubri la cabeza varias veces y tuvo que escupir agua salada, pero no cej en su empeo. Jams le haban parecido tan alejadas las rocas y, con angustia, crey que no lograra salvarse. La nica posibilidad que vea era llegar a la Pointe, a unos metros a su derecha. No era un sitio fcil y no vea dnde podra agarrarse. Por fin lleg, se arrastr justo en el momento en que sus fuerzas; cedieron. La spera superficie de la roca le rasg los dedos, pero logr salir del agua y apoyar los pies en las grietas erosionadas por el constante movimiento del agua. Cerca de la cresta haba una roca que sobresala y era lo bastante ancha como para poder guarecerse all. Logr subir y, cansada, apoy la cabeza en el borde rugoso. Al menos, por el momento estaba segura. Esa parte de la Pointe nunca quedaba totalmente sumergida y tan pronto recobrara las fuerzas intentara nadar hacia la playa. Tena fro y estaba agotada, pero con su preocupacin olvid los dems problemas. Captulo 10 Sophie se despert al or unas voces que parecan llegarle de detrs de las olas. Las olas... Parpade e intent moverse. Le dola todo el cuerpo, porque a pesar de que haba dormido, no haba descansado nada. Haba hecho grandes esfuerzos por mantenerse despierta, pero el fro la oblig a cerrar los ojos. Saba que deba irse nadando hasta la playa, pero el agua le pareci tan agitada que decidi esperar un poco. Ahora oa voces y eso significaba que haba gente. Seguramente alguien la vera, pero cmo? La oscuridad era espesa, no haba luna y la escasa claridad no sera suficiente para alumbrar la pequea figura que descansaba sobre la superficie de la roca. Hizo una mueca de dolor que la desfigur el rostro al intentar levantarse, sin embargo, logr moverse y mirar con desesperacin hacia la playa. Segua escuchando las voces, pero cada vez se alejaban ms. Si no actuaba de inmediato, desapareceran. Socorro! grit con pocas fuerzas, pero volvi a intentarlo. Por favor, aydenme! el viento debi transmitir su voz, pero las voces seguan alejndose. Casi histrica volvi a gritar. Socorro! Por Dios, estoy aqu! Aydenme! durante un momento todo qued en silencio y sus peores temores parecieron confirmarse. De pronto, alguien comenz a hablar de nuevo y las voces se acercaron. Aydenme, estoy en la Pointe! Sophie! era la voz de Edge . Sophie, puedes escucharme?

S, gracias a Dios que me habis odo! su voz se quebr y comenz a sollozar y a estremecerse. Tranquila, voy por ti grit Edge antes de dar rdenes a quienes le acompaaban. Escuch el motor de una lancha que se acercaba cubriendo la distancia que la separaba de la playa. Edge no dej de gritarle, de animarla, pero ella estaba confusa y no se daba cuenta de la realidad. La conmocin, el temor y la intemperie la haban hecho perder el control. Cuando la lancha se acerc al promontorio rocoso, Edge grit de nuevo. Crees que podrs coger una cuerda si te la arrojo? Lo intentar murmur con sus ltimas fuerzas. Edge le arroj la cuerda que serpente a su lado. Hubiera sido fcil atraparla, pero tena los dedos demasiado entumecidos y se le escap. Edge no lo intent otra vez. Acerc la lancha y se agach para saltar el metro y medio que los separaba. Oh, Sophie! murmur angustiado. Pens que te habas suicidado Sophie levant la vista al intentar ponerse de pie y Edge la abraz, a pesar de que estaba calada hasta los huesos. Apoy el rostro en su cuello. Dios! gimi. Ests aterida! Vamos, pronto estaremos en casa. Sophie haba sido feliz entre los brazos de Edge. Sin ninguna duda, le quera, aunque no saba si l reaccionaba motivado por un sentimiento de culpabilidad, o por otra emocin ms fuerte. No recordaba mucho del viaje de regreso. Edge estaba con Joseph y ambos la envolvieron en unas mantas. Edge cogi el timn. Al llegar al muelle, la cogi en brazos y subi con ella los escalones. Peso demasiado murmur Sophie junto al cuello de Edge. Puedo caminar. Lo dudo respondi e ignor sus protestas. Angustiada, Violeta los esperaba en la puerta de la casa. Ay, seor Edge, la encontr! Est bien? Pronto lo estar respondi lnguido . Corre y llena la baera con agua caliente. S, seor Edge. Violeta corri escaleras arriba, mientras Edge le iba pisando los talones, al parecer sin sentir el peso de Sophie. Al llegar a la habitacin de la chica la puso de pie y ella record que estaba en ropa interior. Cruz los brazos frente al cuerpo, pero Edge la mir con impaciencia. Mtete en el bao! Permanece dentro del agua el tiempo que desees. No hay prisa. Al meterse en el agua perfumada que Violeta le haba preparado, Sophie le pregunt la hora. Quiere saber qu hora es? inquiri sorprendida. No sabe que son casi las dos? Las dos de la maana? Sophie no poda creerlo. Por qu no estn todos en la cama?

Vamos, seorita, sa es una pregunta tonta. El seor Edge se volvi loco al no encontrarla. Envi al joven Piers a casa de los Fleming para cerciorarse de que no estaba all. Notaron mi ausencia? se meti en el agua y comenz a entrar en calor. Cundo? I Supongo que fue a eso de las once, cuando el seor Edge regres de la ciudad. La busc y, al no encontrarla, pens que se haba ido. Irme? repiti Sophie. S, seorita... Sophie, verdad? Cmo lo sabe? Todos lo sabemos, seorita. Todos? Sophie se puso plida. Brandt... es decir, tambin el seor Brandt? Todos intercal una voz desde el umbral y cuando Sophie volvi la cabeza vio a Edge apoyado en el marco de la puerta. Inmediatamente se sumergi para que la espuma la cubriera. Se ruboriz. ' : Seor Edge, no debe estar aqu! le amonest Violeta mientras recoga la ropa de Sophie para echarla al cesto de la ropa sucia. Ya tendr tiempo para hablar con ella. Puedes estar segura de eso, Violeta. Date prisa, por favor, estoy impaciente! se alej y Sophie se enjabon los brazos. La cabeza le daba vueltas, pero no se atreva a pensar en el porqu de la tranquila reaccin de Edge. No saba cmo describir su actitud, aunque estaba segura de que no estaba enfadado. Despus de que Violeta la sec con una de las inmensas toallas de felpa, se puso un camisn de seda y una bata de tela de toalla. Violeta sonri con cierta malicia al ver que se cubra, pero sali contenta sabiendo que Sophie ya no la necesitaba. La chica se cepillaba el pelo, frente al tocador, cuando la puerta se abri para dar paso a Edge. Entr como si fuese su alcoba, cerr la puerta y el corazn de Sophie perdi el ritmo. Las manos de Edge se posaron sobre los esbeltos hombros. Inclin la cabeza para besarle la nuca. Al contacto, Sophie alz el hombro y Edge se levant. Sac un cigarrillo y lo encendi. Sophie not que las manos le temblaban. El corazn de Sophie dio un vuelco al ver que Edge se diriga al balcn. Volvera a ser aquel hombre burln? Pero no fue as, porque al volverse de nuevo, Edge pareca preocupado por ella. Te sientes bien? pregunt. Estoy bien se levant del taburete y le mir. Lamento haber causado tantas molestias. Molestias? levant los ojos al techo. Dios, si supieras qu lejos ests de la realidad! Lo lamento. No debes lamentarlo, yo mereca mucho ms. Cuando descubr que no estabas...

movi la cabeza. Olvdalo, por el momento. Cmo diablos llegaste all? Trataba de recobrar el velero. El velero? no pareca comprender. Saliste en la embarcacin? No, not que estaba a la deriva y descubr que la argolla estaba rota por el xido. Intent recuperarlo. Comprendo se pas la mano por el pelo y los ojos le brillaron. De modo que por eso te quitaste la ropa. Al hallarla, pens... pens... se volvi y Sophie le tuvo compasin. Antes de que ella pudiese decir algo, l prosigui. Esta noche, cuando mi padre se despert, me enter de que saba que no eres Eve. Por eso... Se desmay? No, olvid tomar su medicina Sophie sinti que le quitaban un enorme peso de encima. Quin se lo dijo? Janine mencion... al ver que Edge entrecerraba los prpados dej de hablar. Contina, qu dijo Janine? No tiene importancia Sophie se mordi el labio. Crees que Janine se lo dijo? Te amenaz con hacerlo? Es posible, no lo recuerdo Sophie se senta incmoda. Bueno, a pesar de lo que es ella, no fue Janine quien se lo dijo. Cmo se enter? Abri un telegrama dirigido a ti. Crey que se tratara de algo urgente. Joseph se lo entreg al regresar de la ciudad y como no estabas... se encogi de hombros Creo que t misma enviaste el telegrama! El telegrama! Hasta ese momento Sophie se haba olvidado de ello. Eve se present el mismo da en que lo envi y, por lo tanto, se olvid del asunto. Desvalida, mir a Edge. T lo enviaste, no? Lo veo en tu rostro. Gracias a Dios que as fue! No comprendo murmur intrigada. No te das cuenta de que el telegrama te libra de toda culpa? Por lo que en l decas, es evidente que aceptaste venir porque creste que Brandt estaba medio moribundo y que no tuviese nada que ver con los planes de Eve. No entiendo cmo lleg aqu. No es nada anormal. No encontraron a Eve en Londres y como esta debi decirles a sus vecinos que sala de la ciudad, al ver que era un telegrama urgente, lo devolvieron aqu. Cmo sabes que no lo envi con premeditacin? insisti. Lo hiciste?la mir impaciente. No. Te creo y me fo de mis instintos. No eres ese tipo de persona. Creo que lo supe desde el principio, pero tuve que esperar a que me lo restregaran por la cara antes de aceptar la realidad. Lo lamento. Olvdalo se encogi de hombros.

No saba cmo interpretar lo que deca Edge. Momentos antes le haba visto angustiado e imagin que deba estar exagerando su actitud. Quiz se haba sentido culpable por haberla molestado con su trato despectivo. Y por consiguiente, cualquier atraccin fsica hacia ella le llenaba de reproches de conciencia. Quiz te sorprenda saber que Brandt ya sospechaba que no eras la hija de Jennifer. Cmo?inquiri curiosa. Sabes como son las cosas. A veces es posible, por medio de cartas, formarse una opinin de la personalidad del que escribe y mi padre tiene mucha experiencia por su trato con la gente. Se dio cuenta de que no le exigiras lo que tema. Detrs de todo estaban los motivos por los cuales Eve acept la invitacin. Vers... Edge dio un paso hacia ella... Brandt comenz a tenerte cario, por ser como eres, y tema buscar respuestas que destruyeran la relacin que se haba creado entre los dos. De haberlo sabido... el corazn de Sophie lata sin ritmo. Ojal todos lo hubisemos sabido coment Edge a secas. Las cosas habran sido mucho ms sencillas. Pero si Eve no hubiese urdido este engao no nos habramos conocido, verdad? Tienes razn Sophie baj los ojos a las manos. Debo decirte que hubo otro motivo que me impuls a aceptar. Otro motivo? Edge frunci el ceo. S se senta torpe. Este ao habr un curso de verano de teatro en Roma y Eve saba que no tena los medios para asistir. Se ofreci a ayudarme... se senta desgraciada. Supongo que eso me conviene en una mala persona Edge no dijo nada y ella prosigui. Tu padre me dijo que llevaste a Eve al aeropuerto esta maana, quiero decir, ayer por la maana. As fue la expresin de su rostro se abland. Debe estar ya de regreso en Londres. Cmo lograste... que aceptara irse? Logr convencerla. No me irs a decir que le diste lo que quera? Por supuesto que no la arrogancia volvi a aparecer en su voz . Si no lo deseo no le doy dinero a nadie. Pero ella dijo... Dijo muchas cosas la interrumpi. Incluso me dio amplios detalles de los motivos de tu aceptacin con tal de poder ir a Roma. Omiti mencionar el curso de verano. Invent una sarta de mentiras y dijo que el hombre que te interesa trabaja all... No es posible! tena los ojos desorbitados. Lo hizo. Es mi amiga... Con amigas de ese tipo no necesitas enemigos repuso secamente. Es cierto medit un momento. Creo que eso es todo. Quiero decir, ahora

que Brandt sabe la verdad podr recuperarse de la desilusin. Eve se las arreglar, siempre lo logra. Yo regresar al teatro de Sandchurch. Si alguna vez pasas por Inglaterra, espero que me llames... no pudo seguir hablando y tuvo que volverse para respirar hondo y calmarse. Ya habra tiempo de llorar cuando Edge saliera; de hecho, todo el tiempo del mundo. Advirti que l se mova y de pronto su aliento masculino le acarici el cuello. Significa mucho para ti el curso de verano en Roma? Es una posibilidad alentadora, nada ms. Si deseas ir, te lo pagar habl quedo, pero con claridad. Por qu habras de hacerlo? lo mir anonadada. Te jugaron una mala pasada y quiero hacer lo posible para compensarte murmur con los prpados entrecerrados. No movi la cabeza. Gracias, de todos modos. No creo que sea una buena idea. Por qu no? No te exigira nada! De eso estoy segura, pero prefiero no deberte nada... Por qu? Edge la cogi por los hombros y la zarande ligeramente. Dios! S que he sido un puerco, que te he lastimado, pero fue porque te consider una impostora desvergonzada y porque me incitabas cada vez que me acercaba a ti. Te refieres a sentimientos lujuriosos? inquiri temblorosa. Est bien, tienes derecho a decirlo y a odiarme. Pero, no te das cuenta de que estoy arrepentido? Supongo que Brandt no espera que me quede lo que falta del mes murmur con la cabeza gacha. Creo que ser mejor para todos que me vaya maana... hoy mismo. No! Maldicin, no sera lo mejor! un tic le movi la comisura de los labios y sus manos lastimaron los hombros de Sophie. Estoy cansada y me gustara acostarme. Quieres salir, por favor? Oh, Sophie, Sophie gimi contra su cuello. No te muestres fra conmigo. No quiero dejarte, te amo! las manos de Sophie contra el pecho de l temblaron. Edge... no pudo seguir porque Edge la bes. Pasados unos minutos, Sophie se apart para mirarle a los ojos mientras le acariciaba la sien. Edge? murmur. Qu has dicho? Ya me has odo la ci con fuerza y le acarici la mejilla con los labios. Creo que sabes que lo he dicho en serio. Entonces, por qu quieres alejarme de ti? parpade. No quiero hacerlo, creo que debo hacerlo suspir. Seguramente sabes que yo... Crees que ests enamorada de m? inquiri con ternura. Me lo imagin. Sin embargo, eres muy joven y no tienes experiencia, en cambio yo... se encogi de hombros. Estuve casado y sabes bien qu tipo de vida he llevado. S, Piers me lo cont.

De veras? inquiri apesadumbrado. Bueno, l sabe cmo es su padre. Pero t tienes toda la vida por delante. Si asistes a ese curso podra irte muy bien, incluso quiz llegues a ser famosa. Nadie puede saberlo. Creo que es lo menos que puedo hacer por ti se inclin para besarla de nuevo. Sophie le rode el cuello. Edge, Edge, no sabes lo feliz que me has hecho! En cuanto a lo del teatro... es slo para mujeres solteras. As que supones que quiero casarme contigo murmur y Sophie se ruboriz. Quiero que sepas que no me conformara con menos. Vives en mi corazn, querida, y cuando no existe cura, es imprescindible seguir tomando la medicina. Por cierto, esta medicina es deliciosa. Te desagradar? los ojos le brillaron. Intentar que no sea as le desliz la bata por un hombro. Por qu te has molestado en ponerte esto? Sophie estaba embelesada, pero de pronto pens en Piers. Crees que a Piers le molestar? murmur junto al cuello de Edge. No, le caes muy bien y te tiene cario. Y adems, mi padre estar encantado. De veras? Sophie lo dud. l pensaba que no volveras a casarte. Hasta esta noche coment sonriendo. Se dio cuenta de lo que significas para m cuando me volv loco buscndote movi la cabeza. Dios mo, al recordarte all, en aquella roca, a la merced de las fuerzas de la naturaleza!... Olvdalo le aconsej enternecida y por fortuna Edge le hizo caso... Anne Mather - Falsas pretensiones (Harlequn by Mariquia)

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