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GUTMAN, Margarita (y) Jorge Enrique HARDOY (1992). Buenos Aires. Historia urbana del rea metropolitana.

Madrid: Editorial MAPFRE.

Captulo 1 LAS DOS FUNDACIONES DE BUENOS AIRES

Estrategia fundacional de la corona espaola Segn el texto de la capitulacin que Pedro de Mendoza firm con la Corona de Espaa el 21 de mayo de 1534, se le encomend "llevar de estos nuestros reinos a vuestra costa y misin a mil hombres, los quinientos en el primer viaje en que vos habeis de ir con el mantenimiento necesario para un ao y cien caballos y yeguas, y dentro de dos aos siguientes los otros quinientos hombres con el mismo bastimento y con las armas y artillera necesaria..."1 Mendoza se ofreca "ir a conquistar y poblar las tierras" y la Corona dejaba aclarado "que en ningn tiempo seamos obligados a vos pagar, ni satisfacer los gastos que en ellos hicieres, ms de lo que con esta capitulacin vos sers otorgado". Tambin se le dio licencia a Mendoza para llevar doscientos esclavos de las tierras del Rey, "libres de todos derechos", y se le obligaba a llevar mdico, cirujano y boticario y los religiosos necesarios "para instruccin de los indios naturales de aquella tierra a nuestra santa fe catlica, con cuyo parecer y no sin ellos habeis de hacer la conquista, descubrimientos y poblacin de la dicha tierra". Se le permita construir, a costa suya, hasta tres fortalezas de piedra en los lugares ms convenientes "para guarda y pacificacin de la dicha tierra", y de acuerdo al parecer de los oficiales del rey. Tambin se conceda a los vecinos y pobladores de solares para que edificasen sus casas, y "tierras y caballeras y aguas, convenientes a sus personas conforme a lo que se ha hecho y hace en la isla Espaola". Mendoza tena poderes para organizar las encomiendas de los indios de las tierras a ser ocupadas. La capitulacin refleja algunos aspectos importantes de la poltica fundacional de Espaa en Amrica. Como otras expediciones anteriores, la que lider Pedro de Mendoza deba ser financiada por ste. Durante las dcadas de descubrimiento y conquistas, slo en algunas expediciones la Corona aport barcos y equipamiento, como en ocasin del segundo viaje de Coln, que motiv la fundacin de la Isabela y de varios fuertes en el interior de la Espaola; o para apoyar la gestin de Nicols de Ovando, nombrado Gobernador de la Espaola, quin impuls la fundacin de once villas en la isla entre 1504 y 1506; o para financiar la expedicin liderada por Pedro Arias de Avila al Darin, en 1513, que consolid la fundacin de Santa Mara la Antigua, de varios asentamientos nuevos que fueron pronto abandonados y, posteriormente, de Panam. La Corona no inverta en expediciones de dudosas ganancias y corresponda a los exploradores y conquistadores financiarlas con sus propios recursos, consiguiendo socios o recursos y crditos. Expediciones que tuvieron una enorme gravitacin en la ocupacin de los territorios americanos, como las lideradas por Diego de Velzquez a Cuba, por Corts a Mxico y por Pizarro y Almagro al Per, fueron financiadas privadamente aunque la primera cont con la aprobacin de Ovando, en su carcter de Gobernador de la Espaola. Durante las dcadas de descubrimiento los espaoles -y en el Brasil los portugueses1 El texto de la capitulacin est reproducido en RAZORI, AAmilcar, 1945, tomo I, pgs. 367372. 2

fundaron en Amrica docenas de asentamientos con el fin de apoyar la ocupacin de los territorios que conquistaban y el intercambio con sus pobladores, y tambin para concentrarse en caso de ataque de los indgenas y servir a las comunicaciones y al comercio con Espaa. La mayora de estas bases para la conquista, como fue la primera fundacin de Buenos Aires, estuvieron defendidas con empalizadas, muros de tierra, zanjas y, cuando era posible, torres de piedra. Casi todas ocupaban un sitio que presentaba ventajas naturales para la defensa: la costa de un ro, una colina aislada, una barranca o una zona baja vecina. En todos los casos se busc un sitio cercano a una fuente de agua dulce y a una zona boscosa para abastecerse de lea y de madera para construir, prximo a lo que se crea era una regin con oro y plata y, en lo posible, ocupada por indios pacficos. Ya en el diario de su primer viaje, con fecha domingo 14 de octubre de 1492, Coln menciona su intencin de fundar una "fortaleza" y enumera las favorables caractersticas de un sitio que haba encontrado en la isla Guanahan: un puerto natural, "un pedazo de tierra que se hace como isla ... aunque yo no veo ser necesario, porque esta gente es muy simple de armas ... (y) con cincuenta hombres los tendr todos sojuzgados y les har hacer todo lo que quisiere", y otras cualidades del sitio 2 tales como "huertas de rboles las ms hermosas que yo vi" y "mucha agua" . Por diversas razones, la gran mayora de esos asentamientos defendidos, "fortalezas" como las llam Coln, verdaderas bases de exploracin y conquista de territorios desconocidos o apenas explorados por los espaoles, fueron abandonados a los pocos aos o a los pocos meses de establecidos. La principal causa de abandono parece haber sido la hostilidad de los indgenas, debido a los malos tratos que reciban por parte de los conquistadores que pretendan esclavizarlos o imponerles un sistema de trabajo o tributos que eran rechazados. Existen numerosos ejemplos, tales como San Sebastin de Uraba, a pocos kilmetros de la costa del Golfo de Uraba, en Colombia; Fonseca de Avila, Santa Cruz y el fuerte de Tubanama en el Darin; la villa de Aguada en Puerto Rico; Sancti Spiritu, fundada por Gaboto en 1527, en la margen del ro Carcara, y varias poblaciones rpidamente establecidas como bases en la pennsula de Yucatn, en el sur de Chile y en otras reas de prolongados 3 conflictos con la poblacin indgena. Otra razn importante fue la falta de abastecimientos. En muchos casos los indgenas rehusaron apoyar a los espaoles porque sus precarias bases alimenticias, en reas con una agricultura incipiente o casi totalmente dependientes de la caza, la pesca y la recoleccin, no les permitan abastecer a una multitud de recin llegados. En otros casos, los espaoles hicieron una incorrecta evaluacin de los abastecimientos que podran obtener en una regin, en relacin al nmero de viajeros que formaban una expedicin. Prcticamente todas las fundaciones que dependieron para su abastecimiento de provisiones y refuerzos enviados desde Espaa, como Santa Mara la Antigua del Darin y Buenos Aires, fracasaron. Otras causas de abandono fueron una catstrofe natural -terremotos o inundaciones, principalmente-, un clima malsano, una mala apreciacin de las ventajas de un puerto natural y las dificultades para el embarque y desembarque de mercaderas, la mala calidad de las tierras y la falta de materiales de construccin -piedra, madera y cal sobre todo-, la escasa
COLON, Cristbal, 1958, p 33. Se trata del texto incluido en la Relacin compendiada por Fray Bartolom de las Casas del primer viaje a las Indias. Por ejemplo, a mediados de 1542, slo Mrida y Campeche quedaban de las diecisiete o dieciocho fundaciones intentadas por los espaoles en la pennsula de Yucatn a partir de 1527. Ver de Robert CHAMBERLAIN, Conquista y colonizacin de Yucatn, 1517-1550, Biblioteca Porrua, Mxico, 1982. 3
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poblacin indgena o sus vidas nmades que impedan implantar el sistema de encomiendas, y la carencia de fuentes minerales accecibles, especialmente de oro y plata, que alentasen el inters de los expedicionarios y atrayesen a nuevos pobladores. Las mltiples razones que hacan de un sitio un lugar atractivo o no para los expedicionarios pudo destruir en pocos aos, a veces en meses, las expectativas de muchos. Caparra fue abandonada porque el sitio era malsano y difcil el embarque y desembarque de las mercaderas, y reemplazada once aos despus de su fundacin por San Juan de Puerto Rico; la Isabela, fundada por Coln en 1494, fue gradualmente abandonada porque la tierra no era frtil, el lugar careca de atractivos y el puerto era inseguro; Nueva Cadiz, en una isla rida y sin recursos frente a la costa de Venezuela, fue definitivamente abandonada en 1543, cuando el rendimiento de las pesqueras de perlas comenz a disminuir. Existen numerosos ejemplos de una incorrecta evaluacin del sitio. Como bien dice Morrison, "los grandes descubridores y exploradores rara vez son buenos colonizadores y las expediciones coloniales de avanzada casi nunca eligen 4 un lugar adecuado". Conflictos de intereses entre los conquistadores fueron tambin causa del abandono o del cambio de ubicacin de varios centros, especialmente en Amrica Central.

La primera fundacin de Buenos Aires Varias de esas causas, combinadas con el liderazgo vacilante de un hombre enfermo desde antes de partir de Espaa y sin experiencia en Amrica, como era Pedro de Mendoza, provocaron el fracaso de la primera fundacin de Buenos Aires. Los navos de Mendoza fondearon en la isla de San Gabriel, frente al actual emplazamiento de la ciudad uruguaya Colonia del Sacramento, a principios de 1536. Desde all, Mendoza orden el reconocimiento de ambas orillas del ro de la Plata buscando el mejor sitio para fundar un asentamiento y establecer un puerto. El sitio elegido fue una suave planicie cruzada por varios arroyos y bordeada al este por una barranca que se elevaba entre ocho y doce metros sobre la costa pantanosa del ro de al Plata. El sitio era cercano al riachuelo que servira de fondeadero natural a Buenos Aires hasta bien entrado el siglo XVIII. Hacia el oeste, noroeste y sudoeste se extenda la llanura. No ha sido comprobado el emplazamiento original de la fundacin de Mendoza, ocurrida el 2 3 de febrero de 1536. Seguramente fue en algn sitio cercano al actual parque Lezama o dentro de sus lmites. Tampoco se ha podido comprobar el tipo de asentamiento, salvo que ocupaba una superficie reducida -una hectrea aproximadamente-, y que fue pronto fortificado con una gruesa tapia de tierra para proteger a los espaoles de los ataques de los querandes y charras. Ulrico Schmidel, un soldado alemn que form parte de la expedicin de Pedro de Mendoza, describi as la primera fundacin: "All se levant una ciudad con una casa fuerte para nuestro capitn don Pedro Mendoza, y un muro de tierra en torno a la ciudad, de una altura como la que puede alcanzar un hombre con una espada en la mano. Este muro era de tres pies de ancho y lo que hoy se levantaba, maana se vena de nuevo al 5 suelo". Las viviendas fueron construidas con muros de barro y techos de paja, aunque muchos miembros de la expedicin continuaron ocupando los navos fondeados en el

MORRISON, Samuel Eliot, 1949, p 519. SCHMIDEL, Ulrico, 1942, p 20. 4

riachuelo o se refugiaron en toldos improvisados con las velas de los navos.

Por sus caractersticas fsicas, la primera fundacin de Buenos Aires tiene semejanzas con las fortalezas improvisadas, y sin una correcta evaluacin previa de las ventajas del sitio, que los espaoles establecieron en muchas regiones costeras de Amrica a partir de la ltima dcada del siglo XV y que constituyeron una larga lista de fracasos. Espaa parece haber tenido razones polticas para apresurar la ocupacin del ro de la Plata, ya que Portugal estaba organizando una expedicin para reclamar esos territorios visitados en 1531 por Martn Alfonso de Souza. La fundacin de Buenos Aires tena antecedentes en la regin. El ms importante fue el fuerte de Sancti Spiritu, fundado por Sebastin Gaboto el 9 de junio de 1527 durante su viaje de reconocimiento del ro Paran.7 Pero Sancti Spiritu fue atacado y quemado por los indios timbes poco despus y abandonado. Otros ensayos de construccin de asentamientos en la margen norte del ro de la Plata probablemente no alcanzaron a concretarse ni siquiera en un precario fuerte. A diferencia de los sitios elegidos para otras ciudades latinoamericanas que con el tiempo se convertiran en capitales nacionales y provinciales, como Ciudad de Mxico, Antigua, Bogot, Quito, Lima, Cusco, Trujillo (Per), Oaxaca y Cuenca, el de Buenos Aires estaba desprovisto 8 de poblados indgenas permanentes. Los querandes recorran una vasta regin cazando y pescando, pero favoreciendo la costa del Paran donde se han encontrado la mayora de los restos arqueolgicos. Los querandes no eran agricultores, razn que explicara su escaso nmero y dispersin entre el ro Samborombn, a unos 150 kilmetros al sur de Buenos Aires, y el ro Carcaraa, que desemboca en el Paran a ms de 400 kilmetros al norte, extendindose hacia el interior de la actual provincia de Crdoba. El primero en representarlos fue Ulrico Schmidel. Los grabados que incluy Schmidel en su Viaje al Ro de la Plata indican algo sobre sus armamentos -arcos y flechas, dardos arrojados con propulsores y boleadorasy sus tcnicas de asar y secar el pescado que extraan del ro mediante redes. Al parecer los querandes enfrentaron a los espaoles cuando se vieron obligados a suministrarles abastecimientos que no posean. Mendoza lleg al Ro de la Plata con mil quinientos hombres y no con los quinientos que estipulaba la Capitulacin que haba firmado con el Rey de Espaa. La regin ya haba sido visitada por Juan de Sols en 1515, Fernando de Magallanes en 1519, Sebastin Gaboto en 1526 y Diego Garca en 1528. A pesar del cuidado con que fue organizada una expedicin que pretenda poblar un amplio territorio, muy pronto el hambre y la mala relacin con los indios querandes qued reflejada en la rpida disminucin en el nmero de expedicionarios.9
Daz de Guzmn en su libro La Argentina, terminado en 1612, la describe como "un fuerte de tapias de poco ms de un solar en cuadro, donde pudiese recojer la gente, y poderse defender de los indios de guerra, los cuales luego que sintieron a los espaoles, vinieron a darles algunos arrebatos, por impedirles su poblacin". DIAZ DE GUZMAN, Ruy, 1943. La edicin prncipe fue hecha en 1835.
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Gaboto parti de Sevilla el 3 de abril de 1526 y regres al mismo puerto en julio de 1530.

An en un territorio desprovisto de grandes aglomeraciones indgenas, como la Baha de Guanabara, elegida por los portugueses para fundar Ro de Janeiro, existan aldeas de los indios tupinamba.
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Escriba Juan Francisco de Aguirre dos siglos y medio despus: "Se puede afirmar fu la armada 5

Buenos Aires fue sitiada por los querandes el 24 de junio de 1536. Varios barcos y casas fueron incendiados, inicindose de este modo una prolongada agona para sus habitantes que recin termin en 1541, cuando fue ordenado su despoblamiento y el traslado de sus ya escasos ocupantes a Asuncin, convertida en la nica ciudad permanente de la vasta regin. Durante los meses que siguieron a su desembarco Mendoza intent consolidar la ocupacin del territorio con otras fundaciones. A las pocas semanas de fundar Buenos Aires, Mendoza envi a su Aguacil Mayor, Juan de Ayolas, a remontar el ro Paran en busca de una ruta al Per. El 15 de junio de 1536 Ayolas fund Corpus Christi cerca de la laguna Coronda, y poco despus, el mismo Mendoza fund la fortaleza de Nuestra Seora de la Buena Esperanza, ambas aguas arriba del sitio del ya desaparecido fuerte de Sancti Spiritu. Las dos fundaciones tuvieron una corta existencia. En cambio, distinta fue la suerte de Asuncin, fundada el 15 de agosto de en 1537 por Juan Salazar de Espinosa quin junto a Domingo Martnez de Irala 10 haba sido enviado por Mendoza en busca de Ayolas. El fuerte de la Asuncin fue establecido en una zona de comparativamente densa poblacin indgena, que al mezclarse con la espaola dio origen al mestizaje y a una produccin agrcola-pastoril que aseguraron el abastecimiento de los nuevos pobladores. Buenos Aires languideci mientras Asuncin se fortaleca como centro indicutido de la vasta regin del Rio de la Plata. Algunosa abstecimientos llegados de Espaa en 1538 permitieron su subsistencia, pero en 1539 Buenos Aires qued nuevamente abandonada. En junio de 1541 Irala, que gobernaba en Asuncin, orden el despoblamiento de Buenos aires y el traslado de su poblacin a Asuncin. Sus motivos no han sido aclarados e incluso existan discrepancias sobre el estado de la fundacin de Mendoza por parte de testigos de su 11 despoblacin.

ms florida y ms desgraciada que pas a la conquista de la Indias". Este Discurso formaba parte del diario que llev Aguirre mientras integraba la comisin que deba delimitar los territorios de Espaa y Portugal en Amrica. El Discurso Histrico fue terminado por Aguirre en Espaa en 1793 al regresar de Asuncin. DE AGUIRRE, p 30.
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Salazar de Espinosa y Martnez de Irala tenan rango de capitanes en la expedicin de Mendoza. TORRE REVELLO, Jos, p 14. 6

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La segunda fundacin de Buenos Aires La segunda fundacin de Buenos Aires fue una empresa muy diferente. La gran mayora de los 63 hombres que envi Juan de Garay por tierra y por agua como avanzada haban nacido en los territorios que pretenda poblar, hijos de espaoles e indios. El mismo Garay, aunque nacido en el pas vasco, era respaldado por sus condiciones de lder y de soldado, y por sus cualidades humanas y lealtad hacia sus superiores y sus subordinados. Ya haba fundado Santa Fe en 1573, en el sitio de las actuales ruinas de Cayast, junto a un brazo del ro Paran. Para el trazado de Santa Fe adopt la trama regular adoptada desde dcadas antes en toda Amrica. El viejo emplazamiento de Buenos Aires, unos 450 kilmetros ro abajo al sur de Santa Fe, era propicio para abrir el comercio de las provincias del interior - de Tucumn, Asuncin y hasta del Alto Per- con Espaa. Hasta el sitio elegido fue prcticamente el mismo: un lugar, tambin en lo alto de la misma barranca, unos centenares de metros al norte de la primera fundacin. Garay hizo trazar un plano con el repartimiento de los solares que nos han llegado a travs de una copia del siglo XVIII, de autor desconocido, que se guarda en el Archivo General de 12 Indias de Sevilla (figura N 3). No existen muchos planos fundacionales del siglo XVI y casi todos incluyen el nombre de los beneficiados con solares, adems de un croquis en el que su autor sealaba los usos institucionales y religiosos principales como acompaamiento al acta de fundacin. Estas actas abundan en detalles sobre quin era el fundador, en nombre de quin realizaba la fundacin y los ttulos de ambos, el nombre de los alcaldes y regidores y detalles del acto cumplido. La traza diseada por Garay forma un rectngulo de 9 manzanas de este a oeste y 16 manzanas de norte a sur, paralelas a la barranca del ro de la Plata, con un total de 135 manzanas de 140 varas de lado separadas por calles de once varas de ancho. Corresponda esa superficie al rea delimitada actualmente por las calles Balcarce y 25 de Mayo al este, Viamonte al norte, Libertad y Salta al oeste e Independencia al sur. Fij tambin la extensin del ejido y de la zona del puerto y distribuy tierras de labranza. Garay design una manzana para Plaza Mayor, rodeada al oeste por el lote asignado para el Cabildo y la crcel y al norte por el lote para la Iglesia mayor. Para s mismo se asign media manzana que haca esquina con la plaza en su rincn noreste y para el Adelantado, o sea para el cargo, el borde este de la plaza. El sitio que ocupara el fuerte y residencia del Gobernador, donde actualmente se levanta la Casa de Gobierno o Casa Rosada, era entonces una barraca y quedaba fuera de la planta de la ciudad. Las manzanas cercanas a la plaza fueron divididas en cuatro lotes; otras, ms alejadas, en dos o tres lotes y varias quedaron sin subdividir. Varios solares quedaron sin dueo. Al norte design una manzana para los dominicos y otra para el hospital, una manzana al sur para los franciscanos y media manzana para el convento de Santa Ursula y las Once Mil Vrgenes. Cuando Garay fund Buenos Aires por segunda vez, el 11 de junio de 1580 de acuerdo al acta labrada, se haba esparcido por toda Hispanoamrica una modelo de ciudad que se distingua de otros modelos urbanos de la poca por tener algunas caractersticas
En el reverso del plano se indica que es el "Plano que manifiesta el repartimiento de solares que hizo el general Juan de Garay a los fundadores de Buenos Aires, Ao de 1583". 7
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particulares. Su trazado era un damero de elementos idnticos, cuadrados la mayora de las veces, y otras rectangulares. Las manzanas estaban bordeadas por calles de anchura idntica, aunque existieron diferencias de ancho especialmente en las fundaciones tardas. La plaza principal o plaza de Armas tena la forma de una de esas manzanas sin construir. Las plazas ocupaban un lugar central o casi central en la planta de las ciudades, aunque en las fundaciones que bordeaban el mar o un ro fueron ubicadas junto a la costa, como en Buenos Aires. Alrededor de la plaza de Armas eran designados lotes para la Iglesia Mayor, el Cabildo y, en muchos casos, para la Gobernacin. En los lados de la plaza Mayor y, a veces, en las calles que nacan de sus ngulos, fueron construidas arcadas. Frente a la fachada principal de las iglesias y, en muchos casos, a lo largo de una de sus fachadas laterales, se dejaban plazoletas. La forma cuadrada o rectangular de las manzanas facilitaba su divisin en lotes de tamao y proporciones idnticas: cuatro lotes en las primeras y seis u ocho en las segundas. Las manzanas fueron gradualmente subdivididas pero respetando, al principio, proporciones iguales, aunque con el correr de los aos adquirieron formas caprichosas. Estas caractersticas estaban claramente enunciadas en las Ordenanzas de Descubrimiento y Poblacin firmadas por Felipe II el 13 de junio de 1573, pero la mayora de las ordenanzas que se referan a las fundaciones urbanas y su localizacin y a las caractersticas fsicas de las ciudades a fundar, tenan antecedentes en diversas instrucciones sancionadas por el Rey Fernando, por Carlos V y por Felipe II. Antes de 1573, las Instrucciones y Capitulaciones que sucesivos reyes firmaron con diversos conquistadores, adelantados, gobernadores o virreyes daban una impresin fragmentaria y an vaga de la tarea fundacional que se esperaba de ellos. Las Ordenanzas de 1573 constituyen, entonces, el primer esfuerzo de sntesis de la legislacin previa en cuanto a temas fundacionales -y sobre otros temas tambin- y posiblemente reflejaban un mayor inters por parte de la Corona sobre el tema. De los 148 artculos que forman las Ordenanzas de Descubrimiento y Poblacin de 1573, 36 se relacionan con la localizacin, fundacin, planeamiento y diseo de las ciudades coloniales y de ellas slo 18 se ocupan de su diseo.13 Las ms importantes y sus antecedentes eran los siguientes. La Ordenanza N 39 se ocupaba de las condiciones del sitio y especificaba que el emplazamiento de una nueva ciudad deba tener cerca agua y materiales para construir, tierra para cultivar y pastos. Su antecedente ms directo era una Ordenanza firmada en 1523 por Carlos V, pero ya los Reyes Catlicos se refirieron al tema en la Instruccin a Pedrarias Dvila, firmada el 2 de agosto de 1513, y en la Instruccin enviada a Corts en 1523. La Ordenanza N 40 tambin se ocupaba de las condiciones del sitio y determinaba que no fuesen elegidos lugares muy altos, porque eran azotados por los vientos y dificultaban el transporte de abastecimientos, y tampoco muy bajos, porque eran malsanos, y recomendaba elegir lugares en alturas intermedias. Sus antecedentes tambin se encuadran en el punto sexto de la Instruccin a Pedrarias Dvila y en la Instruccin a Corts, ya mencionadas, y en una Real Cdula de 1521 dirigida a quienes hicieran descubrimientos, pero las condiciones favorables que deba tener un sitio que se pretenda poblar ya haban sido mencionadas en la carta del Doctor Chanca, quin acompa a Coln en su segundo viaje, al Cabildo de Sevilla.

El texto de las Ordenanzas puede consultarse en la obra de ALTAMIRA Y CREVEA, Rafael, 1950, pp 213-282. 8

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La ordenanza N 111 se ocupaba del trazado de la ciudad, especificando que el lugar donde sera establecida una nueva fundacin no deba perjudicar a los indios y deba contar con su libre consentimiento. Elegido el sitio, la planta de la ciudad deba ser trazada "a cordel y regla comenzando desde la plaza mayor de Armas" dejando espacio suficiente para poder seguir creciendo de la misma manera. Ninguno de los antecedentes a esta Ordenanza -que eran el punto sptimo de la Instruccin a Pedrarias Davila, la Real Cdula de 1521 y la Instruccin a Corts de 1523- tenen la misma precisin. La Ordenanza N 112 se ocupaba de la localizacin y proporciones de la plaza, la que deba ser ubicada en medio de la poblacin, si se trataba de una ciudad mediterrnea (como Puebla y Antigua Guatemala), y servir como desembarcadero del puerto si la poblacin estaba construida junto al mar (como Cartagena de Indias o Campeche). Adems, si la plaza era rectangular el largo deba ser una vez y media el ancho porque era mejor para las justas de caballo y otras actividades religiosas, cvicas y populares. Las proporciones de la plaza fueron vagamente insinuadas en las Instrucciones de 1519 a los padres Jernimos, cuando se proyectaba el traslado de San Juan de Puerto Rico de Caparra a su actual emplazamiento, y con mayor detalle en la Real Cdula de 1521 y en la Instruccin a Corts de 1523. La Ordenanza N 114 tambin se ocupaba del trazado de la ciudad y dispona que de la plaza partiesen las cuatro calles principales, una en el medio de cada costado de ella, y dos de cada una de las cuatro esquinas, las que deban mirar a los cuatro vientos principales para evitar su exposicin a ellos. Esta Ordenanza no tena antecedentes. La Ordenanza N 115 dispona la construccin de portales alrededor de la plaza y en las cuatro calles principales para comodidad de los comerciantes. Las calles que partan de las cuatro esquinas deban salir libres a la plaza. Esta Ordenanza tampoco tena antecedentes. La Ordenanza N 119 dispona el emplazamiento de la Iglesia Mayor, la que deba ser construida en una "isla entera" o manzana, junto a la plaza. No conocemos antecedentes a esta Ordenanza. En 1573, cuando las Ordenanzas de Descubrimiento y Poblacin fueron firmadas, existan en Amrica centenares de fundaciones espaolas, entre ellas casi todas las ciudades que con el correr de los aos se convertiran en sedes de Virreinatos y Audiencias, de Universidades, Arzobispados y Obispados y los principales puertos. Entre las principales ciudades de Iberoamrica durante el perodo colonial, y en la actualidad, Buenos Aires era una de las pocas que an aguardaba en 1573 su fundacin definitiva, aunque algunas de las antiguas ciudades debieron ser trasladadas dcadas o siglos despus de su fundacin a un sitio cercano por diversas razones, como Panam, Ciudad de Guatemala, San Salvador, Len (Nicaragua), Tucumn, Concepcin y otras. Las dos fundaciones de Buenos Aires revelan dos fases diferentes de la colonia. La primera fundacin es un centro de conquista a pesar de los trminos de la Capitulacin firmados por Pedro de Mendoza, que insinan ya un intento de ocupacin permanente y colonizacin. El Rey demuestra, en los trminos de esta Capitulacin, su inters en poblar. Como otros centros establecidos en zonas poco pobladas de Amrica aunque ya reconocidas de manera preliminar, Buenos Aires no pudo vivir de su regin y dependi, durante su corta existencia, o pretendi depender, de otras regiones ms alejadas o de la Metrpolis. El hecho de no haber sido trazada y sus lotes divididos de manera sistemtica, como otras fundaciones previas de la dcada de 1520 y 1530, como Puebla, Oaxaca, Guadalajara, Lima, Trujillo (Per), Quito, Cali y muchas ms, parecera revelar una duda sobre la conveniencia de encarar una fundacin definitiva en un territorio tan poco conocido y con un potencial dudoso para los objetivos de Mendoza y sus acompaantes. Siempre existi un mvil econmico en todo viaje
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de exploracin o expedicin de conquista. La fecha de la primera fundacin de Buenos Aires corresponde a la culminacin de la poca de la conquista. En esos aos, casi todos los territorios ocupados por las ms avanzadas civilizaciones indgenas de Amrica haban sido recorridos por los espaoles dejando como resultado numerosas fundaciones. Faltaban recorrer o consolidar la ocupacin de las regiones perifricas a los imperios azteca e inca y a los reinos ms avanzados de la actual Colombia, como lo revelan las fechas de fundacin o del origen espontneo de las ciudades en esas reas: Guadalajara (sucesivas fundaciones entre 1531 y 1541) y Zacatecas (1548), en la Audiencia de Guadalajara; Santiago de Chile (1541), La Serena (1541) y Concepcin (1545), en el que sera llamado reino de Chile; la primera fundacin de Buenos Aires (1536), Asuncin (1537), Santiago del Estero (1550) en el Ro de la Plata; Charcas, la actual Sucre (1540), Potos (1545) y La Paz (1548) en la Audiencia de Charcas, entre otras. Esas dcadas estuvieron dominadas por el sistema de encomiendas, "un sistema transitorio 14 entre la conquista y una sociedad establecida", cuya declinacin estuvo asociada con la brusca cada demogrfica de la poblacin indgena. En 1542, Carlos V sancion las Leyes Nuevas que establecieron el sistema futuro de explotacin de los indgenas y anunciaban el comienzo de la fuerte centralizacin que caracterizara al sistema administrativo colonial de Espaa en Amrica. "La monarqua espaola", escriba Gibson, "deleg al principio poderes para que el imperio pudiese ser fundado. Luego enfrent el problema de recuperar el control de sus propios agentes".15 En lo urbanstico fue, sin duda, un perodo de experimentacin. Tan reducido fue el esfuerzo oficial de Espaa en Amrica que durante las primeras dos dcadas la administracin de las Indias estaba en manos del Obispo Juan de Fonseca y del Secretario del Consejo de Castilla Lope de Conchillos.16 Recin a partir de la dcada de 1510 comenz la corte de Espaa a conocer algo sobre las Indias. Las capitulaciones, en general, y las instrucciones que se refieren a la fundacin de nuevos asentamientos y sus caractersticas fsicas se hacen ms precisas. Como bien dice Ballesteros, "no era lo mismo contratar con conocimientos que sin ellos. Podra creerse que a medida que los reyes de Espaa tomaban medidas centralizadas y adquira forma el sistema de gobierno de Espaa en Amrica, fue paralelamente tomando forma una poltica urbanstica que busc superar errores iniciales y definir un tipo o forma de ciudad de fcil trazado y subdivisin, dentro de la cual podan caber las instituciones que la 17 Corona necesitaba para el gobierno de las Indias". El nuevo mundo, escribe Wolf,"no tendra que crecer fragmentariamente a la sombra de antiguas complejidades: sera un mundo planeado proyectado por el deseo real y sus ejecutantes en la realidad".18 La ciudad colonial del siglo XVI y XVII no fue concebida como una obra de arte. No poda serlo por la personalidad y educacin de sus fundadores, por la vastedad de la empresa que
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GIBSON, Charles, Spain in America, p 63. Idem, p 90. SIMPSON, Lesley Bird, 1953, p 29. BALLESTEROS GAIBROS, Manuel, 1960, p 69. WOLF, Eric, 1959, p 163. 10

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signific la conquista de Amrica y porque los tesoros capturados casi no quedaron en Amrica y los que quedaron fueron preferentemente invertidos en la defensa de los puertos. La ciudad, como obra de arte, recin comenz a insinuarse en el siglo XVI en algunos pases europeos y de manera slo parcial, remodelando algunas plazas antiguas, diseando algunas plazas nuevas, buscando visuales hacia algunos edificios religiosos existentes, regularizando 19 algunas calles e incorporando algunos monumentos escultricos. Slo en la segunda mitad del siglo XVI, comenz a plantearse en Europa la ciudad como totalidad y a encararse el remodelamiento de la ciudad medieval y renacentista heredada. En la ciudad colonial de los siglos XVI y XVII la obra de arte no se encuentra en el diseo de la ciudad, totalmente desprovista de proyectos urbanos aun de modesta escala, sino en el interior de los edificios religiosos y en algunas fachadas. Algunas ciudades coloniales hispanoamericanas fueron centros de creacin artstica pero, en definitiva eran fundaciones prcticas destinadas a administrar territorios a veces de enorme superficie, construidas al principio con un mnimo de inversiones para residencia de gobernantes, militares, eclesisticos, comerciantes, encomenderos y mineros, de artesanos y de la poblacin indgena y de los esclavos negros que los servan. "El espaol", escribe Francisco de Solano, 20 "inventa su propia ciudad en Amrica". Consolida la conquista apoyndose en las ciudades indgenas y en la poblacin que ocupa las reas ms pobladas pero, salvo algunos casos, fueron nuevas fundaciones, siguiendo una concepcin general trada desde Espaa pero perfeccionada en las primeras dcadas del siglo XVI en Amrica hasta adquirir, hacia fines de la dcada de 1520 o principios de la siguiente, las caractersticas fsicas que seran luego confirmadas por la legislacin. El trazado ordenado por Garay se ajusta a esa concepcin. Como no existan poblados indgenas permanentes, ni recursos mineros vecinos, el fundador tena libertad para elegir el sitio ms accesible, con un desembarcadero y agua potable. El texto incluido en el plano de repartimiento de los solares, cuyo original data de 1583, no incluye otra consideracin que la de fijar pobladores concedindoles pedazos de tierra "para hacer sus labores ms seguras y con menos riesgos de sus personas y sementeras". A la Corona de Espaa le interesaba controlar las costas del Ro de la Plata de cualquier invasin extraa y slo poda hacerlo ocupando el territorio y fijando pobladores. El Acta de fundacin de Buenos Aires, firmada por Juan de Garay y el escribano pblico Pedro Jrez, de fecha 11 de junio de 1580, se refiere a la traza hecha de la ciudad. Se la llam ciudad de la Trinidad, se dan los nombres de dos conquistadores y pobladores como alcaldes y de seis regidores, y se indica que es el mejor sitio que hasta ese momento se haba encontrado. As quedaron ubicados en las manzanas de simple trazado cuadricular "los pedazos de tierra", como dice el Acta de repartimiento, para que los nuevos pobladores construyan sus viviendas, cren sus ganados y cultiven la tierra, para que los religiosos construyan sus iglesias, y la ciudad tenga su Cabildo y crcel.

El urbanismo del Renacimiento elabor "elementos especiales de la ciudad". GIEDION, Sigfrid, 1955, p 56.
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DE SOLANO, Francisco, 1990, p 70. 11

Captulo 2 LA CIUDAD COLONIAL, SIGLOS XVII Y XVIII Aislamiento, comercio y contrabando Buenos Aires vivi en un gran aislamiento hasta mediados del siglo XVIII, a pesar de que desde 1617 era sede de una Gobernacin y desde 1620 de un Obispado, evidencias de su rango entre los centros poblados del Virreinato del Per y de la Audiencia de Charcas. Condenada a ser un puerto cerrado por el monopolio comercial establecido por Espaa, que beneficiaba a los comerciantes de Lima en su intermediacin con las metrpolis comerciales de Europa y los mercados del Virreinato del Per, Buenos Aires, sin recursos minerales prximos y sin poblacin indgena, languideci durante casi 150 aos a partir de su segunda fundacin. La nica riqueza de las llanuras vecinas que encontraban salida por el precario embarcadero que comenz a formarse en el Riachuelo eran los cueros, las astas y la grasa del ganado vacuno y caballar que se reprodujo de manera sorprendente. La primera designacin que recibi la campaa que rodeaba Buenos Aires correspondi a la denominacin de "pagos". Existen ciertas referencias sobre algunos nombres de los alrededores de la ciudad que ya utilizaban a finales del siglo XVI Juan de Garay y sus sucesores.21 A comienzos del siglo XVII, este territorio estaba dividido en tres regiones no demasiado bien definidas: los pagos de Monte Grande y Las Conchas, al norte; el de La Matanza, al oeste y el de Magdalena, al sur. En esos aos toda la zona estaba dedicada a actividades netamente extractivas, con Buenos Aires como centro de intermediacin y nico ncleo poblado. A principios del siglo XVII, la poblacin de Buenos Aires no sobrepasaba el millar de habitantes mientras que la de Lima, por ejemplo, era veinticinco veces mayor.22 El paso de las escasas importaciones que entraban por su puerto, muchas de ellas tradas de contrabando, fue controlado con el establecimiento de una aduana seca establecida en 1622 en la ciudad de Crdoba, paso obligado de dos de los tres caminos que conectaban Buenos Aires con el interior del futuro territorio de la Argentina, el que se diriga, despus de atravesar Crdoba, hacia el noroeste y el Alto Per, con etapas en Santiago del Estero, Tucumn, Salta y Jujuy hasta llegar a Potos y La Plata (Sucre), y el que se desviaba en Crdoba hacia el oeste y a travs de San Luis y Mendoza llegaba a Santiago de Chile. El tercer camino llegaba a Asuncin, con etapas en Santa Fe y Corrientes. Eran esas las principales ciudades de la Audiencia de Charcas. A lo largo de las principales rutas terrestres aparecieron postas, fuertes y guarniciones sealando las etapas de los viajes. Las distancias entre las postas estuvieron determinadas por las dificultades del terreno, el nmero y caudal de los ros que deban atravesarse y otros accidentes geogrficos. Alguna informacin existente permite verificar una cierta intensidad
Es el caso de La Matanza y Las Conchas. El primero haciendo referencia a la masacre india, ocurrida en la zona, en tiempos de la primera fundacin de Buenos Aires. Las Conchas (caracterstica del lecho del ro homnimo) es el nombre que Garay dio al paraje. UADONDO, Enrique, 1934, p 27, y SORS DE TRICERRI Guillermina (a), 1941, tomo II, p 357. Segun el censo de 1613 ordenado por el Virrey del Per, Juan de Mendoza y Luna, marqus de Montesclaros, Lima contaba con 25.000 habitantes aproximadamente. Ver BROMLEY, Juan y Jos Barbagelata, 1945, pp 8 y 9. 12
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del trfico a lo largo de los caminos principales, como consecuencia de la ms densa ocupacin del territorio y un aumento del comercio. Cuando en 1658 y 1659, el comerciante francs Acarette du Biscay recorri el camino entre el puerto de Buenos Aires y Potos, el campo estaba despoblado y las aldeas de espaoles diseminadas. Acarette se detiene en su trayecto en Crdoba, Santiago del Estero, Esteco, Salta, Jujuy, Humahuaca, hasta llegar a 23 Potos por el nico camino que una Tucumn con el Alto Per. Un siglo despus aparece impreso un nuevo libro dedicado a explicar el recorrido entre Buenos Aires y Potos y de all, por Cusco, hasta Lima.24 El famoso texto del Lazarillo de ciegos caminantes, escrito por Juan de Bustamante o Concolorcorvo, ms de un siglo despus, refleja algunos cambios interesantes a lo largo de la nueva ruta. Entre Buenos Aires y Crdoba, Concolorcorvo se detiene en la Villa de Lujn y en Arrecifes, fundadas ambas alrededor de capillas, en Pergamino, donde haba un fuerte, y en Cruz Alta, pequeo pueblito y asiento de una guarnicin y de una casa de posta.

La ciudad en las crnicas y en la cartografa En la tercera dcada del siglo XVII, el religioso carmelita descalzo Vzquez de Espinosa complet un Compendio y descripcin de las Indias Occidentales, las que recorri durante varios aos, posiblemente a partir de 1612, en que lleg a Mxico, hasta 1622, ao en que habra regresado a Espaa. Vzquez de Espinosa complet la redaccin de su libro en 1628 y lo revis en 1629.25 Vzquez de Espinosa dej una estimacin del nmero de vecinos que poblaban las ciudades y territorios de Amrica basado en la informacin recogida en su prolongado viaje.26 De acuerdo a esa estimacin, Crdoba, con 500 vecinos, habra sido la ciudad de la actual Repblica Argentina con mayor poblacin, seguida por Santiago del Estero con 400; Tucumn, La Rioja y Esteco (abandonada algunas dcadas despus) con 250, y Buenos Aires con 200. Vzquez de Espinosa no visit Buenos Aires, pero incluye una sugerencia interesante que era la de crear una nueva Audiencia o mudar a la ciudad de Crdoba la sede de la Audiencia que en esos aos exista en Santiago de Chile, "pues en aquel Reyno no es tan necessaria, y estar tan distante la de los Charcas, con que se remediaran muchos males, y sessarian grandes agravios que se hazen a los pobres, por no poder acudir tan lejos a pedir justicia, y con el amparo del audiencia se poblara mas aquella tierra...".27 Buenos Aires y su puerto fueron mencionados en tres textos escritos a principios del siglo XVII. Fray Reynaldo de Lizarraga menciona el puerto y pueblo de Buenos Aires en un captulo
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ACARETTE DU BISCAY, 1943.

CONCOLORCORVO, 1946. La primera edicin del libro de Concolorcorvo fue impresa en Gijn en 1773.
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CLARK, Charles Upson, 1948, pp VII y 55.

El nmero de vecinos fue frecuentemente utilizado durante el perodo colonial como medida de la importancia poblacional de una ciudad o villa, aunque no reflejase su real tamao; otras veces se utiliz el nmero de fuegos o de casas. Un vecino era, por lo general, un poblador espaol o hijo de espaol que poda ser elegido al Cabildo local y estaba autorizado a portar armas.
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VAZQUEZ DE ESPINOSA, Antonio, 1948, p 642. 13

de la Descripcin breve de toda la tierra del Per, Tucumn, Ro de la Plata y Chile, y se limita a mencionar la multiplicacin del ganado en los llanos vecinos y a analizar las tribus indgenas 28 que habitaban la regin del ro de la Plata prxima a Buenos Aires. El segundo texto fue 29 obra de Ruy Daz de Guzmn, nacido en Asuncin en 1558, hijo y nieto de conquistadores. Daz de Guzmn residi en Buenos Aires hacia el ao 1604. En los captulos iniciales de su obra, destinados a una descripcin de ambas costas del Ro de la Plata, se limita a mencionar la primera fundacin y la abundancia de caballos y yeguas en las llanuras vecinas. De comienzos del siglo XVII es una descripcin annima del Virreinato del Per que incluye una brevsima descripcin de Buenos Aires, una ciudad sin defensas, con "hasta cuatrocientos vecinos espaoles" que "no tiene ninguna fuerza", con pocos indios, algunos vecinos muy ricos, abundantes alimentos y tres conventos de frailes y monjes con hasta doce religiosos en 30 cada uno. El sitio de Buenos Aires no apareci representado en varios mapas geogrficos del siglo XVI. El nombre de Buenos Aires no aparece en el mapa de Amrica de Diego Gutirrez, publicado en 1562 despus de su muerte, y tampoco en el Theatrum Orbis Terrarum de Abraham Ortelius, el primer atlas moderno, cuyos 70 mapas, basados en cartas e informacin contempornea, fueron reproducidos en un tamao uniforme. Con el ttulo "Americae sive novi orbis nova descriptio" (Nueva descripcin de Amrica, o del nuevo mundo), Ortelius incluy un mapa del continente en su famosa obra publicada en 1570. La primera fundacin de Buenos Aires no aparece registrada; en cambio, Ortelius indic con bastante exactitud la ubicacin de Sancti Spiritu, abandonada antes que Buenos Aires fuera fundada por primera vez. Sancti Spiritu aparece nuevamente en el mapa de Sud Amrica incluido por Jan Huyghen van Liuschoten en su Itinerario, cuyas primeras ediciones en holands y latn datan de la dcada de 1590, pero tampoco aparece incluida Buenos Aires, fundada por segunda vez pocos aos antes. Lo mismo ocurri en otros mapas de Amrica, como el publicado en 1594 por Peter Plancius, en el planisferio publicado en 1587 por Rumold Mercator -hijo del famoso Gerardo Mercator-, en el planisferio de Jodocus Hondius, en el Gran Atlas del mundo de Christian Sgrooten de 1588 y el mapa de Amrica Meridional de Joao Martius de 1587. En el mapa de Amrica Meridional del gegrafo francs Guillermo Sanson, impreso en la dcada de 1670, aparece Buenos Aires junto a Santa Fe, Crdoba, Santiago del Estero, Tucumn, Salta, Esteco, Mendoza y San Juan. Parecera que a partir de esos aos Buenos Aires aparece ubicada en las mejores obras de la cartografa europea, entre otras en el planisferio de de L'Isle. Buenos Aires aparece emplazada en prcticamente todos los mapas del siglo XVIII. Por ejemplo, en el mapa de Amrica del Sur del ingeniero gegrafo francs George Le Rouge (1746), en el mapa de la gobernacin del Paraguay y de la de Buenos Aires de Joseph Cardiel (1759), en un mapa anterior (1752) sealando la lnea del lmite trazado ese ao entre
DE LIZARRAGA, Fray Reginaldo, 1968, p 192. Lizarraga habra escrito su obra durante la primera dcada del siglo XVII cuando era obispo de La Imperial, al sur de Chile. A partir de 1610 fue obispo de Asuncin hasta su muerte en 1615. Al escribir su Descripcin no conoca el Paraguay, como l mismo lo menciona en el captulo LXVIII de su obra. La obra fue impresa por primera vez en 1908 en Lima, y al ao siguiente en Madrid. Ver Estudio preliminar, de Mario Hernndez Snchez-Barra, a la edicin de 1968, p X.
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DIAZ DE GUZMAN, Ruy. 1943, cap. IV, p 20. LEWIN, Boleslao, 1958, pp 101 y 102. 14

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Espaa y Portugal para dividir sus territorios en Amrica del Sur, y en el plano del Ro de la Plata de Francisco Becerra y Juan Antonio Gonzlez (1771).

Poblacin Buenos Aires era un pequeo poblado sin atractivos en 1658, cuando la visit el comerciante francs Acarette du Biscay. Su Relacin de un viaje al Ro de la Plata que escribi es una de 31 las primeras obras escritas por alguien que visit la ciudad. Algunos prrafos de la misma son de inters. "Las casas del pueblo estn hechas de barro, porque hay poca piedra en todas estas regiones hasta el Per; estn techadas con paja y caas y no tienen pisos altos; todas las habitaciones son de un solo piso y muy espaciosas; tienen grandes patios y detrs de las casas amplias huertas, llenas de naranjos, limoneros, higueras, manzanos, perales y otros frutales, con abundancia de hortalizas, zapallos, cebollas, ajo, lechuga, alverjas y habas; y especialmente sus melones son excelentes, pues la tierra es muy frtil y buena".32 Despus de referirse a la abundancia y bajo costo de las provisiones, salvo el vino,. Acarette describe la forma de vida que llama "de la clase elevada: todos aquellos que tienen un pasar tolerable son servidos en vajilla de plata y tienen muchos sirvientes negros, mulatos, mestizos, indios, cafres o zambos, los cuales son todos esclavos".33 La riqueza de los habitantes consista en ganados cuyos cueros eran exportados, alentando un trfico tan activo que cuando Acarette visit la ciudad haba veintids buques holandeses cargando 13.000 14.000 cueros de toro cada uno. Los blancos constituan el grupo social de mayor jerarqua en la estructura social de la ciudad que conoci Acarette, vinculados de alguna manera a la organizacin administrativa y comercial de la metrpoli. La gran mayora eran espaoles y portugueses, aunque vivan en la ciudad "unos pocos franceses, holandeses y genoveses, pero todos pasan por espaoles, de otro modo no podran residir aqu, especialmente aquellos que difieren en su religin de la Catlica Romana, porque aqu est establecida la Inquisicin".34 Los funcionarios civiles y militares de mayor jerarqua y los clrigos ms importantes constituan, junto a los comerciantes y propietarios rurales ms adinerados una especie de lite, algunos de cuyos miembros se beneficiaron del contrabando, especialmente a partir de la fundacin portuguesa de Colonia del Sacramento en la costa del Ro de La Plata, frente a Buenos Aires, en 1680. El nmero de portugueses, especialmente despus de establecerse la Colonia del Sacramento, fue siempre elevado, desempandose en actividades comerciales o como artesanos. Los
El navegante holands Henrich Ottsen lleg a Buenos Aires en agosto de 1599 como piloto del navo "El Mundo de Plata", con el propsito de comerciar. El texto explica los peligros que planteaban los bajos y bancos de arena antes de llegar a Buenos Aires, pero no incluye descripcin alguna de la ciudad. OTTSEN, Henrich, 1945. La primera edicin en holands fue publicada en 1603. ACARETTE DU BISCAY, 1943, p 43. Acarette lleg por primera vez a Buenos Aires hacia marzo de 1658. Viaj a Potos y regres a Buenos Aires embarcndose en viaje a Santander en mayo de 1659. Su segundo viaje tuvo lugar poco tiempo despus.
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Idem, p 44.

Idem, p 47. En el padrn de vecinos levantado en 1664, poco despus de la ltima visita de Acarette, se anotaron en Buenos Aires 183 vecinos espaoles y 27 vecinos portugueses. Los otros tres extranjeros eran un irlands, un flamenco y un genovs. TORRE REVELLO, Jos, 1970, p 48. 15

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blancos nacidos en Amrica tenan una jerarqua inferior aunque por entrar, la mayora, en la categora de vecinos podan acceder a ser miembros del Cabildo y, ocasionalmente, a rangos importantes de la jerarqua administrativa y eclesistica. Muchos espaoles-criollos se desempearon como comerciantes o cumplan funciones de fleteros, artesanos y propietarios rurales menores. Muy pocos deben haberse dedicado al trabajo manual, siempre escaso en Buenos Aires, el que era desempeado por los mulatos, muchos de ellos libres, que trabajaban como zapateros, sastres, constructores, carpinteros, herreros, pequeos comerciantes y transportistas. Algunas de las tareas manuales tambin las desempearon negros libres o esclavos, estos ltimos trabajando para aumentar la renta de sus 35 propietarios. Buenos Aires y su regin vivan del contrabando. El inmenso territorio de su gobernacin inclua a las ciudades de Santa Fe y Corrientes, pero la influencia del puerto alcanzaba tambin a Tucumn y Cuyo. En la ciudad de Buenos Aires, y especialmente en su campaa, el nmero de indgenas fue siempre escaso. En la ciudad, especialmente entre la dcada de 1710 y fines de la de 1740, durante las cuales los ingleses controlaron el comercio de esclavos en Hispanoamrica, los negros constituyeron el segundo grupo racial en importancia de Buenos Aires, muy inferior en nmero al de los blancos pero superior al de los mulatos, pardos, indgenas o mestizos. A pesar de sucesivas epidemias la poblacin se duplic entre 1643 y 1674 y nuevamente entre 1674 y 1720. La fiebre tifoidea o tabardillo, la viruela, la tuberculosis y la sfilis fueron acontecimientos recurrentes en la ciudad y en la campaa, con impactos serios en la poblacin negra e indgena. Hacia 1720, la ciudad de Buenos Aires tena 8.908 habitantes y 22.007 habitantes en 1770;37 de esta ltima cifra, 3.639 (16,55%) eran hombres espaoles, categora que inclua a los nacidos en Espaa y en otros puntos de Europa y a 1.785 criollos; 4.508 (20,45% eran mujeres espaolas; 3.985 (16,11%) eran nios de ambos sexos descendientes de familias europeas y criollas; 5.712 (25,96%) oficiales y soldados, clrigos, frailes, monjas y dependientes de ellos, indios, negros y mulatos libres de ambos sexos y de diferentes edades, y presos y presidiarios, y 4.163 (18,92%) eran esclavos negros y mulatos de ambos sexos y edades. En la ciudad vivan 674 eclesisticos, entre clrigos seculares y miembros de las distintas comunidades religiosas residiendo en diferentes conventos. Las rdenes ms numerosas eran la de los franciscanos y dominicos, dos de las primeras en instalarse en la ciudad al ser fundada por segunda vez.
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A partir de 1597 fueron frecuentes las introducciones de contrabando de esclavos negros; la gran mayora de ellos eran llevados a Charcas y a Per para su venta. Muchos fueron decomisados y vendidos en Buenos Aires. TORRE REVELLO, Jos, 1970, p 78.
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BESIO MORENO, Nicols, 1939. CONCOLORCORVO, pp 42 y 43. 16

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La estructura urbana De esos aos son dos planos del sargento mayor Jos Bermdez, quin haba sido designado ingeniero en la provincia del Ro de la Plata por el rey. Algo posteriores son las breves descripciones de dos misioneros jesuitas. El primer plano de Bermdez, fechado en 1708, abarca la ciudad y la costa vecina del Ro de la Plata desde el Riachuelo, que serva como puerto de Buenos Aires al sur, hasta un punto al norte, a la altura del retiro, sealado con la casa de Agustn de Robles, ex Gobernador de estas provincias. En una escala mayor resalta por sus dimensiones la planta pentagonal del fuerte y de la ampliacin proyectada, que parecen haber sido el verdadero propsito de Bermdez al dibujar un plano que posee diversos errores. Son en realidad dos planos distintos, en diferentes escalas, utilizando el autor un detalle mayor en el proyecto de la fortaleza que comenz a disear en Espaa antes de viajar a Amrica. El error ms evidente del plano son las proporciones de la plaza, que dibuja con un frente de tres manzanas y cuatro calles cuando nunca tuvo ms de una manzana. De este modo intercal dos hileras de manzanas centrales en direccin este-oeste, a ambos lados de la que ocup realmente el Cabildo. La ubicacin de los conventos de San Francisco, Santo Domingo y de la Merced y del Colegio de la Compaa de Jess es la correcta, as como la del Cabildo, que recin fue construido en 1711, y de la Catedral, que en esos aos, aunque inconcluso, era un edificio de cierta importancia. Otros detalles interesantes del plano son la ubicacin de un muelle a ser construido frente al fuerte, de los pozos donde anclaban los navos frente a la ciudad, de la terraza baja entre la barranca y el ro, del curso del Riachuelo y del canal de acceso y del incipiente casero formado alrededor de las barrancas y hornos de San Pedro, fuera de los lmites de la ciudad. El segundo plano de Bermdez, dibujado en 1713, es ms preciso (figura N 4). Su finalidad militar es obvia en el tamao del fuerte, dibujado en una escala, en relacin a la planta de la ciudad y los alrededores, dibujados en otra, y en la importancia otorgada a la ubicacin del fondeadero y de otras defensas de la ciudad. Contiene tambin varios errores en las proporciones de la plaza, en la ubicacin del convento de los jesuitas -que no exista en el anterior- y en el nmero de manzanas y media manzanas paralelas a la barranca. El plano de 1713 es interesante por otras razones. Es el primero en presentar el curso de los arroyos que cruzaban la planta de la ciudad y los alrededores drenando sus cursos en el Ro de la Plata y en el Riachuelo, y en dibujar con cierto detalle la terraza inundable de tosca que bordeaba la barranca. Estos dos elementos naturales tuvieron mucha importancia en la direccin de los accesos a la ciudad, los que a su vez determinaran el trazado posterior de algunas de las principales avenidas y hasta de algunas calles y cortadas. Aparecen tambin sealados algunos arrabales, como el del alto de San Pedro y el casero junto al Riachuelo, donde exista una guardia de infantera al sur, del Retiro al norte, y la ubicacin -en ambos planos- de la iglesia de San Juan, a cuyo alrededor se form una parroquia de indios, y del llamado "barrio recio". Los planos de las ciudades coloniales, por lo general, no incluyeron a los suburbios. Sus autores representaban el trazado de la ciudad y los usos principales de un rea equivalente a la superficie ms densamente construida y, a veces, indicaban algunos edificios y elementos geogrficos fuera de ella. En una carta escrita en 1730, el misionero jesuita Cayetano Cattaneo contrastaba el orden de las calles en el centro de la ciudad y la dispersin de las casas en las afueras, tan ocultas por
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huertos con rboles que no permitan distinguirlas. La arquitectura de las casas no haba experimentado grandes cambios con respecto a las descriptas por Acarette 70 aos atrs, pero poco antes, otro jesuita haba comenzado a cocer ladrillos y tejas y encontrado caleras, 39 lo que permiti reemplazar el adobe y la paja en la construccin de las viviendas. Las ventanas carecan de vidrios, salvo que fueran trados de Europa, y eran reemplazados con 40 alabastro, una piedra transparente que provena de San Luis. Por Resolucin Real de 1769 fueron creadas las parroquias de Buenos Aires. La parroquia Catedral era la que tena mayor nmero de habitantes. Rodeaba la plaza de Armas y se extenda unas ocho cuadras hacia el norte, bordeando la barranca del Ro de la Plata, hasta 41 la antigua calle Santa Rosa, la actual avenida Crdoba. Vivan en la parroquia Catedral, en 1770, 8.146 personas, y 5.176 en la parroquia San Nicols que se extenda hacia el oeste de la anterior a partir de la antigua calle San Juan, actuales calles Piedras y Esmeralda.42 La parroquia de la Concepcin, con 3.529 habitantes, se extenda al sur de las dos parroquias anteriores. Monserrat, con 2.468 habitantes y La Piedad con 1.746 habitantes, al oeste de la ciudad, eran las otras dos parroquias. An estaban estos distritos parcialmente construidos, predominando en ellos huertas y quintas, con calles incompletas bordeadas con tapias o cercos de tierra. A mediados del siglo XVIII comenz a crecer la poblacin de Buenos Aires, y a extenderse la superficie construida. En el ao 1770 la poblacin de la ciudad aument en 589 habitantes, lo que signific una tasa de crecimiento anual de 2,79%. En ese ao se registraron en la ciudad, segn los libros parroquiales, 1.520 nacimientos (7,21%) y 931 muertes (4,42%). En las parroquias de Catedral y San Nicols, donde viva la poblacin de mayores ingresos, las tasas de mortalidad en ese ao fueron del 3,87% y 3,57%, respectivamente; en cambio, en la parroquia perifrica de la Piedad la tasa de mortalidad alcanz el 5,21%, y en La Concepcin el 4,47%. Concolorcorvo, que visit la ciudad en dos oportunidades, la segunda en 1771, dice que Buenos Aires "se adelant muchsimo en extensin y edificios desde el ao 1749, que estuve en ella", y agrega, "hay pocas casas altas, pero unas y otras bastante desahogadas y muchas bien edificadas, con buenos muebles, que hacen traer de la rica madera del Janeiro por la 43 Concolorcorvo seal la existencia de un buen nmero de Colonia del Sacramente". comerciantes, con "tiendas de ropa" hasta en las calles ms remotas, pero muy pocos con un volumen importante de operaciones y ninguno comparable a la de los mayores comerciantes
"Segunda carta del Padre Cattaneo S.J., a su hermano Jos de Modena". BUSCHIAZZO, Mario J., 1942, p 145.
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Idem, p 148.

"Primera carta del Padre Carlos Gervasoni al Padre Comini de la Compaa de Jess". BUSCHIAZZO, Mario J., 1942, p 205. Manuel Ricardo Trelles prepar en 1856 un plano de la ciudad de Buenos Aires indicando las parroquias creadas en 1769. DIFRIERI, Horacio (director), 1981, tomo II, Lmina XXa, p 60.
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CONCOLORCORVO, p 42. CONCOLORCORVO, 1946, p 40. 18

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de Lima. Tampoco conoci estancieros importantes. La ambicin de los ricos parece haber sido poseer una buena casa y una quinta para su recreacin. Slo existan diecisis coches en una ciudad que por su extensin poda recorrerse a pie de un extremo al otro sin grandes demoras, de no mediar las fuertes lluvias que convertan en intransitables a las calles sin pavimentos. Los hombres y mujeres se vestan como "los espaoles europeos", pero los vestidos de las mujeres no podan compararse por su costo con los que se vean en Lima. Los servicios de la ciudad eran muy precarios. A pesar del evidente progreso Buenos Aires recin tuvo servicio de correos con la provincia de Tucumn a partir de 1747. La gente humilde beba el agua impura que quedaba en las hondonadas al bajar el ro; en cambio, los ricos, tomaban la precaucin de dejarla reposar en grandes tinajones de barro para que se clarificase. Tampoco tena Buenos Aires casas de estudios adecuadas, enviando quienes podan a sus hijos, a estudiar a Crdoba o a Santiago de Chile. Seis aos despus de creado el Virreinato del Ro de la Plata, durante la administracin de 44 Juan Jos de Vrtiz , fue dibujado el plano ms detallado de la ciudad y de sus alrededores del perodo colonial. Cuando en 1782 un autor desconocido lo dibuj, la ciudad tena alrededor de 25.000 habitantes.45 De acuerdo al plano, las manzanas totalmente construidas eran unas 140, incluyendo las ocupadas por los conventos de San Francisco, Santo Domingo, La Merced, y el Colegio de los Jesuitas y, algo separado al norte, el convento de las monjas Catalinas. El crecimiento de la ciudad se orientaba hacia el sur y ocupaba el rea incluida entre las actuales calles Esmeralda al oeste, Corrientes al norte y Mxico al sur, y las antiguas calles San Juan, San Nicols y San Bartolom, respectivamente. El centro estaba organizado alrededor de la plaza de Armas, bordeada como desde su fundacin por el Cabildo al oeste, la iglesia catedral y la casa episcopal al noroeste y el fuerte al este, donde viva el gobernador y luego residiran sucesivos virreyes, y estaban instaladas las oficinas de la real Hacienda. Los mejores comercios y las casas de los principales vecinos, comerciantes casi todos, estaban ubicados en la vecindad de la plaza de Armas; en el centro estaban los principales edificios religiosos, que an se conservan en la actualidad como los ejemplos ms relevantes de la arquitectura colonial de la ciudad, proyectados por los jesuitas Blanqui, Krauss, Prmoli y Wolff. Juan Krauss, nacido en la ciudad de Pilsen (Bohemia), lleg al Ro de la Plata a fines del siglo XVII. Proyect el templo de San Ignacio y su notable fachada barroca y tambin el Noviciado Jesutico y el Colegio Mximo en la ciudad de Crdoba y dirigi la construccin de las tres obras. En 1721 comenzaron las obras de la iglesia de la Merced en las que trabajaron Andrs Blanqui y Juan Bautista Prmoli. El primero estuvo vinculado, como diseador y director de obras, a la construccin del convento de los franciscanos recoletos en el actual barrio de la Recoleta que entonces estaba en las afueras de Buenos Aires. La actividad de Blanqui, tal vez el arquitecto ms importante de mediados del siglo XVIII en Buenos Aires y en Crdoba, fue realmente notable.46 Particip en el diseo
Juan Jos de Vrtiz y Salcedo, segundo virrey del Rio de la Plata, fue el funcionario de la Corona Espaola que ms se preocup por el aspecto fsico Buenos Aires y la organizacin poltica y administrativa de la ciudad y su campaa. Ver apndice "Microbiografas".
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Segn el censo de 1778 la ciudad tena 24.235 habitantes.

Andres Blanqui naci en Roma en 1617 y muri en Crdoba (Argentina) en 1740; haba llegado a Buenos Aires en 1717. Ver DE PAULA, Alberto, 1987, pp 10-13. 19

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del Cabildo, de la iglesia del Pilar, de la actual iglesia de San Pedro Gonzlez Telmo, del convento de monjas de Santa Catalina de Siena y tambin de secciones de la Catedral de Crdoba. A diferencia de otras ciudades de Amrica, donde la Corona espaola invirti importantes sumas, especialmente en proyectos defensivos y de gobierno a partir de la segunda mitad del siglo XVII, en Buenos Aires se limit a la construccin del Fuerte y del Cabildo. En la dcada de 1760 la ciudad estaba compuesta por unas 700 cuadras con diferentes 47 grados de ocupacin. Rodeando las cien cuadras del centro exista una zona de transicin de menor densidad formada por unas trescientas cuadras, algunas enteramente construidas y otras con muchos huecos, que se extenda hasta las quintas de los suburbios utilizadas como lugares de veraneo por la clase adinerada o dedicadas a la produccin de frutas y verduras para abastecer la ciudad. En la zona de transicin vivan los empleados de menor jerarqua de la administracin, pequeos comerciantes y artesanos libres en viviendas de menor tamao, algunas construidas alrededor de un patio, otras con los cuartos alineados frente a las calles sin empedrar y sin iluminacin. La mayora de las manzanas de la zona de transicin estaban ocupadas por unas cuantas viviendas, pero eran pocas las calles enmarcadas por los muros corridos de las fachadas. El plano annimo de 1782 (figura N 5) indica la tendencia de la ciudad a crecer hacia el norte de la actual calle Lavalle hasta el Retiro, y tambin hacia el sur de la actual calle Mxico. En esas zonas de la ciudad, que llegaban hasta ms all de los lmites del ejido fijado en 1764, an con escasos comercios y de difcil trnsito despus de las lluvias, existan ya en 1782 algunos edificios que pronto quedaron incorporados a la planta urbana. Otras trescientas cuadras, algunas con construcciones agrupadas pero la mayora con viviendas aisladas cercadas con tunas, marcaban el inicio de la zona de quintas. Comenzaba en las tierras del ejido, a doce cuadras al norte y al sur de la actual plaza de Mayo y a algunas menos hacia el oeste. All, donde la cuadrcula se desdibujaba, donde los terrenos despoblados predominaban con respecto a los ocupados, estaban en 1782 las quintas de los dominicos, de los betlemitas y de los jesuitas, as como la quinta del Retiro, que haba pertenecido a los ingleses, y donde sera construida aos despus la plaza de toros. Tambin estaban las quintas de las familias adineradas, como los Ortz de la Rosa, Rivadavia, Altolaguirre, Mancilla, Pea, Moreno, Merlo, Bustamante, Ugarte, Warnes, Zavala y otros. Algunos de esos apellidos an existen as como los Azcunaga, Riglos, Correa y Palomeque, que aparecen mencionados en el Plano topogrfico de la ciudad, dibujado en los ltimos aos del siglo XVIII por el capitn de navo Martn Boneo.48 La zona de quintas rodeaba la ciudad extendindose una legua hasta ms all de la actual avenida Pueyrredn al oeste y hasta la Convalecencia al norte o ms all. Algunas quintas eran utilizadas como lugares de veraneo por sus propietarios, que se trasladaban anualmente a ellas desde sus residencias permanentes ubicadas en la zona cntrica. Slo residan de manera permanente en las quintas los capataces, peones asalariados y esclavos. Ms all de las quintas existan numerosos hornos de ladrillo y viviendas nuevas aisladas que indicaban el continuo crecimiento de la ciudad.
47

MILLAU, Francisco Jos, 1947.

Boneo acompao a Flix de Azara en la Comisin demarcadora de los lmites con Portugal y fue Intendente de Polica durante la administracin del virrey Arredondo. 20

48

El Reglamento de Libre Comercio de 1778 impuls las actividades comerciales y, por consiguiente, el movimiento portuario. Los exportadores buscaron nuevos mercados para los cueros, la grasa, las carnes saladas, las astas y otros productos derivados de la actividad ganadera y haban comenzado a transportar harina y trigo a La Habana. Otros comerciantes transportaban la plata del Alto Per o importaban de Espaa y de otros pases artculos que introducan en todo el territorio de la Argentina y hasta el Alto Per, Paraguay y algunas ciudades de Chile. Las mercaderas que llegaban de Espaa y se enviaban al interior eran transportadas en carretas, utilizndose embarcaciones para las que se dirigan al Paraguay. Del Paraguay llegaban al puerto de Las Conchas, a unos 30 kilmetros al norte de Buenos Aires, yerba mate, tabaco de hoja, azcar, miel, algodn y grandes troncos que descendan por el ro formando grandes balsas. De Tucumn, plata labrada, tejidos de la regin, lana de vicua y cueros curtidos. De Chile y Cuyo, vinos, aguardiente, aceite y frutas secas. La campaa de Buenos Aires produca trigo y maz, toda clase de verduras y legumbres, y abasteca de carne a la ciudad. A fines de 1789 o principios de 1790 lleg por primera vez a Buenos Aires el joven naturalista austraco Tadeo Hanke, tratando de unirse a la expedicin cientfica espaola liderada por Alejandro Malaspina. Hanke regres a Buenos Aires cuatro aos ms tarde en viaje de regreso a Europa, despus de haberse disvinculado de la expedicin a la que se haba unido en Valparso en abril de 1790 despus de haber cruzado la Argentina y Chile en carreta, berlina, a caballo y a pie. En el texto de Hanke sobre su viaje de regreso, incluye una corta pero interesante descripcin de Buenos Aires, su poblacin e intercambio en un momento de rpido crecimiento demogrfico y comercial debido a las franquicias y libertad para comerciar, 49 y a la creacin de nuevos tribunales y del Virreinato del Ro de la Plata. La necesidad de expandir el territorio de Buenos Aires hacia el sur Hanke justificaba llevndolo hasta las riberas del ro Negro, por ser "demasiado estrecho y reducido para la debida multiplicacin de los ganados y vastos proyectos de agricultura de una capital como aqulla".50 No fueron construidos en Buenos Aires acueductos como en ciudad de Mxico y en Morelia, ni amplios y elaborados teatros como en La Habana, ni paseos como en ciudad de Mxico. Las viviendas con aljibes extraan el agua de ellos, pero la mayora de los habitantes utilizaba el servicio de aguateros o se serva directamente del ro. La ciudad careca de fuentes pblicas o incorporadas a los conventos como en las principales ciudades de Hispanoamrica. Conocemos algunas imgenes de la ciudad de esos aos a travs de las aguadas de otro integrante de la expedicin de Malaspina, el pintor italiano Fernando Brambila, quin dej sugestivas imgenes de las actividades cotidianas con el perfil de Buenos Aires como fondo (figura N 6). Hasta fines del siglo XVIII las calles de la ciudad tenan una arquitectura homognea formada por las simples fachadas de casas de una sola 51 planta, con paredes de ladrillos y cal y techos de teja. Las casas del centro eran amplias y bien conservadas. Uno, dos o tres patios establecan la jerarqua de las casas y de sus ocupantes. El zagun de entrada llevaba al primer patio a cuyos lados se ubicaban las salas y
HANKE, Tadeo, 1943. Este texto forma parte de una descripcin del Per y Buenos Aires, en cuatro volmenes, completada en 1795.
50 49

Idem, p 90.

Todas las descripciones de Buenos Aires de esos aos, como las de Concolorcorvo y las del marino espaol Francisco Jos Millau, mencionan la existencia de casas con un piso alto. 21

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los dormitorios de los propietarios. A ambos lados del zagun, con puertas a la calle, estaban el recinto comercial del propietario, si ste se dedicaba a esa actividad, o una pieza construida para ser alquilada con el mismo propsito. Un corredor comunicaba el primer patio con el segundo, rodeado por los cuartos utilizados para cocinar, la despensa, el alojamiento de la servidumbre y los servicios sanitarios de uso comn a todos los ocupantes de la casa.

La ciudad y la campaa en la creacin del virreinato La ubicacin de la ciudad de Buenos Aires, en la estrategia geopoltica de Espaa de la segunda mitad del siglo XVIII, la convirti en la capital lgica del nuevo virreinato. Reuna, como ya sealamos, los antecedentes jurdicos necesarios al ser, desde las primeras dcadas del siglo XVII sede de una Gobernacin y de un Obispado.
52 La necesidad de frenar el avance extranjero en la zona y de cortar el contrabando que vulneraba los intereses de la Corona, fueron factores decisivos tomados en cuenta cuando por Real Cdula de 1776 fue creado el Virreinato del Ro de la Plata, con Buenos Aires como capital. A partir de esta decisin real, la ciudad experiment un importante crecimiento comercial y demogrfico que posibilit el paso de una situacin marginal en el espacio colonial, a una plena insercin dentro de l. La consolidacin urbana aparecer como el emergente ms significativo de este crecimiento.53

El primer gran cambio administrativo dentro de la esfera civil que experiment la regin se produjo entre 1783 y 1789. En 1783 comenz a regir la denominada Ley de Intendencias sancionada en 1782, que dividi el virreinato en 8 subregiones a las que "se le asign un intendente con facultades cuidadosamente definidas en los cuatro departamentos de justicia, hacienda, guerra y administracin general".54 La transformacin que introdujo en el territorio fue sustancial, ya que determin la desaparicin de las primitivas gobernaciones y el reagrupamiento de las primeras jurisdicciones. La gobernacin-intendencia de Buenos Aires abarcaba las actuales provincias de Buenos Aires (al norte del ro Salado), Santa Fe, Corrientes, Entre Rios y, nominalmente, toda la regin Patagnica. Sin embargo, antes de la Ley de Intendencias ya existan las alcaldas de hermandad. La figura del alcalde es una de las ms antiguas y tpicas del sistema colonial y en la zona se nombraron funcionarios de este tipo desde principios del siglo XVII, con el fin de prolongar la autoridad civil de Buenos Aires. En 1784 se reorganizaron estas alcaldas y cinco aos mas tarde, la Real Audiencia de Buenos Aires fij, aunque provisoriamente, las atribuciones de los alcaldes. Sintticamente, consistan en "(..) celar los pecados pblicos, andar de los vagos y prender en las causas graves de heridas, muertes o semejantes, dando cuenta inmediatamente a cualquiera de los 55 jueces y formando sumaria instructiva dentro de las 24 horas o a mas tardar de tres das".

En 1680 una expedicin portuguesa haba fundado, en la margen oriental del Ro de la Plata, una ciudad y un fuerte con los nombres de Nova Colonia Lusitania y Santsimo Sacramento respectivamente. Ver ASSUNCAO, Fernando, 1982, pp 8 y 9.
53

52

GIUNTA, Rodolfo, 1991, p 32. LYNCH, John (a), 1983, p 39. DE LAZARO, Juan y Roberto Marfany, 1941, p 154. 22

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Tomando como referencia los primeros curatos, que a su vez comprendan los territorios de los pagos de Las Conchas, La Matanza, Monte Grande y La Magdalena, existieron tantas jurisdicciones como parroquias se haban creado desde 1730 a 1784. El mapa administrativo de la zona qued as conformado con un alcalde para la parroquia de Monte Grande o San Isidro, uno para la de Las Conchas (Tigre), otro para la de Buen Viaje (Morn) y otro para el paraje de La Matanza. Tres alcaldes ms se repartieron las jurisdicciones parroquiales del sur: Magdalena, San Vicente y Quilmes. La nica excepcin la constituy la alcalda de La Matanza, que debido a la extensin de la zona fue creada "ex novo", no organizndose 56 alrededor de una delimitacin parroquial previa. Podemos establecer una secuencia en el proceso de organizacin y poblamiento de toda la zona que comprende desde la simple denominacin de los parajes, continuando con el establecimiento de los primeros caseros, la delimitacin de las juridicciones (religiosa primero, civil, despus), la reorganizacin administrativa de la etapa independiente, los procesos fundacionales y la delimitacin territorial durante la segunda mitad del siglo XIX, donde se encuentra el origen de los partidos actuales. En los prximos captulos se desarrollarn estos temas y se ver la importancia de estas antiguas jurisdicciones en la estructura poltico-administrativa del rea metropolitana moderna de Buenos Aires. Este sistema colonial de distritos -que defini jurisdicciones civiles en base a divisiones eclesisticas- se organiz tomando como cabeceras una serie de asentamientos fundados durante el siglo XVII al interior del ro Salado y que quedaron dentro de la lnea de fuertes y 57 fortines creados entre 1738 y 1810. Algunos pueblos que hoy se encuentran incorporados al Area Metropolitana de Buenos Aires, tuvieron distintos orgenes. Por ejemplo, Quilmes surgi a partir de una reduccin de indios y San Martn y San Isidro crecieron alrededor de una primitiva ermita construida por algn devoto, laico o religioso. No fueron muchas las villas de espaoles que, como Merlo, tuvieron una finalidad econmica exclusivamente local. Adems, varios pueblos fueron establecidos a lo largo de la red de caminos reales que conectaban Buenos Aires con distintas ciudades y asentamientos en el interior del pas. Los caminos, que partan de la plaza de Buenos Aires y se desarrollaban a lo largo de las tierras altas, vadeando ros y arroyos, constituyeron los primeros ejes de crecimiento de la ciudad. As, y a modo de ejemplo, Merlo se ubic sobre el camino real a Chile, Avellaneda tuvo como origen un asentamiento en el camino real del sur, y San Martn en el camino que dirigindose a Lujn, segua hacia Crdoba, y la Gobernacin del Tucumn y de all hacia el Virreinato del Per. Este sistema radial de caminos, reforzado siglos despus por el trazado del ferrocarril y ms tarde por el trazado de las rutas de acceso a Buenos Aires, defini no solo las direcciones del crecimiento del Area Metropolitana, sino que caracteriz tambin la conformacin territorial de la Argentina hasta nuestros das. En 1795, la ciudad de Buenos Aires contaba ya con algo ms de 35.000 habitantes que se 58 abastecan, no sin dificultad, desde la vecina campaa. A finales del siglo XVIII, el ganado
56

SORS DE TRICERRI, Guillermina (b), 1941, p 113.

Fundamentalmente la lnea de fronteras creada en 1779 por el comandante Betbez, quien menciona para ese ao a los fuertes y fortines de Rojas, Salto, Areco, Lujn (Mercedes), Navarro, Lobos, Monte y Zanjn (San Vicente), aunque ya existan Ranchos, Juncal, San Borombn y Chascoms. RAZORI, Amilcar, 1945, tomo II, p 93.
58

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COMADRAN RUIZ, Jorge, 1969, p 83. 23

cimarrn comenz a desaparecer y la poblacin indgena, para procurarse sustento, atac 59 con los temidos "malones"- los alrededores de Buenos Aires. Adems, la actividad agrcola fue seriamente afectada por el sistema de adquisicin de las tierras rurales. El que las compraba, generalmente ocultaba a las autoridades la cantidad de ocupantes que tenan los predios y, sin ms, los expulsaba, mecanismo que conspir contra el incipiente poblamiento 60 de la campaa. El sistema de venta de tierras, que slo los acaudalados adquiran como inversin improductiva, fue denunciado en su poca por Flix De Azara como el origen de "muchsimos campos desiertos y de que la ciudad de Buenos Aires no posea hoy ms tierras 61 que las que reparti su fundador". Si hacia fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX se verific un notable crecimiento de la poblacin de Buenos Aires, distinta fue la situacin de sus alrededores que evolucionaron de manera despareja y lenta. En la estancada campaa comenz un proceso de repoblamiento en las primitivas chacras de San Isidro, cuyo origen haba sido el reparto de tierras que hizo Garay; adems, se formaron corrales de hacienda en la zona oeste, hornos de ladrillo cerca del Riachuelo y fueron habilitados los actuales puertos fluviales de San Fernando y el Tigre.

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DE AZARA, Flix, 1923. MARFANY, Roberto, 1941, p 56. DE AZARA, Flix, 1923. 24

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Captulo 3. LA CIUDAD REPUBLICANA La formacin de la "Gran Aldea" La junta de gobierno que el 25 de mayo de 1810 reemplaz en Buenos Aires al virrey espaol, rompi los lazos polticos y administrativos que unan a la ciudad con Espaa y estableci el comienzo de la vida independiente del pais. Pero la revolucin, que rapidamente se extendi al resto de las ciudades del interior, marc tambin el inicio de un perodo que se caracteriz por la rivalidad entre la capital del virreinato del Rio de la Plata, y las ciudades mas importantes de su extenso territorio. En 1810 vivan en Buenos Aires 42.540 personas 62. Aproximadamente dos tercios eran de 63 raza blanca y un tercio negros y mulatos; el 1% eran indios y mestizos. En ese mismo ao, del total de 5.547 trabajadores censados, cerca de un tercio, el 34,65%, eran artesanos y obreros calificados; los comerciantes constituan el 28.68%; un valor similar lo formaban profesionales, militares, clrigos y funcionarios del gobierno (28,70%); el 5,23% eran obreros no calificados, mientras que el 2.74% se dedicaba a la explotacin rural y a la pesca 64. Entre los artesanos y obreros calificados, cuatro de cada diez haban nacido en Buenos Aires; tres de cada diez en otros paises hispanoamericanos y tres de cada diez en otros paises europeos, en su mayora espaoles. La vivienda de estos sectores reflejaba, frecuentemente, las caractersticas de su condicin social, o pretenda aparentar aun mas: "En las casas de los empleados o de los comerciantes hay mucho lujo. A menudo ese lujo esta en razn directa de la fortuna del propietario, pero, mas a menudo todava, por encima de ella; as todo se sacrifica a lo exterior".65 Esta ostentacin no era, sin embargo, comn a todas las dependencias y se limitaba, generalmente, a la sala principal. Gran parte de la vida cotidiana se desarrollaba en una sala de menores dimensiones que las que rodeaban el patio, "enfrente de la calle, para vigilar la casa mejor", segn relataba Mariquita Snchez en sus memorias quien, adems, describe el interior: "(...) el duro suelo, una mesa con un nicho con alguna imagen, jaulas de pjaros y loros, una mesa de costura, un porrn de agua y un vaso para si se peda, unas sillas de paja muy ordinarias; era todo".66 Tambin era comn observar en algunas de estas casas la incorporacin de "uno o ms departamentos junto a la vivienda principal" (...) "Los edificios del
Varios autores han estudiado el incompleto censo de 1810, del que se perdieron los datos de algunas parroquias. Nos remitiremos a los valores revisados includos en los trabajos de JOHNSON, Lyman, 1979 y JOHNSON, Lyman y Susan Midgen Socolow, 1980. Cabe destacar que estos datos son indicativos y existen dudas sobre la precisin de algunos de ellos.
63 62

JOHNSON, Lyman y Susan Midgen Socolow, 1980, ob. cit., p 333. Idem, p 342.

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La frase pertenece al viajero francs Alcides D'Orbigny que recorri, entre 1826 y 1833, varios paises de Amrica del Sur, formando parte de una misin cientfica. D'ORBIGNY, Alcides, p 474. Mariquita Snchez fue una ilustre ciudadana de Buenos Aires, vinculada a los sectores polticos de la poca. Sus memorias fueron publicadas en 1953. SANCHEZ, Mariquita, p 26. 25
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centro de la ciudad representaban un microcosmos de su vida social y econmica ya que 67 alojaban bajo un mismo techo a las familias del sector comercial, burocrtico y artesanal" .

Buenos Aires resign en parte su papel hegemnico y no fue sede del acto de declaracin de la independencia de las Provincias Unidas del Rio de la Plata, que se realiz en la ciudad de Tucumn el 9 de julio de 1816. Aun as, "cuando las guerras civiles consagraron su cada como capital de las Provincias Unidas, Buenos Aires pas a ser en 1821 la capital de la 68 provincia mas prspera, mas progresista y mas europeizada" En la dcada de 1820 se registraron importantes cambios en la estructura social, econmica y jurdica de la ciudad y su campaa. Los principales recursos se originaban en la cada vez mas intensa actividad del puerto y del control de su aduana. Los britnicos y franceses superaban en nmero a los criollos en las actividades comerciales. En esos aos, y durante las dcadas posteriores, a algunos comerciantes en bancarrota se les otorg -generalmente como premio a su actuacin en campaas militares- extensos territorios rurales, transformndose en hacendados. El rea aledaa a Buenos Aires comenz a desarrollarse lentamente por la proliferacin de saladeros y curtiembres que a su vez, alentaron la cra de ganado vacuno (y luego ovino).69 Desde el punto de vista jridico, una ley del 24 de diciembre de 1820 suprimi definitivamente a los cabildos, rompiendo con la estructura poltica y administrativa de la colonia. Con los cabildos desaparecieron tambin las alcaldas de hermandad, siendo reemplazadas por Juzgados de Paz, nombrados directamente por las autoridades de Buenos Aires. En esta poca fueron creadas tambin importantes instituciones educativas y culturales, como la Universidad de Buenos Aires, la Escuela de Agricultura y el Museo de Ciencias Naturales (todas de 1821), adems del Departamento de Primeras Letras y el Colegio de Ciencias Morales (ambos de 1823). Sin duda el mejor libro sobre la ciudad en los aos inmediatos a la independencia fue Cinco aos en Buenos Aires 1820-1825. Escrito pocos aos despus de la visita del acuarelista Emeric Essex Vidal70, es un complemento poco comn de sus ilustraciones (Figura N 7). Pero a diferencia de Vidal, el autor annimo ingls se vincul estrechamente con la sociedad portea y en lenguaje sencillo y ameno, dej captulos inolvidables sobre la poblacin extranjera que resida en la ciudad, sobre el culto catlico y sobre el teatro y la pera en esos aos, as como sobre otros temas. Son particularmente minuciosas las descripciones de las costumbres de los habitantes y de las prcticas religiosas. Una de ellas, el suministro del Santsimo Sacramento a los agonizantes, reclam una especial atencin del autor: "(...) Una campana anuncia a los transeuntes que la procesin est cerca. Cuando se aproxima, stos deben descubrirse y, al llegar el coche, ponerse de rodillas. Como esta operacin suele ser muy enojosa en las calles sucias, los extranjeros suelen huir al toque de las campanas. Los jinetes descienden de sus caballos y se arrodillan. Cuando el Sacramento pasa de noche se
67

JOHNSON, Lyman y Susan Midgen Socolow, 1980, pp 345 y 346.

68

ROMERO, Jos Luis, 1983, tomo I, p 173. ROMERO, Luis Alberto, 1983, tomo I, p 182. Ver tambin GIBERTI, Horacio, pp 119-123.

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Famoso por las acuarelas que constituyen un valioso testimonio grfico de la ciudad en aquellos aos. 26

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iluminan las casas y sus habitantes se ponen de rodillas. -Por qu te arrodillas? -le pregunt a un muchacho esclavo de la casa en que me hallaba. -Porque Dios est en el coche -me 71 contest." En el mes de abril de 1824 lleg a Buenos Aires Woodbine Parish, quien se desempe como cnsul general britnico. Parish traa instrucciones del primer ministro Canning, de reunir toda la informacin y mapas que pudiese. En 1839 fue publicado en Londres su libro Buenos Aires y las provincias del Ro de la Plata, calificado por Jos Luis Busaniche como "una pequea enciclopedia de conocimientos sobre el pas argentino en la primera mitad del siglo pasado, donde todo es genuino, acendrado, de primera mano, podramos decir de primera agua".72 En la segunda edicin de su libro, aparecida en Londres en 1852, Parish incorpor documentacin que le haba sido enviada desde Buenos Aires y, especialmente, de la Coleccin de Obras y Documentos relativos a la historia antigua y moderna de las Provincias del Ro de la Plata, por Pedro de Angelis, publicada entre 1836 y 1837.73 Parish residi en Buenos Aires ocho, aos regresando a Inglaterra en 1832. Durante esos aos las casas de las familias acomodadas sufrieron grandes transformaciones, entre las que Parish destaca el uso de empapelados franceses para recubrir las antiguas paredes blanqueadas y la incorporacin de estufas a carbn en reemplazo de los sofocantes braseros, pero se mantena el uso de rejas como proteccin, a veces decoradas con plantas. El valor de las propiedades impuls la construccin de pisos altos, que cambiaron el aspecto de la ciudad, y el empedrado de las calles principales. Resalta Parish la importancia del caballo en las actividades de la ciudad: "Casi todo lo que se introduce en la ciudad se hace a caballo: ms an, puede decirse que todo se toma a caballo". (...) "Las redes para pescar eran tendidas por un hombre a caballo y eran as arrastradas hasta la costa, el agua de los pozos era sacada por un hombre a caballo y hasta los mendigos recorran las calles de Buenos Aires a caballo. Los pasajeros recin llegados a Buenos Aires eran desembarcados en carros 74 tirados por caballos." A pesar de su inseguridad y de los lentos trmites aduaneros, el puerto de Buenos Aires presentaba una gran actividad a fines de la dcada de 1820, demostrada por la presencia de centenares de barcos provenientes de Inglaterra, Espaa, Estados Unidos, Alemania, Dinamarca y otros pases de Europa. Liverpool, Hamburgo, Cadiz, Nueva York, Barcelona y El Havre eran los puertos de Europa y Amrica del Norte con los cuales Buenos Aires mantena el trfico ms intenso. Montevideo, Paraguay, Ro de Janeiro, Pernambuco y La Habana eran los puertos de Amrica Latina y el Caribe que mantuvieron en esa poca el mayor movimiento con el de Buenos Aires, a los que se sumaba el intenso trfico de cabotaje con otros puertos del Uruguay, Paraguay y de diversas provincias argentinas que utilizaba el Riachuelo como puerto. Los trabajos portuarios se vean constantemente demorados a causa de los numerosos das en que el puerto estaba cerrado debido a los vientos y la lluvia, o por ser das de fiesta religiosa o civil, o por ser domingos, al punto que en el primer semestre de
71

AUTOR ANONIMO ("Un ingls"), p 139.

BUSANICHE, Jos Luis. Estudio preliminar del libro de Woodbine Parish, Buenos Aires y las provincias del Ro de la Plata, 1958, p 25.
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72

Idem, p 21. PARISH, Woodbine, 1958, ob. cit., p 186. 27

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1854 slo existieron 90 das hbiles de trabajo sobre un total de 182 das del semestre. Ademas, entre 1826 y 1845 el puerto sufri tres bloqueos prolongados de las flotas brasilea, francesa y anglo- francesa que, en conjunto, representaron mas de ocho aos de casi total paralizacin de sus actividades. El 7 de febrero de 1826 Bernardino Rivadavia fue elegido Presidente de la Repblica por el Congreso de las Provincias Unidas del Rio de la Plata. Pocos dias despus, el Poder Ejecutivo elev al Congreso un proyecto de "nacionalizacin" de la ciudad de Buenos Aires y sus alrededores, que el 4 de marzo fue convertido en ley. La capital de la Nacin comprenda, adems del municipio de Buenos Aires, un amplio territorio que se extenda desde el rio Reconquista, al norte, hasta el rio Santiago, al sur. El lmite oeste estaba conformado por una lnea paralela al rio de la Plata, trazada a partir del Puente de Mrquez, cercano al pueblo de Merlo. El gobierno nacional se reserv un territorio que inclua tres puertos (Buenos Aires, 75 San Fernando y La Ensenada) y una de las zonas mas ricas del pais. Este proyecto estuvo vigente poco ms de un ao: el breve lapso del gobierno de Rivadavia. Los terratenientes consideraron que el proyecto constitua un ataque a sus intereses, ya que se les quitaba la zona mas productiva de la provincia, que inclua los ingresos provenientes 76 La presin del puerto, representando stos el 75% de la renta del gobierno provincial. ejercida por los terratenientes -encabezados, entre otros por Nicols de Anchorena y el futuro gobernador, Jun Manuel de Rosas- determin la renuncia de Rivadavia en junio de 1827. Poco tiempo antes de este suceso, Rivadavia haba propuesto lo que se puede considerar como el primer plan para la ciudad de Buenos Aires. En la introduccin, el decreto del 9 de mayo, estableca claramente sus objetivos: "El Departamento Topogrfico ha presentado la necesidad de establecer un sistema de comunicacin entre la Capital y los diferentes puntos de la campaa, antes que el aumento de poblacin y de edificios haga mayores las dificultades que ya se sienten para realizar una medida de tanto inters y comodidad (...)".77 Este plan vial, respetado por los sucesores de Rivadavia, incorpor varios elementos que determinaron buena parte de la traza actual de la ciudad. Las calles y avenidas que se proyectaron orientaron, posteriormente, las caractersticas urbansticas del rea central, debido a las distintas ampliaciones y ensanches de que fueron objeto a partir de la dcada de 1880. Basicamente el plan consisti en una avenida de circunvalacin en la periferia del municipio 78 -las actuales avenidas Callao y Entre Rios - de la que partan otras nueve. Dos avenidas en ubicaciones opuestas fueron creadas a trece cuadras al norte y diecinueve cuadras al sur de la calle de la Plata (actual avenida Rivadavia): son las actuales calles Juncal e Ituzaing (hoy Caseros), respectivamente. Las siete avenidas restantes, comprendidas entre las anteriores, siguieron la traza de algunas calles existentes: de norte a sur, las avenidas Santa Fe,
El resto de la provincia de Buenos Aires qued dividida en otras dos: la de Paran, al norte, con capital en San Nicols y la del Salado, al sur, con capital en Chascoms. TANZI, Hector Jos, pp 299 y 300. Vase tambin UBEIRA, Alcira Mercedes, pp 313-322.
76 75

LYNCH, John (b), 1983, tomo I, p 190. PRADO Y ROJAS, Aurelio, 1877, tomo III p 246.

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Esta avenida posea 30 varas de ancho (unos 27 metros), el mayor de todas las calles de Buenos Aires. Su diseo es atribuido a Felipe Senillosa. DE LA FUENTE MACHAIN, Ricardo, 1962, p 35. 28

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Crdoba, Corrientes, Belgrano, Independencia, San Juan y Patagones (hoy Brasil). El plan incluy reglamentaciones para el trazado y la lnea de edificacin de los caminos que comunicaban la ciudad con otros pueblos importantes de la campaa, como San Isidro, San 79 Jos de Flores y Barracas. A unos tres kilmetros al sur de la plaza central de la ciudad, en una zona rural, se ubicaban los barrios de Barracas al Norte y Barracas al Sur, en el actual partido de Avellaneda), en el estratgico cruce del camino que llevaba al sur con el Riachuelo. All se desarroll una importante actividad econmica que, a partir de la creacin de los primeros saladeros en 1815 y 1816, gener un notable movimiento de mercancas desde y hacia el puerto de La 80 Ensenada que sigui acentundose en las dcadas posteriores. Los barrios comprendidos entre el puerto del Riachuelo y la ciudad, crecieron a travs de este eje de gran trnsito comercial, materializado en la estructura fsica de la ciudad.81 El visionario plan rivadaviano estableci una mejor conexin entre la ciudad y su puerto con la todava escasamente poblada campaa de Buenos Aires. A partir de 1830, y dentro de la lgica de la economa liberal, el territorio productor de la provincia de Buenos Aires comenz a manifestarse como un mercado consumidor de productos de ultramar, tanto o ms importante que los otros estados provinciales.82 Las guerras entre estos estados, que siguieron cuestionando la hegemona de Buenos Aires durante los dos gobiernos de Juan Manuel de Rosas (1829-1832 y 1835-1852), no impidieron el crecimiento de la ciudad, cuya poblacin se duplic entre 1810 y 1852. El censo de Buenos Aires realizado en 1822 arroj una cifra de 55.416 habitantes. La poblacin de la ciudad lleg a 62.000 habitantes en 1836 y a 85.000 en 1852. El crecimiento de la poblacin se reflej en el nmero de edificios construidos anualmente que pas de 91 edificios en 1829 a un promedio de 130 por ao, para el quinquenio 1830-1834, y a 117 entre 1835 y 1839; declin luego a tan slo 60 edificios por ao entre 1840 y 1844, para aumentar a 183 durante el quinquenio 1845-1849 y a 317 por ao entre 1850 y 1853. A los edificios nuevos construidos durante esos ltimos aos, la mayor parte de dos pisos, deban agregarse las numerosas refecciones. En el centro, los edificios comenzaron a aumentar en calidad contructiva y en altura, muchos de ellos realizados por profesionales extranjeros. El pas atrajo en esas dcadas a varios arquitectos europeos que dejaron obras significativas
Otro decreto, tambin fechado el 9 de mayo de 1827, indicaba en su artculo 1o que para estos caminos "(...) la lnea de cercos o edificios nuevos ser determinada continuando la que tiene la mayor parte de los edificios antes existentes." El artculo 2o, refirindose a reglamentaciones aprobadas cuando Rivadavia era ministro de gobierno de Martn Rodrguez (Director Supremo de la Provincias Unidas del Rio de la Plata), expresaba: "En estas delineaciones se observarn las disposiciones generales sobre el ancho de las calles y caminos, y muy particularmente la que recomienda que en ningn caso se disminuya la extensin de la via pblica, aunque sea con objeto de que ella sea mas recta". PRADO Y ROJAS, 1877, pp 245 y 246. El antiguo puerto de La Ensenada se ubicaba a unos 45 Kilmetros al sur de la desembocadura del Riachuelo, en el actual partido homnimo. Fue uno de los mas activos durante el perodo colonial. En el mismo lugar se construy un nuevo puerto (1883-1890) que tuvo relevancia hasta 1904, ao en que fue adquirido por el Gobierno Nacional.
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SARGENT, Charles, 1974, p 5 y GUERIN, Miguel, 1980, tomo I, p 221. ROMERO, Luis Alberto, 1983, p 182. 29

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por su tamao y, a veces, por la calidad de los diseos. Un ejemplo paradigmtico fue la fachada neoclsica de la Catedral de Buenos Aires (1822-1826), obra del arquitecto francs Prspero Catelin y basada en el Palais Bourbon de Pars (actual Asamblea Nacional de Francia). Dignos de mencionar tambin son la Catedral Anglicana, obra neodrica proyectada en 1831 por el escocs Richard Adams, y la primitiva iglesia de San Jos de Flores (en el pueblo homnimo) proyectada por el espaol Felipe Senillosa, demolida en 1879. Este arquitecto fue tambin el autor del desaparecido casern que hizo construir Juan Manuel de Rosas, como residencia particular y sede de su gobierno, en los jardines de Palermo de San 83 Benito . Luego de la cada de Rosas, las diferencias entre la Confederacin Argentina, formada por las provincias del interior, y el gobierno de la provincia de Buenos Aires, culminaron con la sesecin de sta en 1852, convirtindose en un verdadero estado independiente. La Constitucin Nacional, sancionada en 1853, fue aceptada siete aos mas tarde por el gobierno porteo, con algunas reformas. Los recursos originados en el puerto de Buenos Aires y su aduana fueron, a partir de 1860, administrados por el Estado Nacional. Sin embargo, estas resoluciones no terminaron con la dificil relacin entre la ciudad de Buenos Aires y el resto del pais. El problema que representaba para la Confederacin Argentina la existencia de un nico puerto habilitado para el comercio exterior, y que a travs de l Buenos Aires controlase la navegacin en los rios de la cuenca del Plata hasta el Paraguay, determin que el Congreso Nacional sancionase una ley por la cual se estableca como capital del pais a la ciudad de Rosario. La ley fue vetada por el presidente Bartolom Mitre (1862-1868). El tema fue nuevamente planteado a su sucesor, Domingo Faustino Sarmiento (1868-1874), pero llegado el momento de decidir sobre el rol de Buenos Aires, ejerci su poder de veto sobre las leyes del Congreso, en tres oportunidades: 1869, 1871 y 1873. Las ubicaciones sugeridas fueron nuevamente Rosario, Villa Mara (provincia de Crdoba) y, por tercera vez, 84 Rosario, respectivamente. Durante esos aos, nuevos factores incidieron en el crecimiento y desarrollo de la ciudad y su campaa. El fomento a la inmigracin fue tomado desde el Estado como pauta de modernizacin. Asimismo, las comunicaciones terrestres tuvieron una etapa decisiva en su desarrollo cuando en 1853 el primer tranva a caballo "acerc" al centro los suburbios de Barracas, La Boca, San Cristbal y Balvanera.85 El Ferrocarril Oeste, el primero de la Argentina, conect en 1857 la cntrica parroquia de San Nicols con la Floresta recorriendo 86 10 kilmetros. La poblacin de la ciudad, que en 1810 no superaba las 43.000 personas creci a mas 187.000 en 1869. Buenos Aires ya no era la misma. O como la denomin aos mas tarde Lucio V. Lpez, se haba convertido en la "Gran Aldea".

El crecimiento de la ciudad. Argentinos y extranjeros.

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DE PAULA, Alberto (a), 1984 pp 57-92. HARDOY, Jorge Enrique y Mara Elena Langdon, 1980, pp 208 y 209. ROMERO, Jos Luis (a), 1983, tomo I, p 310. SCALABRINI ORTIZ, Ral, 1983, p 29.

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Un plano topogrfico de los alrededores de Buenos Aires, que incluye la cuadrcula de la ciudad, levantado por Adolfo Sourdeaux hacia 1850, indica la ubicacin de los ncleos de Barracas, al sur, junto al Riachuelo; de San Jos de Flores, al oeste, y de Blanqueadas (Belgrano) y Palermo de San Benito, al norte. De esos aos es una descripcin de Buenos Aires del comerciante ingls William Hadfield. Aunque en su trazado y estructura segua siendo una ciudad colonial, Buenos Aires, en la dcada de 1850, era una aglomeracin de sorprendente dinamismo. A pesar de ello, algunos aspectos de la vida cotidiana no presentaban grandes cambios con respecto a los indicados por el autor annimo ingls de Cinco aos en Buenos Aires, 1820-1825 y aos despus por Parish, como la precaria forma 87 de desembarco en el puerto y el alto precio del agua. Los britnicos jugaban un rol importante en el comercio. La mayora eran escoceses. El escritor de Cinco aos en Buenos Aires da una lista de 40 establecimientos comerciales cuyos propietarios eran britnicos, la mayor parte de ellos con sucursales en Ro de Janeiro, Montevideo, Chile y Per, y tambin menciona a muchos otros dedicados al comercio al por menor, como zapateros, sastres, carpinteros, relojeros y otras actividades. Los dependientes de esos comercios tambin solan ser britnicos. En 1810 haban fundado la Sociedad Comercial Britnica a la que slo eran admitidos ciudadanos ingleses y en cuya sede social funcionaba una biblioteca, tambin de libros ingleses, que reciba varios peridicos britnicos y de otras ciudades, as como los de Buenos Aires. Otros ingleses haban comprado estancias y chacras pero la mayora viva en Buenos Aires. Muchos se haban casado con 88 criollas, dando origen a una generacin de nios que "hablan ingls y espaol" . A diferencia de los matrimonios entre criollos, los ingleses rehusaban vivir en casa de los padres de las novias. El nmero de residentes norteamericanos era reducido. Algunos de ellos estaban dedicados al comercio de artculos manufacturados en los Estados Unidos o importando cargamentos de la China, la India y otros lugares, pero la mayora trabajaba como artesanos. En cambio, el grupo de residentes franceses era numeroso y sus comerciantes figuraban entre los ms prsperos, dedicndose a importar sedas, artculos para las seoras, joyas, perfumes y artculos de tocador. Tambin numerosos eran los comerciantes y tenderos portugueses, as como los de otras nacionalidades, especialmente italianos y alemanes. Entre los comercios ms activos de la ciudad figuraban la casa Roquin, Meyer y Compaa, francesa; la de Schmalling, alemana; las de Ford, Zimmerman y Compaa, Stewart y Mac Call, norteamericanas, y varios comercios de propietarios britnicos. Varios residentes extranjeros ejercan sus profesiones de mdicos, farmaceticos y cirujanos compartiendo sus actividades con los profesionales criollos. Otros eran propietarios de hoteles y pensiones y representantes de las compaas navieras que comenzaron, en la dcada de 1820, a unir regularmente los puertos de Europa con el de Buenos Aires trayendo pasajeros, mercaderas y correo que era despachado a Chile y Per. La cantidad de extranjeros creci rpidamente. Parish calculaba en 1832, en 15 a 20.000 el nmero de extranjeros de diferentes nacionalidades establecidos en Buenos Aires y su
"Nada ms calamitoso que el desembarco en una de las ms hermosas ciudades de Amrica, que no posee un solo desembarcadero, muelle o dique..." Cinco aos en Buenos Aires, 1820-1825, autor ingls annimo, 1962.
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Cinco aos en..., ob. cit., p 65. 31

provincia, de los cuales dos terceras partes eran ingleses y franceses en partes iguales. Pero en 1850, mientras el nmero de franceses que vivan solamente en Buenos Aires y sus suburbios superaba los 20.000, trabajando como artesanos, obreros y comerciantes, el nmero de ingleses no haba aumentado en igual proporcin. Los norteamericanos, especialmente de Nueva York, los italianos y los alemanes estaban bien representados. Los principales productos exportados por el puerto de Buenos Aires a fines de la dcada de 1840, durante los ltimos aos del gobierno de Rosas eran, por su valor, cueros vacunos salados, sebo, lana y carne salada. El conjunto de esos artculos represent en 1851 el 98,4% del valor de las exportaciones totales por el puerto de Buenos Aires; las exportaciones de cueros vacunos solamente representaron el 61,1% del total, las de sebo el 10,3%, las de lana el 8,9% y las de carne salada el 8,1%. Otros artculos exportados eran cerda, astas, diversos tipos de cueros, etc. Los principales importadores de cueros vacunos salados y astas eran Gran Bretaa, Francia, Italia y Alemania; de cueros vacunos secos, Estados Unidos y Espaa. Cuba y Brasil eran los principales mercados para la carne salada que era utilizada como alimentacin de los esclavos. El incremento de la actividad comercial y, consecuentemente, en el nivel de vida de los porteos, se reflej en el aumento de los edificios necesarios para la administracin y el gobierno, para las prcticas religiosas y tambin para las actividades recreativas y culturales. Estas construcciones, tanto privadas como estatales, que pertenecieron a instituciones de reciente creacin u a otras mas antiguas que renovaron sus sedes, lentamente modificaron la imagen de algunas zonas de Buenos Aires, especialmente del rea central. Algunas obras de envergadura concluidas o iniciadas entre 1850 y 1880 fueron las proyectadas para la antigua Casa de Moneda, Aduana, edificio de Correos (que en la actualidad forma parte de la Casa de Gobierno), Penitenciaria, Bolsa de Comercio, Legislatura Provincial, Palacio Arzobispal y para el antiguo Teatro Coln, entre otras. Tambin fueron fundados varios "clubes", entre los cuales el mas famoso fue "El Progreso".89 En esos aos, una arquitectura "italianizante" domin el estilo de la mayora de estos edificios. El arqiutecto lombardo Pedro Fossati proyect el antiguo Palacio Arzobispal de Buenos Aires (1856-1862), lindero con la Catedral e incendiado en 1954. Tambin se destacaron los ingenieros genoveses Nicols Canale y su hijo Jos Canale, proyectistas de Nuestra Seora de la Piedad (1866-1895) y de la iglesia de la Inmaculada Concepcin en Belgrano (1864-1914) terminada por Juan Buschiazzo.90 Dentro de la arquitectura civil merecen citarse a la ya mencionada Aduana Nueva (1854) del ingls Eduardo Taylor, proyectista de la iglesia Evanglica Alemana en estilo neogtico, y a Henry Hunt y Hans Schroeder, autores del edificio que actualmente ocupa el Banco Central (la antigua Bolsa de Comercio ya referida), ejecutado en 1861. A Carlos Enrique Pellegrini perteneci el diseo del viejo Teatro Coln, ubicado donde actualmente se levanta el edificio de la casa central del Banco de la Nacin Argentina en Plaza de Mayo. De estos aos son varios proyectos de los primeros arquitectos argentinos: Prilidiano Pueyrredn, Ernesto Bunge
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Fundado en 1852 ocup un predio en la calle Per hasta 1856, ao en que se lo traslad al Palacio Muoa, obra del arquitecto Eduardo Taylor. Estaba ubicado en la actual calle Hiplito Yrigoyen. El edificio fue demolido en 1971. De Nicols Canale es el trazado del pueblo de Almirante Brown (Adrogu), al sudoeste de la ciudad, resuelto con un amanzanamiento en damero y plaza central a la que convergen dos diagonales. El arquitecto Juan A. Buschiazzo, que tuvo tanta importancia durante la dcada de 1880, fue discpulo de Canale. DE PAULA, Alberto (b), 1984, pp 67-71. 32
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y Juan Martn Burgos, adems del mencionado Juan A. Buschiazzo.

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El pais, la provincia y la ciudad. En 1869 Argentina era un gran vaco demogrfico. El Primer Censo Nacional de Poblacin, realizado en 1869, arroj una poblacin de 1.877.990 habitantes incluidos los que vivan en los llamados territorios nacionales del noreste, o sea, en las actuales provincias de Chaco, Formosa y Misiones, y en la Patagonia, formada por las actuales provincias de La Pampa, Ro Negro, Neuqun, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego. La poblacin de las catorce provincias tradicionales sumaba 1.736.923 habitantes. Casi la mitad se concentraba en la regin este, formada por las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes, las que ms rpido crecimiento demogrfico haba tenido durante las dcadas de 1850 y 1860. Entre 1850 y 1869 la poblacin de la Argentina creci a una tasa media anual del 2.43%. Era la segunda ms alta entre los pases independientes de Amrica Latina y el Caribe, slo inferior a la de Uruguay, un pas que en 1850 slo tena 132.000 habitantes y que entre 1852 y 1860 creci a la sorprendente tasa anual del 6.83%, debido al elevado nmero de inmigrantes europeos. A partir de la dcada de 1850, la necesidad de asentar estos contingentes inmigratorios y la posibilidad de acceder a otras zonas del interior mediante el ferrocarril, fueron las causas de numerosas fundaciones de ciudades en casi todo el territorio nacional. Fue el caso de las colonias agrcolas en las provincias de Corrientes, Sante Fe y Entre Rios, como por ejemplo la ciudad de Coln (1857), en esta ltima provincia, donde se ubicaron mas de 100 familias provenientes de Suiza. Algo similar, aunque en menor dimensin, sucedi posteriormente en el vasto territorio patagnico. De este poca es la fundacin de la ciudad de Rawson (1865), luego designada capital del territorio nacional y actual provincia de Chubut, donde se radicaron cerca de 180 inmigrantes galeses. Hay que destacar tambin la gran cantidad de pueblos que surgieron en los alrededores de las estaciones del Ferrocarril Central Argentino (actual Ferrocarril Mitre), en especial en las provincias de Crdoba y Santa Fe.92 En 1869 la poblacin argentina se concentraba a lo largo de la costa sur del ro Paran y del ro de la Plata y en algunos puntos de las provincias de Crdoba, Mendoza y Tucumn, alrededor de las capitales provinciales. Ya en 1869, el 27.5% de la poblacin nacional era clasificada como urbana. El rpido crecimiento demogrfico de la Argentina durante esos aos se debi, en buena parte, al saldo de inmigrantes extranjeros que en 1869 ya representaban el 12,2% de la poblacin nacional (211.000 personas). Hasta 1869 los saldos anuales de inmigrantes extranjeros, formados esencialmente por italianos y en menor grado por espaoles, franceses, ingleses, suizos y alemanes, fueron bajos. Casi la mitad regresaron a sus pases de origen. Hasta la dcada de 1850 las inversiones extranjeras en la Argentina fueron muy escasas. En su mayora eran inversiones britnicas en minera, empresas de colonizacin y promocin de la inmigracin, as como un prstamo al Gobierno de las Provincias Unidas del Ro de la Plata.
Buschiazzo naci en Italia, pero su familia arriv a Buenos Aires cuando slo tena 4 aos de edad. Egres como arquitecto de la Universidad de Buenos Aires en 1868.
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RAZORI, Amilcar, tomo III, pp 431-477. 33

Hacia 1869 la distribucin de la poblacin en el pais ya mostraba la tendencia a concentrarse en sus centros urbanos y, especialmente, en Buenos Aires y en otras ciudades y pueblos que actualmente forman la principal conurbacin del pas que se extiende desde Rosario al norte hasta La Plata -que sera fundada trece aos despus- al sur. Entre 1855 y 1869 la poblacin de la ciudad de Buenos Aires se duplic. Sus 178.000 habitantes en 1869 representaban el 10,2% de la poblacin nacional. Si agregamos la poblacin que viva en los partidos suburbanos que forman actualmente el Area Metropolitana, el Gran Buenos Aires alcanzaba en ese ao a 242.215 habitantes, que representaban el 12,8% de la poblacin nacional. La primaca de Buenos Aires sobre la segunda ciudad del pas -en 1869 Crdoba tena 28.523 habitantes- comenzaba a acentuarse y su poblacin era casi 30% superior a la poblacin agregada de las diez ciudades que la seguan en orden de importancia, nueve de ellas capitales provinciales y, adems, Rosario.93 El puerto de Buenos Aires era el ms activo del pas. Por ese puerto, an sin instalaciones adecuadas, se realizaban exportaciones tradicionales y otras hacia Francia, Blgica, Gran Bretaa y Estados Unidos, tasajo a Brasil y cueros a Gran Bretaa y Estados Unidos. La oveja desplaz al vacuno en la produccin ganadera convirtiendo a la lana en el principal producto de exportacin, siendo la provincia de Buenos Aires la principal rea de cra del pas. Al promediar la dcada de 1850 exista una lnea naviera que transportaba regularmente pasajeros entre Liverpool y el ro de la Plata, prolongado el recorrido iniciado aos antes hasta Ro de Janeiro. El transporte de cargas era an irregular, manejado por pequeas empresas. Simultneamente, adquirieron mayor valor las tierras rurales de la provincia de Buenos Aires. A diferencia de las iniciativas privadas en las provincias de Santa Fe y Entre Ros, ningn esfuerzo parecido por colonizar las tierras rurales se produjo en la de Buenos Aires. Muchos inmigrantes transatlnticos se quedaron en Buenos Aires, donde encontraron trabajo en la construccin o como jornaleros en el puerto y en otras actividades. Buenos Aires comenz a convertirse en una ciudad cosmopolita de comerciantes, empleados pblicos, dependientes y rentistas. Como consecuencia, creci la demanda de profesionales, especialmente de mdicos, abogados, ingenieros y escribanos. El rea de influencia del puerto de Buenos Aires era an reducida. En 1870 existan slo 732 kilmetros de vas frreas en un pas que practicamente careca de caminos 94. El ferrocarril lleg al Tigre en 1865, a San Vicente y Brandsen, al sur de la ciudad, y a Chascoms en 1866, y a Lujn, Mercedes y Chivilcoy antes de finalizar la dcada de 1860. Todos estos centros de servicio de la campaa estaban a menos de 100 kilmetros de Buenos Aires o a una distancia escasamente mayor. Aunque la incorporacin del ferrocarril, al disminuir los fletes, ampli el rea de influencia del puerto, recin a partir de la dcada de 1860 la red ferroviaria comenz a adquirir una dimensin nacional. La lnea de fronteras avanzaba lentamente. Circunscripta hasta casi mediados del siglo XIX a la antigua lnea de fortines que parta de Magdalena al sur y
Rosario fue la ciudad que creci ms rpido entre 1858 y 1869. Su tasa anual de crecimiento entre esos aos fue del 7,86%, una de las ms altas de Iberoamrica y del mundo. La Argentina construy su primer ferrocarril algunos aos despus del Per, Chile, Brasil, Mxico y Jamaica. El primer ferrocarril que oper en Amrica del Sur fue el que uni Lima con el puerto de El Callao en abril de 1851, pero la lnea Veracruz-Moimbro, en Mxico, comenz a operar un ao antes. 34
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enlazaba a Ranchos, Montes, Lobos, Navarro, Lujn, Areco y Salto, y hacia el oeste avanzaba hasta Rojas y Melincu, sus distancias desde la costa del ro de la Plata y del Paran oscilaban entre 100 y 150 kilmetros. Era la zona ms segura. Ms al sur existan otros centros poblados muy vulnerables a los malones indgenas, como Dolores, Tandil, Lobera, Baha Blanca, y algunas estancias ovinas. Hasta la dcada de 1860, incluso el camino a Crdoba presentaba riesgos y el camino directo a Mendoza solo era utilizado por los viajeros en caso de gran necesidad. La ley sancionada el 24 de octubre de 1864 por el Congreso de la provincia de Buenos Aires, sobre la nueva divisin de los partidos de campaa al interior del ro Salado, introdujo un cambio fundamental en la estructura jurdica y administrativa de la provincia y de los alrededores de Buenos Aires en particular. Por esta ley fueron fijados los lmites de los 37 partidos de la zona crendose 8 ms.95 El 24 de febrero de 1865, un decreto reglament la ley de divisin especificando los lmites de cada partido en relacin a las propiedades existentes que establecieron los distintos deslindes. Este trabajo super las difusas jurisdicciones que tena el territorio de la actual Area Metropolitana y de buena parte del territorio provincial, desde los tiempos en que Garay fij los frentes de las chacras y no sus lneas de fondo. En este decreto no se tomaron como lmites los accidentes del terreno, tales como ros, baados y arroyos, sino las fincas y tierras que, con el nombre y apellido de sus propietarios, definieron la zona administrativa de cada distrito. Esta innovacin constituye el verdadero origen de los partidos actuales, ya que modific la concepcin colonial del deslinde y organizacin administrativa del territorio. Dicha divisin se estructuraba no solo estableciendo los nuevos lmites, sino que tambin consideraba la preexistencia de algunos ncleos poblados de cierta importancia, que se constituyeron como pueblos cabecera de cada distrito. Sin embargo -y como consecuencia de la misma ley- fue necesaria la creacin de ciudades cabecera para aquellos partidos que, recientemente creados, carecan de ella. Este suceso, donde la divisin distrital precede al asentamiento urbano principal, no registra 96 practicamente antecedentes en el proceso urbano del pais. El "Registro Grfico de las 97 propiedades de la Provincia de Buenos Aires" de 1864 , fue el plano que la ley tom como referente. Fueron sus autores Saturnino Salas, Mariano Moreno (hijo del secretario de la Primera Junta de Gobierno), Germn Kuhr, Pedro Benoit, Ygnacio Casagenas y Antonio Malaver quienes, adems, trazaron varios pueblos del conurbano. Es el caso de Avellaneda, trazado por Moreno en 1855, y Morn, trazado por Saturnino Salas en 1834 y luego por Pedro Benoit en 1852. Este ltimo fue el autor del diseo de la nueva ciudad de La Plata cuando fue definida como capital de la provincia de Buenos Aires. En 1869, cuando se realiz el Primer Censo Nacional de Poblacin, dentro de los lmites de la actual ciudad de Buenos Aires vivan 187.126 habitantes, incluidos aquellos aglomerados en
Los 8 nuevos partidos fueron Rivadavia, Viedma, Gral. Las Heras, Suipacha, Chacabuco, Ramallo y , dentro del actual territorio del Area Metropolitana, Moreno y Merlo. Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Provincia de Buenos Aires, ao 1869, p. 362. Las leyes de divisin de territorio sancionadas en 1864 y 1865 fueron la causa fundacional de las ciudades de Balcarce, Rauch, Lincoln, Ayacucho, Necochea, Castelli y Maip. RAZORI, Amilcar, tomo III, pp 386 y 387. "Registro Grfico de las propiedades rurales de la Provincia de Buenos Aires construido por el Departamento Topogrfico. Gobierno de la Provincia", mapa grabado por Julio Vigier, Buenos Aires, 1864. 35
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el pueblo de Flores, al oeste, y de Belgrano al norte, y en los incipientes caseros de la Boca y de Barracas en la zona sur y dispersos en chacras y quintas. El 80% de la poblacin de Buenos Aires estaba concentrada en el rea delimitada y trazada por Juan de Garay casi tres siglos antes o en las prolongaciones del damero original. La ciudad ya mostraba un importante crecimiento hacia el oeste, llegando a la plaza de las Carretas (la actual plaza Once de Septiembre) y hacia el sur. El Censo de 1869 registraba 14 pequeos poblados dentro de los lmites de la actual Area Metropolitana, pero fuera de los lmites de la actual Capital Federal o ciudad de Buenos Aires. La mayora de los poblados se alineaban a lo largo de los tres caminos que unan el centro de la ciudad con el rea rural inmediata y con el resto del pas. El camino Real hacia el oeste cruzaba por el pueblo de Flores y luego atravesaba Morn (fundado en 1784) y, posteriormente Moreno (fundado en 1864), en un rea dedicada a la agricultura. El camino del sur cruzaba el Riachuelo por el puente de Barracas y atravesaba el actual partido de Avellaneda, rumbo a Quilmes, que surgi a partir de una reduccin de indios que le dio su nombre (1666), y el aislado pueblo de Ensenada, a unos 50 kilmetros de distancia; era una zona esencialmente ganadera, marcando Ensenada el lmite sur de las estancias distribuidas durante la colonia. En las mrgenes del Riachuelo surgieron, durante la dcada de 1810, como ya se ha mencionado, una serie de saladeros de carne vacuna cuya produccin era en gran parte exportada. Avellaneda, con 8.003 habitantes, y Quilmes con 6.809 habitantes, eran los partidos mas poblados en la vecindad de Buenos Aires fuera de los lmites de la ciudad.

Hacia el norte parta el camino al Tigre, un puerto fluvial con 3.329 habitantes en 1869, despus de cruzar San Isidro y San Fernando. Por el puerto del Tigre, se desembarcaba la madera utilizada en la construccin y como lea, adems de frutas y verduras que consuman los habitantes de la ciudad. Ya en la dcada de 1860, Tigre comenzaba a convertirse en un lugar de veraneo de las familias ricas de Buenos Aires. San Fernando y San Isidro, con 4.154 y 3.955 habitantes respectivamente producan verduras y trigo. El camino del Norte o del litoral, conocido tambin como Camino del Alto, era utilizado para ir a Santa Fe. El pueblo de San Martn, al noroeste de la ciudad, se desarroll junto a un camino secundario. De esos aos es el excelente Plano Topogrfico de la ciudad de Buenos Aires y de todo su municipio levantado por el Departamento Topogrfico de la Provincia de Buenos Aires, dibujado por Carlos Glade y publicado en 1867, y el libro Buenos Aires y otras provincias argentinas del mdico ingls Thomas J. Hutchinson, publicado en ingls por primera vez en 1863. La ciudad contaba con seis mercados, cuatro de ellos inaugurados unos pocos aos antes, y bien ubicados para servir a los barrios ms densamente poblados; existan cuatro teatros, todos en la zona cntrica, y tres hospitales establecidos por las comunidades italiana, inglesa y francesa. De la ciudad partan cuatro lneas de ferrocarril: la lnea hacia San Fernando, inaugurada en 1862, cruzaba el pueblo de Belgrano fundado en 1855 y ya convertido en el primer suburbio residencial de la clase adinerada de Buenos Aires; la lnea hacia el oeste progres lentamente -recin en 1860 lleg a Moreno-; otras dos lneas avanzaron hacia el sur, llegando una de ellas a Barracas en 1865, con un ramal a la Boca, y siete aos despus a Quilmes. La construccin de los ferrocarriles tuvo un impacto casi inmediato en el crecimiento de la ciudad circunscripta hasta entonces al radio antiguo. Crecieron rpidamente la Boca y Barracas al sur, Flores al oeste y Belgrano al norte, an fsicamente separado de la ciudad por zonas de quintas, algunas de ellas de considerable superficie. El ferrocarril tambin
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promovi el desarrollo de algunos pueblos ubicados fuera de los lmites actuales de la ciudad, como San Isidro, San Fernando y Tigre, al norte; Moreno al, oeste , y Avellaneda y Quilmes, al sur. El precio de la tierra rural aument rpidamente y algunos propietarios vieron crecer los valores de 5 y 6 libras esterlinas la cuadra de 150 varas a 275 libras la cuadra con la sola 98 subdivisin de las parcelas en lotes para viviendas . En esos aos fueron levantados varios planos de la ciudad y su entorno de chacras y quintas. Uno de los ms detallados es el ya citado "Plano topogrfico de los alrededores de Buenos Aires" levantado hacia 1850 por el ex-capitn de la marina francesa Adolfo Sourdeaux, quin prepar una importante Descripcin Geogrfica y Estadstica de la Conferacin Argentina. Sourdeaux incluy en su plano un rea territorial muy amplia que se extenda hasta el pueblo de San Jos de Flores al oeste, el futuro sitio de Belgrano -en esos aos un modesto casero alrededor de una pulpera- al norte y el pueblo de Barracas en la margen sur del Riachuelo. Indic tambin los caminos que se dirigan hacia el interior en esas tres direcciones y los caminos que cruzaban el rea en todas direcciones, prescindiendo de las direcciones de la cuadrcula original a medida que se alejaban del rea construida. As aparecen marcados, algunos por primera vez, hitos importantes de la ciudad contempornea, como el trazado incompleto de la avenida Pueyrredn, que comenzaba a formar y forma un semicrculo de norte a sur, del ro de la Plata al Riachuelo, rodeando la primera extensin del centro de la ciudad; el trazado de las actuales avenidas Las Heras y Santa Fe y la extensin de sta hasta el norte, hasta mas all de Belgrano; el mercado del Oeste (en la actual plaza Lorea, al final de la Avenida de Mayo) y plaza de las Carretas (actual plaza Once de Septiembre) y la quinta de Lezica (actual parque Rivadavia), entre otros detalles. La ciudad se extenda ms hacia el Sur y el oeste que hacia el Norte. Hacia el Sur funcionaba an el puerto de Buenos Aires, cerca de la boca del Riachuelo, donde haba sido construida la Aduana de la Boca, y aguas arriba, en el poblado de Barracas, estaban los saladeros de Llamb y Cambaceres, Cobos, Dowdall, Pizarro, el saladero "de la Francesa", el "del Relox" y otros que ya comenzaban a contaminar el rio. Mucho ms detallado es un plano de 1856 de la ciudad propiamente dicha, desde la avenida Callao y Entre Ros al oeste hasta el ro, y desde Retiro hasta el parque Lezama, enriquecido por numerosas referencias y adornado con numerosos dibujos de edificios y paseos de la ciudad. Su autor fue el ingeniero Nicols Grondona, oficial del ejrcito del Reino de Cerdea contratado por la Confederacin Argentina. El plano, que cubre 468 ( 484) manzanas, no todas construidas, indica la ubicacin del viejo muelle de madera construido para el desembarque de pasajeros en 1855, el trazado del primer ferrocarril argentino, inaugurado en 1857, que parta de la plaza del Parque, actual plaza Lavalle, y el Paseo de Julio o Alameda, el primer paseo pblico construido en el borde inferior de la barranca. El plano indica la ubicacin de los edificios pblicos y religiosos, de los hospitales, clubes y salas culturales pblicos. Estas sucesivas referencias cartogrficas sealan los profundos cambios fsicos que haban tenido lugar en la ciudad. En 1857 tuvo su primer plan de pavimentacin y, al ao siguiente, la iluminacin a gas lleg a las calles Victoria (Hiplito Yrigoyen), Chacabuco y Bolvar.99 "Era el triunfo del liberalismo y la modernizacion: el atildado gentleman del Club de Progreso poda
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HUTCHINSON, Thomas, 1945. ROMERO, Jos Luis (b), 1983, p 311. 37

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esperar que Buenos Aires se pareciera a Pars".

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Idem. 38

Captulo 4 BUENOS AIRES, CAPITAL NACIONAL. ANOS 1880-1890

Federalizacin de la ciudad En la dcada de 1880 alcanz su apogeo el gobierno liberal-conservador, en una nacin unificada y dirigida por una lite con un control econmico y poltico sin precedentes cuyo lider fue el General Julio A. Roca. En esos aos, mientras la Argentina adquira las caractersticas de un pas aluvial, como la defini Jos Luis Romero,101 se desvirtuaba el sistema federal, se expanda la actividad industrial, crecan rpidamente las exportaciones y se acentuaban las diferencias entre el estancamiento econmico de gran parte del interior y el avance de la zona de ms directa influencia de Buenos Aires y su puerto. Las provincias de Santa Fe y Buenos Aires, que en 1875 posean en total cerca de 45.000 hectreas sembradas con trigo aumentaron a ms de 369.000 hectreas en 1888. En 1890 la exportacin de cereales constitua el 16% del total de las exportaciones del pas formada, principalmente, por productos agropecuarios que inclua ganado en pie y carne ovina congelada, embarcada en 102 su mayor parte hacia Inglaterra. La dcada comenz con la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires. Las fuerzas nacionales, que haban derrotado a los ejrcitos bonaerenses, intervinieron la provincia y enviaron al Congreso Nacional el proyecto para convertir a la ciudad de Buenos Aires en Capital Federal de la Argentina. La ley fue sancionada pocos das antes de asumir Roca la presidencia del pas, el 12 de octubre de 1880.103 Buenos Aires se convirti en la expresin fsica y social de esa sociedad conservadora, reflejada en la literatura por Lucio Mansilla, Miguel Can y Eduardo Wilde: la ciudad liberal en la que se identificaban los valores de una clase satisfecha, orgullosa y convencida de su poder y de la validez de su estilo de vida, en contraste con una masa pobre y acrtica a la que se mantena marginada de la vida poltica. La ciudad comenzaba a experimentar algunos cambios en sus caractersticas urbansticas determinados en parte por la ubicacin de las estaciones del ferrocarril y la ubicacin del puerto frente a la tradicional plaza de Mayo, que mantena su prestigio comercial, administrativo, religioso y cultural. El rpido crecimiento fsico de la ciudad se orient hacia el norte y el oeste, a lo largo de caminos cuyo trazado se remontaba al perodo colonial. Era una ciudad chata, bastante compacta y densa en el centro, con un trazado de calles regulares cortado por algunas plazas pblicas que slo excepcionalmente exhiban una parquizacin atractiva. El estado lastimoso y la suciedad de las calles -en 1880 Buenos Aires no tena desages y slo un limitado servicio de agua potable- contrastaba con algunos suntuosos edificios privados, religiosos y pblicos que tomaron los estilos del renacimiento italiano y posteriormente el neoborbnico francs y, en menor nmero, el neogtico. La ley de federalizacin de 1880 fijaba para la ciudad los mismos lmites que haban sido
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ROMERO, Jos Luis, 1976. CORTES CONDE, Roberto y Ezequiel Gallo, 1986, p 38.

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La Ley N 1029, declarando el Municipio de Buenos Aires Capital de la Repblica, fue sancionada por el Congreso el 20 de septiembre de 1880 durante la presidencia de Nicols Avellaneda. 39

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determinados en 1867. Estos lmites fueron ampliados en 1887 y se anexaron las jurisdicciones de los pueblos y partidos de Belgrano y de Flores que la bordeaban por el norte y por el oeste. Qued as definida una extensa rea de 18.869 hectreas, que en su mayor parte comprenda terrenos de usos rurales y baldos. Estaba limitada hacia el sur por el ro de la Matanza o Riachuelo que la separaba del entonces partido de Barracas al Sur, hacia el este y noreste por el ro de la Plata, hacia el norte y noroeste por los entonces partidos de San Isidro y de San Martn y hacia el oeste y suroeste por el partido de Matanza (ver figura N 8).

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Poblacin en la Capital Federal Composicin demogrfica Al promediar la dcada de 1880, Buenos Aires era la ciudad con mayor nmero de habitantes de Amrica Latina, habiendo superado pocos aos antes a Ro de Janeiro y Mxico. La tasa promedio anual de crecimiento de la poblacin de Buenos Aires entre el Censo Nacional de Poblacin de 1869 y el Censo Municipal de la ciudad de Buenos Aires de 1887, alcanz al 4,77%. Su crecimiento era ms bajo que el de otras ciudades de rpido crecimiento de Amrica del Norte durante los mismos aos, como Chicago (6,8% entre 1870 y 1880) y San Francisco (5,6% entre 1870 y 1880) y de Amrica Latina, como Montevideo (5,87%) y Bogot (6,26%) en la dcada de 1880. Sin embargo, la tasa de Buenos Aires era mayor a la experimentada en la dcada de 1880 por Rosario (4,52%) y en la dcada de 1890 por Ro de Janeiro (3,64%) y San Pablo (4,2%).105 El Censo Municipal del 15 de septiembre de 1887 arroj una poblacin de 433.375 habitantes para el recientemente designado Distrito Federal que comprenda el antiguo municipio (404.173 habitantes), los antiguos partidos de Flores (15.575 habitantes) y Belgrano (9.810 habitantes), y la poblacin fluvial (3.817 habitantes).106 Los residentes extranjeros (228.641) representaban el 52,8% de la poblacin total. Entre stos predominaban los italianos (31,1%), los espaoles (9,0%) y los franceses (4,6%); el restante 8,1% tena como nacionalidades ms representativas a los uruguayos, ingleses, alemanes, suizos y austracos.107 Los argentinos (204.734) representaban el 47,2% de la poblacin total. Entre los argentinos predominaban los migrantes de otras provincias (29,6%) sobre los nacidos en la Capital Federal (17,6% del total). Entre los oriundos de otras provincias, el 27,1% provenan de la provincia de Buenos Aires y slo el 2,5% del resto del pas, predominando los provenientes de las provincias de Crdoba, Entre Ros, Santa Fe, Corrientes y Tucumn. La ciudad de Buenos Aires absorbi el mayor nmero de los inmigrantes que llegaron a la Argentina entre 1871 y 1887. La mayora de los inmigrantes declaraban ser agricultores
El antiguo municipio estaba limitada al norte por el arroyo Maldonado, al sur por la Riachuelo y al este por el ro de la Plata; el lmite oeste lo determinaban las actuales calles Crdoba, Medrano, Castro Barros y Boedo hasta alcanzar el Riachuelo en el puente Alsina.
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HARDOY, Jorge E. y Mara Elena Langdon, 1978, pp 115-173. Censo Municipal de la Ciudad de Buenos Aires, 1887, tomo II, pp 6-8

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2.015 habitantes (0,67%) provenan de otras cinco naciones latinoamericanas: Paraguay, Brasil, Chile, Per y Bolivia. No puede descartarse un nmero mayor de latinoamericanos incluidos en el censo bajo otras nacionalidades de origen. 40

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(76,2%), otros dijeron ser jornaleros (5,0%) o artesanos o artistas (2,6%) o comerciantes (1,9%) y no faltaban los que declaraban no tener profesin (7,8%) o desempear oficios diversos. En el cuadro N 1, que nos muestra el nmero total de inmigrantes que entraron al pas entre 1857 y 1887, se observa el alto porcentaje de mujeres italianas y portuguesas (estas ltimas incluidas en el conjunto de varias nacionalidades) y el comparativamente bajo porcentaje de nios y nias; la mayora eran hombres solteros o casados solos. Mayor porcentaje de mujeres inmigraron en los aos prsperos, como fueron algunos de la dcada 108 Fueron los aos 1885, 1886 y 1887 los que dejaron el mayor nmero de de 1880. inmigrantes durante la dcada de 1880. Sus ocupaciones El Censo Municipal de 1887 intent clasificar a la poblacin mayor de 14 aos por sus profesiones, distinguindola por sexo y entre argentinos y extranjeros.109 De las 299.840 personas mayores de 14 aos censadas, 96.568 (32,21%) no especificaron su profesin.110 Como el censo no registra el nmero de inactivos debe asumirse que esas 96.568 personas que no especificaron su profesin incluyen a un importante nmero de mujeres (76.310) y de hombres (20.258) de ms de 14 aos, algunos de las cuales estaran buscando trabajo, as como a enfermos e invlidos. Tampoco quieren decir las cifras del censo que todas las personas que declararon su profesin estuviesen efectivamente empleadas el da del censo. Simplemente es una indicacin de la experiencia profesional de la oferta de mano de obra. De todos modos refleja una cierta estructura del mercado laboral. Domsticos y jornaleros representaban el 9,96% y el 9,10%, respectivamente, de las profesiones declaradas. Entre los domsticos predominaban las mujeres nacionales y extranjeras distribuidas de manera muy equilibrada. Del total de jornaleros, el 87,8% eran varones extranjeros. Otras profesiones bien representadas eran las de lavanderas (1,51%) y planchadoras (1,50%), mano de obra casi totalmente femenina. La distribucin de las profesiones refleja la demanda de empleo de una ciudad preindustrial y esencialmente comercial en rpido crecimiento, y tambin la baja calificacin de la mano de obra ofrecida (cuadro N 2). Es significativo el porcentaje de albailes (3,47%), carpinteros (3,36%), herreros (1,24%) y pintores (1,04%, as como el de jornaleros (9,10%) y carreros (1,54%) atrados por las demandas de una ciudad en construccin. Ms importante an es el porcentaje de personas que declararon estar ocupados en las actividades comerciales en general (9,78%) y de empleados (3,05). Las ciudades en una fase incipiente de industrializacin requieren escasa especializacin. La mayora de esas personas encontraron ocupacin permanente o temporaria en el sector de servicios, trabajando los hombres como jornaleros, zapateros, sastres, carreros, marinos, pintores, cocheros, panaderos y carniceros,
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El porcentaje de mujeres que inmigraron entre 1857 y 1887 fue el 21,27% del total de inmigrantes.

En 1887, la poblacin de 14 aos y menos sumaba 129.749 personas y representaba el 29,93% de los 433.375 habitantes que constituan la totalidad de las personas que se hallaban presentes en el recientemente formado Distrito Federal el da del censo (15 de septiembre de 1887). Tenemos la impresin de que tambin fueron excluidos de esta pregunta la poblacin con 71 aos de edad y ms. Si a la poblacin total (433.375 habitantes) se le resta la de 14 aos y menos (129.749 habitantes), la de 71 aos y ms (2.965 habitantes) y sin especificar edad (714) suman 299.947 habitantes, cifra prcticamente igual a las 299.840 a quienes se registr en el censo por profesiones. 41
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y como domsticas, costureras, modistas, lavanderas y planchadoras las mujeres. Recreacin y lecturas Durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX el teatro fue una de las principales actividades recreativas de la ya cosmopolita poblacin de Buenos Aires. En esos aos el centro de la ciudad contaba con varias salas, siendo las mas importantes el antiguo Teatro Coln, construido en 1887, el Variedades, el Politeama, el Oden y el Opera, situado sobre la calle Corrientes, en el predio del actual cine que lleva el mismo nombre. La actividad teatral portea estuvo ubicada entre las cuatro o cinco ms importantes del mundo, por la cantidad de espectadores, por el nmero de obras y por la puesta en escena de peras y clsicos universales, algunos representados por actrices de la talla de Sara Bernhardt y Eleonora Duse. A la par de estas manifestacones de la cultura europea, hubo en Buenos Aires otra vertiente teatral de neto corte nacional, compuesta por el drama gauchesco 111 En 1872, Jos y algo despus por el sainete, que tuvieron un enorme xito de pblico. Hernndez public el extenso poema El gaucho Martn Fierro, unos de los clsicos de la literatura argentina. Su representacin teatral lo consagr como una pieza cumbre del teatro gauchesco. Otras obras del mismo gnero que obtuvieron los favores del pblico fueron Juan Moreira (1884), de Eduardo Gutirrez, y Calandria (1896), de Martiniano Leguizamn. El circo criollo, un producto verdaderamente original de la cultura argentina de finales del siglo XIX, presentaba en un mismo espectculo al circo tradicional con trapecistas, malabaristas y payasos, seguido por la representacin de obras del teatro nacional y, a veces, tambin universal. A la familia Podest se debe la invencin de este "gnero", que dio al pas gran parte de sus mejores actores.112 La afluencia de la inmigracin a los teatros fue importante. Algunos colectividades tuvieron su propia compaa como, por ejemplo, la Filodramatici Paolo Ferrari en 1880, que actu en los teatros "della" Alegra o "della" Victoria. Las conjunciones italianas incluidas en los nombres de las salas refleja la participacin de los inmigrantes entre el pblico asistente, segn lo atestiguan las secciones de "diversiones pblicas" de los peridicos de la poca.113 Algunos peridicos de gran tirada y larga trayectoria como formadores de opinin fueron creados en esta poca, como La Prensa y La Nacin. La Prensa fue fundado en 1869 por la familia Gainza Paz; un ao despus, otra familia patricia -los Mitre- fund La Nacin. Ambas publicaciones se constituyeron en los rganos de difusin del pensamiento liberalconservador, como continuan sindolo en la actualidad. En esa lnea se inscribi la literatura ms importante de la Generacin del 80 cuyos principales protagonistas, entre los que se encontraban Lucio V. Mansilla, Miguel Can, Lucio V. Lpez y Eduardo Wilde, alternaban la literatura con el desempeo de altos cargos pblicos, como ministros, embajadores e intendentes. Para estos escritores la literatura fue una va de consagracin y una forma de dar testimonio de los cambios ocurridos en un pas que los tena 114 a ellos mismos como protagonistas y artfices de dichos cambios.
111

DE DIEGO, Jacobo, 1983 p 143. FRANCO, Lily, 1985, p 2. DE DIEGO, ob. cit., p 143. LAFFORGUE, Jorge, 1983, p 155. 42

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El gnero autobiogrfico en la novela, el ensayo y la poesa fue muy difundido y eran abundantes las descripciones de la ciudad y su vida cotidiana, constituyendo un cuerpo documental inestimable. De 1884 son dos obras fundamentales: Juvenilia de Miguel Can, donde relata su infancia y adolescencia en el Colegio Nacional de Buenos Aires, y La Gran Aldea, de Lucio V. Lpez, cuyo ttulo se hizo extensivo a la caracterizacin de la ciudad en el perodo preliberal. En 1878 apareci Tiempo perdido de Eduardo Wilde, conjunto de relatos heterogneos (notas, discursos, cartas y ensayos). En algunos de ellos se desprecia el ansia de figuracin social, tan extendida en la alta sociedad portea de la poca: "Las necesidades estrictas de la vida, pueden pues, ser llamadas sin gran esfuerzo en este pequeo centro de poblacin. Pero no sucede lo mismo con las necesidades ficticias que, no por ser menos reales, son menos apremiantes. Existe entre nosotros la necesidad imperiosa de aparecer".115 En general, esta literatura dio cuenta de un mundo en equilibrio, sin fisuras aparentes. El pblico al que estuvo dirigida perteneca a la misma condicin social, fue "lo mejor de Buenos Aires", segn indic Lucio V. Mansilla, refirindose a los lectores de sus obras. Entre ellas, son particularmente elocuentes las dedicatorias de sus "causeries", verdadera enumeracin 116 de los arquetipos de la Generacin del '80 en la Argentina. En paralelo a esa cultura oficial y muy ligados al proceso de expansin del drama gauchesco y el circo criollo, se desarrollaron los folletines -novelas impresas en libros de psima facturadirigido al nuevo pblico lector formado por la aplicacin de las polticas de educacin pblica. El criollismo, como texto escrito o representacin teatral o circense, fue el medio a travs del cual, hasta cerca de 1910, el vasto mosaico tnico y cultural que poblaba la ciudad, adquira carta de ciudadana a nivel cultural.117

La vivienda La inmensa mayora de las casas de la ciudad estaban en 1887 destinadas a vivienda o a vivienda con un comercio adosado al frente. Entre 1869 y 1887 la poblacin creci en 255.588 habitantes y la ciudad en 12.946 casas. El nmero de personas por casa pas de 8 a cerca de 13 personas. Con todo, el nmero de personas por pieza era relativamente bajo: 1,65. Las 20 secciones censales que componan el antiguo municipio se densificaron, an las que constituan el centro que estaban ms ocupadas.118 En algunas secciones inmediatas al
WILDE, Eduardo. "La carta de Recomendacin", del libro Tiempo perdido, en Obras completas, tomo XI, p 159. Nos referimos a las "causeries" que Mansilla dedic, por ejemplo, a Eduardo Wilde, a Lucio V. Lpez, a Torcuato de Alvear, a Carlos Pellegrini y a Bartolom Mitre. VIAS, David, 1982, pp 151-153. Ver de Rodolfo PRIETO, El discurso criollista en la formacin de la Argentina moderna, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1988. Las secciones de la Capital Federal establecidas para el Censo Municipal de 1887, comprendieron las 20 secciones electorales del antiguo municipio de Buenos Aires, ms los ex-partidos de Flores y Belgrano. A esta nomenclatura nos remitiremos para este captulo. En el Censo Municipal de 1904 se redefinieron las secciones del terrritorio del Distrito Federal y, en 1909, el nuevo Censo Municipal las identific como barrios. Esta delimitacin y nomenclatura, se mantuvo en censos municipales y nacionales hasta 1960. El primitivo centro de la ciudad, compuesto en 1887 por las secciones de 43
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antiguo centro, como las de Balvanera, Pilar y San Cristbal el aumento de la densificacin fue notable (cuadro N 3 y figura N 9). Fueron las secciones donde se construyeron el mayor nmero de casas. En Balvanera (seccin 10), cuya densidad pas de 8 a 98 personas por hectrea entre 1869 y 1887, el nmero de casas pas de 392 a 3.260. La gran mayora de las casas eran de una sola planta. De las 33.804 casas registradas en el Censo Municipal de 1887, slo 36 tenan 4 pisos y 436 tres pisos, concentradas en las seis 119 secciones del centro. Las 4.979 casas de dos pisos tenan una dispersin mayor. Una casa de cada tres (12.211) estaba alumbrada a gas, pero la mitad estaban en las seis secciones cntricas. En cambio, slo una casa de cada cinco estaba conectada al servicio de aguas corrientes y, nuevamente, las secciones cntricas eran las mejor servidas. Ms de la mitad de las casas extraan agua de pozos y en ms del 21% haban sido construidos aljibes; el 6% de las casas no tenan agua. En algunas de las secciones con ms rpido crecimiento de poblacin, como las de Balvanera y San Cristbal, el agua era extrada de pozos, a pesar de que la densidad general de esas secciones superaban, en algunos distritos, las 100 personas por hectrea. El censo de 1887 no menciona la existencia de ranchos, lo que parece muy improbable; en 1869 existan 1.300 casas con techos de paja (es decir, ranchos segn el censo de 1869) y el nmero de casas construidas entre 1869 y 1887 fue muy inferior a la demanda por crecimiento de la poblacin. La tpica casa de la ciudad tena entre 3 y 6 piezas. Las casas con este nmero de piezas constituian el 45,7% del total de casas. Exista un importante nmero de casas con 11 a 15 piezas (3.338 sobre un total de 33.804 casas) repartidos en todas las secciones pero con una elevada concentracin en las secciones de Balvanera, El Pilar, El Socorro, en la Boca y en las seis secciones centrales. Igualmente, 462 de las 793 casas con 30 piezas o ms estaban en las seis secciones cntricas, 158 en las secciones 13 a la 16, y 24 en la 10. El nmero de habitaciones no discriminaba la calidad de ocupacin, fuera esta en grandes casonas o conventillos. La casa patriarcal A principios de la dcada de 1870 las familias adineradas de la ciudad emigraron de su tradicional barrio al sur de la Plaza de Mayo, para ubicarse al Norte de la avenida Rivadavia (Catedral al Norte, El Socorro, Pilar). En ese mismo ao, la poblacin de Buenos Aires fue afectada por una epidemia de clera y al ao siguiente por otra, mas grave an, de fiebre amarilla, que caus la muerte de 17. 000 personas, cerca del 10% de la poblacin de la 120 ciudad. Se ha reconocido en estos factores la causa principal del traslado del habitat de las familias acaudaladas.121 Sin embargo, es posible que tambin figurase entre los motivos de la mudanza, la necesidad de definir un espacio propio dentro de la ciudad, que fuera identificado con las importantes transformaciones que el pas estaba manifestando. Las
Catedral al Norte, Catedral al Sur, San Miguel, San Nicols, Piedad y El Socorro (1 a 6, respectivamente) equivala aproximadamente a lo que posteriormente fueron las secciones de Montserrat (13a) y de San Nicols (14a), entre 1904 y 1960. En 1869, cuando se realiz el Primer Censo Nacional de Poblacin, no existan en Buenos Aires casas de 4 pisos, 183 tenan 3 pisos, 2.078 tenan 2 pisos y 18.597 un solo piso.
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RAWSON, Guillermo, 1876, p 151.

Como por ejemplo las familias Anchorena, Ocampo, Azcunaga, Pacheco, Guerrero, entre otras. IGLESIA, Rafael, 1985, pp 137-141. 44

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mejoras urbanas ejecutadas en el rea norte de la Capital, bajo la intendencia de Alvear, aceleraron el traslado de la alta burguesa que se instal en casas compactas de 2 o 3 pisos tipo "petit-hotel". Qu casas se estaban abandonando en el barrio sur? Fundamentalmente las viejas casonas 122 coloniales de una sola planta, con sucesivos patios rodeados de habitaciones , herederas de la casa espaola e italiana del Mediterrneo. A mediados del siglo XIX, estas casas, algunas de estilo "italianizante", mantenan el patio como centro de la vida familiar y su nmero defina la categora de la vivienda. Al primer patio daban la sala y el comedor; al segundo los dormitorios; y al tercero (si lo haba), los servicios y era tambin utilizado como huerto. Algunos de estas grandes casonas del sur fueron abandonadas, otras alquiladas por piezas. En ambos casos, su destino fue el mismo: el conventillo, casi la nica opcin disponible para la creciente masa migratoria. Conventillos Los conventillos constituyeron la respuesta del sector privado a la demanda de vivienda de los sectores con bajos ingresos. Existan conventillos en todas las secciones del antiguo municipio, en Flores y en Belgrano, pero las secciones en las cuales existan los ms altos porcentajes de conventillos eran la Boca, las seis secciones que formaban el centro tradicional y las secciones vecinas al centro, como El Socorro y Balvanera, en rpida expansin urbana debido al desarrollo de la red de tranvas (cuadro N 3, columna II). De acuerdo al censo de 1887 existan en el antiguo municipio 2.835 conventillos que representaban el 9,35% de las 30.313 casas ubicadas en l.123 Vivan en esos conventillos 116.197 personas que representaban el 28,7% de la poblacin (cerca de 41 personas por conventillo). Mas de la mitad de los habitantes de estas casas eran extranjeros y predominaba el numero de varones.124 En casi todas las secciones el nmero de extranjeros en conventillos era superior al de argentinos, salvo en la parte sur de San Cristbal (12) que era la seccin con el menor nmero de habitantes en conventillos (cuadro N 3, columna IV). En las seis secciones cntricas el nmero de varones extranjeros duplicaba el nmero de mujeres extranjeras, en cambio el nmero de mujeres argentinas era, en esas secciones, superior al de varones argentinos. Esto se explica por el importante nmero de casamientos y uniones entre varones extranjeros y mujeres argentinas. Muchos de los pensadores de la poca denunciaron o atacaron duramente las condiciones de vida que se desarrollaban en los conventillos. Eduardo Wilde, escritor ya mencionado, mdico por profesin, y que fuera ministro de Instruccin Pblica (1882-1885) durante la primer presidencia de Julio A. Roca, y del Interior (1886-1889) durante la presidencia de Miguel Jurez Celman, describi crticamente estas "mquinas infectas": "Un cuarto de conventillo, como se llaman esas casas mnibus que albergan desde el
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Tambin denominada "casa patriarcal". Idem, pp 137-138.

De acuerdo al censo de 1887 existan 33.804 casas en el nuevo distrito federal que inclua tambin a los antiguos partidos de Flores y Belgrano. El 34,3% de los habitantes en conventillos (39.843) eran argentinos y el 65,7% extranjeros (76.324). El nmero de varones extranjeros (49.993) era muy superior al de mujeres (26.331). Entre los argentinos el nmero de mujeres (20.388) era ligeramente superior al de varones (19.455). 45
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pordiosero al pequeo industrial, tiene una puerta al patio y una ventana, cuando ms; es una pieza cuadrada de cuatro metros por costado, y sirve para todo lo siguiente: es la alcoba del marido, de la mujer y de la cra, como dicen ellos en su lenguaje expresivo; la cra son cinco o seis chicos debidamente sucios; es comedor, cocina, despensa, patio para que jueguen los nios, sitio donde depositar los excrementos, a lo menos temporalmente, depsito de basura, almacen de ropa sucia y limpia si la hay, morada del perro y del gato, depsito de agua, almacn de comestibles, sitio donde arde a la noche un candil, una vela o una lmpara; en fin, cada cuarto de stos es un pandemonium donde respiran, contra prescripciones higinicas del organismo mismo, cuatro, cinco o ms personas. De manera que si hubiera algo hecho con el propsito de contrariar todos los preceptos higinicos, al hacer un conventillo no se hubiera acertado mejor."125 Mercado inmobiliario. La venta de inmuebles y los alquileres constituyeron un excelente negocio. Entre 1885 y 1887 los precios de 22 productos de almacn no sufrieron casi alteraciones, sin embargo, el valor medio de las propiedades tuvo, entre 1886 y 1887, una fuerte alza: en 1886 se vendieron en el antiguo municipio 4.403 inmuebles con 5.064.725 m2 por un total de 38.426.792 $ a un valor medio de 7,5 $ el m2 y de 8.727,41 $ por propiedad. En 1887 el nmero de inmuebles vendidos se elev a 6.416 con 7.424.259 m2 y un valor total de 83.895.209 $ y un valor medio de 11,30 $ el m2 y de 13.086,13 $ por propiedad. Los barrios donde se realizaron el mayor nmero de ventas fueron Pilar, San Cristbal y Balvanera, que eran tres reas recientemente incorporadas a la expansin del centro de la ciudad: el 67,94% de las ventas en 1886 y el 70,82% de las ventas en 1887 se concretaron en esos tres barrios. Los precios ms altos por metro cuadrado se registraron en la parroquia de Catedral al Sur. En 1886 fueron vendidas en la calle Rivadavia 3 propiedades con un total de 3.099 m2, a un promedio de 181,70 $ el m2 y un ao despus, dos propiedades en la misma calle, con un total de 2.739 m2 alcanzaron un promedio de 368,75 el m2. Una venta realizada en 1887 en la calle Victoria (actual Hiplito Yrigoyen) alcanz un mximo de 346,32 $ el m2 (se trataba de una pequea propiedad de slo 231 m2) cuando un ao antes, el promedio de cuatro ventas fue de 37,59 $ el m2. Los valores superiores a 300 $ el m2 eran excepcionales, pero en casi todas las calles de las parroquias Catedral al Norte y Catedral al Sur y en algunas calles de las parroquias de San Miguel y San Nicols, se alcanzaron en 1887 precios superiores a 100 $ el m2.126 Los valores del m2 subieron en todas las secciones, pero porcentualmente los mayores incrementos se produjeron en las parroquias del Pilar donde los precios promedio subieron de 4,09 $ a 7,26 $ el m2 y en San Cristbal donde los precios promedio subieron de 2,39 $ a 5,44$ el m2. Haba slo 411 casas desocupadas en el Capital Federal en 1887 que representaban el 1,21% de las 33.804. Una casa de cada tres (12.910) estaban ocupadas por sus
WILDE, Eduardo. Curso de Higiene Pblica, en Obras Completas, Tomo III, Talleres Peuser, Buenos Aires, 1923, pp 29 y 30.
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Las calles ms cotizadas eran Rivadavia (la ms cara), Victoria (actual Hiplito Yrigoyen), Piedad (Bartolom Mitre), Cuyo (Sarmiento), Paseo de Julio (Leandro N. Alem), Cangallo (Juan D. Pern), Artes (Carlos Pellegrini), Belgrano, Bolvar, Esmeralda y Suipacha, siempre en la proximidad de Rivadavia y de la Plaza de Mayo. 46

propietarios. Los alquileres eran altos, en relacin a los ingresos de quienes buscaban alojamiento, y en continua alza. "Casas que en 1880 producan un alquiler mensual de 100 pesos hoy, sin ninguna mejora ni aumento de comodidades producen un alquiler mensual de 127 300, 400 y hasta 500 pesos." Era tal la demanda, que las casas y los departamentos se alquilaban antes de estar terminados. De acuerdo a las declaraciones de sus propietarios se recaudaban mensualmente 3.173.111,91 $m/n por alquileres, lo que representaba un alquiler medio mensual de 94,57 $m/n por casa. Las casas que mejores alquileres obtenan eran las de pequeo tamao, compuestas por varios departamentos chicos, y aqullas algo apartadas del centro, en barrios servidos por tranvas, que podan alquilarse a familias (ver figura N 9). La gran masa de la poblacin no tena acceso a la propiedad. El salario medio mensual de los trabajadores industriales oscilaba entre un mximo de 90 pesos para los litgrafos y tapiceros, 75 pesos para los armeros, carpinteros, herreros, zapateros, pintores y tipgrafos, y un mnimo de 30 pesos para las costureras y 45 pesos para los panaderos, modistas y colchoneros. El salario mensual promedio de las 20.033 personas que trabajaban en el comercio por un salario fijo era de 48,75 $, oscilando entre un mnimo de 36 $ por mes para los peones y un mximo de 139 $ para los tenedores de libros. Los jornales diarios para obreros y aprendices de ambos sexos, oscilaban en septiembre de 1887 entre 0,50 $ o menos y 3,00 $ o ms, aunque para la gran mayora los jornales oscilaban entre 1,00 $ y 2,50 128 $ por da. Con esos salarios era imposible acceder a los crditos del Banco Hipotecario Nacional que, desde su creacin el 14 de septiembre de 1886 hasta el 31 de diciembre de 1887, habra otorgado un total de 2.042 prstamos por 26.728.400 $m/n y un promedio de 13.089,32 $m/n por prstamo.129 Del total de 2.042 prstamos, 25 fueron por valores que oscilaban entre 100.100 y 250.000 pesos con un promedio de 178.400 $ por prstamos; 61 prstamos fueron por valores entre 50.100 y 100.000 pesos y 194 por valores entre 20.100 y 50.000 pesos, con promedios de 78.918 $ y 34.412 $, respectivamente. En otras palabras, para esos 281 prstamos fueron utilizados ms de 15,5 millones de $m/n que representaban el 59,66% de los montos otorgados. Cerca de la mitad de las unidades de vivienda (15.262) se alquilaban a 50 $ y menos y otros 3.329 alquileres oscilaban entre 51 y 60$. La gran mayora de los alquileres ms bajos estaban en secciones como la 10, 15, 17, 18, 19 (Barracas) y 20 (Boca) y en Belgrano y Flores donde poda alquilarse una pieza de 4 x 4 metros o menos por 12 15 $ mensuales.

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Censo Municipal de la Ciudad de Buenos Aires, 1887, tomo II, p 102. Idem, pp 230 y 231 y pp 347 y 348.

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Al ser creado el banco Hipotecario Nacional, el Banco de la Provincia de Buenos Aires dej de acordar crditos a las propiedades ubicadas en la Capital Federal. 47

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Captulo 5 LAS GRANDES TRANSFORMACIONES DE LA CIUDAD CAPITAL. INTENDENCIA DE 130 TORCUATO DE ALVEAR

Antecedentes de la accin de Torcuato de Alvear: propuestas para cambiar la imagen de Buenos Aires En 1869 el seor Jos M. Lagos propuso al Gobierno Nacional un esquema de avenidas que cruzaban el rea construida del antiguo municipio y se proyectaban hacia las reas an no urbanizadas al norte, oeste y sur. Los elementos fundamentales de la propuesta de Lagos, eran: a) una amplia avenida de circunvalacin, perfectamente circular, que naca al sur en la costa del Ro de la Plata, del otro lado del Riachuelo, y terminaba al norte, tambin en la costa, aproximadamente a la altura donde actualmente est ubicada la Facultad de Derecho; b) dos avenidas rectas de 139 metros de ancho que cortaban la ciudad de este a oeste, utilizando la manzana limitada por la Avenida Rivadavia y la calle Victoria (actual Hiplito Yrigoyen), y de norte a sur, limitada por las calles Paran-Lorea y Montevideo-Zeballos;132 c) en la interseccin de estas dos avenidas Lagos ubic una gran plaza circular o "carrefour" siguiendo un principio muy utilizado en las ciudades de Europa desde dcadas atrs para facilitar la circulacin de carruajes en puntos donde el trnsito era particularmente intenso; d) de la plaza circular partan cuatro diagonales de 30 metros de ancho; tres de ellas terminaban en la avenida de circunvalacin, luego de cruzar reas an no urbanizadas, y una en la actual plaza San Martn. La propuesta presentada en 1872 a las cmaras de la provincia de Buenos Aires por Carlos Carranza y Daniel Solier era mucho ms simple. Propusieron la apertura de una avenida de 40 metros de ancho, entre las calles Rivadavia y Victoria, entre la actual Plaza de Mayo y el lmite oeste del antiguo municipio. "Pedan estos seores que se les permitiese expropiar todas las propiedades que componen las manzanas comprendidas por la avenida y se comprometan a entregar sta al servicio pblico perfectamente adoquinada, con veredas de 5 varas de ancho (4,325 metros); a establecer una doble va de tramways dividida por una calle o hilera de rboles, y a edificar a cada lado elegantes edificios, dotados de todas las comodidades".133 Ninguno de los dos proyectos fue tomado en consideracin, aunque en la dcada de 1880 y siguientes, sus ideas principales fueron varias veces retomadas y algunas, como la apertura de la Avenida de Mayo, fueron realizadas.
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El damero de Buenos Aires


Buena parte de este captulo esta basado en el trabajo de Margarita Gutman y Jorge Enrique Hardoy "La ciudad que intent transformar el intendente Torcuato de Alvear. Buenos Aires 1880-1890", presentado en el Seminario de Homenaje a Jos Luis Romero, organizado por la Universidad de Buenos Aires, en abril de 1988.
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Un "distinguido ciudadano de Buenos Aires". MARTINEZ, Alberto B., 1889, tomo I, p 105. El nombre de las calles cambiaba, como actualmente, en la Avenida Rivadavia. MARTINEZ, Alberto B., 1889, tomo I, p 106. 48

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Durante la dcada de 1880 el rea ocupada por el antiguo municipio qued casi totalmente cubierta por un damero que se extenda uniformemente, sin otras modificaciones que las determinadas por el curso de los arroyos y por el trazado de caminos surgidos tiempo atrs. Los principales caminos partan de tres grandes espacios abiertos ubicados al norte, oeste y sur de la ciudad, conectndola con la campaa luego de atravesar los antiguos pueblos de Belgrano al norte y Flores al oeste, y a travs del puente del Riachuelo con el suburbio de 134 Barracas al Sur. Como en muchas otras ciudades coloniales hispanoamericanas, sus fundadores eligieron el damero para la traza original, cuyas generosas dimensiones permitieron absorber su crecimiento hasta promediar el siglo XIX. Pero, por qu continu utilizndose el damero cuando se hizo evidente el desborde de las construcciones ms all de la subdivisin inicial? El municipio careci durante esa dcada y, en realidad, no lo tendra hasta mucho despus, ya no de un plan o esquema director sino, ni siquiera, de una propuesta para guiar y orientar su crecimiento fsico. Slo dispuso, desde 1870, de reglamentos que regulaban la altura de los edificios y el volumen edificable. Si bien el municipio contaba con algunos profesionales que demostraron su competencia al disear en esos aos proyectos de arquitectura de gran calidad, como los arquitectos Francisco Tamburini y Juan A. Buschiazzo, debemos asumir que el nivel general de los organismos tcnicos dejaba mucho que desear y tenan poca experiencia en el manejo de regulaciones urbanas.135 Convena, por lo tanto, continuar un trazado que no presentaba grandes problemas para su implantacin y poda repetirse 136 facilmente debido a la caracterstica casi llana del terreno. Otra explicacin que no excluye sino, ms bien, complementa a la anterior, era que el damero se ajustaba a los intereses especulativos que guiaban y densificaban a la ciudad en esos aos. Grandes fortunas se hicieron rpidamente especulando con la tierra rural y urbana y en esas transacciones estuvieron involucradas personas allegadas al presidente Roca y al intendente Alvear y, posiblemente, los mismos funcionarios de la intendencia. El damero era, adems, fcil de implantar en el terreno y no exiga grandes inversiones para incorporar extensas superficies, hasta entonces suburbanas, a un mercado tambin formado por especuladores menores y constructores de casas para alquilar y por pequeos propietarios de ingresos medianos que buscaban una casa propia.137
El espacio abierto ubicado al norte estaba en las cercanas de lo que hoy es Plaza Francia; el del oeste y el del sur son actualmente las plazas Miserere y Constitucin, respectivamente. Juan Antonio Buschiazzo fue uno de los funcionarios de mayor peso de la intendencia de Torcuato de Alvear. Hasta el 2 de noviembre de 1883, fue el segundo de la Oficina de Obras Pblicas. En esa fecha, por disposicin de Alvear, pas a ocupar el cargo de Ingeniero Director. Probablemente, Buchiazzo fue el arquitecto que realiz el mayor nmero de obras en Buenos Aires durante esos aos (ver apndice "Microbiografas"). En enero de 1881, siendo Buschiazzo arquitecto de la oficina de Obras Pblicas de la Municipalidad de Buenos Aires (an circunscripta a sus antiguos lmites), elev al Director de esa oficina un informe sealando la falta de personal y la necesidad de dar importancia a la seccin de Arquitectura debido a la gran cantidad de proyectos que deban iniciarse. Crdova, Alberto O., 1983, pp 34 y 55. Un buen anlisis de los diferentes tipos de damero y su evolucin en los Estados Unidos en MARCUSE, Peter, 1987, p 287. 49
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Las manzanas cuadradas e idnticas se prestaban a una divisin interna de cada bloque que permita un mximo aprovechamiento de los frentes a la calle. En este sentido, el damero favoreca las pretensiones de los especuladores. No existi, en esos aos, ningn intento serio por modificar el damero de bloques cuadrados, introduciendo nuevos bloques de distinto tamao o de forma rectangular, ni de interrumpirlo, como era frecuente en las ciudades europeas, con grandes plazas cuadradas o circulares o con visuales ms o menos prolongadas. La incorporacin de algunos parques, que por lo general haban sido quintas privadas hasta poco tiempo antes, y de nuevas plazas, invariablemente con las proporciones de uno de los bloques sin construir, no destruan la monotona de un trazado que pareca ajustarse a los conocimientos tecnolgicos de la poca y a los intereses especulativos.

La intendencia de Alvear transforma el centro de la ciudad Fue a esta ciudad montona y desprolija, sin grandes obras arquitectnicas ni servicios adecuados, que duplicaba su poblacin cada diez aos, que desde la Intendencia intentaron mejorar su fachada - segn la feliz frase de Scobie- con los conocimientos y modelos utilizados en las ciudades europeas.138 Las dos principales figuras que impulsaron esas transformaciones fueron el intendente Torcuato de Alvear y uno de sus principales colaboradores, el arquitecto Juan Antonio Buschiazzo. Este ltimo estaba informado de los proyectos de remodelacin de Pars, iniciados en la dcada de 1850, y de otros proyectos urbansticos en Europa. Por su parte, Alvear tena gran admiracin por las iniciativas del prefecto del departamento del Sena, Georges Haussmann, que haba modificado sustancialmente la imagen de Pars durante su gestin. Sin embargo, las ideas de Haussmann fueron aplicadas parcialmente y se limitaron slo a algunos proyectos puntuales. En otras ciudades de Amrica Latina tambin se realizaron reformas similares.139 Alvear comenz a interesarse activamente en los problemas de la ciudad al ser nombrado Presidente de la Comisin Municipal. Estaba formada por doce personas designadas el 2 de septiembre de 1880 por decreto del General Jos Mara Bustillo, interventor de la provincia de 140 Buenos Aires, y continu vigente hasta 1883. Fueron aos de profundos cambios en el funcionamiento del municipio. Durante 1881 y 1882 fueron sancionadas las leyes que determinaron su nueva organizacin.141 La ley N 1260, de 1882 estableci la rama legislativa y un departamento ejecutivo a cargo del Intendente Municipal designado por el Presidente de la Repblica. El 14 de mayo de 1883, Torcuato de Alvear asumi como primer intendente de la Capital Federal aunque, en realidad, desde septiembre de 1880 diriga la municipalidad como presidente de la Comisin Municipal mencionada.
138

SCOBIE, James R., 1977, p 141.

Como, por ejemplo, las reformas en Santiago de Chile, durante la intendencia de Benjamn Vicua Mackenna (1872-1875) y, de mayor envergadura, la renovacin urbana de Rio de Janeiro, bajo la prefectura de Francisco Pereira Passos (1903-1906). HARDOY, Jorge Enrique, 1988, pp 109-111. Integraban la Comisin Municipal Torcuato de Alvear, Juan Darquier, Jos L. Ocampo, Eduardo Madero, Nicols Anchorena, Eustaquio Daz Vlez, Benjamn Villegas, Jos Ledesma, Andrs Egaa, Jos M. Bosch, Carlos Uriarte y Jaime Cibils.
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Fueron las leyes N 1129 del 31 de octubre de 1881 y N 1260 del 23 de octubre de 1882. 50

En 1880 Buenos Aires tena 270.000 habitantes que ocupaban una superficie de unas 4.000 hectreas. La ciudad comenzaba a extenderse rpidamente hacia el norte y el oeste, desbordando los lmites del antiguo municipio, pero alrededor del 40% de la poblacin viva 142 Es, precisamente, an en las seis secciones centrales que slo ocupaban 208 hectreas. en estas seis secciones donde Alvear y sus colaboradores concentraron sus mayores esfuerzos aunque, como veremos, los alcances de sus proyectos y realizaciones fueron ms amplios. Alvear fue un intendente muy personal, emprendedor y obstinado. Sus vnculos sociales con la lite dirigente del pas le permitieron emprender tareas que a muchos les parecan 143 imposibles y tuvo conflictos continuos con el Concejo Deliberante. Procuraba mantenerse actualizado sobre las iniciativas que en temas urbansticos se estaban desarrollando en Europa a travs de amigos personales, residentes ocasionales en diversos pases europeos, que le escriban peridicamente, o de personas especializadas a quienes Alvear, durante su gestin, les encomendaba informes especficos. Entre los primeros se contaron Miguel Can, Nicols Avellaneda y Carlos Pellegrini y entre los ltimos el doctor Pedro Arata, que organizara la Oficina Qumica de la municipalidad durante su intendencia, y Francisco Seeber, que sera intendente entre mayo de 1889 y mayo de 1890. Alvear haba visitado algunos pases de Europa en 1851.144 A su regreso milit en la rama autonomista del partido liberal y apoy activamente la pre-candidatura de Adolfo Alsina a presidente de la Nacin en las elecciones de 1874 que consagraron presidente a Nicols Avellaneda. Aos despus, muerto Alsina, apoy la candidatura de Julio A. Roca cuya primera presidencia se desarroll entre 1880 y 1886. Fueron Avellaneda y Roca quienes crearon las oportunidades para que Alvear pudiese realizar sus ideas para transformar la ciudad. Dos fueron los proyectos de la administracin de Alvear que cambiaron la imagen fsica del centro de la ciudad: la remodelacin de la Plaza de Mayo y la apertura de una avenida que, partiendo de dicha plaza, se diriga hacia el oeste y deba culminar en una gran plaza y edificio pblico. A principios de la dcada de 1870, la actual Plaza de Mayo estaba formada por dos plazas -la plaza de la Victoria al oeste y la plaza 25 de Mayo al este- separadas por una recova que hizo construir el Cabildo de Buenos Aires, entre 1803 y 1805, y que albergaba dos grupos de diez tiendas cada uno.145 Ambas plazas ocupaban el espacio libre definido para ese fin en la
En 1869 vivan en las secciones 1 a 6, 87.460 personas que representaban el 49,15% de la poblacin de la ciudad; en 1887 los 108.326 residentes de esas seis secciones representaban el 25,01% de la poblacin. Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires. Memoria del Presidente de la Comisin Municipal al Consejo, correspondiente al ejercicio de 1880, Buenos Aires, 1881, p. 334. Alvear naci en Montevideo en 1822 y muri en Buenos Aires en 1890. Era hijo del general Carlos Mara de Alvear. Fue dueo de importantes estancias en la campaa y uno de los primeros socios de la Sociedad Rural Argentina. Una breve pero detallada biografa de Torcuato de Alvear se encuentra en Pedro FERNANDEZ LALANNE, 1980.
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La Recova fue propiedad de la familia de Nicols Anchorena desde 1835. 51

segunda fundacin de Buenos Aires en 1580. La preparacin de los planos para remodelar la actual plaza de Mayo y la estimacin del costo de expropiacin de la recova fueron encomendados por Alvear a Buschiazzo en julio de 1882. Solucionados los permisos y trmites de expropiacin, la demolicin de la Recova y el arreglo de la plaza se realiz en dos semanas, en mayo de 1884. El segundo proyecto fue la apertura de una avenida -la avenida de Mayo- desde la plaza de Mayo hacia el oeste, hasta la plaza Lorea, cortando una hilera de manzanas densamente ocupadas entre las calles Rivadavia y Victoria. Alvear justificaba la apertura de la avenida en base a las nuevas necesidades derivadas del crecimiento de la poblacin de la ciudad. La ceremonia inaugural de los trabajos se realiz en mayo de 1888 con la presencia del presidente de la Nacin Jurez Celman y del nuevo intendente Antonio F. Crespo, quin haba sucedido a Alvear el ao anterior. La construccin de la avenida, detenida por los pleitos que ocasionaron las expropiaciones, comenz recin en 1889. La avenida de Mayo incorpor a la ciudad de Buenos Aires su primer "boulevard" y pronto se convirti en un lugar de paseo y de intensa actividad comercial. Varios viajeros la comparaban 146 con un "boulevard" de Pars , algo que sin duda enorgulleca a la lite portea y habra enorgullecido a Alvear.

El ordenamiento urbano concebido por Alvear Podramos hablar de una modalidad dual en la gestin municipal de Torcuato de Alvear. Si bien, y segn sus palabras,147 el "ornato" y la "higiene" presidieron su programa, estos objetivos no fueron aplicados ni buscados en la misma medida para todos los barrios de la ciudad. Si agrupamos las proyectos realizados en tres grupos -intervenciones edilicias, intervenciones urbanas y reglamentaciones del funcionamiento urbano-, podemos deducir la existencia de ciertos criterios urbansticos donde los mismos ingredientes (ornato ms higiene ms orden) fueron aplicados con distinta intensidad en el distrito central, que era el centro representativo por excelencia, y en el resto de la ciudad, donde comenzaban a radicarse gran nmero inmigrantes. En el distrito central, donde coexistan las viviendas de las familias ms acaudalados con los conventillos, donde vivan los inmigrantes inicialmente, se aplicaban simultneamente estas dos modalidades diferentes. Para la "ciudad de clase alta" fueron prioritarias las necesidades de una ciudad moderna. Por lo tanto, el embellecimiento, tomado del modelo europeo, defini su transformacin inspirando la demolicin de la Recova, la apertura de la Avenida de Mayo, los parques y los monumentos. Este embellecimiento contena criterioss de ordenamiento de la circulacin y de armona edilicia que se manifestaron en la rectificacin del trazado de las calles, en la reglamentacin de alturas y en la regulacin de ciertas actividades. La amenaza de las epidemias y el desarrollo de los conceptos higienistas volc la accin municipal sobre la infraestructura: se construyeron redes de agua corriente y cloacas, se rellenaron los antiguos arroyos, se adoquinaron las calles y tambin se control la limpieza y salubridad de los
146

HURET, 1986, p 45.

Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, Memoria del Presidente de la Comisin Municipal al Concejo, correspondiente al ejercicio 1880, Buenos Aires, 1881, p 39. 52

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inquilinatos del Barrio Sur prximos a la Plaza de Mayo. Para el resto de la ciudad el ornato no fue tomado mayormente en cuenta y se normaba solamente en funcin del orden y de la higiene. A su vez en los barrios, el tema de la higiene fue aplicado con menor rigor; en el plano de obras de saneamiento del ingeniero Bateman de 148 las redes proyectadas slo llegaban a la calle Medrano en su cruce con la calle 1883, Corrientes; el adoquinado de las calles se concentr en el casco cntrico, en los barrios slo se adoquinaron las avenidas y algunas calles que las cortaban. El orden otorgado por el damero y las avenidas que llevaban a los barrios, estaba ms asociado al control, a la circulacin y a la especulacin, que al ornato urbano. As como para la remodelacin del distrito central pareciera que operaba un claro concepto de "ciudad como obra de arte", para el resto de la ciudad se impona el concepto de "ciudad como negocio". De todos modos, este concepto de "ciudad como obra de arte" aplicado al distrito central no dejaba de ser una fantasa, ya que tambin en el centro el negocio especulativo y la puja de intereses comerciales impusieron su sello indeleble, que se manifest en la ampulosidad de los grandes edificios y en la miseria de los conventillos. En el marco dado por el ornato y la higiene, el municipio se preocup de asegurar la posibilidad de circular. La apertura de nuevas calles, la rectificacin de las antiguas y el adoquinado y empedrado del sector cntrico, se realizaron en un ritmo creciente, asegurando la adaptacin del espacio fsico. En cambio, el desarrollo de los medios de transporte fue conducido por iniciativa de capitales privados, nacionales y extranjeros -ingleses en particular, que se volcaron al inmensamente redituable negocio de los ferrocarriles y de los tranvas. La Municipalidad se remita a otorgar los permisos de concesin de los tranvas y a reglamentar su funcionamiento. Es de destacar que, tanto en lo que hace a la ubicacin del puerto como al desarrollo de la red ferroviaria, factores que tanto han incidido sobre el crecimiento de la 149 ciudad, como bien lo destaca Scobie, la Municipalidad no tuvo un espacio legal de decisin. Cuando hubo que tomar decisiones sobre la construccin y ubicacin del puerto, el Honorable Concejo Deliberante de la Municipalidad se excus, alegando la falta de los fondos y su incapacidad tcnica para llevar a cabo las obras.150 Eso no impidi que, en la prctica, las autoridades municipales hayan influenciado sobre esas decisiones a travs de su participacin en los grupos de poder comerciales y financieros privados, especialmente en la puja entre los proyectos para el puerto presentados por el ingeniero Luis Huergo y por el seor Eduardo Madero. Esta represent una descarnada lucha entre intereses comerciales que tambin manifestaba en la eleccin del sitio que ocupara el puerto respecto de la ciudad. Huergo propona el sur y el Riachuelo, mientras Madero propona la ocupacin de la zona

John La Trobe Bateman, Plano "Mejoras de Buenos Aires. Obras de Saneamiento", ca.1883, en DIFRIERI, Horacio, 1981, tomo II, p. 161. Ms que demostrar lo ya realizado, evidencia intenciones. La construccin de las cloacas comenzada en 1873, se suspende y recin se reanuda en 1882. En 1889 hay 167 casas conectadas al sistema cloacal domiciliario; en 1890, 2.287; en 1891, 4.349; en 1892, 10.309 y en 1901, 26.219. Los barrios mas alejados del centro habran de esperar dcadas para disponer de cloacas domiciliarias. DIFRIERI, ob. cit., p 160.
149

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SCOBIE, James R., 1977, pp 91-146.

Municipalidad de Buenos Aires, Actas del Honorable Concejo Deliberante, 1881, pp 125-29 (citado por SCOBIE, ob. cit.). 53

150

riberea ms cercana al centro de la ciudad. La propuesta Madero, importante comerciante de la ciudad que cont con la asistencia tcnica de la firma britnica Hawkshaw, Son & Hayter, fue aceptada por el Congreso Nacional en 1882. La construccin se inici en 1887 y consisti en dos drsenas ubicadas en los extremos norte y sur del conjunto de cuatro docks de gran tamao que ocupaban al frente costero lindero a las secciones cntricas. Se inauguraron en 1889 y la obra se complet, con varios inconvenientes, nueve aos mas 152 tarde. Las decisiones que determinaron la evolucin de los sistemas ferroviarios, cuyas concesiones dependan directamente del gobierno nacional, fueron tomadas por financistas, polticos e ingenieros. Recin en 1890-1900 se inici el control sobre la expansin ferroviaria; en 1891 el Congreso cre la Direccin General de Ferrocarriles, que constituy el primer esfuerzo por imponer controles estatales sobre los deberes y derechos de las compaas y por regular el crecimiento del sistema ferroviario.153 Si bien el municipio de Buenos Aires no tomaba estas decisiones rectoras, se beneficiaba en gran escala con los recursos nacionales que se volcaban sobre sus obras pblicas. Tanto obras de salubridad como numerosos e importantes edificios pblicos fueron financiados por la Nacin y proyectados en sus oficinas. En 1869 existan muy pocos edificios destinados exclusivamente al uso de reparticiones nacionales, a comercios o a industrias. Slo los edificios destinados al culto, bancos, teatros, estaciones de ferrocarril, algunas construcciones industriales y depsitos, tenan edificios que asociaban un proyecto con su uso. Para dar una idea del volumen de las construcciones realizadas o emprendidas citaremos, entre los edificios pblicos, terminados o en construccin en 1887: el depsito para ampliar la provisin de agua de la ciudad, ubicado en la manzana limitada por las calles Crdoba, Paraguay, Riobamba y Ayacucho; el Departamento Central de Polica, ubicado en la manzana limitada por las calles Moreno, Zeballos, Belgrano y Lorea (prcticamente terminado en 1888) y la Casa de Gobierno, cuya construccin estaba por 154 iniciarse en 1888, en la esquina del edificio sobre la calle Victoria y Paseo Coln. Varios edificios fueron proyectados en esos aos o fueron iniciadas las gestiones para su

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Segn la tesis de Scobie, tras el proyecto del ingeniero Huergo se alinearon comerciantes y ciudadanos del sur de Plaza de Mayo (en especial de la Boca y Barracas), autoridades de la provincia de Buenos Aires, el Diario La Prensa y, en general, los que entendan que la nacin y la ciudad deban evolucionar gradualmente sobre la base de recursos y capacidades locales. A Madero lo apoyaba la mayora de los funcionarios ms importantes del gobierno nacional (Carlos Pellegrini, durante la administracin de Julio A. Roca, present el proyecto en el Senado), los comerciantes y empresarios extranjeros residentes en la ciudad, casi todos los importadores e importadores y comerciantes mayoristas, y los peridicos La Nacin, El Diario y La Tribuna. SCOBIE, James, 1977, pp 94-95.
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Para una historia del Puerto Madero, vase la obra de Guillermo MADERO, 1955. SCOBIE, James, 1977, pp 119-135.

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Adems, debe citarse el Banco de la Provincia de Buenos Aires; la Escuela Normal de Profesores (que ocupaba media manzana con frente a las calles Moreno, Caridad y 24 de Noviembre); la Escuela Superior de Medicina (ocupaba media manzana con frentes a las calles Crdoba, Viamonte y Andes, hoy J. E. Uriburu); el Rectorado de la Universidad de Buenos Aires, luego la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, actual Museo Etnogrfico, ubicado en la calle Moreno entre Balcarce y Defensa y la Escuela Petronila Rodrguez, actual Ministerio de Educacin y biblioteca en la esquina de Rodrguez Pea y Charcas (hoy Marcelo T. de Alvear) con un amplio frente sobre la primera. 54

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construccin, como el Palacio de Justicia, el Teatro Municipal y el Palacio para el Congreso. La mayora de los edificios mencionados continan actualmente en uso con las funciones para las cuales fueron construidos. Simultneamente, se desarrollaron numerosas acciones municipales que por su envergadura merecen una detallada ennumeracin. Entre las intervenciones edilicias se cuentan las mejoras, terminaciones y ampliaciones en el Asilo de Hurfanos, el Asilo de Mendigos, el Hospital San Roque (hoy Ramos Meja), el Hospicio de las Mercedes (hoy Hospital Jos T. Borda) y en los cementerios de Chacarita, al oeste, y Recoleta, al norte; la construccin del Hospital de Buenos Aires (nuevo Hospital de Hombres), de la Casa de Aislamiento (hoy Hospital Muiz), de lavaderos y baos pblicos, de casas para obreros y de escuelas. Se trabaj tambin sobre los mataderos, el Vivero Municipal y el Jardn Zoolgico. Adems de las intervenciones urbanas ms importantes, que fueron la demolicin de la recova de la Plaza de Mayo y el comienzo de la Avenida de Mayo, tambin se trabaj en la transformacin y parquizacin de plazas y paseos como el Paseo de la Recoleta, la plaza 6 de Junio -antes 'Hueco de Cabecitas' y hoy Vicente Lpez-la plaza 11 de Septiembre, la plaza Constitucin, la plaza Lavalle, el Paseo de Julio (la actual avenida Leandro N. Alem) y las plazas Lorea, Libertad, Independencia, Bolvar, General Belgrano, Rodrguez Pea y San Martn. Varias calles y avenidas fueron forestadas, muchas adoquinadas y empedradas y otras, abiertas y rectificadas. Se proyect el ensanche de algunas calles y avenidas, como el Paseo de la Ribera (del que slo fue ejecutado el terrapln) y un gran "boulevard" de circunvalacin, que constituy el antecedente a la actual Avenida General Paz. Entre los los nuevos organismos creados para regular el funcionamiento urbano, se cuenta la Asistencia Pblica, el Registro Civil, la Oficina Qumica Municipal, la Oficina de Estadstica y Archivo y la Biblioteca de Obras Pblicas. Se promulgaron ordenanzas para la vacunacin obligatoria, para reglamentar el descanso dominical, el funcionamiento de los espectculos pblicos y para definir el radio abastecido por los mercados municipales. Se reglament la altura de la edificacin, la altura y dimensiones de los balcones salientes y de las ochavas y el sistema de evacuacin de las aguas servidas. Disposiciones especiales organizaban el barrido de calles, la numeracin de las casas y la confeccin de planos topogrficos. Tambin fue dictado el reglamento que defina el rea de competencia y el funcionamiento de la oficina de Obras Pblicas Municipal. Entre los proyectos de Ordenanzas formulados y no sancionados figuraban, entre otros, la creacin de la Oficina de Costumbres y Servicio Medico (que reglamentaba la prostitucin) y un Reglamento de Construcciones. Si bien no exista un plan orgnico de desarrollo, ni teora urbana explicitada, esta intensa actividad se ajust a criterios urbansticos europeos construyendo, desde el espacio legal municipal, la imagen urbana que plasmaba la ideologa positivista y moderna de la generacin del 80. Este sistema liberal no contemplaba la existencia de un organismo municipal que poseyera una fuerte capacidad de definir el desarrollo urbano, que quedaba manifiestamente librado a las tendencias del mercado. De todos modos, desde el municipio se manejaba discrecionalmente el poder ya que era posible favorecer o no ciertas tendencias; por ejemplo,
El Gobierno Nacional haba adquirido un terreno de 16.900 m limitado por las calles Callao, Rodrguez Pea, Paraguay y Charcas, que luego fue destinado a una plaza y el Congreso fue instalado en la manzana que ocupa actualmente. Tambin en estos aos se encarg al arquitecto francs Norbert Maillart el edificio para Correos y Telgrafos cuya construccin fue autorizada por el Congreso en 1887, en una manzana ganada al ro, al este del centro. 55
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la apertura de calles abra el negocio del loteo; la aprobacin de concesiones de tranvas valorizaba los terrenos, y la asignacin de las reas que abastecan los mercados de productos de consumo diario decida las ganancias que podan obtener. Por lo tanto, dichas regulaciones constituan una manera indirecta de decidir sobre la direccin y el modo que iba adoptando la expansin edilicia de la ciudad. Un proyecto visionario: el gran Boulevard de circunvalacin En el mismo ao de la federalizacin de Buenos Aires, Torcuato de Alvear present a las autoridades de la Nacin el proyecto de nuevos lmites de la capital para recabar, si fuera necesario, de la Honorable Legislatura Provincial, la aceptacin de la nueva rea a ser incorporada. Los objetivos del proyecto fueron tres: regularizar los lmites del distrito federal; definir el espacio necesario para la construccin de un gran Boulevard "que sirva de desahogo y paseo y que constribuya a la mejor higiene de la ciudad, hermoseando la Capital",156 y mejorar la recaudacin de la renta inmobiliaria. El trazado del plano que apoyaba el proyecto fue encomendado al ingeniero Pastor del Valle, entonces Ingeniero Director de la Oficina de Obras Pblicas, pero es posible que haya sido confeccionado por el tcnico de confianza y mano derecha de Alvear en la transformacin del municipio, el arquitecto Juan A. Buschiazzo. En un principio el Boulevard fue pensado con 50 metros de ancho y luego de 100 metros. Su traza se acercaba a la que en 1887 defini los lmites del nuevo municipio y, por lo tanto, anticipaba el trazado de la actual avenida General Paz que limita a la Capital Federal por el norte y el oeste. El proyecto qued detenido en las Cmaras Legislativas de la Provincia y Alvear volvi a insistir en 1881 invocando la urgencia debida al constante incremento de la poblacin y "en salvaguarda de la higiene". Planteaba en esa apelacin una redistribucin de los usos del suelo urbano, proponiendo el traslado del Hospital de enfermos crnicos, el Asilo de Mendigos, el de Alienados, el cementerio, el servicio y maestranza de basuras, los corrales del abasto y an los cuarteles, a los parajes 157 "aireados y salubres" del futuro boulevard de circunvalacin. EL proyecto de reubicacin de estos servicios en la periferia de la ciudad, anticipaba un criterio que se cumpli inexorablemente -excepto el traslado de los hospitales Borda, Muiz y Ramos Meja y los cementerios-, a lo largo de las dcadas siguientes y que continu, hasta aos recientes, con el traslado del Mercado de Abasto a las nuevas instalaciones del Mercado Central al suroeste de la actual Area Metropolitana de Buenos Aires. Con esta reubicacin, fundamentada en razones de higiene, Alvear liberaba al uso urbano -y especulativo- terrenos que en algunos casos tenan una excelente ubicacin. Propuso entonces al municipio solventar las nuevas construcciones necesarias con la venta de los terrenos y los edificios que ocupaban dichas dependencias. Sealaba, adems, el despilfarro que constitua el mejorar y terminar las instalaciones asistenciales y de servicios existentes, ya que necesariamente deberan ser trasladadas a la ancha va "que sirva de vlvula
En 1870 desde el diario 'El Nacional', Sarmiento retoma la idea, ya en boga, de la expropiacin de las manzanas flanqueadas por las calles Victoria (hoy H. Yrigoyen) y Rivadavia, desde el Cabildo hasta plaza Lorea, pero se desalienta "porque ese pensamiento es demasiado gigantesco para nuestras fuerzas y por consiguiente imposible de realizar, porque se necesitan muchos millones para ello y no hay empresa alguna en nuestro pas que pudiera llevarlo a efecto; ni tampoco nuestra atrasada y pobre Municipalidad". 'El Nacional', 14 de marzo de 1870, citado por BECCAR VARELA, Adrin, 1926, p 50. Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, Memoria del Presidente de la Comisin Municipal al Concejo, correspondiente al ejercicio 1880, Buenos Aires, 1881, vol. I, pp 70-74. 56
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respiratoria, y por donde tengan fcil salida los aires infestados de establecimientos tales 158 como los he designado." Debemos sealar que en el acto de trazar el lmite de la ciudad hay un acto de posesin del fenmeno urbano, aunque ms no sea por la percepcin de su unidad territorial. Reubicando los servicios y establecimientos asistenciales en la periferia, Alvear contribua a la higiene y al embellecimiento de la ciudad al quitar del medio estos tristes edificios, pero tambin implicaba una comprensin del funcionamiento de la ciudad y de su creciente complejizacin. La Oficina de Obras Pblicas se embarc en la preparacin de un gran plano del Boulevard con los edificios que sobre l deberan situarse, que fue presentado en la Exposicin Continental llevada a cabo en 1882 en la plaza 11 de Septiembre. Alvear tambin se ocupaba de hacer conocer sus proyectos y obras. Modernizacin del aparato administrativo La modernizacin encarada por la gestin Alvear no slo transform fisicamente a la ciudad, sino tambin mejor, siguiendo el modelo europeo, a la administracin municipal. Enmarcado en las funciones que el pensamiento liberal defina para los organismos de gobierno, y dentro de la concepcin higienista vigente, el municipio asumi el poder de control, reglamentacin y vigilancia de la vida urbana, aumentando, complejizando y fundamentalmente profesionalizando su dotacin de personal. La racionalidad, aplicada al registro y la medicin de todos los acontecimientos que caan bajo su rbita, se tradujo en la produccin de un gran nmero de documentos basados en una notacin minuciosa y analtica. Para centralizar las evaluaciones censales se cre la Oficina Estadstica, cuyo objeto era "hacerlo conocer (al municipio) bajo sus fases ms importantes de demografa, climatologa, economa social, etc."159 El registro de los nacimientos, casamientos y defunciones fue secularizado con la creacin del Registro Civil en 1884, cumpliendo las disposiciones del Cdigo Civil vigente y contando con el asesoramiento del Dr. Guillermo Rawson, que haba estudiado en Europa por encargo de Alvear, tanto cuestiones de higiene como de administracin comunal.160 En el mbito especfico de la salud, con el asesoramiento del Dr. Jos Mara Ramos Meja y "cuando era an una novedad en Pars"161 fue creada en 1883 la Asistencia Pblica, que centralizaba la asistencia y accin del municipio sobre las enfermedades de los pobres. En espacios de reclusin, se separ de la vida urbana a los enfermos, ancianos e indigentes. Ya
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Idem, p 72.

Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, Memoria del Intendente al Honorable Concejo Deliberante, correspondiente al ejercicio 1887, Vol. I, Buenos Aires, 1888, p 553. Segn los informes de Rawson a Alvear ver BECCAR VARELA, ob. cit., p 452. Rawson, prestigioso mdico higienista argentino, fue uno de los ms valiosos colaboradores de Alvear en el campo social. Rawson conoca los principios del movimiento sanitarista impulsado en Europa a partir de las leyes de Salud Pblica sancionadas en Inglaterra en 1848 y 1875 y de las leyes de 1868 y 1875 sobre erradicacin de conventillos. La Ley de Salud Pblica de 1875 fue la base de muchos cdigos urbanos sancionados en Europa durante la dcada de 1880 (ver apndice "Microbiografas").
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Idem. 57

no bastaba la internacin en mbitos especiales como el Lazareto, el Asilo de Hurfanos, el Asilo de Mendigos, el Hospicio de las Mercedes y los hospitales, cuyo traslado a la periferia de la ciudad fue propuesto por Alvear. No slo se trataba de aislar la enfermedad, el contagio, la miseria y la vejez desvalida, sino de llevarla cuan lejos fuera posible del ambiente utpicamente sano y saludable de la ciudad. La Oficina Qumica Municipal se ocupaba de preservar la calidad de la alimentacin que consuma la poblacin sana, la trabajadora. Fue creada por Ordenanza del 14 de septiembre 162 de 1883. Para definir sus alcances y funcionamiento, Alvear encarg al Dr. D Pedro N. Arata, en ocasin de un viaje que ste emprendiera a Europa, el estudio de la oficina qumica de Pars. El objetivo de esta nueva reparticin era conciliar las exigencias de la salud pblica con los grandes intereses del "comercio honorable". A travs de sus peritos inspectores y, a veces, por pedidos del pblico (que segn Arata eran pocos y manifestaban la despreocupacin e ignorancia generalizada sobre el tema), la oficina se encargaba de analizar la leche, el pan, la harina, el aceite, el agua, los licores y jarabes, el azcar, la carne, las conservas, confituras, vinos y medicamentos. Con los vinos eran especialmente estrictos por la frecuencia de la falsificacin. Las inspecciones en licoreras y confiteras inclinaron a muchos fabricantes a analizar los alcoholes y colorantes que utilizaban. La inspeccin en fideras, molinos y depsitos de harina se haca slo en caso de sospecha (pblica o privada) de mala calidad.163 El desarrollo de la Oficina de Obras Pblicas marca el tono de la respuesta municipal al ritmo creciente de expansin y complejizacin de la ciudad. La oficina creci, incorporando "personal cientfico", y racionaliz y regul su funcionamiento. Pas de 17 personas en 1883, 6 ingenieros y arquitectos, entre ellos el Ingeniero-Jefe, a 35 personas en 1884, incluidos 7 ingenieros y arquitectos; el incremento mayor fue absorbido por los inspectores.164 Desde el comienzo de la gestin, en 1880, se insista ante el Honorable Concejo Deliberante sobre la necesidad de un Reglamento de Construcciones que unificase el control urbano, disperso hasta entonces en fragmentarias Ordenanzas. Buschiazzo, ya en funciones como Ingeniero Director de la Oficina de Obras Pblicas present, en 1884, un proyecto de 165 "Reglamentacin de las Construcciones para la Ciudad de Buenos Aires" que fue aprobado por el Concejo Deliberante el 17 de junio de 1887 y puesto en vigencia por el Intendente Francisco Bollini. Para este Reglamento, Buschiazzo recibi la colaboracin de la Sociedad Cientfica Argentina, quien en 1878 haba nombrado una comisin para proyectar y redactar un Reglamento de Construcciones "aunque sin resultado prctico". Tom como base las
Fue reglamentada por el Decreto del 7 de noviembre de 1883, con pequeas modificaciones segua vigente en 1926. Idem, p 459. Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, Memoria del Intendente al Honorable Concejo Deliberante, correspondiente al ejercicio 1885, Vol. I, Buenos Aires, 1886, pp 215-225. Desde el municipio se insista sobre la necesidad de incrementar an ms el nmero de empleados; "...para llenar debidamente las exigencias de una buena organizacin"; un arquitecto para reforzar a los 2 encargados de las obras nuevas, un ingeniero para vas pblicas y un contador para "llevar orden y mtodo a la contabilidad de la reparticin". Memoria del Intendente..., 1884, ob. cit., vol. I, pp 234 a 236.
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Memoria del Intendente..., 1884, vol I, p 146. 58

Ordenanzas existentes y, obviamente, las experiencias en este campo de los pases 166 europeos. Una eficaz administracin y control de la ciudad requera un mapa fisico exacto, por lo tanto, una de las primeras tareas encaradas por la gestin de Alvear fue la confeccin de un plano topogrfico, por considerar inexactos y poco confiables los existentes. Hizo levantar un Plano General del Municipio a travs de la Oficina de Catastro Nacional (a quien subvencion el sueldo de los empleados agregados al efecto), destinado al "trazado general y definitivo de 167 todas las calles de la ciudad" que sera elevado al Concejo Deliberante para su aprobacin. El municipio tampoco descuid la memoria de la ciudad; para salvar del deterioro los libros de Actas del antiguo Cabildo de Buenos Aires hizo tomar copia de ellos, continuando una operacin ya comenzada en 1873. Organiz tambin el Archivo y Biblioteca de Obras pblicas haciendo clasificar y ordenar los documentos y planos ms antiguos; increment la Biblioteca Municipal e hizo un inventario de las propiedades del municipio.168 Crecimiento urbano y volumen de las construcciones privadas El acelerado crecimiento que tuvo la ciudad en la dcada de 1880, se reflej en el rpido incremento de los permisos solicitados a la Municipalidad para construcciones particulares. Buzchiazzo, en su informe del ao 1884 al Intendente, se complaca en calcular la cantidad de manzanas construidas en funcin de los metros lineales de permisos concedidos.169 En 1884 estimaba que fueron construdas 116 cuadras lineales de edificios de un solo piso (sin tomar en cuenta las construcciones en el interior de los terrenos, que estaban en ese entonces fuera de la incumbencia de la Municipalidad). Una extensin de 176 cuadras lineales corresponda a los cercos. Calculaba as haber cubierto 29 manzanas edificadas en sus 4 frentes.170 "Este inmenso nmero de construcciones, que casi no se percibe por la gran extensin de nuestra ciudad, corresponde (...) a una pequea ciudad levantada en un ao".171 En el ao 1885, segn sus clculos, se habran construdo 31 manzanas de edificacin y se habran cercado 19, y en 1886, se habran edificado 44 manzanas y cercado 27. La suma de 71 manzanas encerradas entre edificios y cercos le hace ya hablar "de una verdadera ciudad nueva" 172 construida en el ao 1886. Si tomamos el total de metros lineales construidos entre 1881 y 1886, obtendremos 149 manzanas cubiertas con edificios,ms 107 cercadas, con un total de 256 manzanas construidas o cercadas. Estos valores no tienen en cuenta la densidad por sectores, pero
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CORDOVA, Alberto, 1983, pp 35-37. Memoria del Intendente..., 1884, vol. I, p 172. Memoria del Intendente..., 1884, vol. I, pp 236-237. Memoria al Intendente..., 1884, ob. cit. pp 144-146. Calcula cada manzana de 150 varas: 130 metros lineales por lado. Memoria del Intendente..., 1884, ob cit p 145. Memoria ..., 1886, ob. cit., p 281. 59

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visualizadas en conjunto muestran la construccin de un compacto volumen de 12 por 21 manzanas de edificios privados construidos en slo 6 aos. No incluyen la gran cantidad de edificios pblicos o asistenciales que no pagaban estos derechos de alineacin, como escuelas, hospitales, edificios municipales y cuarteles. Tambin se excluyen de estas 256 manzanas los edificios que no pagaban estos derechos por haber cedido el propietario una superficie del terreno para ajustarse a la apertura, ensanche o rectificacin de la calle. Si se tiene en cuenta la gran cantidad de aperturas, ensanches y rectificaciones de calles ejecutadas durante la intendencia de Alvear, el volumen construido o cercado se incrementa sensiblemente. Estas 256 manzanas constituyen un 41% de las 616 manzanas ms 173 densamente edificadas en 1887. En este perodo tambin se observa la paulatina densificacin de la ciudad debido al incremento de las construcciones de un piso alto y de dos pisos altos.

Infraestructura y servicios Durante la dcada de 1870 y, especialmente, durante las dcadas siguientes, fueron introducidas en la ciudad importantes servicios tales como el agua potable, desages, tranvas y trenes suburbanos, telfonos y el telgrafo, escuelas tcnicas y nuevas facultades en la Universidad de Buenos Aires. La enseanza primaria y los servicios asistenciales tuvieron amplia difusin. A fines de 1880 Buenos Aires estaba unida por ferrocarriles con las ciudades de La Plata, Mendoza, San Luis, San Juan, Rosario, Santa Fe, Crdoba y Santiago del Estero y poco despus con La Rioja, Salta y Jujuy.174 La ciudad y puerto fluvial de Rosario cuyo crecimiento demogrfico hasta la primera Guerra Mundial fue espectacular, se convirti en el primer nudo de transportes del interior. Gran parte de esas obras fueron el resultado de inversiones directas o de prstamos ingleses y, en menor grado franceses. Las inversiones de capitales ingleses en la Argentina pasaron de 20.338.709 libras esterlinas a fines de 1880 a 156.978.788 a fines de 1890 (cuadro N 4). En ese lapso disminuyeron porcentualmente algo las inversiones en bonos pblicos (del 52,2% al 45,9% del total de inversiones en la Argentina); en cambio aumentaron las inversiones en empresas pblicas, particularmente en ferrocarriles y otras. En la ciudad de Buenos Aires, invirtieron en las compaas de alumbrado a gas de Buenos Aires (1875), Belgrano (1878) y Barracas (1888) y en las compaas de tranvas de Buenos Aires (en varias oportunidades) y de Belgrano (1898).175 En 1863 el Banco de Londres, Buenos Aires y el Ro de la Plata, formado en Londres el ao anterior, abri una oficina en Buenos Aires.176 Adems, operaban en tierras en la Argentina a fines de 1890, once empresas de capitales inglesas. Alumbrado. Dos compaas prestaban el servicio de alumbrado pblico en 1887. La Compaa Nueva de
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En el plano de Saint-Yves, 1887, se distinguen 22 x 28 manzanas ms densamente edificadas.

Entre 1880 y 1890 la red ferroviaria arngentina se ampli de 2.516 a 9.397 kilmetros, la mayora construida con inversiones de capital britnico. ORTIZ, Ricardo M., 1955, pp 243-309. Otras inversiones urbanas en el pais fueron, entre otras, la compaa de alumbrado a gas de Baha Blanca (1907), la de tranvas de Crdoba (1896) y un frigorfico en Campana (1883).
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JOSLIN, David, 1963, pp 28-59. 60

Gas de Buenos Aires serva al antiguo municipio y la Compaa de Gas de Belgrano serva a Belgrano, 3 de Febrero y Flores y en muy pequea medida al antiguo municipio. En ese municipio se encendan ms de 4.000 faroles a kerosene y 5.770 faroles a gas en la nueva capital. Dos compaas se encargaban del servicio de alumbrado particular. Se haban presentado varias propuestas para alumbrar Buenos Aires con luz elctrica y en 1888 el Gobierno de la Nacin estaba ensayando la iluminacin elctrica en el Parque 3 de Febrero y en el paseo de la Recoleta. Tranvas Los primeros tranvas fueron incorporados en 1870 y tres aos despus operaban en la ciudad seis empresas distintas que transportaban a ms de 12 millones de pasajeros anuales hasta la Boca, Barracas, Palermo, Almagro, Parque de los Patricios, Flores y Belgrano. En ese ao, la red de vas tena 122,3 kilmetros de longitud y se haba adelantado a las necesidades reales de la poblacin, ya que atravesaba reas casi deshabitadas, especialmente en los trayectos a la Chacarita y Puente Alsina. Durante la dcada de 1880 la expansin de la red de tranvas fue constante alcanzando 176,3 kilmetros en 1888. El nmero de pasajeros transportados por ao registr un aumento sorprendente: 13.617 en 1880, en una ciudad con 270.000 habitantes (50 viajes anuales por pasajero o uno cada 7.3 das), y 36.277.659 en 1887, en una ciudad con 433.000 habitantes (83 viajes anuales por pasajero o uno cada 4.4 das). El tranva se haba convertido en el medio que permita evitar una excesiva concentracin de la poblacin al facilitar, con una eficacia que ningn otro medio masivo de transporte tuvo antes, el desplazamiento de 100.000 personas todos los das de la semana o sea uno de cada cuatro habitantes. La poblacin de Buenos Aires utilizaba otros medios de transporte. Ms de 1.500 carruajes particulares de primera y segunda clase y 333 carruajes de alquiler en cocheras, sin contar los tilbury de dos y cuatro ruedas, los carruajes de cochera con cochero y otros de menor tamao, utilizados por las clases adineradas para movilizarse y pasear. La empresa Omnibus de la Capital utilizaba las vas de las empresas de tranvas. Este sistema de transporte, basado en la adaptacin de carruajes especiales adaptados a las vas y tan de moda desde aos antes en Pars y otras capitales europeas, no lleg a difundirse en Buenos Aires del mismo modo.

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Escuelas A comienzos de la dcada de 1880 el municipio de Buenos Aires no tena edificios apropiados para ser utilizados como escuelas, las que funcionaban en casas privadas que eran alquiladas con ese fin. Eran locales que no servan para aulas por su inadecuado diseo y su pobre iluminacin y ventilacin. Durante las dcadas anteriores, Buenos Aires haba recibido una importante inmigracin exterior y un considerable nmero de migrantes del interior. Entre los recin llegados y entre los antiguos residentes haba un importante porcentaje de analfabetos, especialmente entre los de origen italiano, espaol y, en menor grado francs. Cuando fue levantado el Censo Municipal de 1887, 4 de cada 10 italianos y uno de cada cinco espaoles mayores de 8 aos de edad no saban leer ni escribir. Igualmente elevado era el porcentaje de analfabetismo entre los inmigrantes de otras nacionalidades menos representadas en el nmero total de inmigrantes, como eran los uruguayos, portugueses y brasileos y entre la poblacin argentina. A partir de 1881 el Concejo Nacional de Educacin inici la construccin de escuelas en todo el pas y en 1888, 20.720 alumnos reciban educacin en los nuevos edificios de la Capital Federal nicamente. Para financiar ese plan nacional de edificios escolares, que inclua en la Capital Federal una escuela normal de mujeres y otra de varones, el gobierno utiliz el 20% de la venta de tierras nacionales hasta un mximo de 200.000 pesos, el 20% de la venta de tierras nacionales hasta un mximo de 200.000 pesos, el 40% de la contribucin directa de la capital, territorios y colonias nacionales, el 5% de toda sucesin entre colaterales que no 177 fuesen hermanos, etc. La Municipalidad contribuy con los terrenos de su propiedad que fueron considerados adecuados y dispona del 15% de sus entradas para solventar los gastos de funcionamiento escolar, que "depositaba diariamente en el Banco Nacin a disposicin del Consejo Escolar."178 Casas de inquilinatos y casas para obreros179 Segn Torcuato de Alvear: "una de las causas que mayormente pueden dificultar la higiene pblica, es la agrupacin de moradores en casas con habitaciones estrechas, hmedas, con malos pisos, donde la circulacin del aire se hace difcil y la luz escasa. Esas casas, que dicho sea de paso, no son todas, y que consultan nicamente el deseo de lucro en los constructores, han sido objeto de una atencin constante por la Corporacin (Municipalidad), y perseguidos sus dueos obstinadamente, hasta que fueran puestas en condiciones 180 habitables." En el discurso de Alvear, las casas de inquilinatos constituan inequvocamente un problema higinico; no las reconoca como un problema social ni moral. Sin embargo, a partir de 1880 comenzaban a percibirse los malestares sociales, con la formacin de asociaciones de trabajadores y las protestas de algunos sectores populares para mejorar las condiciones de trabajo; se realizaron huelgas y se introdujo, lentamente, la "cuestin social" en la
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Censo Municipal de la Ciudad de Buenos Aires, 1887, tomo I, Cap. XII, pp 202-206. Memoria...., 1884, ob. cit., vol. I, pp 111-112. Memoria..., 1882, ob. cit., vol. I, p 221. As se titula el captulo XXV dedicado al tema. Idem, p 221. 62

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problemtica de los sectores dominantes. La falta de higiene se asociaba tambin a la especulacin. Se trataba de contenerla regulando sus efectos y no sus causas, tratando de encauzar sus excesos. Mal podran haber regulado sus causas, ya que la especulacin en tierras y construcciones aceler el crecimiento fsico de la ciudad, tanto en extensin como, en ciertos distritos, en altura. En este proceso, los propios sectores dirigentes obtuvieron considerables ganancias. La Municipalidad regulaba los excesos y desalojaba las casas deshabitadas a travs de un 182 mecanismo inaugurado al fin de la epidemia de fiebre amarilla. Quedaba definido un corto procedimiento en el cual tomaba parte una comisin de tres "vecinos respetables de la ciudad", a travs del cual se proceda a desalojar por completo las casas de inquilinatos, una vez comprobada la necesidad de la medida. Con este dispositivo, y una celosa vigilancia, se crea poder contener y controlar la higiene en los conventillos para mantener sana a la poblacin trabajadora. La Municipalidad se felicitaba en 1882 por el buen ejercicio de la vigilancia: "Esta actitud permanente ha producido beneficios; hoy no existen en el Municipio los focos de infeccin que tanto han preocupado a las Corporaciones anteriores, porque las medidas enrgicas solo justificadas por las exigencias de la salud pblica, ponen bien pronto remedio a este mal que amenazaba perpetuarse."183 Segn las autoridades los resultados fueron positivos y claros; segn ellos se haban erradicado los focos de infeccin. Sin embargo, la realidad de hacinamiento y miseria no haca ms que comenzar.184 Esta dura situacin empuj a las autoridades a proponer, inspirndose en la actuado en los pases europeos, un modelo de casa de obreros, que cumpliese con las normas de higiene. El tema de la moral planteado en el modelo ingls "cuyos legisladores se preocupan por una cuestin tan grave bajo el punto de vista de la higiene y la moral", se deslizaba fuera del discurso cuando se referan a las soluciones locales.185 La municipalidad decidi construir ella misma cuatro de esas casas para obreros para demostrar la viabilidad de las soluciones propuestas y su rentabilidad comercial.186 A pesar de los clculos realizados y de las excenciones impositivas anunciadas para aquellos propietarios que cumpliesen las propuestas del modelo, parece que el incentivo no fue suficiente, o que los particulares no pagaban demasiados impuestos. Luego de un trmite lento que contrastaba con la rapidez de las decisiones de Alvear para llevar a cabo sus intervenciones urbanas, se eligi la manzana limitada por las calles Centro Amrica (actual
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GUTIERREZ, Leandro, 1983, pp 67-83.

Ordenanza del 14 de junio de 1871, Reglamento del 16 de junio y Ordenanza del 17 de diciembre de 1879, que perfeccionaba la anterior. Memoria..., 1882, p 222, vol. I.
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Idem.

En 1880, haba 55.337 habitantes en conventillos, esta cifra se triplica en 1907: 150.000; mientras el nmero de conventillos pasa de 1.800 en 1880 a 2.500 en 1907. SCOBIE, James, ob. cit., p 342.
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Memoria ..., 1882, vol. I, p 224.

Se describen otras propuestas y experiencias en vivienda obrera en Buenos Aires hasta la dcada del 80 en RADAVANOVIC, Elisa y Alicia Busso, 1985, pp 169-185. 63

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avenida Pueyrredn), Larrea, Chavango (Las Heras) y Melo. En 1886 se licitaron 18 casas 188 y la de la Administracin y slo se construyeron, al fin, cuatro pares de casas.

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Cuando se licita en 1886, la manzana se reduce a Azcunaga, Larrea, Las Heras y Melo. Memoria..., 1886, pp 57-58.
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VINUALES, Graciela, 1984, pp 161-179. 64

Captulo 6 BUENOS AIRES EN EL CENTENARIO DE LA REVOLUCION DE MAYO

De la "Gran Aldea" a la "Pars de Amrica del Sur" A principios del siglo XX Buenos Aires creca rpidamente y se afirmaba como la ciudad ms importante del pas. Era consecuencia directa de la consolidacin del modelo agroexportador instalado en las ltimas dcadas del siglo XIX en la Argentina. Las exportaciones de granos y carnes producidas en la cada vez ms intensamente explotada Pampa Hmeda, cuya superficie se extenda a medida que avanzaba el ferrocarril, y el desarrollo del comercio exterior, se canalizaban a travs de las ampliadas aunque siempre poco eficientes instalaciones del puerto de Buenos Aires. Todas las actividades comerciales y financieras relacionadas con la exportacin y la importacin se incrementaron y adquirieron una importancia econmica, social y poltica decisiva. Durante esos aos llegaron cuantiosas inversiones britnicas, y en menor magnitud francesas y alemanas y luego norteamericanas. Estas se destinaron en su mayora a la financiacin de obras pblicas en la ciudad de Buenos Aires, como la construccin de los servicios urbanos de aguas corrientes, gas, luz y tranvas, el puerto y los ferrocarriles. Entre 1890 y 1916 dos tercios del total de las inversiones extranjeras radicadas en el pas eran inglesas. Los mayores dividendos de los capitales britnicos en 1913 eran obtenidos por las compaias de tierras e hipotecas, los bancos y las 189 compaias de seguros y los frigorficos. Precedidos por los agudos conflictos sociales que caracterizaron la dcada de 1910, tambin se produjeron en este perodo cambios de orden poltico. En 1912 el presidente Roque Saenz Pea presentaba al Congreso de la Nacin la ley de sufragio universal que daba fin a la democracia restrictiva de la denominada Repblica Conservadora, permitiendo la emergencia de nuevos sectores sociales cuyos representantes asumieron el gobierno nacional en 1916. Durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del siglo XX la poblacin de la ciudad Buenos Aires creci aceleradamente con la incorporacin de grandes contingentes de inmigrantes europeos y la ciudad se expandi fsicamente a un ritmo desconocido hasta entonces. En esos aos se consolid, densific y equip el antiguo distrito central adquiriendo buena parte de la imagen que hoy lo caracteriza, y se formaron y poblaron los barrios de la ciudad, que se constituyeron en importantes mbitos sociales durante las dcadas posteriores. A lo largo de este perodo, la imagen urbana de Buenos Aires se transform radicalmente. La antigua Gran Aldea de mediados del siglo XIX perdi sus rasgos coloniales con la incorporacin de nuevos edificios gubernamentales y privados, que seguan los modelos estilsticos europeos. La mayor parte de las nuevas construcciones fueron de inspiracin italiana, luego francesa y ms adelante eclcticas, dejando atrs los estilos coloniales y neoclsicos de principios del siglo XIX.190 Despus de 1900, viviendas y comercios varios
HARDOY, Jorge Enrique y Mara Elena Langdon, 1978, p 25; y GALLO, Ezequiel y Roberto Corts Conde, 1986, pp 138-139. El trmino eclecticismo -que en arquitectura se califica generalmente como de "historicista"- es bastante amplio. Sin embargo, la bibliografa especializada acuerda en denominar de esta forma a cierta corriente arquitectnica de extraccin acadmica desarrollada fundamentalmente en Francia en el siglo 65
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incorporaron los modernismos del fin de siglo europeo y, ms tarde, comenzaron a ser utilizados los estilos neocoloniales que reintepretaban la tradicin colonial americana. En las primeras dcadas del siglo XX se utilizaron simultneamente todos estos estilos, con diversas selecciones segn los temas y los barrios de la ciudad, pero con cierto predominio del eclecticismo. Si bien las mayores transformaciones fsicas de la ciudad se registraron en los tipos, estilos, perfiles y alturas de los edificios, tambin se produjeron algunas transformaciones en el trazado urbano, que no llegaron a alterarar su estructura bsica. El trazado colonial de calles estrechas, que caracterizaba el casco antiguo de la ciudad, fue abierto en algunos distritos: la Avenida de Mayo, que termin de construirse poco despues del Centenario y el comienzo de la apertura de las avenidas diagonales convergiendo hacia Plaza de Mayo, modificaron el distrito central; el ensanche de la avenida Alvear (hoy Avenida del Libertador General San Martn) cambi la fisonoma del borde este de la ciudad, y el paulatino ensanche de las avenidas dispuestas por Rivadavia casi un siglo antes, fue transformando el centro y definiendo los nuevos barrios que se extendan hacia el oeste. Las antiguas calles angostas del centro parecan ms estrechas an por la mayor altura de los nuevos edificios, por la congestin de peatones, carruajes y coches de alquiler, y por los numerosos tranvas que circulaban constantemente. Pero las calles ganaron en limpieza, en desagues, en pavimentos y en iluminacin con el tendido de las redes sanitarias y de iluminacin en el centro y sus adyacencias. Los nuevos barrios repitieron de modo general el antiguo trazado en damero, con ligeros giros en su direccin -motivados muchas veces por el trazado de un viejo camino que se diriga a travs de los suburbios al interior del pas- y con mayor nmero de avenidas. En contraste con el distrito central, las calles de los barrios eran ms anchas y de perfiles ms bajos, compuestas por una edificacin de una o dos plantas realizada mayormente por constructores y albailes recin llegados al pas. Ellos fueron los que levantaron las innumerables casas sobre lote propio que adquirieron en cuotas los obreros y empleados ms acomodados y dieron forma a los barrios porteos. Hubo escasos controles municipales sobre la expansin y construcin urbana. Las reglamentaciones de la edificacin que regan para toda la ciudad estaban fundamentalmente dirigidas a regular las construcciones en el centro fijando las alturas mximas. Pero las sucesivas ampliaciones de esas alturas permiteron un volumen edificable cada vez mayor. No hubo otras regulaciones a la expansin urbana. Fue el funcionamiento del mercado inmobiliario, que se convirti en uno de los mejores negocios de la poca, el que determin las tendencias y las formas de la expansin urbana de este perodo. A pesar de haber sido requeridos y formulados varios proyectos de planes urbanos, ninguno lleg a aprobarse hasta 1925. Los mayores esfuerzos de la municipalidad, es decir los proyectos de remodelamiento urbano y las inversiones en obras pblicas, se volcaron preferentemente sobre el distrito central y los distritos adyacentes ubicados al norte y al oeste. Los pedidos de los vecinos de los nuevos barrios, de redes de agua, cloacas, pavimentos e iluminacin, se atendieron muy lentamente. La zona central y norte de la ciudad fueron las primeras y mejor servidas en desmedro de la zona sur y suroeste. Estas decisiones eran tomadas por el municipio que estaba controlado
XIX. Se basaba en la combinacin de formas y estilos de las arquitecturas "histricas" segn ciertas reglas de composicin. 66

por los grupos dirigentes asociados a los intereses de los grupos agropecuarios, terratenientes, exportadores y comerciantes, que disponan de los destinos del pas entero. La ciudad de Buenos Aires, aun hasta la actualidad, nunca se gobern a s misma. El intendente, desde el comienzo de la vida municipal en 1856, siempre fue nombrado por autoridades de nivel superior. Hasta 1880 era designado por las autoridades provinciales y desde esa fecha 191 en adelante por el presidente de la Nacin. En cambio, los intendentes de los diversos municipios que ms adelante conformaron el Area Metropolitana, eran elegidos por la poblacin, juntamente con los miembros de los respectivos Concejos Deliberantes. Este sistema se mantuvo hasta la actualidad, con excepcin de los perodos de interrupcin militar de la vida cvica. En la dcada de 1900, el crecimiento urbano super hacia el sur los lmites de la Capital Federal y comenz el proceso de metropolizacin. Algunos pueblos cercanos a la Capital, como Avellaneda en el sur, se conurbaron y otros crecieron rapidamente como La Matanza y San Martn. La expansin urbana estuvo relacionada con el desarrollo de industrias orientadas a la exportacin como los frigorficos y los molinos harineros, y de otras orientadas al consumo, algunas de caractersticas artesanales como fosforeras, jaboneras, herreras e imprentas. Sin embargo, la base industrial no fue la que determin el gran crecimiento metropolitano. Este fue producido por el enorme desarrollo del comercio exterior y los servicios, y por el impulso de las enormes ganancias que produca la especulacin inmobiliaria. La ciudad no presentaba marcadas segregaciones espaciales. Era una ciudad de mezclas tnicas donde no haba enclaves notables, salvo el de los italianos de la Boca y los judos de Balvanera. Tampoco existan todava, como en todas las ciudades construidas rpidamente, distritos bien definidos de acuerdo a los ingresos de la poblacin. Por ejemplo, en el Socorro y el Pilar, ubicados en la zona de mayor valor inmobiliario de la ciudad, coexistan los nuevos 192 palacios y casonas de la burguesa con numerosos conventillos y casas modestas. Buenos Aires era en esos aos una ciudad de gran movilidad social. La conformacin de una extensa capa media se manifestaba en el acceso a la propiedad de la casa unifamiliar. El cosmopolitismo se convirti en uno de los rasgos ms notables del Buenos Aires del Centenario. El peso demogrfico de la masa inmigrante y la europeizacin de la vida y la
A pesar de algunos intervalos en los cuales las autoridades municipales estuvieron bajo la juridiccin del gobierno nacionalo gozaron de relativa autonoma, en lneas generales, hasta 1880, el gobierno provincial mantuvo el control sobre la ciudad. Una vez que pas a depender del gobierno nacional, su rgano deliberativo, el Consejo Deliberante, fue elegido hasta 1917 -5 aos ms tarde de la promulgacin de la Ley Saenz Pea de sufragio universal (1912)- por un reducido grupo de vecinos calificados. En esa fecha se levantaron las restricciones y el Consejo se convirti por pocos aos, entre 1918 y la revolucin de 1930, en el parlamento local al ser elegido por sufragio universal. En 1890 haban participado 4.034 electores en la eleccion de Consejo Deliberante, sobre 5.754 electores inscriptos y sobre una poblacin urbana de cerca de 500.000 personas. Una vez que el radicalismo reform el sistema electivo municipal en 1917, en la eleccin de 1918 los electores fueron 221.000, sobre un total de cerca de 1.576.000 habitantes censados en 1914. BOURDE, Guy, 1977, p 76. Francis Korn refuta la hiptesis de Oscar Yujnovsky sobre la "segregacin ecolgica" que este autor encuentra en Buenos Aires, reflejando la estructura de clases sociales. Cuestiona el argumento demostrando que los propietarios de la ciudad no conformaban una clase social. Sostiene que si la segregacin realmente existi, no se reflej entre los propietarios de inmuebles en las zonas mas caras de la ciudad. Ver KORN, Francis y Lidia de la Torre, 1985, pp 251-253, y YUJNOVSKY, Oscar, 1974. 67
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cultura de los grupos dirigentes provoc la emergencia, en algunos crculos culturales y artsticos, de un discurso nacionalista que intentaba reapropiarse de los viejos patrones tradicionales e imponerlos como modelos de homogeneizacin. Impregnando los planes de educacin pblica, cuya aplicacin durante dcadas haba reducido drsticamente el analfabetismo y apoyados en la sancin del servicio militar obligatorio, los grupos dirigentes y sus intelectuales, intentaban asimilar y "argentinizar" una heterognea poblacin compuesta por gente de habla castellana y extranjera en partes iguales. Estos grupos dirigentes se encontraron de pronto con que la inmigracin no era para ellos un factor de progreso, como lo haba sido para los hombres de la Generacin del 80, sino portadora de una nueva barbarie. Se desarroll entnces una opinin ambigua sobre la inmigracin. Segn Jos Luis Romero, el signo ms visible de esta contradiccin fue la aparicin de un sentimiento xenfobo por el cual el criollo menospreci al inmigrante y subestim sus formas de vida. De este modo, el "criollo", despreciado por brbaro en el siglo XIX, adquiri un valor positivo en oposicin al 193 "gringo" y al inmigrante y tom un sentido popular. Hubo un rpido pero aparente cambio de costumbres. Una recorrida por el centro de la ciudad 194 Sin embargo daba la impresin de "un pueblo europeo bien vestido y bien alimentado". persistan, por debajo de esas nuevas apariencias, los viejos moldes hispanos que solo un viajero que estuviese meses en Buenos Aires consegua distinguir. Personajes y viajeros clebres acudieron a Buenos Aires con motivo de las fiestas del Centenario y muchos escribieron sobre la ciudad. Sus libros fueron editados en Londres, Pars, Nueva York, Ro de Janeiro, Madrid, Barcelona y Hannover.195

Poblacin e inmigracin La capital y el primer crecimiento del rea metropolitana Continuando la tendencia histrica manifestada desde el primer cuarto del siglo XIX, la ciudad de Buenos Aires fue, entre 1895 y 1914, fechas del segundo y tercer censo nacional, la aglomeracin ms grande del pas y la que ms rpidamente creci. La proporcin de su poblacin sobre la total del pas, aument entre esos dos censos de 20% a 27% y su participacin en la poblacin urbana total del pas se mantuvo alta, entre el 48% y el 47% respectivamente (ver cuadros Nros. 5, 6, 7 y 8). Concentrando cerca de la mitad de toda poblacin urbana argentina, Buenos Aires manifestaba en el censo de 1914 uno de sus rasgos bsicos: su gran magnitud y primaca respecto a las dems ciudades del pas, mantenida hasta la actualidad. Entre 1887 y 1914, la poblacin de la ciudad Capital, comprendida en su nuevo permetro de cerca de 19.000 hectreas, casi se cuatriplic: los 433.375 habitantes de 1887 se transformaron en 1.575.814 en 1914. Entre estas dos fechas la poblacin de la Capital Federal creci ms rpido que en ningn otro momento de su historia. Durante la mayor parte
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ROMERO, Jos Luis, 1982, p 136 y ROMERO, Jos Luis, 1965, p 16. Ver tambin ALTAMIRANO, Carlos y Beatriz Sarlo, 1983, p 94.
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SCOBIE, James, 1977, p 55.

Entre ellos figuraban George Clemenceau y Jules Huret. CLEMENCEAU, George, 1986. HURET, Jules, 1986. 68

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de este perodo sus tasas de crecimiento anuales fueron superiores al 5% anual. cuadros Nros. 9 y 10).

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(ver

Es de destacar que los partidos que aos ms tarde se integraran al Area Metropolitana de Buenos Aires, crecieron con un ritmo parecido al de la Capital entre 1869 y 1914: primero lo hicieron con una tasa algo ms baja de 4,77% (1869-1895) y luego con una ms alta de 5,19% anual (1895-1914). Los partidos limtrofes fueron los que ms rpidamente crecieron entre 1895 y 1914 con tasas que en algunos casos duplicaron las de la Capital: hacia el sur la localizacin de las primeras industrias cercanas al Riachuelo determin el rpido crecimiento de Avellaneda (11,41% anual). Tambin hacia el sur crecieron rpidamente Lomas de Zamora (6,77%) y Quilmes (6,35%), y al oeste La Matanza (7,55%), Morn (6,18%) y San Martn (10,96%). Entre las industrias se contaban los ya citados frigorficos y todas las industrias subsidiarias de la ganadera bobina y ovina que se ubicaron en forma practicamente excluyente en el partido de Avellaneda, y las textiles que comenzaron su radicacin en el partido de San Martn. La inmigracin europea Una gran proporcin de los inmigrantes de ultramar que llegaron al puerto de Buenos Aires se instalaron en la ciudad formando una parte importante del rpido crecimiento de la Capital. Si bien no existen datos especficos, algunos autores estiman que la ciudad de Buenos Aires 197 absorbi cerca de un tercio del total de la inmigracin europea que lleg al pas. La inmigracin europea que lleg a la Argentina, promovida por la Constitucin Nacional de 1853, fue reglamentada con leyes especiales y auspiciada por una red de instituciones diseminadas en Europa y en el pas. La Argentina ocup el segundo lugar entre los pases receptores de inmigracin europea, detras de los Estados Unidos y delante de otros pases como Canad, Brasil y Australia, absorbiendo el 11% de la emigracin europea neta.198 De los 6 millones y medio de europeos que entraron al pas entre 1857 y 1941 se afincaron 3 millones y medio, constituyendo un contingente de magnitudes relativas muy importantes, slo comparables con pocos de los paises anteriormente mencionados.199 Los extrajeros se
El mayor crecimiento de la ciudad de Buenos Aires se produjo entre 1887 y 1895 con una tasa de 5,7% anual; posteriormente, entre 1895 y 1904, disminuy al 3,9% y luego se mantuvo alto entre 19041909 y entre 1909-1914 con tasas de 5,2 y 5,5% respectivamente. De 1914 a 1947 la Capital registr un crecimiento mucho ms lento, del 1,95% anual, para pasar a tasas muy bajas o negativas a partir de 1947 en adelante. Las tasas corresponden a las calculadas en la Base de Datos IIED-AL y han sido comparadas con las de RECCHINI DE LATTES, Zulma, 1971, cuadro 2.9, p 31. En 1895 la ciudad de Buenos Aires concentraba el 34,3% de la poblacin extranjera del pas, y en 1914 el 32,9%. Guy Bourd destaca la importancia de las migraciones interiores dentro del pas, dado que el inmigrante llegado al puerto tena gran movilidad entre las distintas regiones y ocupaciones antes de instalarse definitivamente o regresar a su pas. BOURDE Guy, 1977, pp 152-153.
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Canad recibi el 8,7%, Brasil el 7,4% y Australia el 5%. GERMANI, Gino, 1977, p 243.

Si bien en 1810 se abri el pas a la inmigracin y tambien fue promocionada durante la presidencia de Bernardino Rivadavia, fue la Constitucin de 1853 la que auspici liberalmente la inmigracin de ultramar. Los saldos migratorios del pas tomaron dimensin masiva recin en la dcada de 1880 con 638.000 personas, bajaron en la dcada siguiente por efectos de la crisis econmica a 320.000 y en la dcada de 1900, coincidiendo con el auge econmico de 1903 a 1913, se recibi el mayor saldo migratorio de la historia del pas: 1.120.000. En la dcada de 1910 baj a 269.000 y repunt nuevamente en la dcada de 1920 con 878.000. GERMANI, Gino, 1977, p 244. El saldo neto 69

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distribuyeron en el pas de manera desigual, concentrndose en las provincias de la regin pampeana, en algunas provincias del litoral y de Cuyo y en la ciudad de Buenos Aires y sus alrededores. La concentracin de extranjeros, en relacin a la poblacin, fue mucho mayor en las ciudades del litoral y en Rosario pero especialmente en la ciudad de Buenos Aires, donde el impacto demogrfico, social, cultural y econmico de la inmigracin fue ms fuerte. Fomentada con el propsito de poblar el campo y de modificar la composicin de la poblacin, la inmigracin tom dimensiones masivas a partir de 1880, al tiempo que la Argentina se integraba al mercado internacional como pas agroexportador. Pero tambin fue el momento en que se cerraba el acceso a la propiedad de la tierra, repartida ya en la provincia de Buenos 200 Aires en grandes latifundios. Quedaba para los inmigrantes que se dirigan al campo slo las funciones de arrendatarios, empleados o simplemente peones. En ese contexto, la inmigracin se dirigi, a partir de las ltimas dcadas del siglo XIX, fundamentalmente a la ciudad de Buenos Aires y a las ciudades del litoral. En Buenos Aires, las demandas de la construccin de las obras pblicas y de infraestructura, tales como los ferrocarriles suburbanos, los diques del puerto, las lneas de tranvas, las cloacas y las aguas corrientes, la pavimentacin, la construccin de escuelas y hospitales, los grandes edificios pblicos y privados y la ms modesta pero numerosa construccin de viviendas en los barrios, utilizaron mano de obra inmigrante en gran escala. El funcionamiento cotidiano de la ciudad tambin requera numerosos comerciantes y empleados de servicio, mientras la industrias alimenticias, los frigorficos y los textiles (que se desarrollaron entre 1890 y 1930) constituyeron, asimismo, un importante mercado de trabajo para los extranjeros. Sin embargo, la urbanizacin basada fundamentalmente en las migraciones no fue, en la ciudad de Buenos Aires, una caracterstica privativa de este perodo sino una tendencia histrica que se manifest desde el segundo cuarto del siglo XIX hasta al menos 1970 y fue 201 Lo caracterstico del simultnea a la redistribucin espacial de la poblacin en el pas. perodo intercensal 1887-1914 es que las migraciones estuvieron compuestas principalmente por extranjeros de origen europeo. Entre 1895 y 1914, la proporcin de extranjeros en Buenos Aires fue mucho mayor que la 202 La gran mayora de los proporcin de extranjeros en el pas y se mantuvo cerca del 50%.
inmigratorio en la Argentina entre 1857 y 1941 suma un total cercano a los 3.472.952 personas. Segn el Departamento de Inmigracin en ochenta aos desembarcaron 6.611.000 inmigrantes, regresaron 3.138.000 y quedaron afincados 3.473.000 en la Argentina. Un inmigrante de cada dos dej la Argentina despus de una estada mas o menos prolongada. BOURDE, Guy, 1977, p 132. En el "espacio abierto" de la Argentina la la radicacin de la inmigracin dependi de las polticas inmigratorias y del rgimen de la tierra pblica. Ver PANETTIERI, Jos, 1970. Sobre el tema de la inmigracin y su impacto sobre la urbanizacin ver GERMANI, Gino, 1977; BOURDE, Guy, 1977. Trabajos ms recientes elaboraron enfoques ms detallados sobre la dinmica de algunos grupos inmigratorios en el pas, por ejemplo ver DEVOTO, Fernando y Gianfausto Rosoli, 1985 y BAILY, Samuel, 1982.
201 200

LATTES, Alfredo, 1973, p 851.

La proporcin de extranjeros en Buenos Aires fue el 52% en 1895; 45,5% en 1909 y 49,3% en 1914. Luego desciende en los registros censales constantemente, constituyendo el 27% en 1947 y el 22% en 1960. Zulma Recchini de Lattes ha demostrado la participacin de la migracin en el cambio de la poblacin, comparando crecimiento vegetativo y migraciones de nativos y no nativos en el Area Metropolitana de Buenos Aires. RECCHINI DE LATTES, Zulma, 1971, p 130; y RECCHINI DE LATTES, 70

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extranjeros radicados en Buenos Aires eran italianos y espaoles. En 1914, italianos y espaoles constituan por partes iguales cerca del 90% de los extranjeros y cerca del 40% del total de la poblacin de la ciudad. Los italianos predominaron desde el comienzo de la inmigracin masiva, pero fueron declinando su participacin al tiempo que aumentaba la de los espaoles. En 1895 los italianos constituan el 27% de la poblacin de Buenos Aires, para declinar en 1936 al 12,3%. Los espaoles fueron el 12,1% de la poblacin total de la ciudad 203 en 1895, aumentaron al 19,4% en 1914 y se redujeron al 13,4% en 1936. Al cumplirse el Centenario de la Revolucin de Mayo, haba ms hombres que mujeres en la ciudad de Buenos Aires. Los inmigrantes europeos eran mayoritariamente varones, solteros o solos, en edad de trabajar, en especial adultos jvenes; el 71% de los inmigrantes eran varones y alrededor del 65% eran adultos entre veinte y sesenta aos. Hasta 1915 se registr un neto predominio masculino entre los inmigrantes.204 Su importancia entre la poblacin activa de la ciudad de Buenos Aires fue decisiva: 3 de cada 4 habitantes adultos en 1914 eran extrajeros. La poblacin extranjera se asent principalmente en la Capital, que en 1895 tena un 52% de inmigrantes, ms que ninguno de los partidos que formaran el Area Metropolitana, indicando la caracterstica urbana predominante de las primeras oleadas inmigratorias. La proporcin de extranjeros tambin fue alta en los partidos de San Fernando (42,4%), San Isidro (40,8%) y Almirante Brown (40,5%). (cuadro N 11).

La poblacin y sus ocupaciones Algo ms de un tercio del total de la poblacin que en 1895 estaba ocupada en Buenos Aires, el 34%, trabajaba en la industria y en actividades manuales. El 24% trabajaba en servicios personales o eran jornaleros o peones, y otro tanto estaba empleado en el comercio y en la administracin pblica. Una pequea proporcin, el 7,6%, se ocupaba del transporte y el 11,8% en actividades varias, como agricultura, defensa, religin, deportes, profesiones liberales y otros.205 Si consideramos como principales profesiones aquellas que tenan 1% o ms del total general (cuadro N 12) se observa que en 1914 las ms numerosas eran las que nucleaban a los comerciantes (5,4%) y a los empleados del gobierno y de la administracin (4,4%). Le seguan cada una de las actividades del servicio domstico cuyos ocupados sumaban el 7,5%. Los dedicados a la confeccin -costureras (1,7%), modistas (1,7%) y sastres (1,1)-, constituan el 4,5% del total. Tambin era importante la sumatoria de los ocupados en la construccin -albailes (2,3 %), carpinteros (1,5%), herreros (0.9%), mecnicos (0,9%) y pintores (0,9%)- quienes constituan el 6,5% del total de los ocupados.

Zulma, 1973 p 870.


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BOURDE, Guy, 1977, pp 156-157.

El perodo 1905-1915 registra el mximo ndice de masculinidad entre los extrajeros radicados en la ciudad. RECCHINI DE LATTES, Zulma, 1970, cuadro 5, p 590. Estas 5 categoras ocupacionales han sido elaboradas por Baily en base a los censos de 1895 y 1914. BAILY, Samuel, 1982, cuadro A, p 507. 71
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Esta fuerza laboral estaba constituda en su mayor parte por extranjeros. El censo de 1914 revela que eran extranjeros el 68,6% de los habitantes ocupados en la industria y actividades manuales; el 78,8% de los ocupados en el servicios personales y jornaleros; y el 56,0% de los empleados en el comercio. Eran inmigrantes tres o ms de cada cinco albailes, carpinteros, sastres, zapateros, comerciantes y domsticos. Tambin lo eran dos o ms de cada cuatro herreros y mecnicos. Los argentinos predominaban notablemente -el triple o ms- entre los empleados de la administracin y el gobierno y entre los estudiantes. Profesiones como costureras, modistos, rentistas y cocineros tenan partes iguales de argentinos y extranjeros. En sntesis, para el Centenario los inmigrantes extranjeros estaban ocupados mayormente en la industria y el comercio como propietarios, empleados u obreros, y los nativos se ocupaban mayormente del orden, la administracin pblica, la justicia, la defensa y la educacin. Hacia 1914 haba extranjeros trabajando en casi todas las actividades econmicas de la ciudad.

Esparcimiento y lecturas El teatro congregaba a inmigrantes y criollos que se volcaban principalmente, como en dcadas anteriores, a los dramas gauchescos y al sainete. En la dcada de 1910 el gnero del sainete, cultivado por cerca de 200 autores entre 1890 y 1930, lleg a su apogeo. Obras como Tu cuna fue un conventillo de Alberto Vacarezza, sobrepasaron las 1000 representaciones. Contenan la irresistible frmula de representar con fresca imaginacin la cotidianeidad de personajes estereotipados, tanto de la inmigracin con sus "tanos", 206 "gallegos", "turcos" y "rusos", como los criollos compuestos por "guapos" y "compadritos". La fuerte tradicin teatral de los italianos y espaoles, as como la posibilidad de ver teatro por secciones -que permita la asistencia de la familia en forma completa-, contribuyeron al gran auge del teatro nacional. Los casi 28.000 espectadores que asistieron a 222 funciones en 1897 crecieron a ms de 450.000 en 1910, repartidos en 1234 representaciones.207 Tambin se representaban numerosas zarzuelas y revistas. Estas ltimas, otro gnero, que en Buenos Aires adquiri las caractersticas de expresin original, reemplaz al sainete que practicamente desapareci hacia finales de la dcada de 1920. Entre 1880 y 1930 se inauguraron en el centro de la ciudad unas 60 salas teatrales. Las 13 que haba en 1906 crecieron a 21 en 1911. En 1925 existan 32 salas y 43 en 1928. Barrios cercanos al centro, como Boedo, Almagro (Once) y Villa Crespo, as como otros ms alejados, como Flores y Belgrano, tuvieron tambin sus teatros. Hacia el sur, en el barrio de la Boca donde la inmigracin genovesa tena su asiento ms importante, hubo 7 salas que incluan una dedicada a la lrica.208 Este gnero tuvo su mbito privilegiado en el nuevo teatro Coln, inaugurado el 25 de mayo de 1908 con la representacin de la pera "Aida" de Giusseppe Verdi. La alta sociedad portea, mostrndose a si misma en los suntuosos interiores del Coln, poda disfrutar de las mejores piezas de la lrica universal.209 Los aos del
Nombres genricos dados popularmente a los italianos, espaoles, rabes y armenios y judos europeos respectivamente.
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DE DIEGO, Jacobo, 1983, p 146. MAZZIOTTI, Nora, 1990, p. 74.

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Representaciones sobresalientes de esos aos fueron: Sigfrido, de Wagner (1908); La Wally, de Catalani (1909) y El Oro del Rin, tambin de Wagner (1910), entre otras. CAMPS, Pompeyo, 1983, pp 350 y 351. 72

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Centenario tambin ofrecieron al pblico porteo otra opcin recreativa: el cine mudo. En 1908 se estrenaba la primera pelcula argentina: El fusilamiento de Dorrego, aunque el primer xito comercial data de 1915 con Nobleza gaucha. El verdadero auge de esta "novedosa" forma de espectculo se produjo en la dcada de 1920. La composicin eminentemente masculina de la inmigracin, influy sobre el desarrollo de otras formas de "esparcimiento" que tenan lugar fuera del mbito familiar y que produjeron una notable proliferacin de los burdeles. Los comienzos de la prostitucin en Buenos Aires pueden rastrearse desde el inicio de la vida independiente del pas en 1810. Durante 1880 fueron famosos los barrios "alegres" como Montserrat, reducto de los pocos negros que 210 habitaban la ciudad, de candombes y de numerosos lupanares en la Calle del Pecado. En 1890 se iniciaba el comercio de trata de blancas a gran escala con la "importacin" masiva de mujeres, sobre todo polacas y hngaras. Hacia 1910 y en aos posteriores, la mayora de los prostbulos polacos se agruparon en la interseccin de las calles Junn y Lavalle, en Balvanera Norte. El negocio, verdaderamente rentable, gener grandes movimientos de capital, constituyendo importantes empresas.211 Con los festejos del Centenario, una gran cantidad de prostitutas francesas lleg a la Argentina. Organizadas por "macros", el negocio de la prostitucin y el rufianismo francs en Buenos Aires tuvo su centro de operaciones en la "Librera Francesa", en la calle Cerrito 445, a pocos metros de donde en la actualidad se levanta el Obelisco, en pleno centro de la ciudad. Gran parte de la prostitucin criolla se afinc en el sur, en el barrio de la Boca. El gigol, la prostituta y el burdel tuvieron su traduccin en el argot porteo de "cafiolo" (con sus distintas versiones), el "giro" y el "quilombo" respectivamente. En estos parajes situaba Manuel Galvez los personajes de su Historia de Arrabal. Rosalinda, la muchacha que por amor cae en la prostitucin, y "el Chino", su vividor: "Mejor vestida, con habilidades que antes no sospechara para arreglarse y gustar a los hombres, Rosalinda conoci, en el sur de la ciudad, por medio de otras muchachas, varios disimulados lugares de mal vivir. Pero el aspecto y los modos del Chino sugeran desconfianza y la muchacha debi retornar al callejeo. As fue conociendo Rosalinda toda la ignomia de Buenos Aires."212 El ambiente de los arrabales, de proxenetismo y prostitucin, fue la cuna del gnero musical que se constituy en el smbolo de la ciudad de Buenos Aires, representndola a nivel mundial: el tango. El origen de esta msica urbana es sumamente impreciso, sin embargo la mayora de los autores coinciden en ubicarlo en los difusos arrabales prostibularios de la dcada de 1890. Mantuvo un carcter clandestino hasta que fue introducido en los ambientes de la alta burguesa por algunos de sus miembros que frecuentaban los prostbulos. El terceto orquestal original (flauta, guitarra y violn) que se utilizaba para la ejecucin en los burdeles
Luego denominada Aroma y que finalmente sera anulada con la construccin del Edificio del Ministerio de Obras Pblicas en la avenida 9 de Julio, en la dcada de 1930. GOLDAR, Ernesto, 1985, p 2. Una de ellas, la sociedad Zwi Migdal, lleg a controlar 2.000 prostbulos donde trabajaban alrededor de 30.000 prostitutas en todo el pas, en especial en Buenos Aires y Rosario. Idem, p 7.
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GALVEZ, Manuel, 1980, p 50. 73

fue reemplazado por el piano, ms adecuado para los salones formales.

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Para 1910 el tango haba arraigado en la sociedad portea. Pocos aos antes, Hctor Angel Villoldo haba compuesto algunos tangos que se convertiran en clsicos, como "El choclo", "El porteito" y la letra de "La morocha", todas grabadas en Paris en 1907. Durante el Centenario, el gramfono le dio a este gnero musical la principal herramienta de difusin. La compaa de discos Columbia lanz en ese ao a dos bandoneonistas, Vicente Greco -el creador del trmino "orquesta tpica criolla"- y Jun Maglio que constituyeron el primer antecedente de este tipo de orquestacin, disputado luego por las compaias grabadoras que 214 comenzaban a multiplicarse. En la dcada de 1920 y siguientes, las composiciones de intrpretes y autores como Carlos Gardel y Alfredo Lepera inmortalizaron el tango cancin, con obras como "Cuando t no ests" o "El da que me quieras". Vendidas en innumerables puestos callejeros, los diarios y las revistas aumentaban constantemente su circulacin y nuevos estilos periodsticos se fueron definiendo. En 1895 se editaban en la Argentina 345 peridicos. En 1913 apareci el diario Crtica, que lleg a ser el 215 Desde 1900 y hasta 1930 las revistas se peridico de mayor tirada de la lengua castellana. multiplicaron, siguiendo los cambios en el gusto de los lectores, a veces, o formndolo, en otras. En 1898 apareci en Buenos Aires el primer nmero de Caras y Caretas constituyendo el origen de la "revista moderna" en la Argentina, mezclando temas de inters general con comentarios de ndole poltica. En la misma lnea surgieron PBT de 1904 y Fray Mocho de 1913, que marcaron un estilo editorial hasta entrada la dcada de 1920.216 La verdadera difusin masiva se logr con publicaciones de las caractersticas de Mundo Argentino (1911) y, sobre todo, con las revistas de la Editorial Atlntida que se ocuparon de captar un pblico "moderno" y diferenciado. En 1918, esta editorial public la revista que llev su nombre; le siguieron Billiken (infantil) y El grfico (deportivo), ambas en 1919. Para Ti (femenina) apareci en 1921 y su tirada signific records en habla hispana. Los 6.360.000 ejemplares anuales de su ao de creacin llegaron a 24.655.000 en 1933.217 Los inmigrantes, que formaban buena parte del pblico lector, accedan a la lectura con las habilidades elementales proporcionadas por la educacin primaria consolidada luego en los empleos de comercio y administracin. El pblico femenino (desde pianistas y recitadoras hasta costureras, empleadas, estudiantes pobres y poetas aficionadas) tuvo otros tiempos y otras actitudes con respecto a la lectura. En estos aos del Centenario se encuentra el grmen de las revistas que alcanzaron grandes tiradas en las dcadas posteriores, que se dirigan principalmente al pblico femenino.218 En el desarrollo del periodismo y la literatura, los escritores se profesionalizaron, e hicieron de estas actividades a veces su nico medio de
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STILMAN, Eduardo, 1983, p. 166. Idem, p. 170. MAZIOTTI, Nora, 1990, p 76. FORD, Anibal; Jorge Riviera y Eduardo Romano, 1985, pp 33 y 34. Idem, p. 34, Tanto Para Ti, como Billiken y El Grfico siguen saliendo en la actualidad. SARLO, Beatriz, 1985, pp 21 y 29. 74

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vida. Ya no eran, como sus predecesores de la generacin del '80, "gentleman" escritores que alternaban altos cargos pblicos con la escritura.

Expansin de la ciudad En slo cuarenta aos, entre 1870 y 1910, la fisonoma de Buenos Aires cambi radicalmente. La plcida Gran Aldea se transform en "La Pars de Amrica del Sur" y estaba en camino de convertirse, al menos en el rea cntrica, en un digno par de las mejores ciudades europeas.219 Para el Centenario, contaba ya con un centro que concentraba lo mejor de los esfuerzos pblicos y privados, con una buena dotacin de agua corriente, cloacas, pavimientos e iluminacin, un nutrido equipamiento comercial, administrativo y recreativo, una notable modernizacin edilicia y urbana y un buen nmero de edificios en altura. Formando un abanico alrededor del centro surgieron numerosos barrios de edificacin baja y mayormente modesta, que crecieron espontnemente, con escasa infraestructura, sin planificacin y casi sin inversin pblica alguna. Dos tendencias de crecimiento, sucesivas pero distintas, dieron forma en este perodo a la imagen fsica y urbana actual de la ciudad de Buenos Aires: la primera se produjo en las ltimas dcadas del siglo XIX, cuando la ciudad se densific en poblacin y en edificios sobre la traza hasta entonces ocupada; la segunda se desarroll en las primeras dcadas del siglo XX, cuando la ciudad se expandi sobre la entonces periferia creando y consolidando nuevos barrios. Hasta 1900 la ciudad, y en especial la zona cntrica y sus adyacencias, se densific con la radicacin de los grandes contingentes de inmigrantes, que se instalaban preferentemente en los conventillos del centro y en los distritos aledaos. Se concentraron y coexistieron en el centro y sus inmediaciones las dos caras de la nueva Buenos Aires: la opulenta, reflejada en los nuevos edificios comerciales, administrativos y grandes residencias, y la mas pobre, concentrada en los conventillos. Patricios y mendigos, inmigrantes y nativos poblaban las calles y casas del centro. En lneas generales, esta densificacin de la ciudad estuvo acompaada de un empeoramiento de las condiciones de habitabilidad. Uno de sus indicadores, el nmero de personas por cuarto aument, para toda la ciudad, entre 1887 y 1904 de 1,65 a 1,90; pero el empeoramiento fue mayor en el centro y en el sur de la ciudad. Por el contrario, en el norte, lugar preferido por los habitantes de mayor nivel econmico, por ejemplo en el barrio del Socorro, se experiment una mejora de 1,6 sa 1,4 personas por cuarto.220 Luego de este primer perodo de densificacin y concentracin de la poblacin en los barrios cntricos y en sus adyacencias comenz, aproximadamente a partir de 1900, un crecimiento expansivo de la ciudad dando forma a los barrios porteos. El desarrollo de los tranvas electrificados en 1897-, el auge de la venta de lotes en numerosos plazos -desde 1904-, y el
Scobie califica la comparacin entre el Buenos Aires de 1870 y el de 1910 como "un estudio de contrastes". SCOBIE, James, 1977, pp 29-90. El nmero de personas por cuarto entre 1887 y 1904 aumentaron en el centro de 1,1 a 1,4 y en el sur de 1,9 a 2,4 respectivamente. TORRES, Horacio, 1975, p 285. 75
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aumento del salario producido por la bonanza econmica de los aos 1904-1912, fueron los factores ms destacados que alentaron la expansin urbana hacia zonas hasta entonces perifricas. Las empresas de tranvas y el mercado de tierras se constituyeron en unos de los ms importantes negocios de la poca y regularon y orientaron este proceso de creacin y consolidacin de los barrios. El gobierno municipal tuvo solo una incidencia indirecta sobre el mismo, a travs de la dbil regulacin ejercida por el otorgamiento de las concesiones de tranvas y por la alineacin, apertura y pavimentacin de las calles. El trazado del arribo de los 221 ferrocarriles a la ciudad, tampoco dependi directamente de la municipalidad. El crecimiento de los distintos barrios y zonas de la ciudad fue desparejo: algunos barrios crecieron mucho y otros poco (cuadros N 13 y 14). Entre 1904 y 1914, las secciones que conformaban el distrito central (Monserrat y San Nicolas) y las secciones adyacentes al sur y al oeste (Concepcin, San Cristobal, y Balvanera Oeste Sud y Norte), las ms densas y pobladas hasta el 1900, crecieron muy poco. Tampoco crecieron mucho Socorro y Pilar, aledaas al centro por el norte, que se haban densificado antes de 1900 con las residencias de las familias ms adineradas. En cambio, fueron las secciones ms alejadas del centro y ms despobladas las que crecieron con mayores tasas y ms se densificaron: San Bernardo y Vlez Sarsfield. Belgrano, tambin en la periferia pero algo ms poblada, junto a las circunscripciones ubicadas al norte y oeste de la ciudad a mitad de camino entre el centro y los lmites del municipio, como Palermo y Flores, tambin tuvieron un importante crecimiento. Obreros y empleados, comerciantes y profesionales, componan la poblacin de los barrios. Si bien haba diferencias entre ellos, ya que los del oeste y del norte eran notoriamente ms caros y prsperos que los ubicados al sur y el suroeste, no haba entre los distintos barrios una gran segregacin espacial por nacionalidades de origen, como tampoco se adverta una muy tajante segregacin por sectores sociales. En todos los barrios, an en los ms cntricos y en los ms alejados habitaban personas de diferente nacionalidad. Sin embargo, es posible encontrar algunas concentraciones ms densas de nacionalidades; por ejemplo, segn el censo de 1914, Flores (60.09%) y San Carlos Sur (57,16%) hacia el oeste y Vlez Sarsfield (56,54%) sur y suroeste tenan los mayores porcentajes de poblacin argentina. Los distritos con mayor porcentaje de extranjeros eran los cntricos, como San Nicols (65,17%) y Montserrat (62.43%). La mayor proporcin de italianos se encontraban en La Boca (San Juan Evangelista) constituyendo el 29,16% de la poblacin de esa seccin y en Balvanera Sud donde eran el 27,56%. Los espaoles se concentraban en Montserrat y San Nicols y los judos en Balvanera (cuadro N 15). Tampoco existi una neta segregacin tnica entre los sectores tradicionalmente acaudalados y los que se iban enriqueciendo, aqullos que se ubicaron en las ltimas dcadas del siglo al norte de la Plaza de Mayo, sobre la calles Florida y San Martn y luego ms al norte, en los barrios del Socorro y Pilar (Barrio Norte). Si se observa el origen de los propietarios, para tomar un factor que indique mayor nivel econmico, no se evidencian fuertes segregaciones espaciales.
El control gubernamental sobre los ferrocarriles fue laxo a pesar de la ley nacional de 1872 que cre la Direccin Nacional de Ferrocarriles para supervisar la conservacin de las vas y la seguridad y velocidad de los trenes. Recin despues de la crisis de 1890 el Congreso Nacional estableci (1891) la Direccin General de Ferrocarriles y se hizo el primer esfuerzo por imponer ciertos controles estatales y regular la ampliacin del sistema ferroviario. SCOBIE, James, 1977, pp 126 y 127. 76
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Captulo 7 1910: LAS TRANSFORMACIONES FISICAS DE LA CIUDAD

Regulaciones urbanas Las primeras ordenanzas municipales que regularon las edificaciones fueron sancionadas en 1871 como reaccin a la epidemia de fiebre amarilla. Su objeto fue proteger la salud de la poblacin a travs del control de la higiene en los conventillos, que eran considerados como los focos de irradiacin de las enfermedades al resto de la ciudad. Las ordenanzas regulaban el uso y la cantidad mxima de habitantes por cuarto, as como las dimensiones, materiales y estado de las habitaciones y patios de los conventillos. Si bien las contravenciones eran sancionadas con el desalojo, estas disposiciones rara vez fueron respetadas y cumplidas. En la dcada de 1870 se definieron las alturas mximas de los edificios en funcin de los distintos anchos de las calles existentes y se establecieron, para las calles ms angostas de 9,52 metross (11 varas), trazadas 300 aos antes por Garay, una altura mxima edificable de 12,12 metros. Reglamentaciones posteriores aumentaron la altura a 16 metros, hasta que el Nuevo Reglamento de Construcciones sancionado en 1910 la ampli a 21 metros permitiendo edificios de hasta 7 pisos. En avenidas, calles ms anchas y plazas se poda llegar a 10 y 13 pisos. Sin embargo, las nuevas y mayores alturas lmites entraron de hecho anticipadamente en vigencia cuando, ante numerosos pedidos, el Concejo Deliberante 222 comenz a acordar permisos especiales en vistas a la futura sancin del Reglamento. El paulatino aumento de la altura permitida a los edificios puso en crisis los criterios higienistas que haban orientado la promulgacin de las ordenanzas. A pesar de las crticas y protestas que arreciaron en la dcada de 1900 por la falta de ventilacin y asoleamiento adecuado de las calles, frentes y habitaciones, la Municipalidad sancion en 1910 el Nuevo Reglamento de Construcciones, que permitiendo mayores alturas daba lugar a una mayor densidad de ocupacin y aseguraba una mayor renta a los terrenos urbanos. Este reglamento, que sigui en vigencia hasta 1928, fue calificado como un verdadero atentado a la salud de la poblacin. Los numerosos edificios altos que en el centro de la ciudad fueron construidos en esas dcadas, estrecharon la perspectiva de las angostas calles, redujeron el asoleamiento de los frentes y condenaron a las habitaciones que no daban a las calles a ventilar a estrechos patios, donde no slo no penetraba el sol, sino tampoco el aire y ni siquiera la luz diurna en las habitaciones de las plantas ms bajas. El objeto principal de la regulacin era, sin duda, la zona del centro, donde se produca en mayor grado la renovacin urbana y la presin especulativa era ms fuerte. Esa era la causa de la continua preocupacin por elevar las alturas permitidas en las calles ms angostas. Para la regulacin de los materiales de construccin empleados en los edificios, el nuevo Reglamento prohibi el uso de barro o madera en el exterior y en el interior de las casas en una amplia zona que abarcaba las reas ms urbanizadas de la Capital Federal.
"Notas Edilicias, Resoluciones del Concejo Deliberante Municipal", Revista Tcnica. Suplemento de Arquitectura, N 58, Buenos Aires, octubre de 1909, p. 141. "El Nuevo Reglamento de Construcciones", Revista Tcnica. Suplemento de Arquitectura, N 66, Buenos Aires, noviembrediciembre de 1910, pp 138-146. 78
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Proyectos y planes urbanos Tanto el Virrey Vertiz (1778-1784) como el Presidente Bernardino Rivadavia (1826-1827), pueden ser considerados como los primeros planificadores de la ciudad de Buenos Aires. Basndose en la estructura de la ciudad, modificada por Rivadavia mediante la creacin de avenidas orientadas de oeste a este, como se ha mencionado anteriormente, el Municipio intent regular a fines del siglo XIX, su crecimiento edilicio a travs de ordenanzas y reglamentos. Asimismo, trataba de mejorar y encauzar el crecimiento urbano con directivas que modificaron el trazado de las calles mediante ensanches, rectificaciones y apertura de nuevas calles. Esas directivas intentaban adaptar el centro, en acelerado proceso de transformacin, a sus nuevas necesidades. La mayor parte de los proyectos abarcaban sectores incluidos entre las avenidas Callao, Entre Ros y el ro de la Plata. Los sectores que crecan rpidamente hacia el oeste, salvo para muy contados protagonistas, no eran objeto de proyectos ni planes. El plan de Lagos, visto en el captulo anterior, abarcaba slo una parte de la Capital Federal. En realidad, el problema es que no hubo planes generales que abarcasen la totalidad del municipio. No es extrao que as fuera. Los lmites del municipio, establecidos en 1887, eran enormes e incluan vastos territorios de usos todava rurales, aun cuando estuviesen en rpida transformacin. Cuando se hablaba de la ciudad, se la identificaba todava con una superficie que no se extenda mucho ms all del ejido diseado por Juan de Garay 330 aos antes, de 25 cuadras de frente y 1 legua de fondo, que abarcaba las actuales calles Arenales al norte, San Juan al sur, la Avenida La Plata al oeste y el ro de la Plata. Los primeros planes que abarcaron el conjunto de la ciudad fueron diseados durante la primera dcada del siglo XX impulsados, en parte, por la ansiedad de adecuar dignamente a la ciudad para los festejos del Centenario de la Revolucin de Mayo.223 Estuvieron precedidos por la creacin de algunos instrumentos tcnicos como el Catastro, creado en 1892, y el Plano Oficial del Municipio, preparado en 1895. En base al mismo y en el mismo ao se le encarg a una comisin municipal el plan del trazado definitivo de las calles de la ciudad. Aprobado por el Concejo Deliberante, fue utilizado para el trazado de nuevas calles y avenidas hasta 1901, al menos.224 Ya en el temprano proyecto de Jos M. Lagos de 1869 se discuta acerca de la conveniencia de mejorar la traza urbana del damero existente con avenidas y diagonales, ensanchando calles para transformarlas en avenidas y trazando otras en los terrenos en rpido crecimiento del norte y oeste de la capital. Para principios de siglo, ya en plena ejecucin la Avenida de Mayo, se segua evaluando en los crculos profesionales y en la prensa los costos y beneficios
As lo expresaba en 1906 el arquitecto Alejandro Christophersen en "Conmemoracin del Gran Centenario. Proyecto sometido a la Comisin Nacional", Revista Tcnica. Suplemento de Arquitectura, N 39, Buenos Aires, julio/agosto de 1906, pp 87-90. En el plan elaborado en 1895 por la comisin municipal se dejaron los grandes caminos, a pesar de su trazado irregular; se proyect la avenida Norte-Sur (aprobada ya en 1880) entre las calles Artes (hoy Carlos Pellegrini) y Cerrito y cuatro avenidas diagonales que partan de los ngulos noroeste y sudoeste del futuro palacio del Congreso y de los ngulos nordeste y sudeste de la plaza Lorea. Aun sin una Ley de Catastro, en 1901 se haba confeccionado 1.600 parcelarios, sobre un total de 145.440 casas y 5.375 manzanas edificadas. MORALES, Carlos Mara, 1901, pp 5-6. 79
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de estas iniciativas, al tiempo que numerosos proyectos de apertura y trazados de diagonales y avenidas eran formulados y presentados ante el Concejo Deliberante. Las idas y vueltas fueron numerosas: en 1906, cuando el intendente trat de revivir el proyecto de apertura de la avenida Norte-Sur, que haba sido aprobado por la ley en 1880 y modificado en 1895, le fue devuelto por el Concejo Deliberante para que fuese sometido a un nuevo estudio. La apertura de esta avenida tuvo que esperar hasta 1936 para concretarse y hasta la dcada de 1980 para completarse. A fines de 1906, el intendente Carlos de Alvear encarg al arquitecto francs J. Bouvard, jefe de trabajos pblicos de Pars, un plan general de transformaciones de la ciudad para que orientase las futuras modificaciones. Bouvard lo present recin en 1909. En esos mismos aos, Enrique Chanourdie, director de la Revista Tcnica y miembro de la Sociedad Central de Arquitectos, propona tambin un plan de transformacin de la traza urbana.225 Qu significaba en la dcada de 1900 un plan urbano? Significaba fundamentalmente el trazado de calles y manzanas y de vas principales y secundarias de circulacin, la creacin de parques y plazas y la adecuacin de lugares urbanos para la construccin de los grandes edificios y de las estaciones del ferrocarril, tal como figuran en la memoria explicativa del plan Bouvard. A pesar de haber sido propuestos al mismo tiempo que se realizaban las obras de salubridad, stas no entraban ni como parte ni como complemento de esos planes urbanos. Lo que se discuta en esa poca en Buenos Aires eran slo planes de transformacin fsica de la edificacin y de la traza urbana. Tanto el Plan de Bouvard como el que formulara Chanourdie, con algunas variantes, partan de ideas similares. Ambos avanzaban sobre los proyectos puntuales anteriores trazando avenidas, parques y plazas para toda la superficie de la ciudad, aun cuando las ms estudiadas y controvertidas en ambos se referan a la zona central. Ambos planes estaban basados en objetivos similares, a pesar de plantear una distinta jerarquizacin de objetivos: la "higiene", el "ornato" y el "trfico". La tradicin higienista del siglo XIX era fielmente respetada as como la bsqueda del ornato a travs del embellecimiento de las perspectivas urbanas. A estos dos factores se le sumaba uno nuevo, causado por la nueva e imperiosa necesidad de resolver los problemas de un trnsito congestionado debido al aumento de la densidad de poblacin, construcciones, actividades, peatones, coches y tranvas en el distrito central. Mediante la apertura de avenidas y diagonales se intentaba resolver los problemas de higiene, proteccin de vientos y buen asoleamiento de los frentes de los edificios y, a la vez, los problemas de circulacin. Al mismo tiempo contribuan a modificar la tan criticada monotona del damero, introduciendo variadas perspectivas urbanas. Las plazas y parques y los arbolados de las calles y boulevares, eran considerados tambin como factores de higiene y, al mismo tiempo, de ornato, es decir, como pulmones de la ciudad y lugares de excelencia esttica. Las diagonales, concebidas como la solucin de todos estos problemas, tuvieron activos defensores, entre los que se contaban tanto Bouvard como Chanourdie, y tambin enconados adversarios. Sin embargo, la discusin se centr en el trazado de las mismas antes que en su real eficacia, enfrentndose los partidarios de trazarlas en las reas an no muy construidas
Para estos planes ver BOUVARD, J., 1910; CHANOURDIE, Enrique, 1906, pp 57-87; CHANOURDIE, Enrique, 1911, pp 102-109. 80
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con los partidarios de abrirlas en el sector ms denso y cntrico de la ciudad. Bouvard propuso, adems, la creacin de rotondas como dispositivos adecuados para resolver los problemas de trnsito. Observando su plano, se destaca la utilizacin de ese mismo dispositivo para todos los sectores de la ciudad, tanto para las zonas ms densas, que requeran demoliciones y expropiaciones importantes, como para las ms deshabitadas. Sus contemporneos atacaban dicho plan por superficial y poco estudiado y porque no estaba fundado sobre un profundo conocimiento de la ciudad. Benito Carrasco, paisajista y discpulo 227 de Carlos Thays, algunos aos ms tarde criticaba al plan porque no "result el plan tcnico 228 esperado, sino un ligero esbozo emprico, falto de estudios bsicos preliminares ..." Por los mismos motivos lo criticaba Chanourdie, quien lo contrastaba con su propuesta destacando en ella el respeto y conocimiento de las particularidades de la ciudad, reflejado en un ms cuidadoso trazado y cruce de ciertas avenidas que comunicaban los barrios entre s y con el centro. Chanourdie evidenciaba una preocupacin que iba ms all del centro y se ocupaba, al menos, del trnsito y de la circulacin entre los barrios. Pareciera que la expansin de la ciudad en base al damero no fue puesta en duda. Lo notable es que los proyectos de remodelacin del centro acapararon la atencin y las discusiones, mientras crecan rapidamente nuevos barrios, para los que slo se pensaba, en el mejor de los casos, sobre cmo conectarlos con el centro. En ningn momento, en trminos generales, se evalu en estos planes la posibilidad de cambiar la traza o modelo urbano, que segua siendo til en su racionalidad, para el mercado inmobiliario. Sin embargo, se identificaban como debilidades del damero la monotona, la falta de perspectivas variadas y realzadoras de monumentos, la ausencia de comunicaciones directas entre ciertos lugares y la amenaza de insalubridad en las calles angostas con edificios altos. Chanourdie, seguidor de Camillo Sitte, propuso el ensanche de las calles orientadas oesteeste para permitir su mejor asoleamiento y circulacin y una diferenciacin en la trama de las calles, reservando algunas para el trfico vehicular y otras para los peatones. Benito Carrasco propona, en cambio, que en lugar de seguir concentrando los esfuerzos de remodelacin
La polmica puede seguirse en las memorias de Bouvard y Chanourdie y en el texto de BADARO, Eugenio (1905), donde se hace un fuerte alegato en contra. Las diferencias entre Bouvard y Chanourdie no fueron muy grandes pero provocaron controversias. Desde una visin aparentemente ms realista en cuanto a costos y tomado en cuenta la necesidad de descongestionar el centro, Vctor Jaesche propona una apertura de diagonales que no llegaban a la Plazo de Mayo. JAESCHKE, Victor Julio, 1911. pp 137167. Carlos Thays, ingeniero, paisajista y urbanista francs, fue durante 22 aos Director de Paseos de la ciudad de Buenos Aires e intervino en el diseo de sus parques ms importantes (ver apndice "Microbiografas").
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CARRASCO, Benito, 1927, p 73.

Sitte tuvo mucho influencia en Europa y sus proyectos y escritos eran conocidos en Amrica Latina. En 1889 public Der Stadtebahn, conocido en la Argentina principalmente a travs de la traduccin de Camille Martn y publicada en 1912 con el ttulo L'art de ..... les villes. La primera edicin espaola fue publicada en 1926. Sitte fund con Theodor Goecke la revista Der Stadtebahn cuyo primer nmero apareci en 1904, un ao despus de su muerte. Sitte fue un enrgico defensor de la irregularidad y asimetra y de las experiencias del pasado. Se interes en las relaciones espaciales de las ciudades del pasado y en la importancia de incorporar plazas que respondiesen a las necesidades de la comunidad. 81

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sobre la traza ms antigua de la ciudad, se remodelara la zona que se desarrollaba al oeste de la avenida Callao, donde surgira "la verdadera ciudad, la grandiosa ciudad del futuro no lejano, la ciudad que llenar de orgullo a Amrica y la raza ... donde el trazado pueda responder a las exigencias de las ciudades modernas, abandonando la famosa disposicin 230 del damero". Oponindose a la consolidacin y concentracin del centro sobre el antiguo distrito central, Carrasco propona una descentralizacin hacia el centro geogrfico de la ciudad. Para los barrios, sobre los que no haba prcticamente plan alguno, propona el modelo tipo "cottage u otros" con jardines y retiros de la lnea municipal. Despus de ms de una dcada de discusiones sobre los proyectos de avenidas y diagonales, en 1913 la intendencia sancion la apertura de las diagonales norte y sur. Esas fueron las nicas dos diagonales que la ciudad obtuvo en despus de tanta controversia. Cambios en el centro La remodelacin del distrito central de la ciudad, comenzada en la dcada de 1880 cuando Torcuato de Alvear era intendente municipal, prosigui durante las dcadas siguientes.231 El incremento y diversificacin de las funciones urbanas del distrito central fue consecuencia del acelerado crecimiento econmico del pas basado en la produccin y exportacin de productos agropecuarios, y del rol de Buenos Aires como capital nacional y principal puerto del pas. La gran densificacin de actividades en el centro fue favorecida por un conjunto de factores histricos, comerciales y culturales concentrados en el sector ms antiguo de la ciudad, a los que se sumaron el impacto de la construccin del puerto Madero frente a la plaza de Mayo y del tendido de las vas del ferrocarril convergiendo hacia el puerto al entrar 232 en la ciudad. Se produjo entonces, en el distrito central, una gran valorizacin inmobiliaria y una acelerada construccin de edificios destinados a albergar numerosas y nuevas instituciones y actividades: de tipo comercial, como las relacionadas con el comercio exterior, el puerto, la comercializacin de productos nacionales y la importacin de bienes de consumo; de tipo financiero, como los establecimientos bancarios, y tambin de tipo administrativo, como consecuencia del crecientemente complejo aparato gubernamental nacional y municipal. A estas actividades y edificios se le sumaron las correspondientes al comercio minorista especializado y a las actividades culturales y de esparcimiento que continuaron radicndose en el centro. Durante muchas dcadas el centro sigui siendo el lugar de residencia de numerosas familias. Con la ubicacin preferencial de las nuevas actividades y la persistencia de otras antiguas, al elevarse la demanda y los precios de los predios el distrito central se densific y gan en altura, determinando una transformacin radical de su perfil y de la imagen de las calles del
CARRASCO, Benito, "La ciudad del porvenir", en Caras y Caretas, 22 de febrero de 1908, en CARRASCO, Benito, 1927, p 72. Para este perodo puede considerarse que el distrito central se extenda sobre el antiguo trazado de Juan de Garay; es decir sobre las 135 manzanas primitivas que corran entre las calles Balcarce, 25 de Mayo, Viamonte, Libertad, Salta e Independencia y estaban incluidas aproximadamente en las secciones de Montserrat y San Nicols. Scobie sotiene que la tendencia de crecimiento de Buenos Aires fue definida en la dcada de 1880 por la cuestin capital, la instalacin del puerto y el tendido de los ferrocarriles. Si bien fueron factores importantes parece ms indicado incorporar asimismo factores histricos, culturales y topogrficos. Ver SCOBIE, James, 1977. 82
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centro. Sobre esa tranformacin incidieron tambin decisivamente, los nuevos proyectos de remodelamiento urbano como la apertura de avenidas, la fijacin de nuevos anchos de calles y las primeras reglamentaciones de la construccin, mencionadas anteriormente Asimismo, esta metamorfosis fue impulsada y apoyada por la instalacin de los servicios de alumbrado elctrico y de la red de agua corriente y cloacas -que permitieron la limpieza de sus calles-, la construccin de pavimentos y veredas, y el entubamiento de los pequeos cursos de agua que atravesaban la ciudad. Inevitablemente, las angostas calles del distrito central comenzaron a congestionarse. Durante la intendencia de Joaqun Samuel de Anchorena (1910-1914) fueron concretados varios proyectos que venan siendo estudiados desde tiempo atrs, entre los cuales los ms importantes, por el monto de las inversiones, por la polmica y los intereses que tocaban y por su influencia sobre el aspecto y funcionamiento de la ciudad, se referan al centro. La concesin otorgada a la empresa de tranvas Anglo Argentina para construir el primer tren subterrneo municipal, coloc a la ciudad a la altura del desarrollo tecnolgico de las capitales europeas. Fue la primera intervencin en gran escala que intentaba solucionar el trnsito del centro y canalizar bajo nivel el trfico ferroviario de mercaderas hacia el puerto de Buenos Aires. Con una extensin de cerca de 6 kilmetros, atravesaba la ciudad desde la plaza de Mayo hasta el barrio de Caballito, con un pequeo tramo de cerca de un kilmetro corriendo en una trinchera a cielo abierto bajo nivel. Las obras fueron inauguradas en 1911 y completadas en 1914. Otra de las grandes proyectos en el centro fue la apertura de las discutidas avenidas diagonales. Durante la intendencia de Anchorena se dict la Ley que sancionaba su apertura y rpidamente se abri e inaugur la primer cuadra de la Diagonal Norte, pero su continuacin fue muy demorada por los juicios expropiatorios y luego por el impacto econmico que tuvo la primer guerra mundial en el pas. Tambien se tomaron medidas para ensanchar las avenidas rivadavianas (Santa Fe, Crdoba, Corrientes y Belgrano). El ms importante de estos ensanches fue el de la avenida Alvear (hoy Libertador) entre la Recoleta y el barrio de Belgrano.233 A medida que se ampliaban y diversificaban las actividades del centro aument el nmero de personas que acuda a trabajar, a pasear por la calle Florida o a encontrarse con amigos en las tertulias de los bares de la avenida de Mayo o a asistir a los numerosos teatros. A los viajeros de la poca les llamaba la atencin el bullicio y la actividad del centro y el aire de ciudad europea que se respiraba en sus calles.234 Asimismo, todos destacaban el fuerte contraste que se perciba en ellas, tanto en el tipo, altura y categora de sus edificios -por ejemplo, entre las grandes mansiones de una alta y dispendiosa burguesa y los conventilloscomo entre sus habitantes. Se cruzaban en la misma vereda acaudalados comerciantes con aspectos de dandies, con empleados, mendigos y una multitud de trabajadores inmigrantes.
Entre otras obras de la intendencia de Anchorena, debe mencionarse la habilitacin de los Parques Lezama, Olivera (actual Avellaneda) y Chacabuco; plazas en varios barrios; un conjunto de 116 viviendas obreras para 560 habitantes comenzado con anterioridad y ubicado en las calles Aconcagua, Cachi, San Francisco y avenida Arena; la parquizacin de la "Rosaleda" en el Parque 3 de Febrero, realizada por el sucesor de Carlos Thays, Benito Carrasco; el ensanche del Palacio Municipal; la pavimentacin de calles mediante la emisin de bonos y la higienizacin de los arroyos que cruzan la ciudad. MAYOCHI, Enrique Mario, 1985, pp 28-34.
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HURET, Jules, c. 1911, pp 43-49; CLEMENCEAU, Georges, 1986. 83

Este contraste era mucho ms acusado en el centro y en los distritos ms acomodados, como el Socorro y Pilar, que en los barrios populares como Balvanera o, un poco ms lejos, la Boca o Barracas, ms homogneos econmica, social y tnicamente. Estos contrastes eran los signos de una situacin que preanunciaba importantes conflictos sociales. La Argentina opulenta del centenario, magnficamente representada en la nueva imagen del centro y en las viviendas de los barrios del Socorro y del Pilar, se completaba con los paseos vespertinos de los carruajes y coches en los jardines de Palermo y en la vida de 235 los clubes de hombres fundados en esos aos. Este despliegue de riqueza en la ciudad, en las estancias y en los viajes a Europa, tuvo un importante costo social. Este se manifest en el agudo malestar obrero de la dcada de 1900, en las huelgas de inquilinos, en la incipiente organizacin de los partidos polticos contestatarios, en los atentados a representantes del orden, en los conatos de revoluciones polticas, en la sancin de las primeras leyes sociales y, por contrapartida, en la Ley de Residencia que permita la expulsin de los activistas extranjeros. Estos sntomas prepararon el ocaso del rgimen politico y econmico instalado en 1880, denominado por algunos autores "la Repblica Conservadora". Entre 1902 y 1912 el pas estaba pasando por uno de sus perodos de mayor bonanza econmica. En los aos de 1911 y 1912 comenzaba la primer crisis econmica del siglo.236 Las grandes transformaciones de la escena urbana que tuvieron lugar fundamentalmente en el distrito central, se extendieron luego hacia el Pilar y el Socorro, habitado desde las ltimas dcadas del siglo XIX por la alta burguesa y, gradualmente, se extendieron tambin hacia los barrios del oeste alcanzando las tres secciones de Balvanera -sur, norte y oeste-, incorporadas al actual macrocentro de la ciudad. En el resto del mbito municipal capitalino la ciudad se expanda sobre terrenos hasta entonces ocupados por actividades rurales y periurbanas, como chacras, huertas y hornos de ladrillo.

Las exposiciones del Centenario En medio del auge econmico de los primeros aos del siglo, del aluvin inmigratorios europeo y de la acelerada expansin y tranformacin de la ciudad, la conmemoracin del Centenario de la Revolucin de Mayo constituy una oportunidad de manifestar la dimensin del crecimiento del pas a travs de la vidriera que constituan sus ciudades, pero especialmente la de Buenos Aires, que concentr la mayor parte de los esfuerzos conmemorativos.237
El Jockey Club fue fundado en 1881. Fue y sigue siendo un reducto de una lite argentina apasionada por los caballos de raza, las carreras y ms recientemente por la esgrima, el polo, el golf y otros deportes. Para los conflictos sociales del Centenario ver: GUTIERREZ, Leandro, 1983; SURIANO, Juan, 1983; PANETTIERI, Jos, 1982; MATSUSHITA, Hiroshi, 1986; y GODIO, Julio, 1973. Para el anlisis poltico y econmico del Centenario ver BOTANA, Natalio, 1985; CORTES CONDE, Roberto y Ezequiel Gallo, 1986; PANETTIERI, Jos, 1986. Para el impacto de las crisis y bonanazas sobre la ciudad de Buenos Aires ver CORTES CONDE, Roberto, 1983. Buena parte de las disposiciones de la Ley nacional que estableca los festejos del Centenario (sancionada por las Cmaras el 8 de febrero de 1909), se referan a la ciudad de Buenos Aires. En el art. 1o. se dipona la ereccin en la Plaza de Mayo de un monumento conmemorativo, la apertura y ornato de una plaza frente al edificio del Congreso Nacional con dos monumentos conmmemorativos, la ereccin en diversas lugares y plazas de la ciudad de monumentos varios dedicados a Espaa, a Mariano Moreno, a Bernardino Rivadavia, al Almirante Brown, al General Alvear, a Pueyrredn y a los 84
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Para culminar los festejos del Centenario, fue programado un conjunto de exposiciones destinadas a demostrar a la poblacin del pas y a los extranjeros el gran crecimiento econmico adquirido. En paralelo con el Congreso Panamericano que se realizaba en el Palacio del Congreso Nacional, se montaron seis exposiciones de las cuales cuatro eran internacionales -las de Arte, Higiene, Agricultura y Ganadera y Ferrocarriles y Transportes Terrestres-, una estaba dedicada exlusivamente a los productos Espaoles y otra, de carcter industrial, fue netamente nacional. El ambicioso plan de construcciones iniciado en 1909 tuvo que adaptarse a las presiones y demandas de la otra cara de la Argentina "moderna", que reaccionaba con repetidas huelgas obreras contra este despliegue econmico. La problemtica construccin de las exposiciones y la consecuente postergacin de las inauguraciones, testimoniaban la agitada situacin social y econmica del pas en esos aos. Las exposiciones no tuvieron la repercusin esperada, ni en recaudacin, ni en pblico asistente. El xito no fue parejo en todas ya que algunas fueron muy visitadas, como la Industrial, y otras no tuvieron una buena recaudacin, como la Agrcol-ganadera, o atrajeron muy poco pblico, como la de Higiene. Casi todas las provincias del interior, numerosos pases extranjeros y cerca de 10.000 industriales 238 participaron en las diferentes exposiciones. A pesar que la mayora de los pabellones fueron desmontados, las seis exposiciones constituyeron un emprendimiento urbano de envergadura que dej sus huellas en la ciudad. Las exposiciones se desarrollaron sobre seis grandes terrenos, de los cuales algunos eran ya parques y otros terrenos baldos ubicados sobre las avenidas Alvear (hoy Libertador General San Martn) y Santa Fe entre Retiro y Palermo, eje caminero y ferroviario hacia la zona norte de la ciudad y de la campaa.239 Una vez desmontadas las exposiciones, los terrenos utilizados quedaron formando parte de los parques a los que pertenecan. Ese fue el destino de las superficies utilizadas de la plaza San Martn, del Parque 3 de Febrero y de la avenida Alvear, frente al actual edificio del Automvil Club Argentino. Los terrenos que pertenecan o estaban anexos a las instituciones, como el de la Sociedad Rural y el del Regimiento 1, fueron
ejrcitos de la Independencia. Centenario Argentino. Album historiogrfico de Ciencias, Artes, Industria, Comercio, Ganadera y Agricultura, 1810-1910, Ediciones Cabral, Font, y Cia., Buenos Aires, s/f La primera en inaugurarse, el 27 de mayo de 1910, fue la Exposicin Internacional de Agricultura y Ganadera y cont con la presencia de la Infanta Isabel de Borbn, de Espaa. La Exposicin Industrial fue una de las ltimas en inaugurarse, el 25 de septiembre de 1910, y la inauguracin oficial de la de Productos Espaoles fue el 30 de octubre de 1910. Diversas publicaciones de la poca dieron cuenta de los proyectos y obras llevadas a cabo. Ver Revista Tcnica. Suplemento Arquitectura, Buenos Aires, N 56, junio/julio de 1909; N 57, agosto/ septiembre de 1910; N 61, enero/febrero de 1910; N 64, julio/agosto de 1910; N 65, septiembre/octubre de 1910; N 67 enero/febrero de 1911 y N 68, marzo/abril de 1911. La Exposicin Internacional de Arte estaba ubicada en Plaza San Martn; la Exposicin Internacional de Higiene en la avenida Alvear (actual Libertador) entre Tagle y Gallo (actual calle Austria); la Exposicin de Productos Espaoles en avenida Alvear entre Ocampo y Castex (hoy barrio Palermo Chico); la Exposicin Internacional de Agricultura y Ganadera en el predio ferial de Palermo ocupado por de la Sociedad Rural Argentina sobre avenida Santa Fe y Sarmiento; la Exposicin Industrial en un sector del Parque 3 de Febrero sobre avenida Alvear entre la prolongacin de Godoy Cruz y Darregueira, y la Exposicin Internacional de Ferrocarriles y Transportes Terrestres en los terrenos linderos al antiguo Cuartel Maldonado, hoy pertenecientes al Regimiento 1 de Patricios, sobre la avenida Bullrich. 85
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devueltos. El restante, uno de los mejor ubicados sobre la avenida Alvear, fue urbanizado y loteado en la dcada de 1920 y es actualmente parte del exclusivo barrio de Palermo Chico. Los terrenos para las Exposiciones fueron elegidos en el norte de la ciudad, continuando la tendencia a privilegiar esa zona, dotada de una mejor cobertura de infraestructura, transportes y servicios. En cada una de los terrenos utilizados se realizaron importantes obras paisajsticas a cargo de jardineros muncipales dirigidos por Carlos Thays: se abrieron y pavimentaron calles y avenidas, entre ellas la actual avenida Intendente Bullrich, se canaliz parte del arroyo Maldonado y se realizaron movimientos de tierra para la nivelacin de terrenos bajos. La mayora de los pabellones construdos han desaparecido. En su mayora fueron estructuras metlicas aptas para cubrir grandes luces y para ser desmontadas con facilidad, diseadas de acuerdo a las modalidades estilsticas en boga en los pases europeos, como el 240 Fue tambin ocasin "art nouveau" belga, la Secesin Vienesa y el modernismo Cataln. para recibir a importantes arquitectos extranjeros, como el italiano Mario Palanti, contratado en 1909 para construir el pabelln Italiano en la Exposicin Internacional de Ferrocarriles, juntamente con el arquitecto Moretti. Palanti se qued en Buenos Aires y ms adelante proyect varios edificios importantes, entre ellos el Palacio Barolo en 1921. Tambin se destac en la Exposicin de Productos Espaoles el arquitecto argentino Julin Jaime Garca Nuez, autor de los ms importantes edificios del modernismo Cataln en Buenos Aires, como el Hospital Espaol (1911), el Hospital de Valetudinarios y Crnicos de Temperley (1913) y varios edificios de oficinas.

Edificios representativos del centro En el centro fueron construidos los ms importantes edificios de la ciudad. En esta etapa de grandes y rpidas transformaciones algunos edificios histricos, aqullos cuyos valores los preservaban de una demolicin total, fueron objeto de remodelaciones diversas, especialmente los que rodeaban a la plaza de Mayo. Otros fueron directamente demolidos, como la Vieja Aduana y el Fuerte, donde hoy se alza la Casa de Gobierno y la plaza Coln, la ya mencionada Recova Vieja que divida la actual plaza de Mayo, as como el Casern de Rosas en Palermo. Todos fueron demolidos en beneficio de las ideas de "progreso" y "modernizacin". Pocas voces se alzaron contra estas demoliciones. El Cabildo, edificio representativo de la historia colonial y escenario principal de la Revolucin de Mayo de 1810, fue remodelado por Pedro Benoit quien le agreg en la dcada de 1880 una torre de grandes proporciones y ornamentacin italiana en la fachada. En 1900 la torre ya haba sido demolida y se le haban amputado las tres arcadas del norte debido a las obras de ensanchamiento de la avenida de Mayo. Aos ms tarde, la apertura de la diagonal Sur le 241 El Palacio municipal, edificio de estilo neoborbnico242 quit tres otras arcadas al ala sur.
Con el nombre genrico de "art nouveau" se conoce a la lnea artstica originada en Blgica a finales del siglo pasado y desarrollada hasta comienzos de la Primera Guerra Mundial. Se caracteriz por el uso de ciertos materiales (hierro y vidrio sobre todo) que produjeron formas naturalistas y abstractas en espacios distintos a los elcticos. De Fusco incluye dentro de esta clasificacin de "arte nuevo", adems de la corriente belga, a vertientes importantes como la Secesin Vienesa, la Escuela Escocesa y el Modernismo Cataln, entre otras. Ver DE FUSCO, Renato, 1983, pp 97-130. En 1933 el Cabildo fue declarado Monumento Histrico Nacional. VILARDI, Julin, 1940, pp 25 y 55; LUQUI LAGLEYZE Julio, 1975, p 53. El actual cabildo es producto de la reconstruccin realizada 86
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ubicado frente al Cabildo, en el encuentro avenida de Mayo y la recientemente inaugurada 243 Diagonal Norte, fue concluido en 1914. Alrededor de la plaza San Martn, convertida en uno de los lugares ms atractivos de la ciudad, fueron construidos varios palacios para la alta burguesa portea, entre ellos el encargado por Ins Pea de Ortiz Basualdo al arquitecto belga Jules Dormal. Era un buen ejemplo de las enseanzas de "L'Ecole de Beaux Arts" y el conjunto compona una imagen de residencia moderna que se opona a las viejas casonas coloniales de patios. Fue demolido en 1969 y despus de permanecer baldo durante aos, el predio es ocupado actualmente por la sede central de American Express. Frente a esta casa y sobre la calle Arenales, Alejandro Christophersen, arquitecto de origen noruego -pero afincado desde las ltimas dcadas del siglo XIX en la Argentina donde desarroll una vasta y calificada obra- dise para Mercedes Castellanos de Anchorena un gran palacio conteniendo tres residencias para la familia. Actualmente pertenece a la Cancillera y constituye, quiz, el mejor exponente del Beaux Arts en la Argentina. Cruzando la plaza San Martn, el actual edificio del Crculo Militar fue concluido en 1912, originariamente concebido como residencia para Jos C. Paz, miembro de otra de las ms importantes familias del pas y propietario del diario La Prensa. En la construccin del edificio, que fue proyectado en Paris por Louis Sortais 244, se utilizaron, como en casi todos los ejemplos anteriores, materiales importados para los revestimientos, herrajes, artefactos y todo tipo de accesorios. Tambin en los alrededores de la plaza San Martn se destaca la Baslica del Santsimo Sacramento, obra encargada en estilo romnico poitevino y proyectada por arquitectos franceses.245 En el Centenario, la plaza San Martn albergaba la primera sede del
por Mario J. Buschiazzo en 1940. BUSCHIAZZO, Mario J., 1971 y DE PAULA, Alberto, 1982, pp. 23-37.

La denominacin de "neoborbnico" apela a la recreacin que la arquitectura eclctica hizo de aquella producida durante el reinado de los borbones franceses en los siglos XVII y XVIII. El actual Palacio Municipal se contruy en un predio ocupado anteriormente por un edificio colonial, donde se haba establecido en 1856 la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires. Este edificio haba sido casa del obispo y Seminario colonial, y despues de la independencia fue habilitado como sede de la polica y crcel de encausados. El Palacio Muncipal fue comenzado en 1891 y ampliado en 1911 sobre otros terrenos lindantes sobre Bolivar y Rivadavia. MELERO GARCIA, Ramn, 1976. Las obras fueron dirigidas por el arquitecto Agote quien, junto al ingeniero Gainza, dise el edificio del diario La Prensa en Avenida de Mayo, en 1897.
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El estilo romnico poitevino es una variante del estilo romntico difundida en la regin de Poitiers, Francia, durante los siglos XI y XII. Esta baslica fue encargada y donada por la familia Anchorena. Los arquitectos Coulomb y Chauvet fueron autores de los planos y la obra fue dirigida por el sacerdote salesiano y arquitecto Ernesto Vespignani, quien tambin es autor de algunas obras religiosas en los barrios, como la iglesia de San Carlos Borromeo (1909) y la Baslica de Nuestra Seora de Buenos Aires (1912). 87

Museo de Calcos de Bellas Artes, donde se expusieron las obras de arte internacionales durante los festejos. El Museo estaba instalado en la construccin metlica del Pabelln Argentino en la Exposicin Universal de Pars de 1889 que fuera desarmado, embarcado y montado nuevamente en Buenos Aires. El edificio del Congreso Nacional fue uno de los proyectos ms ambiciosos entre los destinados al gobierno nacional. La nueva sede, ubicada en la manzana formada por la avenida Entre Ros, Rivadavia, Combate de los Pozos e Hiplito Yrigoyen, enfrenta la actual plaza de los Dos Congresos; fue proyectado por el italiano Victor Meano en 1895 y terminado en 1906. El edificio y su gran cpula rematan la perspectiva "parisina" de la avenida de Mayo en cuyo otro extremo est la Casa de Gobierno. Otros edificios construidos en esos aos para la administracin nacional fueron el Palacio de los Tribunales, comenzado en 1904 frente a la plaza Lavalle; el Palacio de Correos, ubicado sobre el entonces Paseo de Julio (hoy avenida Leandro N. Alem), ambos diseados por Norbert Maillart, y el edificio de la Aduana, 246 proyectada por Pablo Hary y Eduardo Lans en 1911. Entre las grandes residencias urbanas de las principales familias porteas ubicadas en la zona de la Recoleta, sobresalen, adems de los tres ejemplos paradigmticos de la plaza San Martn ya mencionados, la residencia de Daniel Ortiz Basualdo, proyectada por el francs Pablo Pater entre 1912 y 1914 (hoy Embajada de Francia), y la actual sede de la Nunciatura Apostlica, diseada en 1909 por Edouard Le Monier para Adelia Mara Harilaos de Olmos, ubicada en la calle de los grandes palacios porteos, la actual avenida Alvear, utilizando el mismo modelo de "grand hotel particulier" que haban adoptado la mayora de las grandes residencias de la poca. Eduardo Wilde, quien describi con particular dramaticidad la vida en los conventillos, describi tambin, pero con irona, la decoracin, el amoblamiento y el tipo de vida que se llevaba en estos palacios. En una hipottica carta a un amigo escrita desde la ciudad de Ro Cuarto, deca: "Sabes por qu me he venido? Por huir de mi casa donde no poda dar un paso sin romperme la crisma contra algn objeto de arte. La sala pareca un bazar, la antesala idem, el escritorio no se diga!, el dormitorio o los veinte dormitorios, la despensa, los pasadizos y hasta la cocina estaban repletos de cuanto Dios cri. No haba nmero de sirvientes que diera abasto; la luz no entraba en las piezas por causa de las cortinas; yo no poda sentarme en un silln sin hundirme hasta el pescuezo en los elsticos; el aire no circulaba por culpa de los biombos, de las estatuas, de los jarrones y de la grandsima madre que los 247 dio a luz". Buenos Aires tuvo su primer Escuela de Arquitectura en 1901, en la Facultad de Ciencias Fsicas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. Tena como profesores a arquitectos extranjeros o a los ms prestigiosos arquitectos argentinos diplomados en el extranjero o en el pas como ingenieros-arquitectos. Pero las grandes obras del perodo no fueron encargadas a los noveles arquitectos nativos, sino a los extranjeros, dado el prestigio social que dicho encargo implicaba. Muchos de los arquitectos extranjeros a quienes se encargaban los proyectos jams vinieron a Buenos Aires. Entre las obras de gran envergadura proyectadas desde los estudios parisinos figuraban las firmadas por Ren Sergent, como el
Tanto Tribunales como Correos fueron terminados muchos aos despus: en 1942 los Tribunales y en 1928 el Correo, cuando ambos edificios resultaban ya obsoletos para sus respectivos fines. ORTIZ, Federico, 1988, pp 245-249.
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WILDE, Eduardo. "Vida Moderna", del libro Prometeo y Cia., 1980, p 28 (primera edicin de 1899). 88

Palacio Errzuriz (1911-1916), hoy Museo Nacional de Arte Decorativo, y la residencia de Jose M. Bosch (1912-1914), actualmente residencia del embajador de los Estados Unidos. En ambas fue adoptado el clasicismo francs del siglo XVIII. Dentro de los programas de edificios destinados a la educacin pblica, uno de los ms importantes dispositivos gubernamentales destinados a "argentinizar" la heterognea masa social, sobresalieron la Escuela Presidente Roca que condensa el espritu clsico y riguroso 248 que se pretenda para la enseanza media. En otra clave estilstica dentro del eclecticismo generalizado, se debe destacar el Colegio Nacional de Buenos Aires (1912) ubicado en la calle Bolvar entre Alsina y Moreno, tambin obra de Maillart. Para la educacin universitaria fue construido el edificio neogtico, primitivamente destinado a Facultad de Derecho (1910) y ms tarde a la Facultad de Ingeniera, y la Facultad de Filosofa y Letras (1910), utilizada actualmente como sede del rectorado de la Universidad de Buenos Aires, diseada por Emilio Agrelo. Las tiendas Bon Marche (1891), ubicadas en Florida y Crdoba, actuales Galeras Pacfico, fueron transformadas en la dcada de 1940 y restauradas nuevamente a partir de 1990. Originariamente se concibieron a la manera de las grandes galeras comerciales parisinas y tomaron como modelo las Galeras Vittorio Emanuelle de Miln. Constituyeron un anticipo de las primeras modificaciones de la trama peatonal de la ciudad, al perforar la manzana con calles peatonales cubiertas, entre los que se cuenta la Galera Gemes, en la calle Florida, construida en 1915.249 Importantes construcciones fueron destinadas a prestar servicios urbanos, entre ellas las terminales de los ferrocarriles Mitre y Belgrano en la zona de Retiro. Las cubiertas metlicas de los andenes del Mitre, que por sus dimensiones y tecnologa fueron de las ms avanzados de la poca, estan precedidas por un gran edificio que adopt los modelos acadmicos imperantes.250

Los barrios porteos La ciudad de Buenos Aires aument tres veces y media su poblacin entre 1887 y 1914. A pesar del vertiginoso crecimiento fsico conserv su integracin y unidad. Segn Scobie, esto fue posible gracias a dos factores que funcionaron como fuertes elementos de cohesin: la consolidacin de los barrios y el mantenimiento y fortalecimiento del centro.251
Fue diseada por Carlos Morra, autor tambien del Edificio para Loteras de la Calle Mxico, que fue inaugurado como Biblioteca Nacional. Las tiendas Bon Marche fueron diseadas por Emilio Agrelo. La Galera Gemes, diseada por el italiano Fracisco Gianotti, constituye el basamento de un edificio de 15 pisos, considerado como el primer "rascacielos" de Buenos Aires. El edificio del actual Ferrocarril Mitre fue proyectado por Eustace Lauristone Conder, Sydney Follet y Francis Farner (ingleses) para el Ferrocarril Central Argentino construdo entre 1911 y 1914. Ms al este y de menores dimensiones, la terminal del actual ferrocarril Belgrano fue proyectada por Louis Faurri Dujarric, (c.1912) para el entonces ferrocarril Central Cordoba. ORTIZ, Federico, 1988, pp 324329.
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SCOBIE, James y Aurora Ravina de Luzzi, 1983, pp 182-187. 89

As como el distrito central conserv, acrecent y concentr las actividades administrativas, comerciales y culturales de la ciudad, reforzando sus funciones representativas a nivel urbano y nacional, los barrios nuevos y viejos fueron los escenarios del lento proceso de integracin social y cultural de los porteos. Criollos de la llanura pampeana e inmigrantes italianos y espaoles se mezclaron y convivieron en los barrios, dando lugar a formaciones culturales 252 inditas, distintas a la tradicional. Tanto el centro como los barrios fueron objeto de distintos niveles de preocupacin por parte de la Intendencia Municipal y de los organismos pblicos nacionales. Al igual que en la dcada de 1880, las principales inversiones y trabajos pblicos estuvieron concentrados en el distrito central. Mientras tanto, los barrios ms alejados del centro permanecieron por muchos aos con escasa o nula infraestructura de servicios, y una edificacin ms bien baja, construida por albailes y constructores, con pocos edificios importantes ubicados sobre las calles principales y alrededor de las plazas. Los tranvas y en algunos casos los trenes fueron los primeros servicios urbanos de estos barrios y posibilitaron, con la venta a plazos de tierras de escaso valor, vivir en un barrio alejado del centro y dirigirse diariamente al trabajo. Al tiempo que arreciaban las discusiones acerca de la transformacin del centro y sus inmediaciones, en los barrios se inverta muy poco en obras pblicas o en grandes emprendimientos privados. Los barrios se formaron mayormente al ritmo de pequeas inversiones privadas destinadas a la construccin de la casa propia. Sobre su crecimiento la municipalidad ejerca un control indirecto, a travs de la apertura de calles y de las concesiones de lneas de tranvas y de mercados. La respuesta municipal a los requerimientos de los vecinos -transporte, pavimentos, alcantarillado, alumbrado, agua corriente y desages cloacales- fue lenta y se resolva, en los casos del transporte y el alumbrado, mediante convenios con compaias privadas. Descripcin de la mancha urbana en 1895 En el Plano Topogrfico de la Ciudad de Buenos Aires levantado por la Oficina de Obras Pblicas en 1895, se puede observar que dentro de los lmites administrativos de la ciudad slo estaban densamente edificadas y pobladas las manzanas del distrito central y los barrios adyacentes. El rea ms densamente edificada terminaba hacia el oeste en la calles Jujuy y Centro Amrica (hoy avenida Pueyrredn). Ms all la edificacin se haca menos densa y hacia el oeste de la avenida La Plata slo exista una hilera de 3 4 manzanas edificadas sobre Rivadavia. Las vas del ferrocarril del Oeste, que corran por Centro Amrica uniendo Plaza Once con Retiro, y luego con la plaza de Mayo -ms tarde levantadas- definan el lmite norte de la edificacin. Hacia el sur de Rivadavia, la extensin de la superficie edificada era menor y la zona ms densamente construida terminaba cerca de la calle Garay, en las inmediaciones de plaza Constitucin y la avenida Caseros. Los barrios de Flores, Belgrano, Barracas y la Boca eran pequeos ncleos de edificios separados del centro por reas despobladas o escasamente pobladas formadas por grandes zonas baldas, chacras, quintas o tierras de cultivo o pastoreo, atravesadas por algunos caminos de tierra que se dirigan a los pueblos del interior: la avenida Rivadavia sala hacia el oeste, Montes de Oca y el camino a puente Alsina hacia el sur, la avenida San Martn y la avenida Libertad (hoy Constituyentes) hacia el partido de San Martn, y la avenida Santa Fe hacia Palermo, Belgrano y los pueblos del norte. Otros caminos vinculaban entre s a distintas
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ROMERO Jos Luis, 1983, pp 9-18. 90

zonas de la ciudad, como el camino de la Floresta o la calle Lacarra (en el barrio de Floresta) que unan el Camino a puente Alsina con la avenida Rivadavia; el Camino conocido como de Campana y de Pilar (hoy avenida del Trabajo) que llevaba a Nueva Chicago; la calle Larga del Ministro Ingls (hoy Scalabrini Ortiz y ex-Canning) que vinculaba Palermo con Villa Crespo, y la calle Pampa que una Belgrano con Villa Las Catalinas (hoy parte de Villa Urquiza). Los terrenos del vasto sector del sur y suroeste de la Capital (Velez Sarsfield) eran los ms bajos y despoblados y estaban subdivididos en grandes quintas. En el oeste y el noroeste de la Capital, tambin haba grandes terrenos apenas cruzados por caminos. A estas extensas tierras despobladas, no transformadas an en terrenos urbanos, se le deban sumar los terrenos vacos en muchos barrios, que si bien estaban loteados y con sus calles trazadas en un plano, no siempre estaban abiertas y tenan an muy baja ocupacin en edificios y poblacin, como Villa Las Catalinas y Villa Modelo (hoy Villa Urquiza) en el deslinde norte de la capital, o Villa Crespo en el camino a la Chacarita. "Todo era campo por aqu -describa un antiguo poblador de Villa Modelo en 1900- en cuatro manzanas slo haba dos casas. Una era de unos vascos pasteros que llegaron al lugar en 1874. Tenan hornos de ladrillo y tambien 253 Muchos terrenos de la Capital conservaban an sus actividades sembraban alfalfa". periurbanas agrcolas -quintas y pasturas- pero ya haban incorporado otras actividades subsidiarias de la ciudad, como la fabricacin de ladrillos para una demanda incesante y creciente de materiales de construccin. Gran parte de los antiguos caminos se convirtieron en los ejes que orientaron el trazado de las calles de los nuevos loteos y, en muchos casos, determinaran las direcciones predominantes de la nueva cuadrcula que ira rellenando las reas an no urbanizadas de la ciudad. En los diversos giros de la cuadrcula pueden leerse hoy las distintas etapas de urbanizacin de reas enteras de la ciudad. Antiguas calles de extenso recorrido, como la avenida Rivadavia, fueron marcando la direccin ortogonal de las calles que la cruzaban y la de las calles vecinas. Los encuentros con la traza girada originaron algunos cruces irregulares demasiado aislados para interrumpir la montona cuadrcula. Otras calles como la avenida San Martn y la avenida Juan B. Justo (que ms adelante cubrira el entubamiento del arroyo Maldonado) no marcaron direcciones preponderantes de la traza y permanecieron como diagonales en un trazado que obedeca leyes ms generales. 1910: La ciudad expandida. Descripcin de algunos de sus barrios Habamos mencionado que la creciente poblacin de la capital comenz a radicarse, a principios de siglo, en barrios alejados del centro. Algunos barrios crecieron y prosperaron con rapidez, como Villa Devoto y Villa Urquiza y otros no, como Villa Lugano y Villa Soldati al sur, y La Paternal y Villa Ortzar al noroeste, donde por largos aos permanecieron muchos lotes vacos. Los viejos barrios como La Boca, Barracas, Flores y Belgrano, se densificaron y se vincularon con cierta rapidez al centro y sus adyacencias, gracias al tendido de las lneas de tranvas y de los trenes suburbanos (figura N 10). Nuevos barrios, como Villa Devoto y Villa Urquiza se formaron alrededor de las estaciones del ferrocarril con el parcelamiento y la venta de las viejas quintas o solares. Otros crecieron espontnemente alrededor de un foco como el barrio del Abasto en torno al Mercado ubicado en Corrientes y Laprida (1889), o Nueva Pompeya donde estuvieron los Corrales Viejos, o Palermo en torno a plaza Italia. Otros barrios de crecimiento espontneo se desarrollaron a lo

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DEL PINO, Diego, 1974, p 24. 91

largo de las vas de los tranvas y avenidas, como Villa Crespo y Almagro.

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Cercanos al oeste y suroeste, los barrios de Balvanera y de San Cristbal eran los de mayor densidad en 1910. Tambin tuvieron un moderado crecimiento entre 1904 y 1909. Un 15% de la poblacin del barrio viva, a principios de siglo, en conventillos ocupados por una mezcla de inmigrantes muy similar a la del promedio de la ciudad. Estaban bien aprovisionados de agua corriente, cloacas, recoleccin de residuos e iluminacin a gas. Sus calles parejas estaban asfaltadas y muchas veredas arboladas. Tenan un excelente servicio de tranvas que en 30 minutos llegaban a la plaza de Mayo. Vecinos al centro por el norte el Socorro y el Pilar, eran los barrios elegantes por excelencia. Al igual que el centro, presentaban marcados contrastes. Al lado de viviendas muy precarias se desplegaban enormes mansiones y en sus calles se cruzaban los elegantes con los ms pobres, mendigos y patricios, viejos nativos y recin llegados. El Socorro creci y se consolid entre 1870 y 1900. Para el Centenario era uno de los barrios ya consolidados adyacentes al distrito central. Tena una buena cobertura de servicios de agua corriente, cloacas y recoleccin de residuos, sus calles estaban adoquinadas, con veredas e iluminadas a gas y estaba muy bien vinculado a otros barrios con tranvas. El Pilar, que inclua el Barrio Norte y la Recoleta, tampoco creci mucho entre 1904 y 1914 ya que se haba consolidado en las dos ltimas dcadas del siglo XIX. Tambin aqu, junto a los adinerados habitantes de las mansiones y "petit hotels" se encontraban los habitantes de los conventillos que sumaban el 30% del total de la seccin. Al lado de manzanas ocupadas por slo 4 grandes mansiones se encontraba otra habitada por mil inmigrantes turcos. Tena una infraestructura completa y estaba muy bien aprovisionado con lneas de tranvas ya que rara vez se deba caminar ms de 2 cuadras para tomar uno. Lejos del centro, el sur y suroeste era en 1910 el rea menos desarrollada de la ciudad, predominando los terrenos bajos y anegadizos vecinos al Riachuelo. Exceptuando La Boca y Barracas era el rea ms deshabitada y de menor valor inmobiliario. All se ubicaron las primeras incipientes industrias y las actividades que requeran mucho espacio y producan olores y residuos, como los mataderos y el basural. Excepto en La Boca y Barracas, las nuevas urbanizaciones carecan de agua corriente, cloacas, pavimentos, veredas e iluminacin de las calles; tampoco se recolectaban los residuos y no existan lneas de tranvas directas a otros barrios y al centro excepto la lnea que sala desde Flores. El muy bajo valor de la tierra atrajo a muchos trabajadores para establecerse en la zona. Se alejaban del hacinamiento e insalubridad de los conventillos del centro para adquirir a largos plazos su terreno, contruir su casilla primero y luego su casa propia de material, pero no tuvieron hasta muchos aos ms tarde las facilidades del centro. Uno de los barrios del sur fue el de Parque de los Patricios que no fundado ni formalmente trazado; su nombre no provena de ordenanza alguna. Se desarroll en las cercanas del sitio donde funcionaron los Mataderos del Sur, traladados en 1901 a los nuevos de terrenos ms alejados an de Nueva Chicago, en el deslinde suroeste de la capital. En los terrenos vacantes se cre el Parque de los Patricios, que fuera inaugurado en 1913. Nativos e inmigrantes componan la poblacin de ese barrio. A los primitivos trabajadores de los mataderos (matarifes, enlazadores y reseros) que eran predominantemente de origen pampeano, se agregaron, a partir de 1880 italianos que recalaban en "el barrio de la sangre y
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ROMERO, Jos Luis, 1983, pp 9-19. 92

los malos olores", en busca de trabajo en las fbricas de bolsas, velas, sebo, graseras y 255 curtiembres, herreras y saladeros que se desarrollaron en las cercanas de los mataderos. Los inmigrantes levantaron la mayora de las humildes casas del barrio utilizando los ladrillos provenientes de hornos cercanos, todas bajas y muchas sin sala ni comedor. Para los que no podan acceder a un terreno y casa propia, las empresas inmobiliarias contruyeron en la zona grandes inquilinatos. A unos 6 kilmetros al oeste del centro, en el antiguo pueblo de Flores transformado en barrio, junto a las casas de veraneo que los porteos acaudalados haban instalado luego de las epidemias de clera de 1870 y fiebre amarilla de 1871, obreros y empleados construyeron sus casas despus de 1900. Utilizando el ferrocarril o el tranva, podan llegar rpidamente al centro y a su trabajo. Flores tena agua corriente, cloacas, alumbrado elctrico, pavimento y veredas. Hacia all se haba tendido la primer lnea de ferrocarril y una de las primeras lneas de tranvas, Fue el primer barrio integrado fsicamente al centro por una lnea continua de edificacin sobre la avenida Rivadavia. El barrio de Villa Urquiza, ubicado cerca del lmite noroeste de la Capital, fue fundado, trazado y loteado en la dcada de 1880. Tuvo una rpido crecimiento en las primeras dcadas del XX. El pasaje denominado en ese entonces "Lomas Altas", por ser unos de los puntos ms altos de la Capital Federal, fue adquirido por la sociedad "Muelle de las Catalinas" con el objeto de rellenar unos terrenos ribereos del centro de la ciudad, donde la sociedad proyectaba construir las instalaciones necesarias para el funcionamiento del Muelle ubicado en Paseo de 256 Con ese fin se desmont buena parte de estos terrenos y en chatas Julio y calle Paraguay. y carretas fue llevada la tierra a lo largo de las actuales avenidas Constituyentes y TriunviratoCorrientes hasta la ribera. Por haber servido de relleno, el paraje perdi parte de su antigua arboleda y principalmente buena parte de su altura, disminuida tambin por el consumo de tierra para fabricar ladrillos en los hornos que all se instalaron. Una vez rellenados los terrenos ribereos, la sociedad decidi vender las "Lomas Altas" y le encarg al ingeniero Emilio Agrelo el trazado del nuevo barrio que fue inaugurado en 1887 con el nombre de "Villa 257 Constaba de unas 60 manzanas ubicadas al norte de las vas del ferrocarril Las Catalinas". que se diriga a Rosario, cuya estacin se inaugur en 1889. A partir de esa fecha, el poblamiento del barrio se increment. A las primitivas familias de inmigrantes italianos y espaoles que explotaban chacras y hornos de ladrillo, desde antes de 1880, se le agregaron los que trabajaron en el acarreo de tierra al centro y luego aquellos inmigrantes que pudieron acceder a la compra de lotes. Villa Las Catalinas y Villa Modelo, creada poco despus al otro lado de las vas, constituyen hoy el barrio de Villa Urquiza, con escasas construcciones hasta 1900. En esos aos comenz su rpida ocupacin con el concurso de las empresas loteadoras, uno de cuyos anuncios proclamaba lo que fue casi el lema de la poca: "La tierra es oro".258

255

LLANES, Ricardo, 1974, p 13.

Francisco Seeber (Intendente de la ciudad de Buenos Ares entre 1889 y 1890) obtuvo en 1872 la concesin para fundar la empresa "Sociedad Muelle y Depsitos las Catalinas". DEL PINO, Diego, 1974, p 15.
257

256

Idem, p 17. Idem, p 31. 93

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Al norte de la Capital, los barrios de Belgrano y Palermo tuvieron un rpido crecimiento y hacia 1910 estaban vinculados a la ciudad mediante el ferrocarril y la paulatina extensin de los tranvas, a lo largo de las avenidas Santa Fe y Cabildo. El acceso por ferrocarril, cuyo boleto era ms caro que el del tranva, concentr en esos barrios una poblacin ms prspera formada por obreros y empleados en ascenso, profesionales y comerciantes, que se agregaron a los viejos vecinos instalados en Belgrano desde el xodo producido por la fiebre amarilla. No tena conventillos y su crecimiento relativo y absoluto era uno de los mayores de la ciudad. En algunos sectores de Belgrano haba agua corriente y su centro estaba pavimentado y alumbrado a gas. Si bien casi no tena conventillos, en los terrenos bajos cercanos al ro se encontraba la zona insalubre y marginal llamado el Bajo Belgrano, donde se haban isntalado precarias casillas.

La vivienda de los trabajadores Escasas fueron las opciones de vivienda que tuvo la poblacin trabajadora de Buenos Aires, tanto la inmigrante como la nativa. Los conventillos ubicados en el centro y en algunos barrios aledaos, como San Cristbal, Balvanera y el Socorro, y en barrios un poco ms alejados como La Boca y Barracas, fueron los receptores por excelencia de los trabajadores inmigrantes. Las ventajas que tenan estos hacinados conventillos era la cercana a los lugares de trabajo y la posibilidad de disponer, an en los precarios baos, piletas y cocinas del conventillo, de agua corriente y cloacas, as como de veredas y pavimentos, escuelas y atencin mdica y comercios en las cercanas. El conventillo fue la forma de vivienda de los sectores populares que concentr la mayor preocupacin pblica e institucional, as como los mayores esfuerzos de control, por lo dramtico de la presencia de estas precarias condiciones de vida en el mismo corazn de la ciudad. Pero, a pesar de ser la forma de vivienda sobre la que hay ms informacin, no fue la nica alternativa habitacional de los trabajadores ni la mas extendida ya que, en los aos de mayor carencia de viviendas, no absorbi mas del 20% de la poblacin. En el centro, muchas familias de trabajadores vivan en condiciones habitacionales malas y bastantes similares a las de los conventillos. Ocupaban casas de pensin o casas de familias que alquilaban cuartos o piezas subarrendadas por el inquilino principal, o en departamentos pequeos o estrechas casas de dos o ms pisos que albergaban como inquilinos a varias familias.259 Otras opciones para los pobres fueron las casillas hechas con materiales baratos y de desechos colocadas en los barrios alejados y en zonas de rpida urbanizacin, a veces sobre terreno propio. Se agregaban tambin las viviendas ocasionales como los vagones abandonados y las viviendas constituidas en el mismo lugar de trabajo que incluan, desde las residencias de los domsticos en las casas de familia, hasta los empleados u obreros que dorman sobre o detrs de los mostradores de los comercios o y en los talleres. Por ltimo debe destacarse que gran nmero de las viviendas y de los cuartos eran utilizados como lugares de trabajo y las condiciones de habitabilidad en ellos eran las ms desventajosas.260 En trminos generales, considerando la calidad de la vivienda y de su entorno y su accesibilidad, La Boca y San Cristbal Sur estaban en las peores condiciones, seguidas por
259

SCOBIE, James, 1977, p 187.

Scobie identifica algunos de estos tipos de vivienda de los sectores populares en el centro. Idem, p 187; Para las distintas formas que adopt la vivienda popular ver ARMUS, Diego, 1985, p 60. 94

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condiciones regulares en el resto de la ciudad, con excepcin del centro, Balvanera Norte y Pilar, Flores, San Carlos Sur y las extensas y despobladas secciones de Belgrano y Palermo, 261 que posean aceptables condiciones de habitabilidad. La proporcin de habitantes que vivi en conventillos hasta la dcada de 1890 se mantuvo, es bueno reiterarlo, en cerca de un 20%. Ms adelante, esta proporcin fue disminuyendo sensiblemente: en 1904 baj a un 14,1% y quince aos ms tarde, en 1919, los conventillos albergaban slo un 8,9% de la poblacin.262 Esta disminucin fue paralela al mencionado auge de la venta de pequeos lotes en numerosas y reducidas cuotas, al aumento de los salarios de los trabajadores y al tendido de los tranvas que determinaron el ritmo y la tendencia de la expansin urbana desde principios de 1900, formando y poblando los barrios de Buenos Aires. El mercado inmobiliario y financiero, coordinado con los capitales que se invertan en el tendido de las lneas de tranvas, fue uno de los mejores negocios financieros de Buenos Aires y auspici un nuevo tipo de vivienda para trabajadores y empleados: la casa propia. A partir de la compra del lote, comenzaba para los nuevos y modestos propietarios un largo esfuerzo que parta con la instalacin de una casilla de materiales precarios y terminaba diez o quince aos ms tarde con la casa de material. Si bien las condiciones de vida eran difciles en estos barrios apartados, que carecieron durante mucho tiempo de agua, cloacas y pavimentos, al embarcarse en la aventura de la casa propia, los trabajadores ms acomodados, por una cuota mensual menor al alquiler que pagaban por la pieza en el centro, cambiaron el hacinamiento y los riesgos de enfermedades de los conventillos por la esperanza de una vida ms saludable y menos promiscua. El gran auge de la casa propia no slo fue movilizado por el mercado sino que fue apuntalada por valores ideolgicos, ya que implicaba una mayor arraigo y seguridad para los trabajadores. Tambin constituy, durante dcadas, un signo inequvoco de positivo ascenso social. Para la lite dirigente era un modo instrumental adecuado para mantener a los 263 trabajadores contenidos dentro de modelos no contestatarios. En los barrios de reciente poblamiento, como Villa Urquiza, Parque de los Patricios y Villa Devoto, la ausencia de redes de agua corriente y cloacas era casi total. En 1904, sobre el total de poblacin de la ciudad de Buenos Aires solamente poco ms de la mitad tena servicio de agua y slo un tercio de cloacas. Con las obras de salubridad en plena ejecucin, en 1914 la poblacin servida con agua corriente aument al 73% pero la proporcin abastecida con cloacas se mantuvo cerca del tercio.264 Sin embargo, la diferencia entre el
261

FACCIOLO, Ana Mara, 1981, pp 549-554. YUJNOVSKY, Oscar (a), 1974, p 357.

262

Joaqun Samuel de Anchorena, Intendente de la Ciudad de Buenos Aires entre 1910 y 1914, solicitando la aprobacin de un contrato de construccin de casa para obreros, deca: "Interesa, sobre todo, la salud y el bienestar de los habitantes y la influencia moral del hogar higinico y cmodo, por esa sugestin educativa de las cosas que nos rodean y porque la casa propia arraiga las traciciones y despierta hbitos de ahorro y de orden y mantiene e intensifica los sentimiento conservadores" Boletin del Departamento Nacional del Trabajo N 25, diciembre de 1913. Citado por YUJNOVSKY, Oscar (a), idem, p 347.
264

263

Idem, p 359. 95

centro y sus cercanas y los barrios alejados eran muy marcadas. Mientras los distritos centrales o vecinos al centro estaban perfectamente abastecidos con agua y cloacas, los distritos ms alejados, como Vlez Sarsfield, San Bernardo y Belgrano no tenan cloacas ni agua corriente. Solamente en un sector de Belgrano, al igual que en Flores, un poco menos de la mitad de la poblacin tena agua corriente (ver cuadro N 16). En esta poca, el acceso a la vivienda dependi exclusivamente de la iniciativa privada y del ahorro y estuvo sujeto a los vaivenes del mercado inmobiliario. En lneas generales se entenda que el estado no deba tener intervencin directa en la construccin de viviendas obreras. Su funcin primordial era la de control. Hubo, sin embargo, algunas escasas iniciativas directas del municipio como las de Torcuato de Alvear en la dcada de 1880, mencionado en el captulo anterior. Para fines de siglo se fue perfilando un cambio en esta tendencia y se desarroll una concepcin reformista impulsada por las protestas obreras, las reivindicaciones de los socialistas que accedieron en 1904 por primera vez a la representacin parlamentaria y la eclosin pblica de malestar a travs de la huelga de los inquilinos de 1907.265 Fue la Municipalidad quien legisl franquicias a particulares para la construccin de viviendas obreras en 1905. El mismo ao se sancionaba, tambien a instancias de la Municipalidad, una ley por la que se autorizaba a construir unas 300 viviendas sobre terrenos fiscales financiadas por la emisin de ttulos, a travs de la cual se construyeron en el sur de la capital dos barrios de 64 y 116 viviendas individuales: el Buteler, construido sobre terrenos donados por la familia Buteler, y el Patricios, sobre terrenos municipales. A estos se le debe agregar el barrio realizado por la Sociedad Catlica San 266 Vicente de Paul. En un frustrado intento por motivar a la empresa privada, en 1913 la municipalidad firm un contrato con la Compaa de Construcciones Modernas para construir 10.000 casas para empleados y obreros, basada en exenciones impositivas a materiales de construccin y prstamos municipales. Esta campaa no tuvo resultados concretos, a pesar de un nuevo contrato firmado en 1922. La accin de fomento a la construcin estuvo liderada por el Banco Hipotecario desde 1899 hasta que se paraliz en 1914, a raz de la Primera Guerra Mundial. En el mbito legislativo, en 1912 el diputado Juan F. Cafferata present un Proyecto que luego de largas discusiones se convirti en la Ley de Casas Baratas, aprobado recien en 267 1915. A travs de la Comisin Nacional de Casas Baratas el Estado particip directamente, y por primera vez, en la construccin de viviendas obreras, entregando un total de 1.095 viviendas entre 1916 y 1943, fecha en que dej de funcionar.
265

Sobre a huelga de inquilinos ver: SURIANO, Juan, 1983.

YUJNOVSKY, Oscar (a), 1974, pp 343-347 y SCHTEINGART, Martha, Ana Mara Facciolo, Marta Kallinsky, Alicia Toribio y Beatriz Broide, 1974, p 16. Sobre le desarrollo de la discusin parlamentaria de la Ley de Casas Baratas, que situa los lmites entre los cuales se conceban las soluciones al problema de la vivienda obrera ver: YUJNOVSKY, Oscar (b), 1974; SCHTEINGART, Martha y otros, 1974, p 16 y GUTIERREZ, Ramn y Margarita Gutman, 1989, pp 21-32.
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Captulo 8 LAS DECADAS DE EXPANSION Y CONSOLIDACION DEL AREA METROPOLITANA 19201950

El Area Metropolitana de Buenos Aires Una vez concluida la recesin provocada por la Primera Guerra Mundial se produjo en la Argentina una importante reactivacin econmica.268 Durante la dcada de 1920 aument significativamente el capital de las sociedades comerciales y creci cuantitativa y cualitativamente la produccin material, especificamente de aquellos productos que eran importados, en gran parte hasta comenzar la Primera Guerra Mundial, tales como alimentos, textiles, mquinas y vehculos, metales y sus manufacturas. Entre 1911 y 1935 el personal industrial en el pas creci de 410.000 a 600.000 ocupados, duplicndose el valor de la produccin y casi triplicndose el capital de los establecimientos industriales. Simultneamente, la fuerza motriz instalada por establecimiento se septuplic de 7,2 HP en 1914 a 50,2 HP en 1935, evidenciando una mayor tecnificacin. Durante la dcada de 1920, la superficie sembrada con cereales y lino creci de 14 millones de hectreas en 1921 -la misma superficie que en 1914- a 19,5 millones de hectreas en la campaa en 1929-30, aumentando considerablemente las exportaciones agrcolas que alcanzaron cifras mximas 269 En el Area 15 millones de toneladas o ms- durante los aos 1927, 1928 y 1929. Metropolitana de Buenos Aires esta reactivacin se expres en un gran incremento de la actividad industrial y de la construccin privada. El auge econmico de los aos 20 concluy bruscamente con la crisis econmica mundial de 1929 y la cada de los precios de las exportaciones argentinas. Pocos meses despus, cincuenta aos de estabilidad institucional fueron quebrados cuando el 6 de septiembre de 1930, una revolucin encabezada por militares y apoyado por civiles conservadores derroc a Hiplito Irigoyen en el ejercicio de su segunda presidencia. Comenzaron los aos de la llamada "dcada infame" durante los cuales la teora del "fraude patritico" convalid las elecciones de presidente y gobernadores. El General Agustn P. Justo fue elegido presidente en 1932 con el apoyo de conservadores, radicales, antipersonalistas contrarios a Yrigoyen y socialistas independientes, reemplazando el proyecto de la revolucin del General Jos Felix Uriburu. En los primeros aos de la dcada de 1930, la crisis econmica prcticamente paraliz todas las obras en marcha. Muchas de las grandes empresas constructoras quebraron y miles de obreros y empleados quedaron sin trabajo, en un clima de desocupacin y pobreza reflejado magistralmente en las letras de algunos tangos de esa poca, como en "Yira... Yira..." (1930) 270 de Enrique Santos Discpolo.
En el trienio 1914-1917 las industrias manufactureras en la Argentina cayeron el 16,9% y la construccin el 82,4%. En los doce aos siguientes, hasta la crisis de 1929, la recuperacin econmica del pas se evidencia en un crecimiento de un 146,7% de la industria manufacturera y en un 749,8% de la construccin. DIAZ ALEJANDRO, Carlos, 1983.
269 268

ORTIZ, Ricardo M., 1955. ..."cuando ests bien en la va, sin rumbo, desesperao, 97

270

El Estado, conducido nuevamente desde 1930 por la clase dirigente ligada a la exportacin agropecuaria, formul un nuevo modelo econmico de tipo proteccionista, foment el desarrollo de la industria orientada a la sustitucin de los productos importados y emprendi grandes obras pblicas. A mediados de la dcada de 1930 comenzaron a sentirse los efectos de la recuperacin econmica. En la ciudad de Buenos Aires se desarrollaban los medios de comunicacin: en 1930 funcionaban numerosas emisoras radiales, el cine mudo estaba presente en las numerosas salas del centro y de los barrios y comenzaba el desarrollo del cine sonoro. Viejos y nuevos diarios aumentaban sus tiradas y un pblico cada vez ms alfabetizado consuma cantidades de revistas semanales o mensuales para el hogar y la mujer, novelas, folletines y libros en ediciones baratas, comprados en puestos callejeros y a vendedores ambulantes.271 Las lites literarias, artsticas y arquitectnicas acercaban a Buenos Aires ideas y personajes de las vanguardias europeas, mientras intelectuales como Scalabrini Ortiz y los fundadores de un nuevo movimiento contestatario -FORJA (1935)- entre los que se encontraban Arturo Jauretche, Homero Manzi272 y Luis Dellepiane, denunciaban el rgimen poltico, "la colonizacin pedaggica" y la sujecin econmica al imperialismo britnico.273 Denunciaba as Scalabrini Ortiz en 1936: "Todo est aqu bajo el dominio extranjero. Extranjero es la mayora del capital bancario, extranjeras las grandes empresas de relaciones pblicas, extranjera una parte abrumadora del capital invertido en hipotecas, extranjeros los tranvas y casi todos los medios urbanos de movilidad, extranjeros los poseedores de acciones de una increible proporcin de las sociedades annimas que embanderan sus edificios los das patrios (...) Extranjeras son las usinas de luz y fuerza, la fbrica de gas y muchas empresas de construccin (...)"274 La firma del tratado Roca-Runciman entre el gobierno argentino y Gran Bretaa otorgaba trato preferencial a los capitales ingleses y una de sus consecuencias fue el intento de
cuando no tengas ni fe ni yerba de ayer secndose al sol, cuando rajs los tamangos buscando ese mango que te haga morfar, la indiferencia del mundo que es sordo y es mudo recin sentirs"... Fragmento de "Yira... Yira..." de Enrique Santos Discpolo. GOBELLO, Jos y Jorge A. Bossio, 1991. p 63. Para el desarrollo de los medios de comunicacin popular ver FORD, Anbal; Jorge Rivera y Eduardo Romano, 1985; SARLO, Beatriz, 1985.
272 271

Sobre Homero Manzi, como poeta de Buenos Aires, ver apndice "Microbiografas".

Fuerza de Orientacin Radical de la Joven Argentina (FORJA) fue creado en 1935 y nucleaba a los yrigoyenistas opuestos a la conduccin del partido liderada por Marcelo T. de Alvear.
274

273

SCALABRINI ORTIZ, Ral, 1984, p 23. 98

monopolizacin de los servicios de transporte en la Capital para frenar la competencia del automotor. Sin embargo, este tratado no fue obstculo para que se desarrollaran a nivel regional planes viales de envergadura. En 1932 fue aprobaba la ley Nacional de Vialidad y creada la Direccin Nacional de Vialidad. Su labor en la pavimentacin de rutas entre pueblos vecinos y la ciudad de Buenos Aires prepar y facilit la gran expansin urbana del Area Metropolitana en las dcadas de 1940 y 1950. En la dcada de 1940 las industrias productoras de manufacturas que reemplazaban las importadas, iniciada en las dcadas anteriores, tomaron nuevo impulso cuando la Segunda Guerra Mundial paraliz el comercio europeo. Pero su incremento fue mayor desde 1946, cuando el recin electo presidente General Juan D. Pern, transform la poltica industrialista en uno de los objetivos bsicos del Estado. Esta poltica fue complementada con la nacionalizacin de los servicios pblicos, la repatriacin parcial de la deuda pblica externa y el fomento del mercado interno.275 En el mbito social se orient a mejorar la distribucin de los ingresos favoreciendo a la creciente masa trabajadora, a los empleados y a los pequeos y medianos comerciantes. Factores de orden poltico y econmico gestaron el golpe militar de 1955 con el que se inicia la llamada "Revolucin Libertadora". La aglomeracin de Buenos Aires, por su anterior desarrollo industrial, por la red existente de transportes, comunicaciones y servicios, la cantidad de poblacin y la dimensin del mercado interno, segua ofreciendo las mejores ventajas comparativas del pas para la industria. En 1941, la Capital y la provincia de Buenos Aires reunan en su conjunto ms del 69% del total de los empleados y obreros ocupados en la industria en todo el pas, el 60% de la fuerza 276 motriz instalada y el 65% de los sueldos pagados en efectivo. El Area Metropolitana de Buenos Aires era el ms importante mercado del pas a la vez que concentraba a la mayor cantidada de mano de obra industrial, a la mayor parte de las fbricas y talleres y a un enorme y creciente nmero de migrantes del interior, expulsados del campo por la crisis agraria y atrados por las oportunidades de trabajo de la metrpoli. En estos aos se consolid el Area Metropolitana que ya haba comenzado a formarse dcadas atrs, tomando bsicamente sus principales rasgos actuales. La creciente dimensin y complejizacin de la aglomeracin, que se extenda cada vez ms y con mayor nmero de habitantes, fue al fin reconocida oficialmente a fines de la dcada de 194O: el Censo Nacional de Poblacin de 1947 identificaba 17 partidos integrando el Gran Buenos Aires y en 1948, un Decreto de la provincia de Buenos Aires que rigi hasta 1957, adoptaba oficialmente la denominacin "Gran Buenos Aires" para el rea urbana y rural de los 14 partidos circunvencinos a la Capital Federal. En ese mismo ao (1947) se crearon nuevos organismos encargados de dotar, esta vez a la aglomeracin en su conjunto, de un Plan Regulador destinado a encauzar el vertiginoso crecimiento metropolitano. En la Capital, se cre el "Estudio del Plan Regulador" que suceda a oficinas semejantes que existan desde 1932. En el Gran Buenos Aires, una "Comisin Asesora" compuesta por el arquitecto Jos M. F. Pastor y el ingeniero Jos Bonilla deba expedirse acerca de las "medidas permanentes y provisorias, mediatas e inmediatas" para regular su funcionamiento. La Capital obtuvo su plan en 1962, pero los municipios no. En 1966 slo 3 partidos tenan un Plan Regulador aprobado: Tigre, San Isidro y Morn.277
275

FERRER, Aldo, 1989, p 23.

En 1947, la Capital Federal y la provincia de Buenos Aires reunan el 45,5% del total de la poblacin del pas.
277

276

"Gran Buenos Aires", Revista de Arquitectura, N 324, Buenos Aires, diciembre de 1947, p 45299

Poblacin, industrias y expansin metropolitana Durante las dcadas de 1920 y 1930 la expansin de la ciudad sobrepas los amplios lmites administrativos trazados en 1887. No se extendi, como a principios de siglo, solamente hacia Avellaneda, sino que alcanz a otras localidades vecinas ubicadas a lo largo de las vas del ferrocarril, como Lans y Lomas de Zamora al sur, Morn al oeste, San Martn al noroeste y Vicente Lpez al norte. Los ms atentos observadores de la ciudad, como el ingeniero y 278 urbanista Carlos Mara della Paolera, comenzaron a hablar del "Gran Buenos Aires" para referirse a la aglomeracin, a pesar de que hubo pocos censos que documentasen las cifras 279 del crecimiento de la poblacin. Si bien la ciudad creci fsicamente sobre los partidos del Gran Buenos Aires, ese crecimiento fue ms lento que el aumento de la poblacin, producindose una densificacin general de la Capital Federal y de los partidos ms cercanos a ella. Recin en las dcadas de 1940 y 1950 y en coincidencia con el segundo perodo de crecimiento acelerado de la poblacin del Area Metropolitana de Buenos Aires, se produjo la gran expansin de la superficie urbanizada acompaada de una baja general de las densidades. Poblacin Entre 1914 y 1947 -fechas del Tercer y Cuarto Censo Nacional de Poblacin, respectivamente- la poblacin de Area Metropolitana agreg cerca de dos millones seiscientos mil habitantes, a los dos millones cien mil habitantes que tena en 1914 (cuadro N 9). Ms de la mitad de esa nueva poblacin se instal en la ciudad de Buenos Aires y algo menos de la mitad en los partidos adyacentes del primer anillo del Gran Buenos Aires. Entre 1947 y 1960 se aceler nuevamente el crecimiento total del Area Metropolitana. Aun cuando la tasa anual de crecimiento de la poblacin no fue tan alta como durante el primer perodo de expansin, entre 1895 y 1914, los valores absolutos fueron mucho mayores. Entre 1947 y 1960 se agregaron a los 25 partidos del Gran Buenos Aires dos millones cien mil personas. Dos tercios de ellas -un milln y medio- se instalaron en los partidos del primer anillo que duplicaron su poblacin y constituan en 1960 casi la mitad de toda la poblacin del Area Metropolitana. Al mismo tiempo que se urbanizaban estos partidos del primer anillo, la metrpoli tambien se extendi rpidamente hacia la periferia, a lo largo de los rieles del ferrocarril y de los caminos asfaltados. Aun con valores absolutos mucho menores, los partidos del segundo anillo fueron los que en este perodo crecieron ms rpidamente
454; YUJNOVSKY, Oscar (c), 1984, p 159.
278

Sobre el desempeo de Carlos Mara della Paolera, ver apndice "Microbiografas".

Entre aquellos que alertaron sobre las caractersticas y magnitudes de la expansin metropolitana, figuran Benito Carrasco y Bonifacio del Carril. Benito Carrasco, en 1926 sostena la necesidad de organizar una confederacin de Municipios entre el Municipio de la Capital y los limitrofes, especialmente con los del norte: Vicente Lopez, San Isidro, San Fernando y Las Conchas. CARRASCO, Benito, 1927, p 93. Bonifacio Del Carril, en 1944, mencionaba que "no es solo Buenos Aires sino toda una serie de pueblos y ciudades que con diferentes nombre y jurisdicciones forman en realidad un mismo bloque urbano con la capital, la 'Gran Buenos Aires'",cuya poblacin estimaba en 3,5 millones de habitantes sobre 669 km2 de extensin. DEL CARRIL, Bonifacio, 1946, p 26. 100

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(cuadro N 9 y 10). De dnde venan Desde la dcada de 1930, pero fundamentalmente durante las dcadas de 1940 y 1950, este importante crecimiento demogrfico fue impulsado por las migraciones provenientes del interior del pas. La inmigracin europea prcticamente concluy por efectos de la crisis de 1930 y aunque tuvo una recuperacin en los aos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, nunca volvi a tener volmenes importantes. La poblacin migrante provena de todas las provincias del pas, pero preferentemente de la provincia de Buenos Aires. Abandonaban el campo por la falta de oportunidades de alcanzar ingresos adecuados, pero eran tambin atrados por las oportunidades de trabajo ofrecidas por el rpido desarrollo industrial del Area Metropolitana y por las mejoras en la calidad de vida que la acelerada urbanizacin prometa. Entre 1936 y 1947 la proporcin de migrantes del interior que se radicaron en el Area Metropolitana de Buenos Aires represent casi la mitad del crecimiento 280 vegetativo de la poblacin de las provincias. Durante las dcadas de 1940 y 1950 la mayor parte de los nuevos habitantes del Area Metropolitana ya no fueron los inmigrantes de ultramar, como lo haban sido a principios de siglo, sino argentinos del interior a los que se agregaron luego contingentes de paraguayos, bolivianos y chilenos. En 1946 gran parte de la clase obrera urbana estaba formada por los recin llegados de las provincias.281 Ellos constituyeron la masa obrera que en 1945 se apropi de los lugares simblicos de la ciudad en la gran manifestacin que culmin el 17 de octubre de 1945 en Plaza de Mayo reclamando la libertad del entonces Coronel Pern, quin accedi constitucionalmente al gobierno pocos meses despus. La formacin del cinturn industrial del Gran Buenos Aires Hasta la dcada de 1930 se mantuvo la tendencia histrica de asentamiento industrial en el sur de la Capital y el Gran Buenos Aires, iniciada durante los aos de la colonia con los saladeros y curtiembres ubicados en ambas mrgenes del Riachuelo. A principios del siglo XX continuaba la radicacin de frigorficos, molinos harineros, astilleros, aceiteras, fbricas de fsforos y otros establecimientos industriales, todos ellos ligados a la red ferroviaria. En la dcada de 1930 esta tendencia cambi y numerosos establecimientos se instalaron en los partidos del oeste y norte cercanos a la Capital, dando forma al cinturn industrial del Gran Buenos Aires. Sin embargo, entre 1930 y 1945 varios establecimientos qumicos y textiles se ubicaron an en el sur, como Dockoil, Papelera, La Bernalesa, Firestone y Ducilo, muchos de ellos 282 producto de las inversiones norteamericanas que haban comenzado en la dcada de 1920.
280

GERMANI, Gino, 1977, p 323. GERMANI, Gino, 1973, p 451.

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A partir de la dcada de 1920, a las primitivas inversiones norteamericanas en los frigorficos, se agregaron inversiones en establecimientos dedicados en su mayora a artculos industriales, maquinarias, vehculos, artefactos elctricos, refineras de petrleo, alimentos, bebidas y productos farmaceticos como Remington Rand (1913), Kodak (1915), Standard Electric y General Electric (1919 y 1920), Standard Oil (1922), Ford (1923), General Motors (1925), Colgate Palmolive (1927), Refineras de Maz (1928), RCA Victor y Philco (1931), y las textiles Sudamtex (1934), Anderson Clayton (1936) y Ducilo (1937). RAPAPORT, Mario D.,1980, p 26. 101

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El censo industrial de 1935 evidenciaba el importante proceso de industrializacin de los partidos de la zona sur, con la concentracin en slo 3 partidos -Avellaneda, Quilmes y Lomas de Zamora- del 70% del total de los obreros que trabajaban en establecimientos industriales 283 en el Gran Buenos Aires. La mayora de ellos trabajaban en industrias de alimentos y bebidas, como la elaboracin de carnes y frigorficos, fideeras y cerveceras, en las tejeduras e hilanderas, en los talleres del ferrocarril y en la manufactura de metales. Entre 1914 y 1947, el sur fue el rea ms poblada del Gran Buenos Aires y Avellaneda el partido ms densamente habitado en 1947. Otro signo de la importancia adquirida en ese perodo por el sector sur fue la creacin del nico nuevo partido en este perodo, Lans, como un desprendimiento del partido de Avellaneda. Entre las industrias establecidas entre 1930 y 1945 en otros partidos del oeste y norte cercanos a la Capital, se encontraban la fbrica de neumticos Good Year en La Matanza, la fbrica de pinturas Colorn en San Martn, la alimenticia Armco y la qumica Atanor en Vicente Lpez, y la Standard Electric en San Isidro. Mas adelante, entre 1945 y 1960 se instalaran Textil Oeste, Chrysler y Borgward en La Matanza, Scholnik en Morn, Mercedes Benz en Esteban Echeverra y sobre el Acceso Norte se instalaron BGH y Fate en San Fernando y 284 Ford en Pacheco, partido de Gral. Sarmiento. En estas nuevas radicaciones industriales perdi importancia la cercana al ferrocarril y la posibilidad de desaguar hacia el Riachuelo, y fue determinante la cercana a los grandes accesos pavimentados: entre 1936 y 1941 se construy la avenida General Paz que circunvalaba la capital, y pocos aos despus se agregaba el Acceso Norte, como parte de la Ruta Panamericana, que facilitara a partir de la dcada de 1960 la entrada a la Capital del trnsito del norte y del oeste del pas. De ese modo, entre 1930 y 1960, se conform el cordn industrial del Area Metropolitana y comenz a delinearse la formacin de un rea industrial ms nueva en el norte del Gran Buenos Aires a lo largo de la Panamericana, que se desarroll en los aos posteriores. Las industrias y la Capital Federal Tambin cerca de la avenida General Paz, pero del lado de la Capital, se instalaron algunas fbricas grandes, como las textiles Grafa y Sudamtex (1940) y la de artculos elctricos Philips en el noroeste. Slo un par de estos grandes establecimientos se ubicaron en la vieja rea industrial de Barracas, como Sudamtex y Cuareta Volcn en Barracas. El hecho es que, a principios de la dcada de 1940, la Capital Federal era todava el rea industrial ms importante del Area Metropolitana, triplicando con poco ms de trecientos mil obreros 285 industriales el total de los obreros industriales de los 25 partidos del Gran Buenos Aires.
De los 61.683 obreros que trabajaban en 1935 en establecimientos industriales en los partidos del Gran Buenos Aires, el 54% lo haca en Avellaneda, el 11,77% en Quilmes y el 9,32% en Lomas de Zamora. En 1947, la situacin ya era ms distribuida: de los 281.589 obreros de los 17 partidos del GBA (1er. y 2do. anillo) 21,98% estaba radicado en Avellaneda, el 17,14% en Lans y el 15,94% en San Martn. Instituto Internacional de Medio Ambiente y Desarrollo, IIED-Amrica Latina, 1991, p 166.
284 283

SCHVARTZER, Jorge, 1983, p 227.

Segn la Estadstica Industrial de 1941 haba en la Capital Federal 302.849 obreros y en el Gran Buenos Aires 110.000, de los cuales 50% estaban radicados en Avellaneda. Estadstica Industrial de 1941, Direccin Nacional de Estadsticas y Censos, Buenos Aires, 1944, p 169 y siguientes. El mayor nmero de obreros industriales en la capital se registr a mediados de la dcada de 1940 y luego comenzaron a descender en valores absolutos. Segn Lindenboim, en 1935 haba en la Capital 217.052 ocupados en la industria; en 1939, 267.498; en 1946, 422.651; en 1948, 417.992; en 1954, 398.322 y en 1960, 292.395. LINDENBOIM, Javier, 1978, p 37. 102

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Pocos aos ms tarde la proporcin de los obreros industriales en la ciudad de Buenos Aires se redujo y hasta disminuy su nmero total a partir de la dcada de 1950, debido a que a las industrias les resultaba ms rentable y eficaz localizarse en terrenos suburbanos ubicados fuera de la Capital. La ciudad capital se termin prcticamente de poblarse durante las dcadas de 1930 y 1940, alcanzando una poblacin de cerca de 3 millones de habitantes en 1947 que se ha mantenido con muy pocas variaciones hasta la actualidad. Sin embargo, a pesar de esta establizacin demogrfica, se produjeron en la misma Capital, cambios en la distribucin espacial de la poblacin, en las densidades por distritos, y en la localizacin y desarrollo de los usos industriales comerciales y de servicios. Durante esas dcadas se poblaron y consolidaron los barrios de la Capital con viviendas y con numerosos talleres, fbricas pequeas y medianas y algunas grandes. Sus calles y plazas, bares, clubes y bibliotecas fueron el escenario donde se conform una nueva cultura urbana de la ciudad. Numerosos obreros industriales, cuentapropistas dedicados a la confeccin y a la construccin, y empleados pblicos y de comercios habitaban los barrios. La mayora de los obreros industriales estaban ubicados en los barrios ms perifricos y alejados del centro, aqullos que se poblaron con ms rapidez entre 1914 y 1947 pertenecientes a las secciones de Vlez Sarsfield, San Bernardo y Belgrano. Trabajaban mayormente en confecciones, en la construccion y materiales de construccin y en la manufactura de metales. Los empleados en industrias alimenticias eran ms numerosos en el sur, los textiles en el noroeste y norte y los grficos al sur de la plaza de Mayo en los barrios de Concepcin, Montserrat y tambin en 286 Barracas. Entre 1947 y 1960 la Capital Federal perdi algunos habitantes y slo creci algo la poblacin de los barrios de la seccin Velez Sarsfield (cuadro N 13). Todos los dems barrios o mantuvieron su poblacin, como Devoto, Belgrano, Pilar, Socorro, Palermo, Flores y Caballito, o perdieron poblacin residente al tiempo que aumentaban las actividades comerciales como Balvanera, Concepcin y San Cristobal -que ms adelante conformaran el macrocentro de la ciudad- y las secciones cntricas, de netas funciones administrativas, comerciales y financieras, como Montserrat y San Nicols. En los barrios del norte como Pilar y Socorro y en el distrito central, la renovacin edilicia cobr nuevo impulso. Expansin metropolitana A partir de la dcada de 1940, coincidiendo con el rpido aumento de poblacin que se produjo entre 1947 y 1960, la aglomeracin se expandi fsicamente tranformando en suelo urbano extensos y cada vez ms alejados terrenos a lo largo de los rieles del ferrocarril y las rutas. No fue slo el desarrollo de las comunicaciones viales lo que permiti esta gran suburbanizacin. La impulsaron tambin dos polticas estatales de redistribucin del ingreso: el subsidio a las tarifas de transporte automotor suburbanas, y las facilidades otorgadas a pequeos propietarios para obtener crditos oficiales para viviendas. De ese modo, se multiplicaron los pequeos propietarios suburbanos que se instalaban en suburbios cada vez ms alejados ayudados por los crditos -verdaderos subsidios- otorgados por el Banco Hipotecario Nacional. Tambin aumentaron los propietarios en la Capital, cuando los inquilinos de los departamentos y casas, cuyos alquileres fueron congelados en 1943, pudieron optar despus de la sancin de la Ley de Propiedad Horizontal en 1948, por la
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FACCIOLO, Ana Mara, (indito). 103

compra de la vivienda alquilada que los dueos queran vender por la nula rentabilidad que 287 Aqullos que no podan acceder a la propiedad pudieron alquilar pero obtenan de ellas. slo hasta que en 1943 la ley de congelamiento de alquileres redujo el mercado de alquiler. Muchos migrantes rurales sin acceso a los planes de vivienda pblica y sin poder alquilar, aumentaron el nmero y poblacin de las villas miserias, que rpidamente crecieron en el cinturn suburbano y en algunas zonas de la Capital. Buscando precios de lotes accesibles a sus ingresos, aumentaron las distancias y el tiempo insumido en los viajes a los lugares de trabajo y ya en 1947 era evidente un mayor alejamiento entre las zonas de vivienda y las reas industriales y comerciales. Esta situacin se agudizara entre 1960 y 1970 con la instalacin de viviendas en los partidos ms alejados, 288 menos industrializados y con peores condiciones de habitabilidad. Las localizaciones de las viviendas estuvieron, entonces, definidas ms por la oferta de lotes baratos a pagar en cuotas que por la cercana a las fuentes de trabajo. Esta dispersin plante con el tiempo graves problemas de infraestructura, como la provisin de agua, desages cloacales y pluviales, y la recoleccin de basura, y serias dificultades para el traslado de la poblacin trabajadora. Tranasportes Ferrocarriles, tranvas, subterrneos, automviles, mnibus y colectivos fueron incorporndose sucesivamente al transporte de la ciudad. Cada uno de ellos tuvo su momento de expansin y tambin de decadencia y compitieron entre s por los cada vez ms numerosos pasajeros que circulaban en al Area Metropolitana. La incorporacin de los distintos medios de transporte, su desarrollo tecnolgico, los sistemas de gestin y las polticas tarifarias aplicadas fueron factores que contribuyeron a definir las direcciones y ritmos de la expansin y conformacin fsica del Area Metropolitana. El ferrocarril, cuyo primer tramo se inaugur entre el centro y Flores en 1857, fue el primer medio moderno de transporte colectivo de pasajeros en la ciudad, pero fue el tranva, cuya primera lnea fue inaugurada en 1869 y electrificada en 1897, el que permiti superar el aislamiento de los barrios que se desarrollaron en las primeras dcadas del siglo y permiti su poblamiento. A partir de su creacin en 1928, el colectivo ayud a la formacin de los suburbios de Buenos Aires especialmente durante las dcadas de 1940 y 1950. Ferrocarriles El ferrocarril fue el medio de transporte que tuvo mayor impacto en el crecimiento fsico de la ciudad al atravesarla en direccin a las drsenas y depsitos del puerto de Buenos Aires, que fue la llave del comercio de exportacin e importacin de la regin pampeana y del pas entero entre 1880 y 1930. Las vas del ferrocarril ocasionaron numerosos problemas a la
En 1947 en los 17 partidos que entonces formaban la primera y segunda corona del Gran Buenos Aires, el 43% de las viviendas eran ocupadas por propietarios, con mayor proporcin en La Matanza, San Isidro y Vicente Lpez. En 1960 se duplic la poblacin y las unidades de viviendas y aument el porcentaje de propietarios a 61,6%. En la Capital Federal, en 1947 solo el 17,6% eran propietarios. Los mayores porcentajes estaban ubicados en las secciones ms alejadas del centro. En 1960 el total de las viviendas en propiedad haban subido a 45,6% y los mayores valores se siguieron ubicando en las secciones perifricas, a las que se agreg un gran crecimiento de viviendas privadas en el Pilar, que preanunciaba la densificacin del barrio norte que caracterizara a la dcada de 1960-1970. Idem.
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FACCIOLO, Ana Mara, 1981, pp 555-562. 104

circulacin en la ciudad como consecuencia de las numerosas barreras, de los cercos que rodeaban las vas y del generalizado estancamiento de la urbanizacin de los lotes adyacentes a ellas. Las compaas privadas propietarias de los ferrocarriles posean grandes extensiones de tierra urbana y suburbana que ocuparon con instalaciones destinadas a playas de maniobras, talleres, galpones y estaciones. Hacia 1932, cerca de 800 ha -el 4% del total 289 de la superficie de la Capital Federal- eran propiedad de las compaas ferroviarias. El ferrocarril fue uno de los factores fundamentales en el poblamiento de las localidades vecinas a la Capital Federal que luego formaron parte del Area Metropolitana, como Morn, Ramos Meja, San Isidro y San Fernando, y tambin de algunos barrios de la ciudad de Buenos Aires como Villa Devoto, Belgrano y Nuez, especialmente a partir de la electrificacin de las lneas del Ferrocarril Central Argentino en 1916 y las del Ferrocarril Oeste en 1923. Gracias al ferrocarril, la ciudad se unific a lo largo de su recorrido.290 Sin embargo, durante esas dcadas el ferrocarril no tuvo mucha participacin en las comunicaciones diarias dentro de la metrpoli en expansin. El costo del viaje en tren era ms elevado que el mismo tramo en tranva o en colectivo. Adems, el trazado de las lneas de pasajeros era ms rgido, definiendo los lmites de su uso a un radio reducido alrededor de las estaciones. En cambio, los horarios de las lneas de mnibus y de colectivos eran ms frecuentes, sus recorridos ms diversificados y sus paradas muy numerosas y cercanas. En las primeras dcadas del siglo XX se realizaron algunas obras para ordenar la presencia del ferrocarril en la Capital, concentrando las estaciones terminales de las siete lneas que entraban en la ciudad en cuatro estaciones ubicadas en puntos exteriores al distrito central: Constitucin, Plaza Once, Retiro y Chacarita. Para llegar a estas estaciones terminales los ferrocarriles deban atravesar distritos que estaban construyndose rpidamente, para lo cual, una densa red de vas, con sus respectivos cortes de calles, segmentaba especialmente la zona norte y oeste de la ciudad. El trazado poco regulado de las vas del ferrocarril afect no solo al Distrito Federal sino tambien a los municipios suburbanos, algunos de los cuales, como Avellaneda, Lans, San Martn, Vicente Lpez y San Isidro tambin estaban cruzados por numerosas vas. En la dcada de 1930 todo el sistema ferroviario, pieza clave de la econonma argentina entre 1880 y 1930, entr en crisis. A pesar de los beneficios que el gobierno nacional le concedi a los capitales ingleses para su explotacin en el tratado Roca-Runciman (1933), el ferrocarril no resisti la competencia del transporte automotor. No slo fue afectado el transporte de pasajeros sino tambin el de carga, que haba sido siempre su principal fuente de ingresos. Tampoco resistieron los capitales ingleses -que haban comenzado su declinacin relativa despus de la Primera Guerra Mundial- la competencia ejercida por los capitales norteamericanos cuyas inversiones en el rea de las comunicaciones estuvieron muy ligadas al desarrollo del transporte automotor. En 1932, el ferrocarril transportaba menos
En 1932 haba 7 empresas de ferrocarril que entraban en la ciudad de Buenos Aires; la 8va., perteneca al ferrocarril provincial y tena su terminal en Avellaneda. Ocupaban, en conjunto, sumadas las superficies ocupadas por las 32 estaciones, los talleres, galpones, playas de maniobras y terrenos reservados para futuras ampliaciones, 500 hectreas a las que se sumaban 300 hectreas ms utilizadas para los 111 km de rieles. Las empresas eran propietarias de valiosos inmuebles urbanos como la antigua Galera "Bon Marche", hoy Galeras Pacfico. Al ser expropiados los ferrocarriles en 1949, estas propiedades pasaron a poder del estado. ROTTA, Vicente, 1933, pp 7 y 8.
290 289

DIFRIERI, Horacio y Graciela Pelicano, S/F, p 348. 105

del 10% del total de viajes diarios anuales realizados por el transporte colectivo (tranvas, subterrneos y mnibus) en la ciudad de Buenos Aires y su participacin iba en paulatina 291 disminucin, tal como ocurra en otras ciudades del mundo.

Tranvas En 1932 casi el 50% de los pasajeros transportados en la ciudad de Buenos Aires utilizaban el tranva. Las numerosas compaias tranviarias haban expandido entre 1900 y 1930 la red por toda la ciudad, y facilitaban con sus viajes baratos el traslado de pasajeros entre el centro y los barrios, relacionando tambin, aun cuando en menor medida, a los barrios entre s. La expansin de los servicios tranviarios, junto al tendido de redes de agua y desagues y un mejoramiento en la recoleccin de los residuos domiciliarios, posibilit la radicacin de una mayor poblacin en los barrios que fueron tomando su imagen edilicia actual. La presencia cotidiana del tranva en las calles de la ciudad qued reflejada en la poesa, la msica y la literatura portea que incorporaron a los tranvas al folklore de la ciudad y de sus barrios. Tambin ayudaron los tranvas a pagar buena parte del pavimento y la conservacin de las calles, porque las concesiones otorgadas a las empresas les imponan la obligacin de adoquinar unas veces toda la calles por donde pasaban y otras slo el ancho ocupado por las vas. La red tranviaria cubra en 1900 de manera densa slo el centro de la ciudad hasta la avenida Callao, y se extenda con algunos ramales hasta la Boca y Barracas, Flores, Floresta y Belgrano. Entre 1914 y 1924 hasta zonas alejadas del centro de la ciudad, an escasamente pobladas. Durante varias dcadas fue un medio de transporte fundamental para los habitantes de la ciudad de Buenos Aires. El ciclo de expansin del tranva termin en la dcada de 1930, cuando comenz a desarrollarse el transporte automotor. En 1960, la red de tranvas ya haba sido muy raleada en toda la ciudad, inclusive en el centro, y fue levantada definitivamente como medio de transporte urbano poco despus. Subterrneos Ms an que el tranva, el "subte" fue un medio de transporte netamente capitalino. Result til casi exclusivamente para aliviar el acceso al centro de la ciudad desde los barrios. Tres de las lneas del subterrneo fueron construidas en su mayor parte durante la dcada de 1930, cuando se resolvi el conflicto que tuvo paralizado la aprobacin de nuevas lneas, desde que la Anglo Argentina haba construido la primera lnea entre Primera Junta y Plaza de Mayo en 1914. A pesar de que varias empresas propusieron en 1930 sistemas ms reticulares para las lneas de subterrneo, al final se adopt el trazado de tipo concntrico hacia el centro, que haba sido el adoptado en 1909 al aprobarse la concesin a la Anglo Argentina. Este trazado privilegiaba las direcciones oeste-este porque tenan una mayor demanda que las nortesur.292

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ROTTA, Vicente, 1933, p 8.

El "subte" A (Plaza de Mayo-Primera Junta) fue construido entre 1913 y 1914; el B (Federico Lacroze-Leandro Alem) entre 1930 y 1931; el C (Retiro-Constitucin) en 1934; el C (Palermo-Catedral) entre 1938 y 40 y las ltimas estaciones en 1964; el E (Boedo-Constitucin) entre 1944 y 1964 y su ltimo tramo hasta Plaza de los Virreyes entre 1966 y 1973. En 1913 haba 7 km de vas; en 1930, 15 km; en 1940, 26 km y en 1975, 34 km. TORRES, Horacio, 1975, p 297. Ver tambin CLICHEVSKY, Nora, 1988, pp 97-100. 106

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Autos, mnibus, colectivos y red vial Los primeros automviles llegaron a Buenos Aires en 1901. Fueron utilizados como automviles particulares y a partir de 1904 algunos de ellos prestaron servicios como coches 293 de alquiler adoptando los relojes que le dieron el nombre a los "taxis". A la par que se incrementaba el parque automotor de la ciudad, en 1921 se form la primera de una serie de compaas de mnibus que rpidamente se multiplicaron con permisos precarios otorgados por la Municipalidad. Los mnibus complementaban los trayectos del tranva cubriendo recorridos distintos, pero principalmente conectaron a la ciudad con los suburbios permitiendo la urbanizacin de terrenos que haban quedado sin ocupar. Pero su desarrollo fue contenido por la accin de las grandes compaas que monopolizaban el tranporte en la ciudad, como la Anglo Argentina, de capitales ingleses. Esta compaa fue comprando los activos de las compaas de mnibus y sigui controlando otros sistemas de transporte urbano hasta que consigui monopolizarlo a travs de la Corporacin de Transporte creada en 1936, y la Coordinacin Nacional del Tranporte (1937). Estos organismos intentaban subordinar el transporte automotor de pasajeros y de carga al transporte ferroviario. Ambas organizaciones fueron creadas por el gobierno nacional como parte del trato preferencial otorgado a los capitales ingleses en el pacto Roca-Runciman, a cambio de una cuota de exportacin de carne argentina a Inglaterra. Esta situacin fue denunciada desde diversos mbitos donde se sostena que "es un error creer que el pblico de una gran ciudad como la de Buenos Aires 294 puede ser concedido como una mina de carbn (...)". Este monopolio fren el desarrollo del colectivo, una nueva y original modalidad de transporte pblico que, como ya se mencion, se haba desarrollado en la ciudad desde 1928. El colectivo fue una respuesta alternativa a los agudos problemas de una metrpoli cada vez ms centralizada y tambin a la crisis econmica. Algunos taxis privados comenzaron a realizar recorridos fijos con frecuencias regulares, una vez que llenaban su capacidad de pasajeros. Cobraban un poco ms que el tranva y el tren pero aseguraban un viaje ms cmodo y flexible. En pocos das se agruparon los dueos de los taxis formando empresas compuestas de tantos componentes como propietarios de taxis. Pero la creacin de la Corporacin del Transporte en 1936 oblig a las empresas creadas despues de 1934 a integrarse a ella y el servicio comenz a desmejorar. Ante las dificultades para trabajar en la Capital, los colectivos se volcaron hacia los suburbios constituyendo de ah en ms la pieza clave de su desarrollo urbano. El servicio de colectivos se expandi aos ms tarde, cuando el Poder Ejecutivo suspendi las expropiaciones a las empresas de colectivos en la Capital(1943) y disolvi la Corporacin (1948), dando fin al monopolio. Durante las dcadas de 1940 y 1950 se produjo el gran desarrollo del transporte automotor de pasajeros, conectanto a la ciudad de Buenos Aires con los suburbios. Las bajas tarifas funcionaban como subsidios a la vivienda y a la industria y fueron utilizados principalmente por los obreros y los grupos de menores ingresos. El parque automotor registrado en la ciudad de Buenos Aires aument seis veces entre 1920 y 1940, alcanzando, en esta ltima fecha, 76.927 vehculos entre automviles, vehculos de carga y de pasajeros. En la dcada de 1930 haban comenzado las obras para adecuar el

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El taxi es declarado servicio pblico en 1942. PARAPUGNA, Alberto, 1980, p 74. Diario La Prensa, Buenos Aires, 10 de marzo de 1928. Citado por STOK, Jacobo, 1930, p 8. 107

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sistema caminero a la nueva demanda. Entre 1930 y 1940 se mejor la conexin de los municipios suburbanos con la ciudad de Buenos Aires que permiti el rpido desarrollo metropolitano de las dcadas de 1940 y 1950. Fue precedido en la dcada de 1920 por algunas obras viales, tales como el pavimento de varios caminos que unan a las cabeceras de los partidos, y el adoquinado y asfaltado de tramos de calles en los partidos de Avellaneda, Lomas de Zamora, Quilmes, Morn, La Matanza y San Martn. Tambin se construyeron obras de desage, puentes, obras de defensa, limpieza y rectificacin de los arroyos y 296 canales que cruzaban el Area Metropolitana. Las obras de mayor envergadura fueron ejecutadas o iniciadas durante la gobernacin del conservador Manuel Fresco (1936-1940). Un gran impacto urbano tuvo la construccin de la avenida General Paz, inaugurada en 1941 y proyectada con los criterios de un "parkway" con amplias zonas para jardines y rboles.297 La avenida bordeaba los lmites de la ciudad de Buenos Aires por el norte y oeste y actuaba como distribuidora del trfico entre diferentes zonas de la capital y de los partidos vecinos. Fue un factor importante en la localizacin de las nuevas industrias. La conexin de la Capital con el sur del Gran Buenos Aires, siempre dificultada por el cruce del Riachuelo, fue facilitada por la terminacin de tres importantes puentes: el puente Avellaneda (1935) que comunica con el partido homnimo; el puente Uriburu (1938), antiguo puente Alsina que lleva a Lomas de Zamora, y el puente La Noria (1941) en el encuentro de la avenida General Paz con el Riachuelo, que tambin conduce a Lomas de Zamora. Tambin se mejor la comunicacin interna de la zona sur del Gran Buenos Aires, la ms densa y poblada en la dcada de 1930, con tres obras de envergadura: el ensanche del Camino General Belgrano, que una desde 1912-16 a la Capital con la ciudad de La Plata con un afirmado, y que debido a su trnsito y accidentes fue rebautizado con el nombre de "camino de la muerte"; la pavimentacin del Camino del Centenario, que exista como camino de tierra desde 1909 y era utilizado como ruta alternativa hacia La Plata, y la construccin de la avenida costanera, entre Quilmes y la localidad balnearia de Punta Lara, en el partido de la Ensenada, cercano a La Plata. Tambin se mejor la comunicacin interna entre los partidos del Gran Buenos Aires con la construccin del Camino de Cintura, que replicaba el arco de la avenida General Paz una decena de kilmetros hacia el oeste, uniendo los partidos de Quilmes al sur con el de San Isidro al norte.

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INIGO CARRERAS, Hctor J., 1982, p 40.

Entre 1926 y 1930 se construy el afirmado entre Avellaneda y Quilmes y el que una Morn con Lujan, el adoquinado entre Temperley y Monte Grande (Lomas de Zamora) as como tramos tramos en Ciudadela, Caseros, San Martn, Lomas de Zamora y La Matanza. Entre las obras de desage en la zona sur figuran el Canal Santo Domingo, defensas en el arroyo Sarand y puentes, y el relleno de la Avenida Mitre en Villa Domnico y puentes sobre la Avendia Mitre en Avellaneda. Gobierno de la Provincia de Buenos Aires, S/F, (c.1930). En el art. 6 de la ley 2029 de 1887 que fijaba los nuevos lmites de la capital, se estableca la construccin, a costa de la Nacin, de una avenida de 100 metros de ancho en el lmite de la capital. La Ley de 1904 declar de utilidad pblica la expropiacin de los terrenos y en 1926 otra ley defina el tipo de expropiacion y adjudicaba presupuesto. Con proyecto del arquitecto Ernesto Vautier, su construccin comenz en 1936 y fue inaugurada en 1941. Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, 1945. 108
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Captulo 9 LAS TRANSFORMACIONES FISICAS DEL AREA METROPOLITANA ENTRE 1920 Y 1955

La prspera dcada de 1920: planes urbanos y reglamentos En 1923, el intendente de la ciudad de Buenos Aires, Carlos M. Noel, cre la Comisin de Esttica Edilicia de la Intendencia y le encarg el "Proyecto Orgnico para la Urbanizacin del 298 Municipio", que fue entregado en 1925. Desde los planes presentados en la dcada de 1900 -ninguno de ellos sancionado- y desde la sancin del Reglamento de 1910, no hubo ningn otro intento de reglamento o plan que abarcase a toda la ciudad. El "Proyecto Orgnico" no fue slo un plan de "embellecimiento" urbano que jerarquizaba las reas centrales de la ciudad. Propona la divisin de la ciudad en 6 zonas a partir de los barrios existentes y en base a una clasificacin de funciones; estableca para cada una de esas zonas restricciones diferenciales al dominio y propona reestructurar el interior de las manzanas obligando la creacin de los corazones de manzana. Adems, reglamentaba el uso de los edificios, el volumen edificable en relacin a la superficie del lote, las alturas mximas de edificacin y los espacios verdes. De ese modo, el plan de la Comisin de Esttica Edilicia pretenda disminuir los volmenes y las alturas edificables permitidas, desde el centro hacia las zonas de la periferia capitalina, mientras aumentaba en la periferia los espacios verdes requeridos y el tamao de lo corazones de manzanas. Muchos de estos planteos fueron ms tarde retomados por el Reglamento de 1928 y el Cdigo de la Edificacin de 1944. En los barrios propona la consolidacin de centros barriales en la confluencia de algunas de sus vas principales. Planteaba tambin un sistema de trnsito diferenciado con vas principales y secundarias y la creacin de un sistema de parques, equilibrando los espacios verdes de las zonas sur y norte. Tomando algunas de las propuestas que el urbanista francs J.C.N. Forestier haba formulado para Buenos Aires en 1924 y proyectos de la Direccin de Paseos, propona la creacin de nuevos espacios verdes, como el parque Bosque en el bajo Flores y la ampliacin de otros, como el Avellaneda, Saavedra y de los Irlandeses. Si bien el plan se refera estrictamente al municipio de la Capital, sealaba la necesidad de regular todo el territorio que se estaba ocupando por fuera de sus lmites municipales. Planteaba la necesidad de formular un "Plano de Extensin" que abarcase a los municipios adyacentes con la idea que pudieran ser en un futuro anexados a la comuna, del mismo modo como fueron anexados Flores y Belgrano en 1887. Reconoca en los municipios de Avellaneda, La Matanza, Lomas de Zamora, San Martn y Haedo zonas que "estn llamadas a compartir su porvenir y (son) en el presente fuentes de abastecimiento y tributarios de los servicios urbanos de la Capital Federal".299
La Comisin de Esttica Edilicia fue presidida por el Intendente Carlos Mara Noel y estaba formada por el arquitecto Ren Karman, representante de la Municipalidad; el arquitecto Carlos Morra, presidente de la Sociedad Central de Arquitectos; el ingeniero Sebastin Ghiglia, ya director de Arquitectura del Ministerio de Obras Pblicas, y el arquitecto Carlos Martn Noel, presidente de la Comisin Nacional de Bellas Artes. Carlos M. Noel fue nombrado intendente por Marcelo T. de Alvear, quin ejerci la presidencia de la Argentina entre 1922 y 1928, durante uno de los perodos ms prsperos del pas. El Plan alertaba sobre "el gran nmero de importantes y progresistas poblaciones que existen en los suburbios de la ciudad...Con el progreso rpido y continuo del pas...dentro de pocos aos si no se 109
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El Plan contena detallados proyectos de remodelacin para el centro, donde se buscaba una disposicin "regular y equilibrada", dejando el "sugestivo de lo imprevisto y pintoresco" para 300 los barrios. Propona varias versiones de remodelacin de la plaza de Mayo, donde edificios histricos como el Cabildo, la Casa de Gobierno e incluso la Catedral, eran removidos y reeemplazados para dar lugar a conjuntos monumentales y a vistas hacia el ro que el centro nunca volvi a recuperar. Varias avenidas diagonales complementaban, entre la futura avenida Norte-Sur (hoy avenida 9 de Julio) y Leandro Alem, las ya comenzadas diagonales Norte y Sur que partan de la plaza de Mayo. En el proyecto de la avenida transversal NorteSur, se prevea un conjunto municipal ubicado en el cruce con la avenida Independencia. Otro conjunto administrativo alojara oficinas nacionales en la plaza de los Dos Congresos, para la que se estableca una reglamentacin de alturas especialmente adecuada al perfil del edificio del Congreso Nacional. En todas las obras de remodelacin proyectadas se trataba de ampliar los escasos espacios verdes de la ciudad, insuficientes segn las estadsticas y las teoras ubanas de la poca. El Proyecto Orgnico de 1925 no estaba respaldado por una legislacin que proveyera los mecanismos necesarios para su aplicacin. Sin embargo, su influencia sobre el desarrollo urbano de la Capital fue considerable, en tanto muchas de sus ideas inspiraron varias transformaciones urbanas realizadas en las dcadas posteriores y otras ideas fueron retomadas en planes posteriores. Entre ellas figuraba, en primer lugar, la "reconquista del ro", para la cual se propona la creacin de la avenida Costanera Norte a continuacin del Puerto Nuevo, la complementacin del Balneario Municipal en la Costanera Sur, la continuacin de los jardines frente a la casa de gobierno (Casa Rosada) y la unificacin de la plaza San Martn con la plaza del Retiro. En 1928 fue sancionado un nuevo Reglamento de Construcciones que tom como base algunas propuestas planteadas en el Plan de 1925 y tambien el Cdigo de la ciudad de Nueva York. Su alcance se limitaba la Capital Federal.301 La gran mayora de los partidos del Gran Buenos Aires no contaban an, ni contaran por mucho tiempo, con reglamento alguno. Dividi a la ciudad en tres grandes zonas: la central, donde se aceptaba una gran densidad, y dos zonas concntricas de densidades y alturas decrecientes.302 Defini distintas alturas mximas y perfiles de fachadas en relacin al ancho de la calle, disminuyendo alturas y aumentando las exigencias de patios y corazones de manzana desde la zona central a las perifricas. Asimismo, regul las medidas y los perfiles de los patios interiores, por tamao de lote y por zona. Permiti cuerpos salientes y construcciones en torre por arriba del plano lmite
prevn los acontecimientos..Buenos Aires se encontrar prisionera entre suburbios edificados a prisa y en desorden" Comisin de Esttica Municipal, 1925, pp 361-362 y 386.
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Idem, p 293.

En 1923 por ordenanza muncipal se cre una Comisin Especial encargada de revisar y proyectar las reformas del Reglamento General de Construcciones vigente, sancionado en 1910. Luego de numerosas postergaciones fue aprobado por el Concejo Deliberante en 1928. "Antecedendes de la sancin del nuevo reglamento General de Construcciones" y Revista de Arquitectura, suplemento de julio de 1928. El sector central estaba delimitado por las calles Brasil, Entre Ros, Independencia, Jujuy y Pueyrredon y el Ro de la Plata. Tambin se inclua en dicho sector los frentes sobre avenidas importantes como Rivadavia, Santa F y Cabildo. 110
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y en grandes parcelas. Este reglamento estuvo en vigencia hasta la sancin del Codigo de la Edificacin de 1944 y defini el perfil de buena parte de la ciudad. Durante la vigencia del Reglamento de 1928 fueron construidos los primeros rascacielos de la ciudad y una buena cantidad de nuevas casa de renta y edificios de oficinas. Ubicados en la zona central modificaron, con su altura y su nueva imagen arquitectnica moderna, el tradicional paisaje urbano del Buenos Aires finisecular. Los cambios en el distrito central en la dcada de 1920 Una gran actividad constructiva sign la prspera dcada de 1920 en la ciudad de Buenos Aires. Su distrito central se renov y valoriz continuamente, concentrando las cada vez ms diversificadas y numerosas funciones centrales de la ciudad. El centro creci en altura y en densidad de construcciones con nuevos negocios, cines, edificios de oficinas, casas de renta y edificios para la administracin pblica nacional y municipal. El puerto de Buenos Aires, cuyas secciones se extendan desde el Riachuelo, el Dock Sur y Puerto Madero, se ampli con la inauguracin en 1918 de las primeras de las cinco drsenas de Puerto Nuevo.303 Los 2.800.000 metros cuadrados de permisos de construccin otorgados por la Municipalidad en 1929, triplicaron los otorgados en 1920. Las nuevas generaciones de arquitectos argentinos graduados en la Escuela de Arquitectura que funcionaba en la Universidad de Buenos Aires y en el extranjero, junto a algunos arquitectos extranjeros, trabajaron a pleno durante la dcada de 1920 dando forma y estilo a un distrito central ampliado y a algunos alejados, como Belgrano. La valorizacin de los terrenos y los buenos rditos inmobiliarios, el Reglamento de Construccin de 1910 que permita un enorme aprovechamiento del terreno y del espacio areo, la incorporacin de tecnologas importadas, como los ascensores y bombas de agua y nuevos sistemas y materiales de construccin, como el hormign armado y el hierro, fueron algunos de los factores que auspiciaron la edificacin en altura. Se trataba as de alcanzar la modernidad y monumentalidad que se buscaba para Buenos Aires. El primero de los edificios en altura fue la Galera Gemes, con un pasaje peatonal y negocios en la planta baja, construido en 1915 sobre la calle Florida, en esos aos la calle ms prestigiosa del centro. Le siguieron dos de los edificios en altura de mejor calidad de la ciudad: el Pasaje Barolo (1921), un gran edificio de oficinas, tambin con pasaje y negocios en la planta baja, proyectado por el italiano Mario Palanti, cuya amplia fachada y magnfica torre definen la imagen de casi toda la seccin oeste de la avenida de Mayo, y el edificio Mihanovich (1929) de departamentos para la alta burguesa, en la esquina de las calle Arroyo y Juncal, cuyo remate escalonado se destac durante mucho tiempo como un hito en el perfil de la ciudad que divisaban los viajeros desde el ro. Otra obra significativa fue el nuevo edificio del Concejo Deliberante (1926-1931) proyectado por Hctor Ayerza. Estaba ubicado en el comienzo de la recin abierta Diagonal Sur y su torre se incorpor al paisaje de la plaza de Mayo. En algunas avenidas del centro se levantaron edificios de 5 a 7 pisos que utilizaban la altura mxima que permita el Reglamento de 1910 y luego el de 1928. Comenzaron a formarse asi
Puerto Nuevo, ubicado al norte del Puerto Madero, fue licitado en 1908 y comenzado en 1911. Su construccin fue lenta hasta que en 1922 se aceleraron los trabajos y fue habilitado paulatinamente. La terminacin de las drsenas y las instalaciones portuarias continu hasta la dcada de 1940. ORTIZ, Ricardo M., 1943, pp 19-22. Para una descripcin del estado y funcionamiento de los puertos de Buenos Aires en las dcadas de 1930 y 1940, ver las ediciones The Mar Year Book, River Plate Shipping Manual. 111
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lo que con el tiempo seran, en algunas calles, frentes compactos con alturas ms o menos uniformes. A pesar del tiempo transcurrido ese perfil compacto y uniforme slo se ha logrado en pocas calles y avenidas de Buenos Aires. An hoy, muchas calles y avenidas del centro de Buenos Aires dan la impresin de una obra incompleta y de escasa calidad urbanstica como conjunto, al orientarse las nuevas iniciativas edilicias hacia otros distritos urbanos perifricos al centro. La avenida de Mayo adquiri altura y fue compactndose, con casas de renta y edificios de oficinas rematados en las esquinas por cpulas. Tambin tomaron una altura ms o menos uniforme algunos sectores de la avenida Callao y de la avenida Santa Fe, y otros sobre la avenida Corrientes. Estas operaciones inmobiliarias dieron buenas rentas hasta 1943, cuando fueron congelados los alquileres. Los departamentos eran amplios y alojaban familias de ingresos medios, pero las dependencias interiores estaban mal ventiladas e iluminadas. En el barrio Norte y en Palermo Chico continu, hasta la dcada de 1940, la construcin de "petit hotels" de 2 3 pisos para familias de altos ingresos. Este tipo individualista y fragmentado de renovacin urbana no responda a un criterio homogneo de diseo. Inclua, adems de comercios y oficinas, viviendas para grupos sociales de ingresos medios y altos. La ley de Propiedad Horizontal (1948) reforz la funcin residencial del centro y de algunos barrios adyacentes y constituye hasta hoy, uno de los factores ms importantes que han contribuido a preservar la vitalidad del centro de la ciudad de Buenos Aires. La mayor parte de las construcciones de la dcada de 1920 eran de estilos eclcticos, algunos atenindose estrictamente a los cnones de la composicin acadmica, como el neoborbnico de La Bolsa, proyectado por Alejandro Christophersen y otros alterndolos, como el Pasaje Barolo, o los edificios de la vasta produccin de Virginio Colombo, ms utilizados por los grupos de ingresos medios en ascenso.304 A pesar de la eleccin por parte de la mayora de los arquitectos y comitentes del eclecticismo para resolver edificios importantes y de gobierno, a finales de la dcada de 1920 y principios de 1930 comenzaron a utilizarse nuevos estilos en los cuales algunos grupos sociales y arquitectos encontraban mayores contenidos de modernizacin, como el "art dec" y el racionalismo inspirado en las propuestas de Le Corbusier. Estos nuevos estilos entraron en Buenos Aires -y a travs de Buenos Aires en el pas- en los mismos aos que hacan irrupcin las vanguardias en la literatura y la pintura que se impondran, con distinta suerte, en las dcadas posteriores.305
La impresin que provocaban algunos de estos edificios se evidencia en una publicacin de la poca que comentaba acerca del estilo del Barolo: "se adopta el gtico-romano ligeramente modificado por el arquitecto Palanti, habindose adoptado ste porque es el que mas se presta a las modernas construcciones, que con su aspecto de grandiosa monumentalidad son ligeras y esbeltas". El Diario, Buenos Aires, 14 de septiembre de 1921. El "art dec" es una expresin artstica, especialmente decorativa, desarrollada en Francia en las dos primeras dcadas del siglo XX. Alcanz el punto culminamte de su desarrollo en la Exposicin de Artes Decorativas de Pars de 1925, momento a partir del cual comenz su difusin en muchos paises latinoamericanos y en los Estados Unidos. Ver RAMOS, Jorge, 1986, pp 3-16. Se entiende por racionalismo en arquitectura a aquella producida y desarrollada en Europa entre las dos guerras mundiales. Su pretendida ahistoricidad e internacionalidad se manifest a travs de formas "puras", blancas y despojadas de ornamentacin, que contenan espacios contnuos con grandes visuales a un paisaje del que, a su vez, se recortaban claramente. Un documento clave en la produccin racionalista fue la codificacin dogmtica establecida en la Carta de Atenas, redactada durante el 1er Congreso Internacional de Arquitectura Moderna (CIAM) en 1933. Ver DE FUSCO, Renato, 1983, pp 263-350.
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Muchos de los nuevos programas de arquitectura como los cines y los garages fueron construdos con el lenguaje "art dec" hasta la dcada de 1940, entre ellos los cines 306 Broadway y Suipacha (1930) de Jorge Kalnay y el Capitol (1930) de Alejandro Virasoro. Otro de los estilos utilizados desde 1915 aproximadamente, fue el neocolonial que inspiraba su lenguaje formal en la arquitectura colonial americana. Muchas veces fue empleado para transmitir significados tradicionales y nacionales, con una clara intencin de fijar los parmetros de una expresin nacional en una sociedad altamente cosmopolita y europeizada como era la de Buenos Aires. Edificios como el del diario La Nacin, actual Galera Mitre; el Palacio Noel (1922), actual Museo Fernndez Blanco, y la Casa de Ricardo Rojas (1928), hoy 307 museo e Instituto de Investigaciones Casa del Maestro, testimonian esa actitud. Martn Noel y Angel Guido, autores de los dos ltimos ejemplos respectivamente, fueron los ms destacados representantes del neocolonial. Durante la dcada de 1920, las obras pblicas en el centro fueron pocas. Entre ellas se cuenta la continuacin de la apertura de la Diagonal Norte hasta plaza Lavalle, la apertura de la explanada de la plaza San Martn en Retiro y la construccin de la plaza de los Dos Congresos, frente al Congreso Nacional, que remataba la avenida de Mayo hacia el oeste. Fuera del centro se abrieron algunos parques barriales importantes, como el Parque Avellaneda (en la vieja quinta de Olivera), el Parque Rivadavia (en terrenos de Lezica) y se comenzaron obras de nivel metropolitano como la transformacin del primitivo Balneario Municipal y la prolongacin de la avenida Costanera Sur. Esta avenida que, con sus prgolas, faroles, monumentos, edificios para bares y restaurantes fue el paseo predilecto del pblico porteo durante dcadas, en la actualidad ha quedado alejada del ro por las obras de relleno donde se instal la Reserva Ecolgica. Otras intervenciones de escala metropolitana fueron realizadas durante aquella dcada. En 1929 Obras Sanitarias de la Nacin comenz una obra de infraestructura de gran impacto en la expansin de la ciudad: el entubamiento del arroyo Maldonado que hasta entonces haba dividido a la ciudad en dos partes. Una vez concluda su pavimentacin, diez aos ms tarde y convertido ya en la avenida Juan B. Justo, la zona se valoriz y fue rpidamente ocupada. El desarrollo de las ideas urbansticas en las dcadas de 1930 y 1940 En la dcada del 30 se produjo un gran desarrollo del urbanismo "cientfico". Trascendiendo los criterios estrictamente estticos, intentaba desarrollar un estudio sistemtico y estadstico de las condiciones urbanas existentes y planteaba soluciones de conjunto para el trfico y el "zoning". Hubo mucha participacin de arquitectos nacionales, como Ernesto Vautier y Fermn Beretervide; de urbanistas extranjeros, como Jaussely y Hegeman, y tambin nacionales formados en el exterior. En 1932 se cre la Oficina Tcnica del Plan de Urbanizacin transformada en 1934 y hasta 1943 en la Direccin del Plan de Urbanizacin y Extensin. Fue dirigida por Carlos M. della Paolera y encar un estudio sistematizado sobre las condiciones geogrficas, climticas, histricas, sanitarias, de comunicaciones y de abastecimiento de la ciudad y sus alrededores. Trabaj sobre documentacin existente, encuestas y trabajos de
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Destacado arquitecto, constructor y empresario autor tambin de la Casa del Teatro (1927), del banco El Hogar Argentino (1926, hoy Banco Santander) y del edificio de la Compaa La Equitativa del Plata (1929), entre otras obras.
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GUTMAN, Margarita, 1988, pp 48-55 y GUTMAN, Margarita, 1990, pp 165-183. 113

campo y sistematiz estadsticamente el material recopilado.

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En 1932 tuvo lugar la Primer Exposicin Municipal de Urbanismo y aos ms tarde, en 1935, el Primer Congreso Nacional de Urbanismo en Buenos Aires. Se crearon sendas ctedras de urbanismo en la Universidad Nacional del Litoral en Rosario en 1929 y en 1933 en la entonces Escuela de Arquitectura, ambas con Della Paolera como Profesor Titular. El urbanismo tuvo mucha presencia en la prensa, debatindose all los grandes problemas de la ciudad a travs de los trabajos de difusin de los profesionales mencionados y de otros. Los problemas derivados de la rpida e incontrolada conurbacin de Buenos Aires eran sealados ya por especialistas como Della Paolera, desde la dcada de 1920 y especialmente en las dcadas de 1930 y 1940, al tiempo que se iba consolidando el Area Metropolitana. En 1936 Della Paolera estimaba que la aglomeracin metropolitana cubra 50.000 hectreas -de las cuales slo cerca de 16.000 correspondan a la Capital- y se extenda en un radio de 30 kilometros, incluyendo en el extremo de sus ejes de expansin localidades como Tigre al norte, Ituzaing 309 Trece aos ms tarde, en 1949, el mismo Della al oeste, y Burzaco y Quilmes al sur. Paolera estimaba que la extensin de los ejes principales de la conurbacin (sur, oeste y norte) llegaban ya a 50km de la plaza Congreso. La gravedad de este desarrollo incontrolado era denunciada frecuentemente. Cerca de 1950 Della Paolera deca: "La desorganizacin integral del 'Gran Buenos Aires' actual proviene del monstruoso desarrollo de la aglomeracin y del uso indiscriminado de la tierra para toda clase de funciones, que han convertido a los alrededores de la Capital Federal en un verdadero caos que es cada da ms difcil de ordenar. El desarrrollo incontrolado de la edificacin ha creado extensas barriadas en las que la provisin de los servicios pblicos elementales (aguas corrientes, electricidad, pavimentos, cloacas, etc,) recargar en forma prohibitiva los presupuestos de las comunas suburbanas (...) Los efectos de esta desorganizacin funcional en el uso de la tierra son hoy en da muy visibles en el "Gran Buenos Aires", donde la industria libremente ubicada, sin plan previo de zonizacin, no obedece a una localizacin racional con respecto a las vas de acceso e invade, con sus humaredas y con los gases y partculas desprendidos a las zonas residenciales y afecta a la provisin normal de aguas potables del subsuelo, pues, con sus extracciones en masa para su uso intensivo, produce absorciones que llegan hasta anular el 310 aprovisionamiento en regiones de viviendas y de quintas de cultivo". Otro de los planes que integra la lista de aquellos con mucha prensa pero nunca aprobados, fue el que hizo Le Corbusier en su oficina de Pars junto a los arquitectos argentinos Juan Kurchan y J. Ferrari Hardoy en 1938.311 Algunas de sus propuestas retomaban y
"La oficina Tcnica Municipal del Plan de Urbanizacin", nota editorial de la Revista de Arquitectura, N 148, Buenos Aires, marzo de 1933, p 213. Segn figura en los planos del "Desarrollo de la aglomeracin bonaerense" de 1934, en DELLA PAOLERA, Carlos M., 1940, p 11. Esta cita pertenece a un texto firmado por Della Paolera, posterior a 1949, escrito desde el Intituto Superior de Urbanismo de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad de Buenos Aires. Est includo en una recopilacin de sus artculos en distintas publicaciones. DELLA PAOLERA, Carlos M., 1977, pp 79 y 80. El plan fue elaborado en Pars durante 1937 y 1938 con la documentacin que llevaron Kurchan y Ferrari Hardoy. Su publicacin fue demorada por la guerra y recin en 1946 apareci una versin abreviada del plan en la versin castellana de L'Architecture D'Ajourdhui. La arquitectura de hoy, N 4, Buenos Aires, abril de 1947. 114
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desarrollaban ideas que haban sido planteadas en el Plan de 1925, y otras respondan a los lineamientos del urbanismo de los Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna (CIAM) y los postulados desarrollados por Le Corbusier para la "Ville Radieuse" publicados en 312 1935. El plan propona la recuperacin del frente sobre el ro eliminando Puerto Madero, colocando en su lugar un centro de esparcimiento y penetrando en el ro con una isla artificial con 5 rascacielos para la "cit" de los negocios; la integracin de los sectores norte y sur de la ciudad a travs de vas de circulacin rpidas; una fuerte concentracin de la ciudad en un sector central que llegase hasta las avenidas Jos Mara Moreno y Acoyte rodeado de una zona verde, y de all hacia el oeste propona la conformacin de ciudades satlites en Flores, Belgrano y San Isidro; la especializacin de diversas reas creando un centro de esparcimiento, un centro municipal, uno gubernamental, uno hotelero y una zona industrial, entre otros. Planteaba la reestructuracin del sistema vial diferenciando la circulacin peatonal de la vehicular e incorporando autopistas al tejido urbano. Su propuesta se traduca en una transformacin del tradicional damero de la ciudad. El plan no tuvo en cuenta el diseo de los mecanismos de gestin. De cualquier manera, algunas de sus propuestas, tanto las nuevas como las que recogan y desarrollaban 313 Entre ellas se propuestas anteriores, perduraron en planes y obras urbanas posteriores. cuenta, por ejemplo, la de transformacin del Puerto Madero, la ampliacin del rea central hacia el ro, la ampliacin de los espacios verdes y la creacin de zonas de recreacin sobre el frente del ro. Transformaciones en la traza del centro durante las dcadas de 1930, 1940 y 1950 La crisis econmica de 1929 paraliz la construccin de edificios durante varios aos. Numerosas empresas contructoras quebraron y la desocupacin alcanz a todos los sectores de la vida econmica. Durante los aos de muy poco trabajo que siguieron a la crisis, los arquitectos transitaban por los empleos pblicos, interesndose por el tema de la vivienda econmica y por los problemas que el acelerado crecimiento de la ciudad haba puesto en evidencia y que se pretendan solucionar mediante la planificacin urbana. El "trfico" y la zonificacin -el "zoning" de la ciudad- estuvieron en la primera plana de las discusiones. El congestionamiento del centro a niveles nunca visto con anterioridad y la solucin de este problema se convirti en uno de los principales temas de debate durante la dcada de 1930. Se hablaba de mejorar la circulacin ensanchando las angostas y antiguas calles, abriendo nuevas avenidas y diagonales, construyendo trenes, subterrneos y conectando el ferrocarril con el puerto a bajo nivel. En realidad, eran las mismas soluciones que se haban empezado a discutir cuando aparecieron los problemas en la ciudad moderna del Centenario. Muchas de estas soluciones ya haban sido planteadas en el "Proyecto Orgnico para la Urbanizacin del Municipio" 1925. Algunos intentaban atacar las causas y no los efectos del problema y proponan quebrar la histrica centralidad de la ciudad desconcentrando las actividades administrativas y diseando, adems, un centro cvico monumental acorde con los modelos de una ciudad moderna. No faltaron tampoco propuestas inspiradas en el modelo norteamericano de
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LE CORBUSIER, 1935.

No poca influencia debe haber tenido en este impacto la labor que sus autores argentinos, Ferrari Hardoy y Kurchan desarrollaron en las dcadas siguientes en los organismos que preparaban el plan Director en la Municipalidad de Buenos Aires. 115

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sistemas viales en varios niveles. As, por ejemplo, se propona resolver el acceso ferroviario y vehicular al Puerto Nuevo, que estaba an en construccin, utilizando el piso de los viejos docks de Puerto Madero desecados. Tambin se propona la circulacin a distinto niveles 314 para la avenida de circunvalacin y para la proyectada gran avenida Norte-Sur. Nunca tuvieron estos proyectos de desconcentracin del centro y de reorganizacin vial visos de concretarse en su totalidad. De haberse llevado a cabo algunos proyectos de la Direccin Nacional de Arquitectura, entre otros, hubiera quedado destruido, por ejemplo, la histrica plaza de Mayo. En las dcadas de 1930 y 1940 comenzaron los grandes trabajos que iran definiendo el perfil que an hoy se mantiene en muchas calles y reas del centro. Empezaron a ponerse en marcha ni bien el General Justo (1932-1938) se hizo cargo del gobierno, interviniendo en los mecanismos econmicos y organizando grandes obras pblicas mientras se iban paliando los efectos de la crisis econmica y empezaban a percibirse los efectos del crecimiento industrial. En 1936, en ocasin del IV Centenario de la Primera Fundacin de la ciudad Buenos Aires, fue abierta la avenida ms ambiciosa de la ciudad demoliendo una hilera entera en el borde del primitivo trazado de 1580 de Garay: la avenida 9 de Julio. En su cruce con la avenida Corrientes -la mtica calle de la noche literaria, teatral y bohemia de Buenos Aires- el centro adquiri su principal hito urbano: el obelisco. La apertura de la avenida 9 de julio concretaba el antiguo proyecto de la avenida Norte-Sur y fue acompaada por algunas propuestas de diseo, de diversificacin de los niveles de 315 Aos ms tarde todava circulacin y de reglamentacin de la construccin en sus bordes. se discuta sobre sus aspectos higinicos y sobre la conveniencia de un diseo monumental de la avenida con tres niveles de circulacin: peatonal, de estacionamiento y de alta velocidad.316 Dispuesta su apertura, mientras Carlos Mara della Paolera era Director de la Oficina Tcnica del Plan Regulador, aloj a los primeros estacionamientos subterrneos de la ciudad. El primer tramo fue abierto entre Bartolom Mitre y Tucumn y tard varias dcadas en construirse, hasta que en 1977, durante la intendencia del gobierno militar fue completada desde Libertador hasta la estacin Constitucin.
Son interesantes los proyectos de Vicente Rotta (ROTTA, 1933), Jacobo Stok (STOK, 1930), Eduardo Schiaffino (SCHIAFFINO, 1927), y los de Fermn Bereterbide (BERETERBIDE, 1932) y Ernesto Vautier (VAUTIER, 1933). Los antecedentes de la avenida Norte-Sur se remontan al proyecto de Jos Mara Lagos de 1869. La ley 2698 de 1889 declaraba de utilidad pblica la expropiacin de las propiedades particulares que fueran necesarias para la construccin de una avenida de 30 metros de ancho, desde la calle Pavn hasta el paseo de Julio entre las calles Cerrito, Lima, Artes y Cambaceres El diputado Pedro Luro presentaba en 1911, basndose en el diseo del Plan Bouvard para Buenos Aires de 1909, un proyecto para abrir una avenida de 33 metros de ancho, que se convirti en la Ley 8855 el mismo ao. Sobre ste se bas el proyecto que durante la intendencia de Mariano de Vedia y Mitre se tom para la apertura en 1936. RAZORI, Amlcar, 1937, p 67; DEL MAZO, Marcelino, 1937, pp 36 y 37. En 1936 se decidi por una ancho de 140 metros, tomando todo una manzana y sus dos calles laterales, a raz de ser una obra de caracter metropolitano, segn lo atestigua Della Paolera como Director Tcnico del Plan de Urbanizacin. DELLA PAOLERA, Carlos M., 1940, p 29.
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BERETERBIDE, Fermn, 1932; VAUTIER, Ernesto, 1933; ACOSTA, Wladimiro, 1940; GUIDO, Angel, 1941. 116

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La funcin de gran colector del trnsito norte-sur para la que fue pensada la avenida 9 de Julio, en realidad se complet en los ltimos aos con la construccin de la autopista elevada que conecta Constitucin con el Puente Avellaneda. A pesar de su renovacin, el centro retuvo durante mucho tiempo la sociedad multifactica que lo caracterizaba desde principios de siglo. La segregacin espacial que se oper en Buenos Aires, reservando el centro y norte de la ciudad para los grupos de mejores ingresos y alejando a los trabajadores y grupos de escasos ingresos hacia la periferia suburbana, se evidenci con claridad en la dcadas de 1950 y 1960. En los aos de la dcada de 1920 y 1930 todava era posible encontrar en el centro reductos como el que describe Roberto Arlt: "Vinieron de Polonia, de Varsovia, de Serbia de la Croacia, trayendo en los ojos endurecidos de angustia la visin de los progroms (...) vinieron estibados, peor que bestias en los transatlnticos (...) y se instalaron en la calle Corrientes, en Lavalle, en Talcahuano, en Cerrito, en Libertad, los que conocan el oficio de sastres o de peleteros o de la compraventa (...) En un zaguancito se instalaron. Adentro el conventillo, en una pieza, vivan la madre, la abuela, el abuelo, los siete hijos, el pariente y ellos bajo el mostrador (...) Y ahora es el espectculo compuesto (...) Han transformado las tres calles, les han dado una vida ficticia, una vida oriental (...) Entoldados, trajes que aguardan un comprador, viejas mercando pepinos en las puertas, chicos desgreados que se insultan en una jerigonza infernal, viejos leyendo el Talmud o la Tor (...) todo un mundo maravillosamente extico se mueve en este pseudo ghetto injertado en el corazn de la ciudad. Porque aqu es el lugar del judo mediocre, del judo de poco capital. Los grandes judos (...) estn ms lejos, en Cangallo, en Avenida de Mayo, en Corrientes..., en fin, no constituyen un barrio como ellos, los pobretones 317 (...)". La arquitectura en las dcadas de 1930, 1940 y 1950 El perfil del centro cambi no slo por las intervenciones urbanas y el cambio estilstico de sus edificios, sino tambin por un conjunto de factores que operaron tanto en el centro como en los barrios: la sancin del nuevo Reglamento (1928) y el Cdigo de Edificacin (1944) ya mencionados; la organizacin del Catastro de la ciudad (1942) y la sancin de la Ley de Propiedad Horizontal (1948). El perfil de los retiros permitidos por los reglamentos vigentes modelaron cuadras enteras del centro y del norte de la ciudad y, en general, todos los lugares donde la presin especulativa llevaba a aprovechar al mximo la inversin inmobiliaria y donde la valorizacin de los terrenos propiciaba una construccin densa y continua. Muchos de los edificios construidos en la dcada de 1930 y siguientes -casas de renta, oficinas y luego edificios en propiedad horizontal- cambiaron radicalmente su estilo respecto a los utilizados en la dcada anterior. Sus interiores respetaban el nuevo reglamento y eran ms aireados e iluminados, incorporaban adelantos propios del confort moderno y mejoraban el equipamiento de cocinas y baos, simplificando la organizacin interior y la decoracin. Las riquezas y complicaciones ornamentales del eclecticismo fueron reemplazadas por lneas simples y los frentes lisos y 318 blancos inspirados en el lenguaje del racionalimo europeo. El racionalismo fue utilizado en Buenos Aires como paradigma de modernidad por las vanguardias artsticas y difundido en la
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ARLT, Roberto, 1975, pp 10-13. Sobre Roberto Arlt ver apndice "Microbiografas".

Este racionalismo, denominado no ortodoxo, es tratado por Mara Isabel DE LARRANAGA, 1988, pp 50-68. 117

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revista Martn Fierro y en las conferencias y publicaciones de la asociacin Amigos del Arte 319 inspirada por la escritora Victoria Ocampo en los ltimos aos de la dcada de 1920. Pero en su aplicacin perdi su significado, inicialmente asociado a los proyectos de vivienda de tipo social con que haba surgido en Europa. En la dcada de 1930, el racionalismo se instal en Buenos Aires como un estilo disponible ms, pero como el ms adecuado a los requerimientos de confort y de modernidad que el mercado inmobiliario solicitaba, y a los intereses de las empresas de la construccin que encontraban en la simplificacin constructiva y ornamental una notable economa en los costos. Edificios como el de oficinas de la calle Uruguay al 400 de los arquitectos Birabn y Lacalle Alonso, que marca la imagen de toda la cuadra, o el de la Nordiska Kompaniet en la calle Florida, del ingeniero Antonio U. Vilar, ejemplifican esta tendencia estilstica as como el proceso de compactacin de las calles, tan poco habitual en el conjunto de la ciudad que se caracteriza por una enorme falta de unidad, no solamente estilstica, sino de alturas y tipologas. Las nicas avenidas que adquirieron durante esos aos un perfil neto determinado por una regulacin especial fue la Diagonal Norte y la corta seccin de la Diagonal Sur que lleg a construirse siguiendo especificaciones de alturas, balcones, cornisas y materiales uniformes previstas en el Reglamento de 1928. Los resultados se observan en la fuerte unidad que adquiri el conjunto y se mantiene actualmente. Los nuevos rascacielos, cuyas normas tambin ajust el Reglamento de 1928, fueron proyectados con mayor altura, perfeccionando la tcnica del hormign armado. Se diferenciaron de los rascacielos construidos en las dcadas anteriores por el neto racionalismo de su estilo: volumenes simples, prismticos, blancos y sin ornamentos. Algunos de ellos, como el Kavanagh (1934) constituyen, por su calidad tcnica y arquitectnica, su ubicacin frente a la plaza San Martn y la cuidada relacin con el entorno, uno de los mejores edificios de la ciudad.320 Otros dos rascacielos construidos sobre la avenida Corrientes cortaron el perfil del centro: el Comega (1932) de Joselevich y Doulliet, y el Safico (1933) de Walter Moll, cuyo remate escalonado materializa los perfiles del Reglamento vigente. Uno de los edificios que mejor experimentaron las posibilidades estructurales del hormign fue el nuevo Mercado de Abasto (1931) situado en la avenida Corrientes y Agero, que con levsimas bvedas de nervaduras y cristales cubre grandes luces destinadas al almacenamiento de frutas y verduras.321 La construccin en hormign armado tom mayor impulso de 1930 en adelante, cuando el pas comenz a abastecerse de cemento. En 1936 fue creada la Cmara Argentina de la Construccin, asociacin de empresarios que desde entonces ha jugado un rol importante en la realizacin de las grandes obras pblicas y tambin en la seleccin de las autoridades nacionales vinculada a las polticas de vivienda y obras pblicas.
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Victoria Ocampo fund la Revista SUR en 1930 y la dirigi hasta su muerte en 1978.

El Kavanagh, obra del estudio Snchez, Lagos y de la Torre, edificio de viviendas de muy alta calidad, ubicado sobre el lado suroeste de la Plaza San Martn, fue en su poca el edificio en hormign armado ms alto del mundo. Su basamento tom la altura del Plaza Hotel, situado en la esquina de la plaza con la calle Florida. BERJMAN, Sonia y Jos Fiszelew, 1984. El mercado fue desactivado cuando se inaugur el Mercado Concentrador en el sur del Gran Buenos Aires. Fue comprado por la Cooperativa del Hogar Obrero para centro comercial y cultura, hoy se encuentran sus obras paradas. Debido a su situacin financiera la Cooperativa llam a convocatoria de acreedores. 118
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En el sector este de la plaza de Mayo fueron construidos, durante las dcadas de 1930 y 1940, grandes edificios para diversas reparticiones de la administracin nacional: la casa central del Banco de la Nacin Argentina, que abri la perspectiva de la plaza hacia el parque Coln en direccin hacia el puerto y el ro, fue obra de Alejandro Bustillo y se termin en 1952; el Banco Hipotecario fue ubicado sobre el lado sur de la plaza y el Ministerio de Hacienda cerr el sector sureste de la Plaza. Muy cerca de la plaza, en el contiguo parque Coln, la Direccin de Ingenieros del Ejrcito levant en 1938 la sede del Ministerio de Guerra. En la "city" bancaria, al norte de la plaza de Mayo, se construy en 1940-42, el Banco de la provincia de Buenos Aires obra de Snchez, Lagos y de la Torre. Estos edificios y los construidos en ambas aceras de las Diagonales Norte y Sur, configuraron una arquitectura monumental inspirada en los modelos de la arquitectura estatal de Alemania, Italia y los Estados Unidos, y se basaron en una depuracin de modelos acadmicos y clasicistas. Un estilo similar, aunque con caractersticas ms monumentales, se repite en otros edificios algo ms alejados del centro como la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales sobre la avenida Figueroa Alcorta (1940), y ms tarde la Fundacin Eva Pern sobre Paseo Coln (hoy 322 Igualmente monumentales pero con un lenguaje ms depurado, Facultad de Ingeniera). fueron construidos el edificio del Automovil Club Argentino (1940) y el Hospital de Clnicas y la Facultad de Medicina (1947). Luego de varios intentos que se remontaban a 1860, la Municipalidad organiz en 1942 el Catastro de la Ciudad de Buenos Aires.323 De esa manera se dispuso de la herramienta indispensable para un ms adecuado ordenamiento de la ciudad, mejorando sus rentas al determinar con exactitud lo que cada inmueble deberia contribuir y posibilitando la actualizacin y control de los cobros. El Catastro permiti asimismo delimitar las zonas residenciales, comerciales, bancarias e industriales de un nuevo Cdigo de la Edificacin que se sancion en 1944 y mejor las condiciones de habitabilidad de la ciudad. Este Cdigo estableca una serie de normas que definieron la morfologa de los edificios de la ciudad entre 1944 y 1977 (fecha de promulgacin del Cdigo de Planeamiento Urbano). Se definan tambin las alturas mximas permitidas y las reas edificables de los lotes. La nueva 324 Tanto los corazones de zonificacin impuls usos mixtos en la mayor parte de la ciudad. manzana como los patios de aire y luz permitidos mejoraron un poco la aireacin de los locales internos. En 1948 fue sancionada la Ley de Propiedad Horizontal que tuvo importantes efectos sobre el centro y norte de la ciudad, como tambin en los barrios y los suburbios. Permiti a distintos propietarios adquirir unidades de un mismo edificio, flexibilizando el rgimen de propiedad indivisa anterior y posibilitando un uso ms intensivo del suelo. Este rgimen canaliz gran
El edificio de la Facultad de Derecho fue proyectada en 1942 por los arquitectos Arturo Ochoa, Ismael Chiappori y Pedro Vinent y se termin en 1949. La Fundacin Eva Pern se construy entre 1950 y 1952. Los primeros ensayos catastrales datan de 1860 y 1888. En 1892 se levantaron algunas zonas de la ciudad. En 1929 por iniciativa del Instituto Geogrfico Militar se nombr una Comisin de Catastro y se llam a concurso para la ejecuacin de un pre Catastro. En 1933 se reglament la Ordenanza de Nomenclatura Parcelaria y en 1935 un decreto organiz la percepcin de la tasa de alumbrado, barrido y limpieza. En 1938 la Ordenanza N 8856 del Honorable Concejo Deliberante dispuso la ejecucin de los trabajos de Catastro. PORTILLO, Gregorio A., 1942, p 462.
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SUAREZ, Odilia, 1986, p 73. 119

parte de la actividad contructiva privada, que antes haba frenado sus inversiones inmobiliarias por el congelamiento de los alquileres, auspiciando un gran desarrollo de la industria de la construccin. Numerosos edificios de departamentos en propiedad horizontal y tambin de oficinas fueron construidos en los terrenos ms valorizados. Como resultado, las calles del centro y norte de la ciudad alcanzaron mayor altura y un perfil ms o menos parejo, en su mayora el ms alto que el cdigo de la Edificacin permita.

Emprendimientos del Estado: 1930-1955 Obras pblicas y vivienda Entre 1930 y 1943 fueron construidas importantes obras viales en el Area Metropolitana por el gobierno nacional y el gobierno de la provincia de Buenos Aires, como las dos vas de circunvalacin y los puentes y caminos hacia el sur mencionados anteriormente, adems de obras de defensa y caminos locales, que marcaron buena parte del desarrollo metropolitano de las dcadas siguientes. Tambin se realizaron en los partidos del Gran Buenos Aires obras de equipamiento, como la construccin y remodelacin de plazas pblicas, parques y lugares de esparcimiento popular, hospitales, palacios y edificios municipales y mataderos. Muchas de estas plazas y parques fueron creadas y remodeladas en las localidades de la zona sur y oeste del Gran Buenos Aires; una de las ms grandes fue el parque Municipal de Lomas de 325 En la Capital se ampli el parque 3 de Febrero y se habilitaron Zamora de 35 hectreas. tramos de la avenida Costanera Norte, en 1939 termin de asfaltarse la avenida Juan B. Justo bajo la cual corra el arroyo Maldonado entubado diez aos antes, fueron ampliadas las instalaciones del Puerto Nuevo, rectificado el Riachuelo y construido un nuevo elevador de granos y silos en Puerto Nuevo (1933). En esos aos, por impulso de la accin intervencionista del Estado se realizaron importantes obras pblicas y proyectos de equipamiento social, especialmente durante el primer gobierno del presidente Juan Domingo Pern (1946-1952). El Primer (1946-51) y Segundo Plan Quinquenal (1952-1957) sentaron las bases de una poltica de vivienda que tambin contemplaba planes de salud, educacin, recreacin y culturales. Comenzaba as una respuesta a las crecientes necesidades de los trabajadores y grupos de ingresos medios, en constante aumento. Insertados en el Plan Nacional de Salud, que consista en una red de unidades sanitarias, hospitales urbanos y "ciudades-hospitales" regionales, diseado por el Dr. Ramn Carrillo como ministro del rea, se terminaron en el Gran Buenos Aires, los policlnicos de Avellaneda, Lans y San Martn y fueron comenzados otros, como el Hopital de Clnicas y Ciruja del Torax en Ramos Meja.326 A escala metropolitana fueron llevadas a cabo grandes obras de equipamiento, como el Aeroparque Metropolitano Jorge Newbery para vuelos nacionales, ubicado en la avenida Costanera Norte de la Capital, y el Aeropuerto Internacional Ministro Pistarini, en Ezeiza, a unos 25 kilmetros del centro de la ciudad. Este ltimo fue conectado a la ciudad de Buenos
Fueron construidos los edificios municipales de Morn, Lomas de Zamora y Marcos Paz, remodelaciones en los cementerios locales de Morn, Pilar, La Matanza, Almirante Brown y FLorencio Varela y obras en dispensarios y escuelas. BARBA, Fernando y Mara Elena Demara Massey de Ferr, 1987, Ministerio de Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires, 1940. "La obra arquitectnica de la Fundacin Eva Peron", Revista de Arquitectura, Buenos Aires, marzo/abril de 1953, pp 52-63. 120
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Aires mediante la construccin de la autopista Riccheri (1948) que una por el suroeste las dos vas de circunvalacin, la General Paz y el Camino de Cintura. Mejorada su accesibilidad con esta autopista, la zona suroeste del Gran Buenos Aires fue elegida para la instalacin de complejos recreativos a escala metropolitana, como piletas populares y el bosque de Ezeiza. Asimismo, en la zona suroeste de la Capital, histricamente la menos urbanizada, se comenz el Parque Almirante Brown sobre un terreno de 1.400 hectreas y la construccin del Autdromo. Tambin en esa zona suroeste del Gran Buenos Aires y de la Capital y a lo largo de la avenida General Paz fueron instalados los primeros conjuntos de monoblocks de viviendas, que iniciaron una tendencia a densificar la ocupacin del suelo en funcin de grandes conjuntos de vivienda colectiva que continu desarrollndose durante las dcadas posteriores, modificando el perfil urbano del sector suroeste de la ciudad. En la dcada de 1940, por primera vez en la historia del pas, la poltica de vivienda fue asumida por el gobierno nacional e incorporada a un plan general de gobierno. Antes la construccin de vivienda haba dependido de la iniciativa privada y slo hubo en el Area Metropolitana escasos emprendimientos pblicos, tanto de accin de directa como indirecta. La poltica de vivienda entre 1943 y 1955 estuvo dirigida a mejorar las condiciones de vida de los trabajadores, al tiempo que se promocionaba a la industria de la construccin por su efecto multiplicador sobre la industria y la economa en general. El Estado se reservaba una intervencin fundamental en esta poltica, tanto en las medidas de fomento de la actividad privada como en las acciones directamente por l ejecutadas. El fomento a la construccin de viviendas a travs del crdito subsidiado fue auspiciado por la sancin de un cuerpo legislativo nuevo, compuesto fundamentalmente por la ley de Locaciones Urbanas de 1943, la ley que estableca la nueva Carta Orgnica del Banco Hipotecario Nacional (1947), la ley de Propiedad Horizontal (1948), y la ley de Venta de lotes en mensualidades (1950).327 La Ley de Alquileres, sucesivamente prorrogada hasta 1957, rebaj los alquileres, prorrog los contratos, impidi los desalojos y creo la Cmaras de Alquileres. Tuvo un enorme impacto en la ciudad Capital, donde casi dos tercios de sus habitantes vivan en viviendas alquiladas. Pero signific la casi total paralizacin de las inversiones privadas destinadas a los grupos de ingresos medios, y una distorsin en el mercado inmobiliario ya que no se intervino sobre el mercado de tierras y la ley de alquileres no alcanzaba a las unidades que comenzaron a construirse aos despus. La sancin de la ley de Propiedad Horizontal, mencionada anteriormente, flexibiliz el acceso a la propiedad inmobiliaria y, el uso del suelo urbano. Con los alquileres congelados, muchos propietarios de inmuebles vendieron las viviendas a precios ventajosos para los inquilinos. De ese modo, fueron adquiridos mediante el rgimen de propiedad horizontal muchos departamentos en casas de renta en altura y otros en planta baja, como los que se alineaban a lo largo de un pasillo, ocupando con 3 4 departamentos "tipo casa" toda la profundidad del lote. En construcciones nuevas, esta ley permiti la compra de departamentos y oficinas a grupos de ingresos medios y medios altos, foment la construccin en altura y fue uno de los instrumentos de densificacin de la ciudad, en particular en los barrios Norte, Palermo y Belgrano. Los efectos de ambas leyes pueden medirse en el aumento del porcentaje de viviendas en propiedad en la Capital entre 1947 y 1960: del 17,6% de viviendas ocupadas en 328 1947 por propietarios, se pas en 1960 al 45,6%.
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SCHTEINGART, Martha y Beatriz Broide, 1974, pp 71-73. FACCIOLO, Ana Mara, 1981, p 559. 121

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Con la ley de venta de lotes en mensualidades se frenaron los contratos muy exigentes que impedan obtener la propiedad, y por lo tanto edificar, hasta tanto se terminase de pagar toda la deuda, y se evitaba perder todo lo pagado en caso de un atraso en las cuotas. El instrumento bsico fue el Banco Hipotecario Nacional, quien desde la reforma bancaria de 329 El Banco 1946 se transform en el organismo responsable del crdito para la vivienda. Hipotecario Nacional despleg una gran actividad en la financiacin de la construccin privada e individual de la vivienda propia, abarcando tanto la construccin de nuevas unidades como la terminacin de viviendas existentes y la adquisicin de las ya terminadas. Los modelos tipo fueron recin incoporados en 1952 con el Plan Eva Pern, que estableci las condiciones ms favorables para la obtencin del crdito. La actividad crediticia del Banco Hipotecario Nacional se increment a niveles nunca conocidos, cuadruplicando entre 1947 y 1957 el nmero de crditos otorgados durante los 60 aos anteriores de funcionamiento.330 El mejor aprovechamiento del suelo de la Capital y su infraestructura fue promovido por el Decreto N 16465 de 1947, que otorgaba facilidades impositivas y crediticias para construir un piso ms 331 Mediante estos mecanismos se sobre las plantas bajas de las viviendas existentes. construyeron numerosas viviendas, tanto en la Capital como en el Gran Buenos Aires, determinadas por el mercado inmobiliario, al cual las tasaciones del Banco Hipotecario Nacional que presionaban hacia abajo los valores del suelo, intentaba contener. Adems del otorgamiento de pequeos crditos con amplias facilidades para la construccin de viviendas en forma individual, tambin promovi el Banco Hipotecario Nacional la construccin directa de viviendas. A pesar de no ser muchas en su nmero, tuvieron gran visibilidad en la ciudad y en el Area Metropolitana y marcaron tendencias de localizacin y tipologas.332 Los nuevos conjuntos se fueron ubicaron preferentemente en zonas perifricas de la Capital, en los barrios de Saavedra, Nuez, el bajo Flores, Villa Soldati y Mataderos, y en la zona sur y suroeste del Gran Buenos Aires, la de mayor concentracin industrial, como Quilmes, Lans, Avellaneda, La Matanza y tambin San Martn. Dos fueron las tipologas predominantes utilizadas: los barrios de casas bajas e individuales en terreno propio que modificaban la trama urbana existente segn sus dimensiones y el nuevo diseo de sus calles, y los barrios de monobloques, generalmente ubicados en zonas poco urbanizadas, que marcaron un ordenamiento urbano diferente al tradicional.333
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YUJNOVSKY, Oscar (b), 1974, p 16.

La cifra de crditos otorgados por el Banco Hipotecario Nacional, en total, entre 1947 y 1957 fue de 390.000, SCHTEINGART, Martha y Beatriz Broide, 1974, p 73. Es el Decreto N 16.465/47. "Prstamos de edificacin de viviendas sobre planta Baja y espacios libres" Revista de Arquitectura, septiembre de 1947, p CCCXXXII. La construccin directa se implement desde 1947 en el Banco Hipotecario Nacional, cuando se incorpor la Administracin Nacional de Vivienda. Esta haba reemplazado en 1944 a la Comisin Nacional de Casas Baratas y se haba localizado en la Secretara de Trabajo y Previsin al mismo tiempo que se creaba el fondo Nacional para la Vivienda FONAVI. Revista Arquitectura y Comunidad Nacional N 4, Buenos Aires, noviembre 1986, p 19. Entre los conjuntos de monobloques en la Capital figuran el Barrio General Paz, sobre la autopista Riccheri (1.254 unidades, 1951-1954), que incluye monobloques altos, tiras bajas y viviendas 122
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Los barrios de casas bajas recrearon la casa individual compacta retirada de la lnea municipal, con techo a dos aguas y paredes blancas que haban sido anticipadas por las casas neocoloniales y retomaban algunos cdigos formales del hbitat de las provincias. El estilo "chalet argentino", utilizado individualmente en numerosos barrios de viviendas, fue una tipologa ampliamente extendida en el suburbio donde tuvo una favorable recepcin entre los grupos medios y bajos, para quienes representaba la concresin del sueo de una vivienda "digna". Fueron asimismo utilizados como modelos sistematizados en las bases de los 334 crditos individuales del Plan Eva Pern. Los barrios de viviendas colectivas en monobloques intentaron dar respuesta en gran escala a las viviendas de inters social y se aplicaron en ellos, desde las oficinas tcnicas del Estado, los principios de racionalizacin del diseo, de la documentacin y de la construccin inspirados en el racionalismo europeo, as como las principales ideas urbansticas desarrolladas en La Carta de Atenas.335 En el Gran Buenos Aires hubo dos emprendimientos de envergadura basados en los conceptos de diseo de la "ciudad jardn" inglesa y pensados como unidades autosuficientes. Uno de ellos fue Ciudad Evita, ubicada en una zona entonces totalmente rural del partido de La Matanza. De las 15.000 viviendas del proyecto original (1948) fueron construidas 5.000 sobre 800 hectreas, utilizando variadas tipologas tales como el "chalet argentino", monobloques altos y bajos, y un equipamiento comunitario e infraestructura completa. Actualmente Ciudad Evita sigue siendo una entidad aislada dentro de la trama urbana del Gran Buenos Aires, "una ciudad fuera de la ciudad".336 Otro conjunto de caractersticas similares, pero que se ha integrado a la trama urbana del Gran Buenos Aires, es la Ciudad Jardn Lomas del Palomar, ubicada en el partido de 3 de Febrero. Concebido en 1933 por un particular en una zona arbolada, en 1943 fue reconocido por la provincia como una urbanizacin especial. Su construccin se realiz con crditos otorgados por una entidad privada y luego con crditos del Banco Hipotecario Nacional. Las 5.000 viviendas fueron construidas sobre 140 hectreas y cuentan con un centro comercial.
individuales; y los barrios Grafa (Jos de San Martn) en la avenida Constituyentes y avenida General Paz (959 viviendas, 1949) y Los Perales en avenida del Trabajo y Lisandro de la Torre, en Mataderos (1.068 viviendas, 1952), ambos de monobloques bajos organizados en tiras paralelas. Preferimos utilizar el termino "chalet argentino" formulado en Arquitectura y Comunidad nacional, ms que el de "estilo californiano", utilizado en algunas publicaciones, como por ejemplo las revistas Casas y Jardines o la Revista de Arquitectura, en ORTIZ y Gutierrez (1972) y otras, dado que refleja de modo ms directo la utilizacin y recepcin de la tipologa. En la Capital se encuentran, entre otros, el barrio Presidente Roque Senz Pea en Nuez (177 viviendas, 1945-46) y el barrio Saavedra, ubicado en el distrito del mismo nombre (362 unidades, 1946-1947). En el Gran Buenos Aires se encuentran, entre otros, el Barrio Grfico frente al acceso sudeste (320 unidades, 1954-1960), y el Barrio de la Carne, en Wilde (398 viviendas, 1954-1969), ambos en el partido de Avellaneda; el Barrio Crisoldini, vecino a la ex fbrica del mismo nombre (240 viviendas, 1952), en el partido de Quilmes, y el Barrio Obrero Mercante, en Lomas del Mirador, partido de La Matanza (125 unidades, 1950). Sobre Plan Eva Pern ver Ministerio de Finanzas de la Nacin, Banco Hipotecario Nacional, 1953.
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DE LARRANAGA, Mara Isabel y Alberto Petrina, 1987, pp 113 y 113.

Los datos referidos a barrios de vivienda 1945-55 se han extrado mayormente de la revista Arquitectura y comunidad Nacional N 4, noviembre 1986, pp 21-64, que contiene un listado y especificacin de estos barrios. 123

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En sntesis, el resultado de esta poltica de alcance nacional de vivienda, de educacin, salud y recreacin, si bien no consigui dar una respuesta a todas las demandas, produjo en el Area Metropolitana de Buenos Aires un evidente mejoramiento en las condiciones de vida de los sectores de nivel econmico bajo y medio. En 1955 el gasto en vivienda era menor que en 1943 y el porcentaje de viviendas en propiedad aument, disminuyendo el hacinamiento y 337 Uno de los rasgos que es necesario destacar es que el Area tambien la densidad media. Metropolitana de Buenos Aires no registr, en esta etapa de mayor industrializacin y crecimiento demogrfico migratorio, un gran proceso de marginalizacin de sus grupos con ingresos ms bajos, como sucedi mas tarde en otras ciudades de Amrica Latina.338 En 1956 la Comisin Nacional de la Vivienda creada por la Revolucin Libertadora que derroc al gobierno constitucional en 1955, cens en la Capital Federal 33.920 personas alojadas en las villas y en los partidos del Gran Buenos Aires 78.430, con un total de 112.350 personas en el Area Metropolitana de Buenos Aires.339

La participacin de los gastos de vivienda en la composicin del costo del nivel de vida descendi del 16,7% en 1943 al 5,1% en 1960. Datos de "Bases para una poltica Nacional de Vivienda" Consejo Federal de Inversiones (CFI), Buenos Aires, 1964, citado por SCHTEINGART, Martha y Beatriz Broide, 1974, p 74. Idem, p 74. Esta es una de las conclusiones acerca de las polticas de vivenda de este perodo desarrolladas en este trabajo, que nos parece ajustada. Las villas aparecieron en la Capital cerca de Puerto Nuevo en la dcada de 1930, pero posiblemente hayan existido villas antes. En 1946 y 1948 se construyeron en Puerto Nuevo barrios de viviendas precarias de materiales y con servicios el "Barrio Inmigrantes" para dar alojamiento con caracter transitorio. A su alrededor creci la enorme Villa de Retiro. Otra villa de emergencia, Lacarra, fue construida en el baado de Flores, tambin en su alrededor creci una villa miseria. En el Gran Buenos Aires se encontraba en Lans la villa miseria apodada "Villa Jardn". YUJNOVSKY, Oscar (c), 1984, p 98. 124
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Los barrios porteos entre 1920 y 1950 "Las calles de Buenos Aires ya son mi entraa. No las vidas calles, incmodas de turba y de ajetreo sino las calles desganadas del barrio, casi invisibles de habituales, enternecidas de penumbra y de ocaso y aqullas de ms afuera ajenas de rboles piadosos donde austeras casitas apenas se aventuran, abrumadas por inmortales distancias, a perderse en la honda visin de 340 de cielo y de llanura..." Las calles de barrio, evocadas por Borges en 1923, se multiplicaron y poblaron en las dcadas siguientes. Fueron uno de los mbitos principales del barrio, que albergaba una "sociedad popular"341 ms compleja y diversificada que aquella compacta y homognea masa de trabajadores concentrada a principios de siglo en los conventillos del centro y la Boca.342 La calle y la esquina fueron, junto con el caf, el cine-teatro, los bares y los bailes del club, los lugares donde se encontraban informalmente inmigrantes y criollos, trabajadores y algn desocupado, empleados y algunos profesionales instalados en los barrios, con peor o mejor fortuna, persiguiendo el sueo de la "casa propia". La sociedad de fomento, el club, la biblioteca popular y los comits del partido radical y los centros socialistas, fueron los puntos de reunin cultural y poltica ms orgnicos. En ellos, la vida del barrio, todava aislado, se vinculaba con la de la ciudad y la cultura del centro y se canalizaban las reivindicaciones por mejoras de pavimentos o ms escuelas. El barrio fue el lugar donde se pasaba buena parte del tiempo libre, que el acortamiento de la jornada laboral a 8 horas haba extendido. La mujer tuvo en l un lugar importante como "ama de casa". Las preocupaciones por el trabajo disminuyeron y los temas recreativos y deportivos ocuparon un mayor espacio en la vida cotidiana. En esta sociedad, que pareca comenzar a ofrecer oportunidades para todos, se desarroll una actitud menos contestataria y ms conformista que la del agitado mundo 343 trabajador del Centenario. Las diferencias tnicas, que tanto haban caracterizado a la sociedad de principios de siglo, fueron disolvindose para dar lugar a una mayor integracin y a proyectos de futuro, en un contexto donde el estado propiciaba a travs de la educacin, el servicio militar y un ajustado sistema de control laboral, sanitario e impositivo, una rpida asimilacin de la poblacin.344
340

BORGES, Jorge Luis, 1969, p 15. Sobre Jos Luis Borges, ver apndice "Microbiografas".

Trmino utilizado por Gutirrez y Romero para abarcar un espacio social ms amplio "que sectores populares". GUTIERREZ, Leandro y Luis Alberto Romero, 1989, p 56.
342

341

ROMERO, Luis Alberto, 1985, p 66.

En estos trminos plantean la conformacin de la sociedad barrial en el perodo de entreguerras ROMERO, Luis Alberto y Leandro Gutirrez, 1989; ROMERO, Luis Alberto, 1985. Gino Germani desarrolla la teora del ascenso social a travs de la casa propia entre los grupos medios de Buenos Aires. GERMANI, Gino, 1977.
344

343

LIERNUR, Pancho, 1984, p 108. 125

A mediados de 1920 las identificaciones tnicas que iban a ser reforzadas por 10 aos ms de inmigracin masiva, funcionaban a pleno. Roberto Arlt, en una de sus Aguafuertes Porteas publicada en el diario Crtica, describa as oficios y habitantes del barrio de Villa Crespo, un hormiguero en plena efervescencia. "Desde la maana los cafs se llenan de 345 gente. Desde temprano, bajo los toldos una humanidad de jvenes "fiacas" se despatarra en las sillas (...) Pasan las fabriqueras, pantaloneras, chalequeras, alpargateras, gorreras, tejedoras, cosedoras. Son grupos de dos, de tres, de cinco muchachas (...) Desfile humano interminable. Babel de todas la razas. Pasan sefardes con piezas de tela, judos con cestos cargados de gorras, turcos cristianos con canastas de carne, checoslovacos de blusa (trabajan en las obras del "subte"), alemanes con baratijas de venta imposible, italianos amarillos de tierra, espaoles con manchas de vino en el delantal despensero y un zumbido incesante se filtra a travs del aire, bajo el dorado cielo azul de la maana".346 Durante las dcadas de 1920, 1930 y 1940 tom forma en estos barrios una cultura propia, vivida con orgullo por sus habitantes, que pas a integrar el imaginario urbano a travs de la literatura y el tango. Con el desarrollo de los transportes y el auge de las comunicaciones radiales y del cine sonoro, con las grandes tiradas de los diarios, entre los que figuraban los nuevos diarios populares y sensacionalistas como Crtica, y con la amplia difusin de revistas para el hogar y la mujer que circulaban profusamente en una sociedad donde casi todos lean y escriban, la ciudad se compact y se unific. Los barrios no perdieron su individualidad pero constituyeron junto al centro, una entidad indivisa. Los barrios dejaron de ser el suburbio donde las casas raleadas eran "abrumadas por inmortales distancias" y se perdan en "la honda visin de cielo y de llanura" y se transformaron en un escenario ms compacto y urbano, con amplias y arboladas calles con los frentes generalmente continuos de casas "chorizo" y luego de tipo "cajn", con escuelas y negocios en algunas esquinas. Comentando los versos de Evaristo Carriego, dice Borges en 1930 de este cambio: "Carriego, que public en 1908 El alma del suburbio, dej en 1912 los materiales de La cancin de barrio. Este segundo ttulo es mejor en limitacin y en veracidad que el primero. Cancin es una intencin ms lcida que alma; suburbio es una titulacin recelosa, un aspaviento de hombre que tiene miedo de perder el ltimo tren. Nadie nos ha informado Vivo en el suburbio de tal; todos prefieren avisar en qu barrio. Esa alusin el barrio no es menos ntima, servicial y unidora en la parroquia de la Piedad que en Saavedra. La distincin es pertinente: el manejo de las palabras de lejana para elucidar las cosas de esta repblica, deriva de una propensin a rastrearnos barbarie"347 Consolidados en su edificacin y constituida su cultura en los aos de la dcada de 1940, los barrios y el centro integranban la ciudad Capital. Se disolva as la oposicin barrio/centro, al tiempo que se iba levantando, disperso y silencioso, un nuevo mundo del trabajo en los alejados suburbios del sur y del oeste -en Avellaneda, Quilmes, Lomas de Zamora y San Martn- alrededor de las nuevas industrias de la dcada de 1930. En la metrpolis en formacin, este nuevo espacio urbano y esta nueva sociedad, fue conformando el polo de
345

En el lunfardo porteo, "fiacas" es el modo en que se designan a los perezosos. ARLT, Roberto, 1975, pp 8-9. BORGES, Jorge Luis, 1967, pp 74 y 75. 126

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una nueva oposicin donde la Capital Federal en su conjunto, en vas de convertirse en un nuevo centro, se enfrentaba a la periferia suburbana de los dilatados partidos del Gran Buenos Aires. Esta oposicin entre Capital y suburbio, que va tomando forma en la dcada de 1940 y 1950 marca, an hoy, la vida y la imagen del Buenos Aires metropolitano. El ideal de la casa propia, perseguido por los pequeos propietarios en los barrios, fue concretndose en un tipo de vivienda de distinta disposicin y destino de los cuartos, sin 348 En las calles de patios interiores y ms compacta y reducida, denominada "casa cajn". barrio se alternaban distintos estilos componiendo las fachadas de las "casas chorizo". Construidas por albailes y constructores annimos, porque a las pequeas casas de los barrios no llegaban arquitectos ni ingenieros, sus frentes recreaban versiones barriales de los diversos estilos que se sucedan y coexistan en las construcciones del centro. A los fachadas inspiradoa en los estilos italianos difundidos en el siglo anterior, seguidos por los eclcticos y "art nouveau" de principios del siglo XX, le sucedieron en las dcadas de 1920, 1930 y 1940 interpretaciones del "art dec", que mostraba la nota de modernizacin de sus propietarios, y del neocolonial, que inclua asociaciones con la vida tradicional de provincias. Estos dos estilos tuvieron una gran aceptacin en las casas barriales y se difundieron a travs de un amplio sistema de mediaciones entre los cuales figuraron las revistas semanales o mensuales y el cine. El "dec barrial" y en menor medida el neocolonial, llegaron a definir la imagen de cuadras enteras, como an hoy se encuentra en el barrio de Caballito, de Belgrano, Villa del Parque y Villa Devoto. El neocolonial fue utilizado como teln de muchas casas chorizo, pero tambien en otras casas compactas, retiradas de la lnea municipal y con techos a dos o ms aguas. Su volumetra ms compleja, alejada de la fachada teln sobre la calle, alteraba la imagen urbana de las calles porteas, proporcionando una imagen ms suburbana con sus jardincitos y techos inclinados. Estas casas eran ya similares en ciertos aspectos a otra tipologa de casa propia, el chalet, que se difundi espontneamente por los barrios y el suburbio durante los aos 1930, 1940 y 1950 y fue muy utilizado en las construcciones oficiales de vivienda del perodo 1945-1955. Casi todos los barrios de la Capital fueron tomando forma sobre el extendido trazado en damero. Solo dos tuvieron un trazado especial y novedoso que incorporaban las teorias de un paisaje urbano menos montono y ms rico en visuales y lugares imprevistos. Ambos se trazaron en 1920 con calles calles curvas que definieron mbitos urbanos netamente diferentes al resto de los barrios: el exclusivo Barrio Parque, hoy Palermo Chico, ubicado en el norte sobre la actual avenida del Libertador, en el rea de mayor valor inmobiliario de la ciudad, y el Parque Chas entre los actuales barrios de Agronoma y Villa Urquiza. Sin embargo, a pesar del comun denominador de sus calles curvas, son ms las diferencias que las semejanzas entre esos dos barrios. Los separan la brecha de dos muy distintos niveles de ingreso y formas de vida. Ubicado entre el Barrio Norte y los bosques de Palermo, el elitista barrio de Palermo Chico se transform en el ms elegante de la ciudad; con lotes ms amplios y vistas moduladas sobre tranquilas calles, es hasta hoy uno de los sitios ms caros de Buenos Aires. Mucho ms semejante al resto de los barrios porteos en sus hbitos, barrio Parque Chas tiene una fuerte vida barrial y est habitado por grupos de ingresos medios. Su trazado de calles elipsoidales y concntricas le permitieron, dentro de este comn

348

LIERNUR, Jorge, 1984, pp 113-118. 127

denominador de los barrios porteos, el desarrollo de una cierta mitologa propia.

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En los barrios del norte de la ciudad, y en las avenidas importantes de barrios como Once, Flores y Caballito, comenz en la dcada de 1930 la construccin en altura primero con casas de renta y en la dcada de 1950 con edificios construidos bajo el rgimen de la propiedad horizontal. Este crecimiento en altura adquiri en algunas calles de los barrios caractersticas estilsticas bastante unitarias, como las que otorgaron las casas de renta "blancas", que arquitectos y constructores, algunos no tan conocidos como los que diseaban los edificios importantes del centro, construyeron con gran calidad. Este "racionalismo no ortodoxo" se encuentra, entre otros, en el barrio de Belgrano, en el barrio Sur y en barrio Norte y Palermo sobre las avenidas Santa Fe -frente a plaza Italia- y Libertador, con obras de Birabn y Lacalle Alonso, Leon Dourge, Antonio U. Vilar, Kalnay y otros.

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BERJMAN, Sonia, 1985. 128

Captulo 10 BUENOS AIRES CONTEMPORANEA: 1955-1991 Los ltimos 36 aos En 1955, despus de casi 10 aos de gobierno constitucional, la vida poltica argentina fue una vez ms interrumpida por un golpe militar. Entre 1955 y 1983 todas las presidencias constitucionales, elegidas con o sin proscripciones de candidatos o partidos, fueron interrumpidas por los militares. En 1983, al trmino de los oscuros y penosos aos de un gobierno castrense, se recuper el sistema democrtico en el pas, con plena vigencia de la constitucin, la libertad de expresin y la vida cvica. La ltima etapa industrialista, puesta en marcha durante la presidencia del Dr. Arturo Frondizi (1958-1962) produjo una sostenida expansin industrial, que se prolong hasta mediados de la dcada de 1970. El "desarrollismo" -nombre con el que se conoce a esta poltica econmica- incorpor capitales y tecnologa del exterior y auspici las inversiones de capital intensivas que complejizaron el aparato productivo y desarrollaron las ramas de la industria pesada y semipesada.350 El Area Metropolitana de Buenos Aires concentr, como en las dcadas anteriores, la mayor parte de este desarrollo industrial. La poltica econmica aplicada por el ltimo gobierno militar (1976-1983) basada en medidas econmicas de tipo monetarista y en la apertura de las importaciones, y afectada por los efectos de la crisis ecommica mundial, las polticas de ajuste y la deuda externa, llevaron al pas a un estado econmico netamente recesivo. No slo la Argentina sufri los efectos de la crisis econmica, sino tambin otros pases latinoamericanos, en mayor o menor grado, tuvieron un gran deterioro social y econmico durante la llamada "dcada perdida" de 1980. Algunos datos muestran la magnitud que alcanz la desindustrializacin en la Argentina durante la dcada de 1980: el producto manufacturero de 1987 retrocedi a los mismos valores que tena en 1972; la ocupacin fabril cay en 400.000 personas en valores absolutos (35%) entre 1975 y 1987; se cerraron el 20% de los establecimientos industriales de mayor tamao; la inversin industrial cay cerca de un 50% entre 1975 y 1987; la participacin de los asalariados en el ingreso nacional disminuy un 28%; y la produccin manufacturera por habitante -que haba crecido un 47% entre 1960 y 1975- cay en un 25% entre 1975 y 351 1987. De manera simultnea aument la concentracin del capital industrial y se formaron grandes grupos econmicos, mientras las pequeas y medianas empresas se debilitaban. Por haber concentrado histricamente el mayor desarrollo industrial del pas, el Area Metropolitana de Buenos Aires sufri los peores efectos de la crisis, perdiendo empleos y establecimientos industriales en los partidos del Gran Buenos Aires. Mientras tanto la Capital Federal ganaba en actividades comerciales, burocrticas, financieras y de comunicacin. La diferencia de calidad de vida entre la Capital y la mayor parte de los partidos del Gran Buenos Aires aument. La Capital mantuvo e increment su rol de centro de decisiones polticas, econmicas y sociales ms importante del pas, mientras los municipios perifricos
350

. ROFMAN, Alejandro y Nora Marqus, 1988, p 8. . FERRER, Aldo, 1989, p 65. 129

351

concentraron buena parte de los habitantes ms pobres de la Argentina.

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Poblacin: el Area Metropolitana crece cada vez ms lentamente Entre 1960 y 1991, la poblacin del Area Metropolitana pas de 6.875.000 personas a 11.323.000. Las 4.450.000 personas incorporadas en los ltimos 30 aos, se incorporaron a la poblacin de los partidos del Gran Buenos Aires, tal como vena sucediendo desde la dcada de 1940. El crecimiento cada vez ms lento de la poblacin es una de las caractersticas ms notables del Area Metropolitana en su conjunto durante las ltimas tres dcadas, an cuando el nmero de nuevos habitantes representa cifras muy grandes. Desde 1960 en adelante se sumaron por dcada cada vez menor nmero de personas: entre 1960 y 1970 se agregaron 1.670.000, entre 1970 y 1980 alrededor de 1.500.000 y entre 1980 y 1991 cerca de 1.270.000. Se quebr, de ese modo, de la dcada de 1960 en adelante, una de las tendencias histricas ms caractersticas del Area Metropolitana de Buenos Aires: su peso creciente en la poblacin urbana del pas. A partir de 1980 tambien fue disminuyendo su peso respecto al total de la poblacin argentina (Cuadros N 5, 6, 7 y 8). Por primera vez, la tasa anual de crecimiento de la poblacin del Area Metropolitana esta por debajo de la tasa anual de crecimiento de la poblacin del pas Esta tendencia se relaciona con cambios en la distribucin espacial de la poblacin en el pas, detectable a partir del perodo intercensal 1947-1960. A partir de ese perodo intercensal, las ciudades pequeas (entre 20.000 y 49.999 habitantes) e intermedias (entre 50.000 y 1.000.000 habitantes) aumentaron su poblacin, y el peso de la poblacin de las intermedias se hizo cada vez mayor en relacin al total nacional: mientras en 1950 la poblacin en ciudades de tamao intermedio constitua el 16% del total, en 1980 esa participacin haba 352 crecido al 28%. Algunas ciudades de tamao intermedio, de crecimiento estancado hasta 1970, aceleraron notoriamente sus tasas de crecimiento demogrfico entre 1970 y 1980. Algunas capitales de provincia crecieron debido a las polticas nacionales de promocin industrial puestas en marcha a fines de la dcada de 1970 como San Luis, Catamarca, La Rioja, San Juan, Neuqun y Ushuaia. Con estos nuevos regmenes de promocin, provincias que tradicionalmente expulsaban poblacin y perdan empleos comenzaron a recibir, en sus ciudades capitales, habitantes de otras provincias. Otros factores que influyeron, desde 1976, decisivamente en la desaceleracin del crecimiento demogrfico del Area Metropolitana estn relacionados con la ya mencionada implementacin a escala nacional de polticas monetaristas, la apertura de la importacin, y el retroceso y deterioro del proceso productivo, que se manifest en una reestructuracion de la industria manufacturera nacional. Este proceso de "desindustrializacin" afect en pleno al Area Metropolitana de Buenos Aires por ser el rea ms industrializada del pas, pero tambin afect a otras reas industrializadas como Crdoba y Rosario. Debido a estos cambios, desde mediados de 1970 el Area Metropolitana de Buenos Aires dej de atraer a migrantes del interior del pas, en igual medida como lo haba hecho antes. Ms an, los datos estadsticos del perodo intercensal 1980-1991 indican que algunos de los residentes del Area Metropolitana regresaron al interior y probablemente otros engrosaron el creciente contingente de emigrantes al exterior, proceso este que vena acentundose desde la dcada de 1960. El Area Metropolitana comenzaba a dejar de ser atractiva porque ofreca
352

. VAPNARSKY, Cesar A. y Nestor Gorojovsky, 1990, pp 43 y 44. 131

menores oportunidades de trabajo formal mientras aumentaba la inestabilidad de las relaciones laborales y el nmero de gente que trabajaba por su cuenta. Esta situacin, ms la escasa infraestructura existente en la que el gobierno inverta cada menos, los largos viajes en omnibus y los cada vez menos eficientes y ms inseguros viajes en tren y en los colectivos, desmejoraron notablemente las condiciones de vida en los partidos suburbanos de 353 la metrpoli y desalentaron la radicacin de poblacin. Si bien el Area Metropolitana de Buenos Aires disminuy la velocidad de su crecimiento, sigue siendo, y por lejos, la aglomeracin ms importante de un pas con un porcentaje muy alto de poblacin urbana, duplicando la poblacin de las reas metropolitanas que le siguen en tamao: el Gran Rosario y el Gran Crdoba (Cuadros N 17 y 18).

Mayor crecimiento vegetativo y menos migraciones En las ltimas tres dcadas, la composicin del crecimiento de la poblacin del Area Metropolitana de Buenos Aires cambi nuevamente y comenz a depender ms del crecimiento vegetativo y menos de las migraciones internas. A partir de 1970 el crecimiento natural fue el responsable de las dos terceras partes del aumento de poblacin, mientras las 354 El crecimiento natural aument migraciones netas slo representaban un tercio del mismo. su importancia durante la dcada de 1970. El censo de 1980 registraba los menores valores de migracin interna e inmigracin del exterior del siglo. En 1980, el 90.5% de los habitantes del Area Metropolitana eran argentinos. La mitad haba nacido en la provincia de Buenos Aires, mientras que el 40% provena de otras provincias del interior del pas, fundamentalmente de Entre Rios, Corrientes, Santiago del Estero, Tucumn, Chaco, Santa Fe y Crdoba. La mayor proporcin de nacidos en la provincia de Buenos Aires (entre el 50% y el 77%) se encontraban en los partidos del sur del primer y segundo anillo y en todos los del tercer anillo. El mayor porcentaje de migrantes de otras provincias (entre el 45% y 55%) se encontraba al oeste y norte del primer y segundo anillo. De los extranjeros, que representaban el 9.4% de la poblacin del Area Metropolitana, el 3% provena de los pases limtrofes y el 6.3% de otros pases. Los porcentajes ms altos de nacidos en los pases limtrofes -paraguayos y uruguayos mayormente- se haban establecido en La Matanza, Lomas de Zamora y Quilmes, y en el oeste y sur del segundo anillo. En todo el Area Metropolitana quedaban muy pocos extranjeros nacidos en los pases europeos. Los mayores porcentajes de italianos y espaoles se encontraban en la Capital y en los partidos adyacentes.

Mayor crecimiento en los partidos ms alejados de la capital y menor o nulo en los ms cercanos Si bien entre 1960 y 1991 fue cada vez ms lento el crecimiento de la poblacin en el Area Metropolitana de Buenos Aires, este comportamiento no fue parejo: algunas ciudades
353

. ROFMAN, Alejandro y Nora Marqus, 1988, p 27.

. LATTES, Alfredo E. y Sonia Mycshaszula, 1986 (trabajo mimeografiado), citado por ROFMAN, Alejandro, 1988, p 35. 132

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administrativas se mantuvieron estables, como la Capital Federal; otros crecieron a un ritmo bajo y cada vez ms lento, como los partidos del primer anillo; otros mantuvieron un ritmo decreciente pero alto, como los partidos del segundo anillo y, por ltimo, slo crecieron rpidamente los partidos ms perifricos y menos poblados del tercer anillo (Cuadros 9 y 10 y Figura N ). Del 1.670.000 personas que se agregaron en total al Area Metropolitana entre 1960 y 1970, poco ms de 900.000 se instalaron en el primer anillo y poco menos de 700.000 en la segunda. Mientras las personas que se agregaban al primer anillo eran cada vez menos 720.000 entre 1970 y 1980 y 370.000 entre 1980 y 1991- las personas que se agregaban cada dcada en el segundo anillo se mantuvieron alrededor de 700.000. En 1960 el volumen de la poblacin instalada en el primer anillo haba casi igualado al de la Capital y juntas constituan el 83% del total de la poblacin del Area Metropolitana, 43% la Capital y 45% el primer anillo. En las dcadas posteriores, el primer anillo sigui conservando una proporcin similar -entre el 45% y 47%- mientras disminua la proporcin de la Capital Federal, cuyo crecimiento demogrfico estaba detenido desde 1947 y aumentaba la proporcin del segundo anillo, desde el 10% en 1960 hasta el 24% en 1991. Los partidos del tercer anillo, los nicos que tuvieron un crecimiento acelerado y sostenido entre 1960 y 1991, fueron los que, entre 1880 y 1991, registraron las mayores tasas de crecimiento anual, reemplanzando el rol cumplido -entre 1947 y 1970- por los partidos del segundo anillo. Pero, si bien los partidos del tercer anillo fueron los que ms rpido crecieron, su incidencia en el volumen total de la poblacin es muy escasa porque representaban slo el 2.25% en 1960 y el 3.9% en 1991 del total de la poblacin del Area Metropolitana. En 1991, dos tercios de la poblacin se concentraba en el primer y segundo anillo del Gran Buenos Aires -el 45% en la primera y el 24% en la segunda-; es decir que, casi la mitad de toda la poblacin del Area Metropolitana viva en los partidos del primer anillo, un poco menos de un cuarto en el segunda y algo ms de un cuarto en la Capital Federal. La situacin era inversa a la registrada en 1914, cuando a fines del primer perodo de gran crecimiento del Area Metropolitana, la Capital concentraba el 74% de la poblacin de la aglomeracin. Entre 1980 y 1991 al estancamiento de la poblacin de la Capital se agreg el estancamiento demogrfico de dos partidos adyacentes, Tres de Febrero y Avellaneda, y la prdida neta de poblacin de otros dos del primer anillo, Lanus y Vicente Lopez. Eran los partidos que ms tempranamente quedaron integrados a la metrpoli, aquellos que conformaron el cordn industrial del Gran Buenos Aires y que luego fueron muy afectados por la reestructuracin de la industria. Expansin urbana Los vaivenes de la industria manufacturera Entre 1930 y 1960, tal como se mencionaba en el captulo anterior, las nuevas industrias se instalaron formando un anillo alrededor de la Capital. En 1963, de los 1800 establecimientos industriales con ms de 25 obreros que existan en el conjunto del Area Metropolitana, el 85% estaba ubicado en un crculo de 20 km de la Plaza de Mayo y slo 5 establecimientos estaban a ms de 30 km.355 A partir de esa fecha, con la construccin de la autopista Norte, comenz
355

. SCHWARTZER, Jorge, 1983, p 232. 133

a definirse una nueva zona industrial a lo largo de este acceso, inaugurada por la empresa Ford en la localidad de Pacheco, partido de Tigre. Esta nueva concentracin se integr al denominado Eje Fluvial Industrial, que corre a lo largo del ro Paran y de la Plata desde el rea metropolitana de Rosario, en la provincia de Santa F, a 320 km al norte de la ciudad de Buenos Aires, al rea metropolitana de La Plata, Capital de la provincia de Buenos Aires, 70 356 km al sur. Durante los aos de vigencia del modelo econmico "desarrollista" (1958-1975), las inversiones intensivas en capital y tecnologas predominantemente extranjeras, se haban volcado hacia la fabricacin de automviles, tractores, qumica, petroqumica, mquinas herramientas, farmacia y siderurgia. Por las ventajas comparativas que ofreca el polo industrial del Gran Buenos Aires, los nuevos establecimientos industriales se radicaron principalmente en l. La desindustrializacin promovida por la aplicacin, a mediados de la dcada de 1970, de las nuevas polticas econmicas, tuvieron su mayor impacto en el Area Metropolitana de Buenos Aires, ya que concentraba la mayor actividad industrial de las ramas que, hasta entonces, haban sido los motores de la actividad industrial y que fueron las ms afectadas en este proceso: la metalmecnica y las industrias de base en general. Las cifras de la evolucin del empleo evidencian la magnitud del impacto: en 1984 el Area Metropolitana de Buenos Aires -que era la ms diversificada del pas con 169 ramas industriales- ocupaba al 51% del total de la ocupacin industrial del pas, habiendo disminudo en un -8.72% con 357 respecto a 1973. Por efectos de esta reestructuracin industrial, disminuy el nmero de los empleos industriales y tambin el nmero de grandes establecimientos industriales en el Area Metropolitana. A mediados de 1985 el Area Metropolitana de Buenos Aires era considerada, junto con las de Rosario y Crdoba como un rea de "desindustrializacin neta".358 Pero la prdida de empleos industriales se hizo sentir ms en los partidos que haban adquirido mayor concentracin industrial hasta esa fecha: los del primer anillo perdieron empleos industriales en nmeros absolutos, mientras que en los del segundo hubo un aumento pero este fue menor al aumento de la poblacin (Cuadro N 19). Otra de las causas de la disminucin de la actividad industrial en el Area Metropolitana fueron las disposiciones provinciales que desincentivaron y luego prohibieron la instalacin de nuevas industrias a menos de 60 km de la Capital Federal.359 A ellas se sum la ya mencionada poltica nacional de desconcentracin industrial promovida por los regmenes de
. El Eje fluvial industrial fue identificado en el Consejo Nacional de Desarrollo (CONADE), en 1969 y fue retomado por la Comisin Nacional del Area Metropolitana de Buenos Aires (CONAMBA), en 1989.
357 356

. GATTO, Francisco; Graciela Gutman y Gabriel Yoguel, 1988, p 88 y 89.

Segn la categorizacin de Francisco Gatto. Las otras cuatro categoras son: 1- "reas de nuevo desarrollo industrial" (resto de la provncia de Buenos Aires, parte de Misiones y de Chubut); 2- "reas de industrializacin reciente" (Tierra del Fuego, Chubut, La Rioja, Neuqun, Catamarca, San Juan y San Luis); 3- "reas agroindustriales tradicionales" (Entre Ros, Mendoza, Tucumn, Ro Negro y Salta) y 4"reas sin desarrollo industrial" (Santiago del Estero, Formosa, Santa Cruz y La Pampa). Idem p 139. La Ley provincial 7270 de erradicacin de industrias dispone su ubicacin a no menos de 60 km de aquellas industrias consideradas indesables, en un plazo de 10 aos. SCHWARTZER, Jorge, 1983, p 233. 134
359

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promocin industrial provinciales, que en los ltimos aos fueron suspendidos. Otro factor relevante fue la tendencia general hacia la "terciarizacin" de la economa, es decir, el mayor desarrollo del sector finanazas, comercio, servicios y comunicaciones. A pesar de estos nuevos procesos, que marcarn posiblemente cambios profundos en el futuro, el cinturn industrial del Area Metropolitana tena, en 1985, un rol importante en la actividad econmica urbana. En los partidos del primer anillo la industria manufacturera tena mayor participacin en el Producto Bruto Interno que el comercio y los servicios. Entre los partidos con mayor producto industrial se encontraban Avellaneda, San Martn, San Fernando, San Isidro y Vicente Lopez en el primer anillo, y Tigre, Florencio Varela, 360 Berazategui y Merlo de la segunda. Por el contrario, la Capital Federal, que vena perdiendo empleos industriales ya desde la dcada de 1950, tena un predominio del sector comercio, finanzas y servicios, anticipando quiz, la futura orientacin del Area Metropolitana hacia estas actividades del sector terciario. Despues de 1960 la ubicacin de las industrias no tuvo el mismo efecto que haban tenido las industrias de la dcada de 1920 y 1930 en el sur, atrayendo poblacin en sus cercanas y densificando partidos como Avellaneda, Lanus y Quilmes. Con el desarrollo del transporte colectivo y las rutas y el aumento del valor de los terrenos provocado por la urbanizacin, la vivienda de los trabajadores industriales de bajos salarios tendi a ubicarse en zonas ms perifricas, en los partidos del segundo y tercer anillo. All tambin se instalaron, por ser los lugares donde podan comprar un terreno o armar una casilla en una villa miseria, buena parte de los trabajadores por cuenta propia con ingresos ms bajos y los que conseguan empleo espordicamente. Lo hacan en zonas de baja densidad, con escaso o ningn servicio de agua corriente, cloacas y recoleccin de basura, en casas autoconstrudas sobre un lote propio o en terrenos invadidos, muchas veces inundables. La inversin pblica en infraestructura y servicios en esas zonas era escasa y adems decreciente. Tras los loteos y sus facilidades de pago, los grupos ms pobres, fueron alejndose no slo de las instalaciones fabriles, cuyo empleo era cada vez menos numeroso, sino tambin del centro y de la Capital Federal en general, que constitua un gran mercado de trabajo en el comercio y en los servicios. Despues de 1960 la localizacin de las viviendas de los trabajadores dependi ms de los precios del mercado de lotes a plazos y menos de su cercana a las 361 zonas fabriles, aumentando el nmero y el tiempo empleado en los viajes diarios.

Aumento de la pobreza en el Area Metropolitana de Buenos Aires: los nuevos pobres Durante las ltimas dcadas aumentaron los niveles de pobreza de los habitantes del Area Metropolitana. Segn un estudio basado en el Censo de 1980, un cuarto de la poblacin del Area Metropolitana viva en condiciones precarias, hacinados y sin servicios sanitarios en sus viviendas. La distribucin de esta poblacin no era pareja en todo el Area Metropolitana: mucho menor era el porcentaje que se encontraba en la Capital Federal (7,4%) que en el Gran Buenos Aires, donde algunos partidos del segundo y tercer anillo, como Florencio Varela, Moreno, Escobar y Pilar, tenan cerca del 40% de su poblacin con necesidades
360

Comisin Nacional del Area Metropolitana de Buenos Aires, 1989, p 84.

361

. FACCIOLO, Ana Mara, 1981, pp 567-568. 135

bsicas insatisfechas (Cuadro N 20). En cifras absolutas, sin embargo, el mayor nmero de pobres se encontraba en la misma Capital y en el populoso partido de La Matanza. Hacia 1990, por efecto de los factores ya mencionados y por la constante retraccin de la participacin del Estado en la promocin de polticas sociales, el aumento de la pobreza no fue un problema de magnitudes sino tambien de tipo: no slo hubo ms pobres sino que se multiplicaron las diferentes clases de pobres. Adems de aquellos que nunca pudieron salir de la pobreza -los pobres estructurales, como se los denomina- entraron en la clasificacin de pobres -con la denominacin de "pauperizados"- muchos miembros de los tradicionales grupos con ingresos medios, con educacin y vivienda, cuyos salarios bajaron tanto que ya no les alcanzaba para cubrir los gastos de alimentacin, ropa y el pago de servicios pblicos e impuestos. Esta situacin obedeci a una polarizacin muy fuerte de los ingresos, caracterizada por una marcada baja en la franja de los salarios medios.362 El aumento del volumen de la pobreza estructural y su impacto desarticulador sobre las familias dej mayores cantidades de nios solos ambulando por las calles del centro y cerca de las estaciones de ferrocarril. La menor atencin a la salud y la educacin ya est deteriorando el estado fsico y el nivel de instruccin de numerosos habitantes de la metrpoli. De no mediar cambios, las consecuencias se harn sentir en pocos aos. Asimismo, la pauperizacin de los grupos medios, en una aglomeracin que se ha caracterizado bsicamente y hasta hace poco tiempo atrs por su extendida presencia, puede desmejorar rpidamente la calidad de vida de estos grupos y en un mediano plazo puede llegar a tener impactos relevantes sobre la distribucin espacial de la poblacin en su conjunto.

Una mayor segregacin espacial Tanto la extrema pobreza como la extrema riqueza no se ven mucho en las calles del centro de la ciudad ni en la Capital Federal en general. Muchos pobres no pueden llegar al centro porque no pueden pagarse el pasaje y pasan la mayor parte de sus vidas en los suburbios y barrios del Gran Buenos Aires. Al mismo tiempo, muchas personas de alto nivel econmico trabajan, se reunen y asisten a espectculos tambien fuera del centro, en barrios como Belgrano y Palermo, o en los enclaves caros del Gran Buenos Aires, como los que se encuentran en los pertidos de Vicente Lopez y San Isidro. Se arman as circuitos cada vez ms cerrrados de uso y de vida de diferentes reas de la metrpoli. No es infrecuente encontrar gente, de una u otra condicin que jams ha visitado ciertas localidades de la metrpoli y ni siquiera tiene cabal idea de donde estn ubicados. Aunque actualmente Buenos Aires no sea una aglomeracin muy segregada espacialmente, como tantas otras de Amrica Latina, la segregacin espacial tiende a aumentar. En algunos lugares de alto poder adquisitivo del Gran Buenos Aires es frecuente ver las garitas callejeras de los servicios de vigilancia privados pagados por los vecinos para controlar su seguridad, ante el aumento de los robos y la disminucin de la vigilancia policial. En el otro extremo, hay lugares del Gran Buenos Aires, como algunos conjuntos de viviendas en el sur y oeste, que se han vuelto de circulacin restringida por la inseguridad, an para las fuerzas policiales que
. Para la evolucin de la pobreza en la Argentina ver: Instituto Nacional de Estadsticas y Censos (INDEC), 1984; Instituto Nacional de Estadsticas y Censos (INDEC), 1990. Para el Area Metropolitana de Buenos Aires ver BECCARIA, Luis, 1991 MINUJIN, Alberto, 1991. 136
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no dominan buena parte del territorio del Gran Buenos Aires. No slo espacialmente fueron separandose estos extremos, sino se convirtieron en el reflejo de economas cada vez ms diferenciadas pero complementarias: en el centro y norte de la Capital, y en algunas zonas del norte del Gran Buenos Aires se localizan economas con tecnologas muy desarrolladas, en empresas con mucha productividad, personal muy especializado y salarios relativamente altos; mientras en otras zonas suburbanas, la ecomoma se organiza en pequeas empresas de poca productividad y capital, ocupando 363 gente poco especializada, con bajos salarios y muy poca estabilidad en los empleos. Hay excepciones, como las antiguas zonas residenciales de Adrogu y Lomas de Zamora y los nuevos enclaves de los "countries" en la zona norte y oeste del Gran Buenos Aires, ubicados muy cerca de viviendas precarias o de asentamientos no legalizados.364 Los saqueos a varios supermercados de principios de 1989, evidenciaron con dramaticidad estas coexistencias y las necesidades bsicas insatisfechas de muchas familias. Sin embargo, no es tajante esta segregacin espacial en el Area Metropolitana. Tambin en la Capital, que en general alberga a una poblacin de recursos medios y altos y ha recibido inversiones pblicas y privadas de mayor envergadura, se encuentran viviendas muy precarias. Son las habitaciones, hoteles y pensiones del centro, algunas casas tugurizadas como las del barrio del Abasto o la Boca y Barracas y los bolsones de villas miseria ubicados en la zona suroeste de la Capital.

A pesar de esta tendencia hacia la mayor segregacin, persiste en el Area Metropolitana cierta continuidad del tejido urbano y social otorgada por la presencia de los grupos medios y medios bajos. Tanto en los suburbios como en la Capital, adoptan mbitos fsicos y de nivel econmico distintos. En lineas generales, en el Gran Buenos Aires se ha conservado la histrica escala de mayor a menor nivel econmico segn dos direcciones: una radial, tomada desde la Capital hacia la periferia y una anular, que va de norte sur. Una recorrida por el camino de cintura evidencia este gradiente. La mejor habitabilidad de los partidos del norte sobre los del sur se observa en la calidad de las viviendas, en la disponibilidad de servicios de recoleccin de basuras, de redes viales y de transporte. Las obras viales, por ejemplo, han sido en el norte de mayor importancia que en el sur: el Acceso Norte tiene varias ramificaciones y recorridos extensos que llegan hasta ciudades como Rosario y Santa Fe, mientras el Acceso Sudeste tiene an una extensin reducida no llega a la Plata, la cercana capital provincial, ni se conecta con la Capital Federal como autopista. Lo mismo sucede con el Acceso Oeste, que si bien se prolonga 80 km hasta la ciudad de Lujn, termina algunos kilmetros antes de la Capital, entorpeciendose el transito al tener que atravesar zonas muy urbanizadas cruzada por numerosas calles y avenidas de trnsito local. La poltica de inversiones pblicas, la actividad del mercado inmobiliario, la construccin de
363

. FERRER, Aldo, 1989, p 101.

Se denomina "countries" a los conjuntos de casas de fin de semana rodeadas por un cerco, con viligilancia privada y otros servicios compartidos. 137

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las autopistas y el desarrollo del mercado automotor, fueron factores que aumentaron el histrico privilegio de la Capital sobre los suburbios y del norte sobre el sur. El anlisis de los medios de tranporte utilizados para entrar y salir de la capital evidencian tambin esta diferenciacin global. En valores agregados y siguiendo la tendencia registrada ya desde la dcada de 1940, entre 1960 y 1980 los viajes en ferrocarril decayeron en un 40%, los viajes en colectivos y autotransporte de pasajeros aumentaron un 30% y los viajes en automoviles particulares se cuadruplicaron al ritmo del desarrollo de la industria automotriz y las autopistas. En lneas generales, entre 1960 y 1980 aument el nmero de viajes desde los partidos ubicados al norte y el oeste del Area Metropolitana de la Capital y disminuyeron los viajes desde el sur. Sin embargo, fueron diferentes las cantidades de viajes y los medios de transporte ms usuales segn provenan del norte, oeste o sur del Gran Buenos Aires: en 1980 la mayor parte de los viajes desde el norte se hacan en automviles particulares, los provenientes del sur en omnibuses y los provenientes del oeste se repartan equilibradamente 365 entre el ferrocarril, el automvil y el omnibus.

Transformaciones en el Area Metropolitana 1955-1991 En los 36 ltimos aos no hubo en el rea metropolitana otros cambios fsicos significativos que los producidos por la continuacin, y en algunos casos la aceleracin, de tendencias preexistentes. En lneas generales, se acentu la diferencia -en la cobertura de infraestructura y servicios urbanos y en la calidad de la vivienda- entre la Capital y los partidos del Gran Buenos Aires, con un mejoramiento en la capital y un empeoramiento en los partidos. De hecho, se profundiz la brecha entre las zonas ms carenciadas y las ms privilegiadas. En el Gran Buenos Aires, las zonas ms pobres y peor servidas aumentaron su poblacin y superficie urbana, y slo mejoraron los sectores histricamente bien servidos de los partidos del norte y algunos centros suburbanos y enclaves residenciales del oeste y sur. En la Capital, las mejoras fueron ms marcadas en el distrito central y el norte que en el resto. La Capital tuvo planes y cdigos urbanos ms elaborados y cont con mejores instrumentos de aplicacin. El Plan Director de la Capital Federal, aprobado en 1962 y an no derogado, slo contena sugerencias para el Area Metropolitana, y para su rea de influencia -delimitada por un radio de 100 kilmetros-, algunas indicaciones generales. Para el Area Metropolitana se sugera una zonificacin funcional y administrativa, un sistema vial que enfatizara las comunicaciones paralelas a la costa del ro de la Plata y una remodelacin de las reas industriales existentes, entre otros. Asimismo planteaba un sistema de coordinacin intermunicipal para superar la histrica fragmentacin administrativa del rea, que an no ha sido revertida, a pesar de los organismos creados en la dcada de 1980 para su coordinacin y los diversos planes formulados desde organismos nacionales.366

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KRALICH, Susana, 1985, pp 29-30

. En 1984 fue creado el AMBA, Area Metropolitana de Buenos Aires, integrado por representantes de la Capital y los 19 partidos de la primera y segunda corona. En 1970 desde el CONADE, Consejo Nacional de Desarrollo, se formulaba el "Esquema Director para el Ao 2000"; en 1977 desde la SETOP Secretara de Transporte y Obras Publicas se planteaba el "Sistema Metropolitano Bonaeresese" que enfatizaba un crecimiento longitudinal sobre la costa del Rio de la Plata hacia Rosario y La Plata; y en 1989 el CONAMBA, Comisin Nacional del Area Metropolitana de Buenos Aires, planteaba el "Proyecto 90". 138

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En la capital: mejoras Centro. La histrica preeminencia del centro se mantuvo y se intensific en estas ltimas dcadas. El distrito central reforz su rol como principal centro de decisiones del pas y del rea metropolitana, y sigui concentrando las ms importantes actividades comerciales, financieras, de comunicaciones y de servicios. En el centro estan ubicadas las principales oficinas administrativas del gobierno nacional y, naturalmente, las del gobierno municipal de la Ciudad de Buenos Aires. Dej de ser, sin embargo, el principal centro recreativo y de consumo de los grupos de ingresos ms altos, quienes se volcaron hacia los subcentros comerciales ms sofisticados ubicados en el norte, como Belgrano en la Capital- y Acassuso y San Isidro en el Gran Buenos Aires, y a los grandes shoppings urbanos y suburbanos construdos durante la ltima dcada. Los tradicionales cines del centro fueron desplazados por nuevas salas cinematogrficas ms pequeas y mejor equipadas, construdas cerca de estos subcentros, rpidamente complementadas con restaurantes, bares y negocios. Los principales teatros del centro no se mudaron, pero muchos se cerraron. Otros ms pequeos y numerosos "caf concert" se abrieron tanto en el centro como en el norte de la Capital. El incremento de la actividad bancaria privada impuls la construccin de numerosas sucursales de bancos en los barrios y de nuevas sedes centrales en la "city" financiera. Entre estas ltimas se encuentran, por ejemplo, la sede central del Banco de Londres y Amrica del Sur (1964), una de las obras de arquitectura moderna argentina ms relevantes del perodo, la del Banco Popular Argentino (1968) y, ltimamente el Banco de Tokyo (1982) y el Banco do Brasil. El aumento de las actividades de servicios y financieras se manifest en la construccin de edificios de oficinas en torre, como el Fiat (1965), Brunetta (u Olivetti, 1968), Chacofi y el edificio circular Prourban (o Sevel, 1987), entre otros. Sin embargo, la transformacin urbana ms importante originada por las necesidades administrativas y representativas de las grandes empresas, propuesta por el Plan Director de 1962, fue la construccin de un centro de oficinas para empresas de primer nivel, en antiguos terrenos del ferrocarril conocidos como Catalinas Norte, ubicados entre la ciudad y el puerto, frente a la estacin Retiro. Al primer edificio, el Buenos Aires Sheraton Hotel (1970) uno de los primeros grandes hoteles que ms tarde se construyeron al norte del distrito central, le siguieron edificios de oficinas como el Conurban (1971), el Madero (1975), el Carlos Pellegrini (Unin Industrial Argentina, 1977) y el IBM (1980). Este conjunto de torres revestidas de carpinteras de acero y cristal, constituye un verdadero "centro de negocios" que conforma, junto con los edificios de similar tipologa y sistemas constructivos que se construyeron sobre el frente de Leandro Alem y alrededor de la Plaza San Martn, una unidad urbana de caractersticas propias. Esta localizacin continu la antigua tendencia de las actividades comerciales y administrativas de ubicarse en el norte del distrito central.

Obras de la intendencia militar. A la vez que el gobierno militar (1976-1983) aplicaba polticas monetaristas y recesivas y se endeudaba con crditos externos, y al tiempo que la construccin privada comenzaba a retraerse, el intendente nombrado por los militares llev a cabo en la ciudad Capital una serie de obras. Entre ellas se cuentan las encomendadas para organizar el Campeonato Mundial de Futbol de 1978, como la remodelacin de dos grandes estadios (River Plate y Velez Sarsfield), la ampliacin del Aeroparque Metropolitano y el edificio para Argentina Televisora Color (ATC); la Terminal Central de Omnibus, en el barrio
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de Retiro, escuelas primarias en toda la capital y el rediseo de numerosas plazas pblicas. Una las obras que ms impacto tuvo sobre el tejido urbano fue la construccin de las autopistas urbanas elevadas. Para ello se expropiaron y demolieron todos los edificios del centro de las manzanas que las autopistas atravesaban, constituyendo uno de los planes de demolicin de ms envergadura llevados a cabo en la Capital. Por primera vez en la historia de la ciudad, las autopistas penetraron hasta el centro de la Capital, que de ese modo qued conectado directamente con el Aeropuerto Internacional de Ezeiza y con la avenida de circunvalacin General Paz. A pesar de la instalacin de estacionamientos, canchas de tenis y paddle, clubes, sedes policiales y otros usos bajo las autopistas, estan lejos de estar resueltos los problemas que traen las superficies cubiertas residuales ubicadas por debajo de ellas. Paradjicamente, mientras en Buenos Aires se construan estas autopistas urbanas, en algunas grandes ciudades europeas, como Madrid, se las demola por sectores debido a los serios problemas que causaban. Tambien complet el gobierno militar la apertura total de la avenida 9 de Julio entre Constitucin y la avenida Libertador, va que se une a la autopista del Sur y secciona en dos el antiguo barrio de Barracas, debido al gran ancho de su trazado. Borde costero. En los ltimos aos, el borde costero de la ciudad fue nuevamente modificado. En el sur se rellenaron terrenos que se destinaron originariamente a la ciudad Deportiva del club Boca Junior, y ms tarde se inici un relleno en gran escala frente a la avenida Costanera Sur, donde se form la llamada Reserva Ecolgica. Este relleno no contempl la posibilidad de dejar espejos o entradas de agua frente a la Costanera y dej, a este otrora paseo dominguero favorecido por los porteos, convertido en una avenida mediterrnea que no conduce a ninguna parte ni bordea ro alguno. Sec tambin al antiguo Balneario Muncipal, hoy invadido por viviendas precarias, que ya haba sido desactivado aos atrs por la contaminacin de las aguas del Ro de la Plata. En cambio, la Costanera Norte tiene un nuevo desarrollo y en los pocos sectores donde se rellen el ro, se han multiplicado en los ltimos aos "solariums", instalaciones deportivas y confiteras. Dado su caracter privado y sofisticado estas facilidades excluyen a los que no pueden afrontar los gastos de su uso. La construccin de grandes restaurantes, reemplazando los antiguos, pintorescos y poco higinicos despachos de carne asada llamados "carritos", de la Ciudad Universitaria de Nuez (1962-68), donde funcionan 2 facultades de la Universidad de Buenos Aires, y el aeroparque, constituyen otros factores de vitalizacin de la mencionada Costanera Norte, pero de separacin fsica y visual del ro desde la ciudad.

Barrios. Durante la dcada de 1960 y 1970, la construccin de edificios de departamentos en propiedad horizontal densific algunos barrios de alto nivel adquisitivo, como Barrio Norte, Belgrano y algunos sectores de Palermo. Las calles conservaron los rboles pero las fachadas ganaron en altura y aument el nmero de comercios y su calidad. La vida en esos barrios cambi, se transformaron las pautas de consumo y los encuentros cotidianos en las veredas perdieron un poco la intimidad que tenan cuando el nmero de vecinos por cuadra era menor. Una transformacin extrema de un viejo barrio se puede observar en Belgrano, entre las avenidas Libertador y Cabildo, en la zona de las torres de vivienda de alta calidad construda en las ltimas dcadas. Las viejas calles se desdibujaron en esa zona ms que en ningn otro barrio de la ciudad, tanto en su aspecto fsico como en las costumbres. Algunos edificios se retiraron de la lnea municipal y de los lmites laterales del terreno y desaparecieron los
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muros medianeros y los frentes continuos y compactos sobre las calles. El estacionamiento en las plantas bajas o stanos, el aumento de las compras realizadas en los cada vez ms numerosos supermercados y "shoppings", la escuela y el trabajo alejados de la vivienda a los que se llega en autobuses privados o automviles, los fines de semana en las casas de los "countries", y el aumento de trnsito automotor, son algunos de los factores que vaciaron las veredas de gente y modificaron la antigua vida de barrio. A pesar del mayor nmero de personas por cuadra, hay menos personas en las calles, los encuentros casuales en la vereda, en la esquina y en los almacenes son ms escasos y se distanciaron las relaciones personales, tan caractersticas de la vida de los barrios de viviendas unifamiliares. Otra zona de vivienda en altura de gran calidad es el Barrio Norte, donde se concentr buena parte de la construccin en propiedad horizontal de las ltimas dcadas, definiendo un frente casi compacto de edificios sobre las calles. Es, actualmente, el rea ms densa de la ciudad, albergando la mayor proporcin de habitantes con ingresos altos. Cambios semejantes en los perfiles de las calles y en el modo de vida, aunque de menor envergadura, se produjeron en algunos sectores centrales de barrios como Caballito, Villa Crespo y Almagro. A pesar de los cambios registrados en algunos sitios de la ciudad, en la mayor parte de los barrios se mantiene la continuidad del tejido urbano y social que otorga la vivienda y el trabajo de los grupos medios ms antiguos, aquellos cuyos abuelos poblaron los barrios, compraron el terreno y construyeron la casa. Muchos de aquellos habitantes de los barrios que no se mudaron a los departamentos en altura ubicados en el Barrio Norte o en los sectores ms valorizados de sus propios barrios, o no tuvieron que vender la casa heredada para irse a vivir ms lejos, han quedado en los barrios. Las viejas casas familiares a veces agregaron un piso, o construyeron en el fondo ms dependencias o fueron divididas para alojar a ms familias. Otras fueron vendidas y refaccionadas por sus nuevos dueos -algunos que volvan ansiosos a la vida de barrio- sin perder su imagen original, tal como sucedi en Palermo Viejo. All, las viejas calles aoradas por Borges se poblaron de nuevos nostlgicos de la vida de barrio. Pero estn cerca del centro, en una zona hasta hace poco muy deprimida en su valor inmobiliario y con todo el excelente equipamiento del barrio de Palermo disponible a pocas cuadras de distancia. Otras casas fueron reemplazadas por nuevas viviendas bajas modernas; y por ltimo otras fueron convertidas en negocios, oficinas, institutos privados, jardines de infantes, escuelas privadas, o simplemente demolidas para construr un edificio en propiedad horizontal en las cercanas de las avenidas o calles ms valorizadas. La sancin, en 1977, del Cdigo de Planeamiento de la Capital reglamentando menores supericies edificables por lote y suprimiendo los patios interiores, fren la densificacin y la construccin de edificios en altura, aun cuando numerosas obras que se atenan an al cdigo de 1944 obtuvieron en ese aos permisos de construccin. La menor renta del suelo urbano definida por este nuevo Cdigo, ms la posterior paralizacin de la industria de la construccin en el contexto recesivo de la dcada de 1980, determin una muy lenta renovacin urbana en la Capital, tanto en el centro como en los barrios. La actividad qued reducida mayormente a las remodelaciones y a la construccin de supermercados y "shoppings" en la Capital y en algunos suburbios y a las casas de campo en los "countries". Recin en los ltimos meses de 1991, la estabilizacin econmica permiti una reactivacin de la construccin, cuyo proceso est recin en sus fases iniciales. Otro cambio, esta vez de tipo tnico, se ha producido en la zona sur de Flores con la radicacin de numerosos inmigrantes asiticos que se instalaron en la ciudad con capitales suficientes para comprar bienes inmuebles y desarrollar actividades comerciales e
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industriales. Algunos son propietarios de numerosos pequeos y medianos supermercados en los barrios, y otros se han integrado a la vida comercial del antiguo barrio del Once dedicndose, principalmente, a la confeccin de vestimenta.

Reciclajes La industria se va yendo. Los antiguos edificios fabriles desocupados por el desplazamiento de la industria de la Capital, han sido en algunos casos utilizadas y reciclados para nuevos usos. Entre ellos se cuenta la antigua fbrica de cigarrillos Piccardo, transformada en Museo de Arte Moderno, los talleres del diario La Prensa actualmente sede de un centro deportivo, y una vieja imprenta en el barrio de Belgrano que junto con antiguas caballerizas fueron reciclados como pequeos centros comerciales con bares, "pubs" y restaurantes semicubiertos, definiendo una nueva y atractiva zona de esparcimiento. En el antiguo y extenso enclave industrial donde haba funcionado la Cervecera Palermo, se instal uno de los centros comerciales urbanos ms grandes de la ciudad que fue complementado con torres de vivienda de alta calidad; la antigua cancha de ftbol de San Lorenzo fue vendida y en su lugar construdo un gran centro comercial. Otras grandes instalaciones fabriles han sido simplemente abandonadas deprimiendo la zona que los rodea, como la Algodonera Argentina en Chacarita, los talleres y depsitos en desuso en vastos sectores de Barracas y los grandes terrenos y talleres del ferrocarril en Liniers, entre otros. Algunos grandes establecimientos industriales del rea suburbana tambin estn cambiando de usos, como por ejemplo las instalaciones y terrenos de la Volkswagen en La Matanza que fueron comprados por el gobierno nacional para instalar la futura Universidad de La Matanza, y los terrenos de la fbrica textil Sniafa, en el sur, comprados por la provincia de Buenos Aires para instalar viviendas, comercios, talleres y centros comunitarios. Tambin se han concursado las obras para la tranformacin del ramal ferroviario costero del norte, a lo largo de la costa del Ro de la Plata, en un paseo pblico.

Centro histrico. El barrio de San Telmo, ubicado al sur de la Plaza de Mayo, es el centro histrico de la ciudad. En las dcadas de 1950 y 1960 fueron formulados varios planes para su remodelacin, ninguno aplicado, entre los que no faltaron los que proponan demolerlo y construrlo a nuevo. Aunque un poco deteriorado fsica y socialmente, San Telmo conserv en lneas generales sus caractersticas arquitectnicas de mediados y fines del siglo XIX. La accin desplegada por el Museo de la Ciudad en la dcada de 1970 impidi una drstica renovacin urbana y foment las actividades artesanales, fiestas y exhibiciones, que atrajeron a artesanos, comerciantes y pblico. Actualmente, es un centro de ventas de artesanas y antiguedades, complementado con restaurantes y bares, que constituye una visita obligada para los turistas y es muy frecuentado por los habitantes de la ciudad durante los fines de semana y en las tardes y noches veraniegas. Una nueva reglamentacin de proteccin de reas histricas que incluye el barrio de Montserrat y la avenida de Mayo, sancionada en diciembre de 1991 por el Concejo Deliberante, espera compatibilizar las necesidades de renovacin de las zonas declaradas reas histricas (APH) con la proteccin de su patrimonio edilicio y urbano. A principios de 1992 se licitaron 5 de los viejos galpones de Puerto Madero, otro fue transformado por la Municipalidad en un centro cultural y 5 ms saldran a licitacin prximamente. Reciclados y conservando su aspecto exterior sern utilizados para usos mixtos de comercios, viviendas y lugares recreativos. Actualmente se est elaborando el plan urbano para Puerto Madero. De este modo, el predio de 170 hectreas que es hasta el
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momento propiedad de la Nacin, ser ofrecido en venta a la actividad privada, a travs de la gestin de la "Corporacin Antiguo Puerto Madero" formada por partes iguales por el 367 Municipio y la Nacin. Se concreta de este modo, el viejo proyecto de remodelacin del Puerto Madero formulado varias dcadas atrs. Constituye, por su envergadura, una de las tranformaciones ms importantes de la Capital y su evolucin probar la eficacia o ineficacia del sistema utilizado, de gestin coordinada entre el gobierno y la empresa privada. Nuevos conjuntos de vivienda en altura y Metropolitana nuevas villas miserias en el Area

Durante la mayor parte de las ltimas tres dcadas, la actividad privada fue el sector ms dinmico en la construccin y financiacin de viviendas tanto en la Capital, donde tuvo mayor auge la construccin en propiedad horizontal, como en los partidos del Gran Buenos Aires. La ingerencia del sector pblico en la construccin de viviendas, que haba disminudo anualmente entre 1955 a 1965, adquiri mayor peso en la dcada de 1970.368 Diversos organismos fueron creados para ocuparse de la construccin y financiacin pblica de vivienda para grupos de poblacin de ingresos bajos, incluso para la erradicacin de villas miserias.369 En la prctica, la mayor parte de las unidades fueron adquiridas por grupos de ingresos medios. En la Capital, en la zonas bajas del suroeste, fueron construdos por la Comisin Municipal de la Vivienda algunos barrios de gran envergadura que, determinaron el nuevo perfil urbano de esa zona. El Barrio General Savio I y II (ex Lugano) es el de mayor tamao con cerca de 10.000 viviendas y 50.000 personas sobre un predio de 68 hectareas. El diseo de este barrio, en base a edificios altos en forma de pantallas quebradas con comercios y servicios en las plantas bajas y primeros pisos y pasillos elevados -que no son utilizados por los habitantes-, define un modo de vida urbano muy diferente y de peor calidad que el de cualquier calle, tradicional o no, de la ciudad. Su tamao, diseo, funcionamiento y ubicacin relativamente aislada en la ciudad, condujo a que se la denomine -y tambin se la perciba- como una "ciudad satlite". El conjunto de Catalinas Sur (1965), ubicado cerca del ro, entre los barrios de San Telmo y La Boca, con 2.200 viviendas en 32 torres, tiene en cambio un funcionamiento bastante integrado al barrio que lo rodea y ofrece una calidad de vida aceptable, muy cerca del centro de la ciudad. Otros conjuntos de grandes dimensiones fueron posteriormente construdos en las zonas bajas del suroeste como el Piedrabuena entre 1973 y 1983, (676 viviendas, para 2.800 habitantes) y el de Villa Soldati (3.200 viviendas), compuesto por torres y tiras de bloques unidas por puentes donde a la gente le es difcil
. Entrevista con Cristina Fernndez, Directora de Proyectos de la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires. Febrero, 1992.
368 367

AA. VV. "El problema de la vivienda", en revista Summa, N 100/101, Buenos Aires, junio/julio

1976. . En 1961 se cre el Fondo Federal de la Vivienda dependiente del Banco Hipotecario Nacional; en 1964 el Plan de Erradicacin de Villas de Emergencia (PEVE); en 1965 se creaba la Secretara de Estado de Vivienda dependiente del Ministerio de Economa y actualmente Secretaria de Vivienda y Ordenamiento Ambiental (SVOA), dependiente del Ministerio de Salud Pblica y Accin Social, con representaciones en las provincias a travs de los respectivos Institutos de la Vivienda, y en Capital por la Comisin Municipal de la Vivienda creada en 1967; en 1968 se implementa el Plan de Viviendas Econmicas (VEA) y en 1972 del Fondo Nacional de la Vivienda (FONAVI), modificado en aos posteriores. Est constitudo por un porcentaje sobre las recaudaciones impositivas. Es administrado por la SVOA y sus institutos provinciales. 143
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orientarse y organizar el mantenimiento de los edificios y los espacios comunes. Al primitivo conjunto Parque Almirante Brown, Sectores A y C (1962, 1700 viviendas) se le agreg entre 1984 y 1988 el Sector E con una capacidad de 1232 unidades. Entre 1976 y 1986, en la Capital y los 19 partidos del primer y segundo anillo del Gran Buenos Aires, el Fondo Nacional de la Vivienda (FONAVI) financi, a travs del la Secretara de Vivienda y Ordenamiento Ambiental y los Institutos de Vivienda repectivos, la construccin de cerca de 27.000 unidades de viviendas a travs de contratos con las grandes empresas 370 Entre los de mayor envergadura figuran el conjunto de Villa Tranquila constructoras. (1974), ubicado en Avellaneda, compuesto por 5.000 viviendas organizadas en torres unidas por puentes descubiertos; Las Catonas (1981) en Moreno, con 1600 viviendas en diversos tipos de bloques; Don Orione (1981) ubicado en Claypole, partido de Almirante Brown, de 4290 viviendas dispuestas en bloques y viviendas individuales.371 Es ste, quiz, uno de los conjuntos que presenta mayores problemas de sociales, de equipamiento y de falta de seguridad en todo el Gran Buenos Aires. Otros conjuntos de menores dimensiones como el Ciudadela I y II (960 y 2400 viviendas, respectivamente) o el de San Justo, en La Matanza, tambien presentan problemas de seguridad. Mientras se desarrollaba esta actividad constructiva, tanto privada como pblica, la poblacin instalada en villas miserias en la Capital aument: los 33.920 habitantes villeros de 1956 mencionados en el captulo anterior, aumentaron a 179.322 en 1975 y a cerca de 280.000 372 Hubo varios intentos de erradicacin de villas, de los cuales el de fines de la en 1977. dcada de 1970, llevado a cabo por el gobierno del proceso militar, fue el ms drstico ya que no contempl plan alguno para realojar a la poblacin expulsada. En 1978 se estimaba que la poblacin que quedaba en las villas de la Capital haba disminudo a cerca de 50.000 personas.373 En los hechos, esta erradicacin auspici la creacin de nuevas villas miseria en los partidos ms cercanos a la Capital, principalmente los del eje sur: Avellaneda, Lomas de Zamora, Lans y Quilmes.374 En 1990 se estimaba que en los 19 partidos del primer y segundo anillo haba 580.000 personas en villas miserias, el 6,49% del total de la poblacin de esos partidos, con la 375 mayores concentraciones en Avellaneda, Lans, Quilmes, La Matanza y San Fernando.
En esta cifra tambin se incluye a las viviendas construidas mediante crditos otorgados por el Banco Hipotecario Nacional. MINISTERIO DE SALUD Y ACCION SOCIAL DE LA NACION, Secretara de Ordenamiento Ambiental, 1988, p 22.
371 370

. POMAR, Mara Luz y Flix Bombarolo, 1991 , pp 112 y 115. . YUJNOSKY, Oscar, 1984, p 249.

372

. Yujnovsky seala, para 1978, 35.847 personas correspondientes a las cinco villas miseria mas populosas de la ciudad (72,6% del total). Idem . En 1981 en los 19 partidos del primer y segundo anillo cerca de 290.000 habitaban en villas miseria, es decir el 4,3% del total de esos partidos y haba unos 100.000 ms en la Capital. Pareciera que hubiesen sido considerados solo los instalados en las villas de mayores dimensiones. En 1981 Lans tena 15,5 de su poblacin viviendo en villas, La Matanza el 12,4% y Quilmes el 12.3%. Idem, p 252.
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373

RUBINO, Oscar, 1990, cap. 2., p 23. 144

Desde 1987 a 1991, en los partidos del Area Metropolitana, como consecuencia de un cambio de poltica a nivel provincial, se comenz a descentralizar la gestin de vivienda derivando fondos del FO.NA.VI. hacia los municipios. A travs de ellos se otorgaron en venta mediante cuotas muy bajas, lotes con servicios destinados a una franja de poblacin de muy escasos recursos, se disearon y construyeron localmente pequeos grupos de viviendas y tambien se alent la autoconstruccin y la cooperacin con organizaciones no gubernamentales. Son iniciativas de desentralizacin muy bien orientadas, pero cuyos resultados es aun prematuro evaluar, dada la enorme dimensin que tiene el problema de la vivienda en el Area Metropolitana de Buenos Aires.

En el Gran Buenos Aires, ms que transformaciones: problemas ambientales El Area Metropolitana de Buenos Aires se extiende sobre un medio natural benigno que de por s no tiene grandes problemas ambientales, ni stos alcanzan la magnitud de otras metropolis iberoamericanas como Mexico, San Pablo y Santiago de Chile, a pesar de que durante los ltimos aos se han agudizado. Los factores que incidieron sobre esta agudizacin son de ndole social, poltica y econmica, como el crecimiento del nmero de habitantes pobres en el Area Metropolitana, una menor disponibilidad de fondos en las municipios provocado por la menor participacin de la provincia de Buenos Aires en los fondos de coparticipacin federal, la tendencia a un menor protagonismo del gobierno en las polticas sociales y la menor inversin pblica en obras de infraestructura. A ellos se suma la gran extensin que adquiri el Area Metropolitana, la complejidad de los procesos de transformacin de la ciudad y la sobreexplotacin de sus recursos naturales, en particular de las aguas subterrneas. Algunos viejos problemas se agudizaron, como las inundaciones que siempre fueron parte de la historia de la ciudad, y aparecieron otros nuevos. Entre los nuevos problemas los ms graves surgieron en el Gran Buenos Aires y son: la contaminacin del agua, tanto en sus cursos superficiales como subterrneos y el agotamiento y la salinizacin de las napas freticas; las insuficientes conexiones de agua potable y redes de desague cloacal y pluvial en gran parte del Gran Buenos Aires; y el escaso y casi inexistente sistema de recoleccin de residuos. Las inundaciones, que en los ltimos aos fueron importantes en la Capital por los efectos de la mayor impermeabilizacin de los terrenos suburbanos tributarios de los arroyos entubados como el Maldonado, han tenido sin embargo, mucho mayor impacto sobre los partidos suburbanos. Los mayores daos se produjeron en la cuenca del ro MatanzaRiachuelo afectando las viviendas precarias de un gran nmero de habitantes que estaban sentados en terrenos inundables. Tambin se muda el litoral costero del ro de la Plata, cuando sopla el viento del sudeste "la sudestada", especialmente la costa sur, donde donde sus efectos son ms destructivos que antes, porque involucran un mayor nmero de habitantes ubicados en terrenos no aptos para la vivienda, y la cuenca del ro Reconquista al norte del Area Metropolitana. En el caso de las inundaciones, como en los dems problemas ambientales del Area Metropolitana, son los ms pobres los que mayores problemas padecen. Lo mismo sucede en las reas no servidas con redes de agua potable, donde la contaminacin del agua subterranea de las napas ms superficiales y el descenso del nivel del agua en las napas perjudica ms a quien no pueden pagar la construccin de un pozo profundo. El nivel de abastecimiento de agua corriente y desagues cloacales se ha mantenido
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estacionario aunque aceptable en la Capital Federal y en los partidos de antigua urbanizacin y escaso crecimiento demogrfico, como Vicente Lopez, Avellaneda y Lans. Pero fue cada vez menor en los partidos del segundo y tercer anillo, donde el crecimiento de la poblacin 376 presion sobre la escasa infaestructura existente. La escacez de agua corriente se hizo sentir desde mediados de la dcada de 1950 en adelante, cuando el gran crecimiento de la poblacin no fue acompaado por un crecimiento de las obras de saneamiento, tal como vena sucediendo desde los momentos ms tempranos de la expansin urbana de Buenos Aires. A partir de la dcada de 1960 la inversin total del gobierno nacional fue cada vez menor en infraestructura de agua potable y desagues y en el quinqueo 1981-1985 se registr una cada importante que ubic los niveles de inversin en un tercio de los niveles de 377 las dcada de 1970. La proporcin de poblacin del Area Metropolitana abastecida de agua corriente fue en continuo descenso a partir de 1947, cuando se estimaba que era el 94%; en 1960 disminuy al 76% y en 1980 a entre el 55% y 60%, con slo un 30% y 35% de la poblacin conectada a la red cloacal.378 Estos porcentajes promedio eran ms bajos que los nacionales, que estaban en el orden del 66% de la poblacin cubierta con agua corriente y el 37% con cloacas.379 En 1990, los partidos mejor abastecidos, aquellos que tenan ms del 40% de la poblacin con servicio de agua corriente, eran los municipios de San Isidro y Vicente Lopez al norte y Avellaneda, Lanus, Quilmes y Berazategui al sur, mientras la reas peor servidas eran las de General Sarmiento Merlo y La Matanza al oeste y Forencio Varela al sur.380 El deterioro tiende a agravarse por la falta de inversiones. La poblacin no cubierta por las redes de agua corriente hace perforaciones individuales, pero la de pocos recursos llega solamente a la primera napa fretica que est casi totalmente contaminada en toda el Area Metropolitana. Un acufero ms profundo, que constituye la reserva de agua ms importante y ms utilizada, est contaminado en extensas zonas. Tambin ha influido un descenso en el nivel de las aguas debido a la sobreexplotacin a la que fue sometido por las industrias que se abstecieron casi en su totalidad de aguas subterrneas, con excepcin de las industrias ubicadas sobre las costas de los ros.381 Actualmente es posible detectar varios conos de depresin, que encarecen la extraccin de agua e inutilizan las perforaciones existentes, ubicados en un anillo alrededor de la Capital y
Segn datos de 1975 la Capital, Vicente Lpez y Avellaneda tenan una cobertura completa de agua corriente y Lans un dficit que alcanzaba solo el 13,63% de su poblacin. En contraste, algunos partidos de la primer corona como Morn y La Matanza tenan un 74% y 75% de su poblacin no conectada, valores superados por los partidos de la segunda corona como Tigre (82,54%) y Moreno, Merlo y Florencio Varela donde la poblacin no conectada al agua corriente oscilaba entre el 93 y 97%. Segn datos disponibles para algunos de los partidos de la tercer corona la poblacin sin agua corriente oscilaba entre el 81% y 90%. BRUNSTEIN, Fernando, 1988, p 12.
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. LOTERSZPIL, Jaime y Mario. 1988, pp 90-91.

. Las estimaciones se han realizado en base a las cifras de la poblacin abastecida con agua corriente y conectada a la red cloacal en 1975 proporcionadas por INCYTH, sobre la poblacin segn censo de 1980. BRUNSTEIN, Fernando, 1988, pp 12 y 13.
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Idem, pp 15 y 16. RUBINO, Oscar, 1990, pp 6.6-6.13. SUBSECRETARIA DE MEDIO AMBIENTE DE LA NACION, 1981, p 107. 146

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se supone que tendern a ampliarse. Los sectores ms afectados por este proceso estan ubicados en la zona paralela al ro de la Plata y sobre la mrgenes del ro Matanza, afectando el noroeste de los patidos de La Matanza, Lomas de Zamora y Avellaneda. Tambien se han 383 encontrado salinizado otras perforaciones ubicadas en Avellaneda y Bernal. La red de desague cloacal, que abastece una menor proporcin de poblacin que la de agua corriente, tiene parte de sus caeras deterioradas y obstrudas y le falta un sistema de depuracin de agua. EL sistema de desagues se canaliza hacia el sur, donde descarga la mayor parte su contenido sin depuracin previa directamente en el ro dela Plata, aguas abajo a la altura de Berazategui. Cuando sopla la sudestada el agua contaminada llega a la estacin Bernal, que tuvo que internar ms adentro su torre de captacin por este motivo. Hay una planta de tratamiento en La Matanza que es de proceso incompleto, y vuelca sus aguas insuficientemente tratadas al ro Matanza aumentando su contaminacin. La falta de un adecuado sistema de recoleccin de basura en el Area Metropolitana ha convertido a la basura en uno de los problemas mas acuciantes que enfrentan el medio ambiente metropolitano, tal como sucede en otras reas metropolitanas al ser superada la capacidad de la naturaleza para absorberla o reconvertirla. De toda el Area Metropolitana de Buenos Aires slo la Capital y 3 partidos tienen cubierta el 100% de la recoleccin domiciliaria, el resto lo hace de manera parcial con mayores problemas en los partidos ms perifricos, donde la basura que no se recoje de manera "oficial" y se deriva a basurales a cielo abierto en terrenos baldios y hondonadas del mismo partido, creando focos contaminates de alta peligrosidad. Hay estimaciones que computan ms de 100 zonas de este tipo con una superficie de 600 has y aproximadamente 5 millones 384 Esta actividad ilegal tiene la forma de una red de de metros cbicos de residuos. operaciones que selecciona ciertos elementos de la basura y luego los vende, lo que popularmente se denomina "cirujeo". Se calcula que ocupa unas 300.000 personas y solo en la Capital, en el circuito clandestino de basura, intervienen cerca de 250 camiones diarios.385 Para canalizar el problema de la basura, en 1977 fue creado el Cinturn Ecolgico del Area Metropolitana, Sociedad del Estado (CEAMSE). Integrada por representantes de la Capital y de la provincia de Buenos Aires su objetivo era disponer los residuos como relleno sanitario. En los terrenos destinados para esta fin se cre una franja verde anular entre los partidos del primer y segundo anillo, y en ellos se traz la tercera ruta de circunvalacin: el "Camino del Buen Aire". Sin embargo, las consecuencias de esta nueva ordenacin fueron nefastas, ya que los municipios, por no estar en condiciones de abonar lo que el CEAMSE estipula para tirar la basura en los terrenos del Cinturn Ecolgico, habilitan como basurales otros
. Entre los conos de depresin uno de los ms extendidos es el de Banfield/Lomas de Zamora, que tiene adems un proceso de salinizacin en dos frentes y un sector -el noreste- que no se explota por el grado de salinizacin. Otra gran rea salinizada por el alto ritmo de consumo industrial es el cono de Berazategui. Se han detectado otros conos en Ramos Meja/Villa Madero, Quilmes/Florencio Varela, Hurlingham y Villa Ballester. Albini y otros, Informe Preliminar para el Plan Trienal, citado por RUBINO, Oscar, 1990, cap. 7, p 18.
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. Idem, p 7-19. Idem, p 7-25. FEDEROVISKY, Sergio, 1990. 147

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terrenos. En numerosos municipios prcticamente no se hace la recoleccin de basura en toda su extensin y las bolsas desechas con la basura desperdigada por las orillas de los caminos importantes y secundarios, es uno de las constantes ms habituales del paisaje suburbano, y uno de los mayores peligros para la salud de la poblacin.

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El proyecto de traslado de la Capital Federal En 1986, despues de 106 aos de resuelta la capitalidad de la Nacin, un sorpresivo proyecto del presidente Dr. Raul Alfonsn, asesorado por un reducido nmero de polticos y especialistas, propuso el traslado de la Capital Federal a Viedma-Carmen de Patagones. Son dos ciudades separadas por el ro Negro ubicadas en la regin patagnica, a 800 kilometros al sur de la ciudad de Buenos Aires. Un ao ms tarde, el Congreso Nacional sancionaba la Ley de traslado de la Capital. Con este proyecto se pretenda descongestionar el mayor centro de decisiones del pas concentrado histricamente en la ciudad de Buenos Aires, reformar y descentralizar el Estado y promocionar el desarrollo de la regin patagnica. Se present como una respuesta al histrico malestar de las provincias respecto al mayor desarrollo y privilegio de Buenos Aires, y como un modo de federalizar efectivamente el pas. Sin embargo, no contena un plan viable de reordenamiento econmico y estructural del territorio nacional, tendiente a superar las desigualdades regionales agudizadas en la ltima centuria por el desarrollo centrado en la regin pampeana. Tampoco se tuvo en cuenta que el desequilibrio regional haba afectado mayormente a las provincias de la regin noroeste, mientras las provincias patagnicas, a pesar de estar muy 387 poco pobladas, registraron el mayor crecimiento relativo de poblacin del pas. Con el objeto de lograr el desarrollo econmico de la regin patagnica -de un milln de kilmetros cuadrados y dos millones de habitantes- la creacin de una ciudad burocrtica ubicada en su extremo noreste, pareca bastante poco eficaz en relacin al gasto pblico y a las inversiones implicadas. Ms adecuado hubiera sido pensar en canalizar la inversin pblica en obras de mejoramiento de la infraestructura bsica necesaria para llevar adelante programas de explotacin sustentable de sus abundantes recursos naturales, entre ellos la 388 pesca, el petroleo y el gas, y alentar la radicacin de las inversiones privadas. Entre las numerosas opiniones vertidas acerca de los presupuestos bsicos de la Ley, la nueva ubicacin elegida y la planificacin -escasamente difundida-, pocas se preocuparon por el futuro que le esperaba al Area Metropolitana de Buenos Aires. No se lleg a formular un modelo legal posible para la administracin de la Capital Federal ni para el Area
Las 143.000 toneladas recibidas en junio de 1981 disminuyeron a poco mas de 96.000 en el mismo mes de 1989. DI PACE, Mara; Sergio Federovisky y Jorge E. Hardoy, 1991, p 14. . Carlos Reboratti pone en duda los mitos existentes sobre la patagonia, en cuanto a regin vaca, estratgicamente vulnerable, postergada y de gran potencial de desarrollo econmico. Aun cuando la ltima afirmacin es discutible, el trabajo deja con poca base de sustentacin uno de los objetivos bsicos del proyecto del traslado. REBORATTI, Carlos, 1986, pp 16-23.
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. HARDOY, Jorge Enrique, 1992, p 148

Metropolitana. Entre las variadas alternativas, muchas descartadas por presiones polticas, se propuso la provincializacin o transformacin en territorio nacional de la ciudad de Buenos Aires y/o del Area Metropolitana. Otra propona la particin de toda la aglomeracin a lo largo de la Avenida Rivadavia, para formar las capitales de dos nuevas provincias en las que se dividira la actual provincia de Buenos Aires. Pocos indicaron la necesidad de una reordenacin administativa que estuviera de acuerdo a las necesidades del Area Metropolitana que, con o sin sus funciones centrales concentadas en su distrito central, seguira ocupando un lugar decisivo en la estructura urbana del pas. Tampoco se discutieron los problemas con los que se enfrentara la ciudad al retirarse gran parte de sus funciones administrativas nacionales -aunque no se haba aclarado cules se mudaran-, ni se pens en el uso probable de los numerosos edificios que quedaran vacantes, ni el modelo de gestin urbana que permitiese un reciclaje y una desconcentracin adecuada. No solo la ciudad de Buenos Aires fue olvidada en esta euforia del traslado, tampoco se tuvo en cuenta la reubicacin de la capital de la provincia de Ro Negro, hasta entonces ubicada en Viedma. Toda la discusin se hizo en el contexto de una economa recesiva y en crisis que restaba credibilidad a la propuesta produciendo una escasa receptividad de la poblacin en general. A pesar de todo, se fij como fecha de la mudanza las postrimeras de 1989. El traslado nunca se hizo. En medio de sucesivas y violentas crisis econmicas y oleadas inflacionarias, Alfonsn renunci 6 meses antes de cumplirse su mandato y en julio de 1989 asumi el presidente electo Carlos Menem. Las tres comisiones nacionales encargadas del traslado fueron disueltas, la ltima en 1990, y todo el proyecto fue dejado de lado. La nueva capital, para quien nadie logr formular un nuevo nombre que fuese aceptable, fue rpidamente olvidada. Pero la Ley Nacional, no ha sido aun derogada.

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Captulo 11 EL FUTURO DEL AREA METROPOLITANA DE BUENOS AIRES

Poblacin en Amrica Latina y el Caribe Es frecuente oir que todos los pases en vas de desarrollo estn urbanizndose rapidamente. En realidad, la poblacin urbana del Tercer Mundo es ya mayor que la suma de la poblacin total de Europa, Amrica del Norte y Japn. Durante la ltima dcada de este siglo se estima que la poblacin urbana combinada de Africa, Asia y Amrica Latina crezca en cerca de 55 millones de nuevos habitantes urbanos por ao, alcanzando a 1900 millones en el ao 2000.389 Entre los continentes que forman el Tercer Mundo, Amrica Latina y el Caribe era el que presentaba en 1990, como conjunto, el porcentaje ms alto de su poblacin clasificada como urbana (75,9%) y la tasa anual ms baja de crecimiento de la poblacin urbana prevista para la dcada de 1990 (2,5%), porque no slo es el continente ms urbanizado sino tambin es el que tiene las tasas anuales ms bajas de crecimiento de su poblacin total. La poblacin rural de Amrica Latina y el Caribe practicamente ha dejado de crecer y varios pases, como Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, Uruguay y Venezuela, pierden poblacin rural en cifras absolutas desde hace una o ms dcadas. Adems, la regin como conjunto, se ha convertido en un rea de emigracin hacia los pases desarrollados del hemisferio norte cuyos volmenes no son bien conocidos. Venezuela, Uruguay, Argentina y Chile eran, en ese orden y en 1990, los pases de Amrica Latina y el Caribe con el ms alto porcentaje de su poblacin total respectiva clasificada como urbana -en los tres casos superior al 85% de la poblacin nacional- sino tambin los que tuvieron las tasas anuales ms bajas de crecimiento de su poblacin nacional durante la dcada de 1980, en los tres ltimos casos inferior al 1,6% anual y en Venezuela del 2,7% 390 Esta situacin contrasta con la de otros pases de la regin. Los pases menos anual. urbanizados y, por consiguiente, con el mayor porcentaje de poblacin rural eran en 1980 Honduras, la Repblica Dominicana, Hait, Nicaragua, Bolivia, Ecuador y Paraguay. Todos tuvieron durante la dcada de 1980 tasas anuales comparativamente altas de crecimiento de su poblacin urbana -superior al 3,7% y en los cuatro primeros al 4% anual- y de su poblacin total. Slo Mxico, entre los pases de mayor poblacin de la regin, tuvo durante esos aos una tasa anual comparativamente alta de crecimiento de su poblacin urbana, superior al 4% anual, y una tasa alta de crecimiento de la poblacin nacional. Tanto en Brasil, como en Colombia y Per, las tasas anuales de crecimiento de la poblacin nacional y urbana comenzaron a declinar en la dcada de 1960 o de 1970 y es posible que los dos primeros comiencen a perder poblacin rural en cifras absolutas durante la dcada de 1990. En general, en los pases de Amrica Latina y el Caribe de mayor tamao y poblacin se notan tambin una disminucin lenta de la primaca poblacional de la principal, rea metropolitana de cada pas, un crecimiento ms rpido de algunas reas metropolitanas de tamao medio y una expansin de la urbanizacin a ecosistemas que hasta hace treinta o
United Nations Centre for Human Settlements (Habitat), Global Report on Human Settlements, 1986, cuadro N 1, Oxford University Press, Oxford, 1987.
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Idem, cuadro N 1. 150

cuarenta aos estaban poco poblados o despoblados. En cambio, en los pases de menor tamao y poblacin existe, por lo general -Honduras sera la excepcin- una nica rea metropolitana dominante y luego una red de centros regionales de tamao medio de menor gravitacin nacional. La Argentina pertenece al grupo de pases urbansticamente estables por su baja tasa de crecimiento de la poblacin nacional y por su proporcionalmente escasa poblacin rural. La urbanizacin de la Argentina es esencialmente consecuencia del crecimiento natural de la poblacin urbana. Los cambios en la redistribucin espacial de la poblacin son relativamente menores.

Poblacin en la Argentina El Octavo Censo Nacional de Poblacin de la Argentina, realizado el 15 de mayo de 1991, mostr un pas con un crecimiento demogrfico moderado y crecientemente urbanizado, con grandes espacios vacos que no ha sido posible y no se ha intentado seriamente poblar, a pesar de que casi todas las provincias con las ms bajas densidades de poblacin, como las de la Patagonia -Neuqun, Ro Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego-, de la regin noroeste -Salta, Jujuy, Catamarca y La Rioja-, de la regin noreste -Misiones y Formosa- y San Juan, en la regin oeste, tuvieron crecimientos de poblacin, entre 1980 y 1991, muy superiores a la nacional. El mayor crecimiento de esas provincias limtrofes tiene una explicacin. Neuqun, la provincia que ms aument su poblacin, tuvo durante la dcada de 1980, un rpido crecimiento econmico; La Rioja, Catamarca y San Luis fueron beneficiadas por la ley de promocin industrial de 1980, al igual que Tierra del Fuego, Santa Cruz y Ro Negro, y Salta y Jujuy recibieron inmigrantes chilenos y bolivianos, respectivamente. Las provincias que menos crecieron fueron, entre 1980 y 1991, Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba y Mendoza las ms pobladas, industrializadas y urbanizadas. Entre 1980 y 1991 la poblacin argentina creci a una tasa anual del 1,47%, bastante inferior a la tasa de 1,81% registrada durante el perodo intercensal anterior (1970-1980). La 391 Los poblacin nacional pas de 27.949.480 habitantes en 1980 a 32.608.687 en 1991. resultados preliminares del Censo de 1991 permiten extraer algunas conclusiones, las que seran confirmadas en los prximos meses cuando sean publicadas cifras ms completas, segn se anuncia. Entre 1980 y 1991 la Argentina sigui perdiendo poblacin rural en cifras absolutas; en cambio la poblacin urbana continu creciendo a una tasa superior a la nacional y en 1991 representaba el 86% o ms de la poblacin argentina, algo superior al 82,6% de 1980. Entre 1980 y 1991 la poblacin urbana argentina creci en aproximadamente 4.4 millones de habitantes, a un promedio de 400.000 personas por ao. El Area Metropolitana de Buenos Aires creci algo por debajo de la tasa de crecimiento de la poblacin nacional. La poblacin del rea metropolitana de Buenos Aires representaba el 34,94% de la poblacin nacional en 1980 y el 33,50% en 1991.392 Las tasas anuales de crecimiento dentro del Area Metropolitana de Buenos Aires fueron muy desparejas, como se indicar a continuacin. Igualmente fueron
Censo Nacional de Poblacin y Vivienda, 1991. Resultados preliminares, Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INDEC), Buenos Aires, 1991, pp 19 y 24. Considerando en ambos porcentajes la Capital Federal ms los 19 partidos del primer y segundo anillo. 151
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bajas las tasas anuales de crecimiento de las dos reas metropolitanas que le siguen en orden de importancia: Crdoba y Rosario. En cambio, fue rpido el crecimiento de las capitales de las provincias mencionadas -todas con ms de 100.000 habitantes en 1991- y especialmente de Neuqun, Posadas (Misiones), Formosa, Jujuy, Catamarca, Ro Gallegos (Santa Cruz) y Ushuaia (Tierra del Fuego). Otras capitales provinciales, como Tucumn y San Luis, y varios centros de tamao medio, como Mar del Plata (Buenos Aires), San Carlos de Bariloche (Ro Negro) y Ro Grande (Tierra del Fuego) tuvieron tambin tasas comparativamente altas de crecimiento de su poblacin. Aunque la urbanizacin sigui vinculada a los ecosistemas de ocupacin tradicional, y especialmente a las cuatro provincias que total o parcialmente forman la regin ms rica del pas, la regin pampeana -Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba y Entre Ros- que en conjunto concentraban al 68,14% de la poblacin nacional, la urbanizacin se extendi a ecosistemas que hasta las dcadas de 1950 y 1960 estaban poco urbanizados, como la regin semitropical del oriente de Salta y Jujuy y a secciones de los valles fluviales de la Patagonia. En general, las tasas anuales ms altas se produjeron en algunos municipios suburbanos de las principales reas metropolitanas. En cambio, algunas capitales provinciales como La Plata (Buenos Aires), Paran (Entre Ros), Santa Fe y Corrientes y varios puertos y centros de tamao medio ubicados en la regin pampeana que cumplen funciones de servicio de la actividad rural, como Ro Cuarto, Junn, Tandil, Olavarra y muchos otros, o de puertos de salida y hasta de concentracin de agro-industrias, como Baha Blanca, tuvieron un lento crecimiento, en todos los casos por debajo de la tasa de crecimiento de la poblacin nacional.

Poblacin en al Area Metropolitana de Buenos Aires Segn el Octavo Censo Nacional de Poblacin el Area Metropolitana de Buenos Aires tena, en mayo de 1991, una poblacin de 10.881.376 habitantes. La ciudad de Buenos Aires tena 2.955.002 habitantes -o sea el 27,15%- y los 19 partidos del Gran Buenos Aires 7.926.379 habitantes, o sea el 72,85%. Entre 1980 -fecha del Sptimo Censo Nacional de Poblacin- y 1991, la poblacin del Area Metropolitana pas de 9.766.030 habitantes a 10.881.381, es decir con un crecimiento de 1.115.351 personas en once aos, algo ms de 100.000 nuevos habitantes por ao. El crecimiento demogrfico del Area Metropolitana se produjo exclusivamente en los partidos del Gran Buenos Aires. En ellos, el crecimiento fue muy selectivo. Los partidos que forman el primer anillo de municipios alrededor de la ciudad de Buenos Aires tuvieron un crecimiento muy lento, como Avellaneda, Morn, Tres de Febrero y General San Martn o perdieron poblacin, como Vicente Lpez y Lans. Son municipios densamente poblados, con pocos espacios vacos y una industrializacin decreciente. Vicente Lpez es ensencialmente un municipio de clase media en sus distritos del este, con distritos obreros hacia el oeste; Avellaneda, Lans y General San Martn son municipios obreros. En cambio, los partidos que forman el tercer anillo, los de ms reciente ocupacin en la mayora de los casos, aunque los ncleos iniciales de algunos de ellos se originaron hace dos siglos o ms, y algunos del segundo anillo, tuvieron una variacin ms pronunciada entre 1980 y 1991. Es el caso de Tigre y General Sarmiendo al norte, de Moreno y Merlo al oeste, de Esteban Echeverra, Florencio Varela y Almirante Brown al sudoeste. Son partidos que an conservan amplios espacios vacos, parcialmente ocupados con actividades productivas hortcolas y pequeas explotaciones agropecuarias, con pocas industrias de tamao medio o
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pequeo y numerosos talleres y comercios que sirven a la poblacin del partido y de los partidos vecinos. El contraste en el crecimiento de los partidos de uno y otro grupo es importante.

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Los problemas del Area Metropolitana de Buenos Aires El Area Metropolitana de Buenos Aires inici la ltima dcada del siglo XX con numerosos y muy serios problemas sin resolver. Los ms graves son: un alto porcentaje de la poblacin tiene ingresos tan bajos que no puede satisfacer algunas de sus necesidades bsicas de alimentacin, vivienda, acceso a los servicios de salud y vestimenta; muchos de ellos viven en villas miserias, asentamientos que constituyen una amenaza para su salud y hasta para sus vidas, debido a la mala calidad de las vivienda, al hacinamiento, a la falta casi total de infraestructura y al deterioro de los servicios de salud; la falta de adecuadas condiciones de trabajo, debido a la falta de aplicacin de normas bsicas sobre control del ruido, del polvo y las emanaciones, y a la mala ventilacin e iluminacin en muchas plantas industriales; y la contaminacin ambiental, especialmente debido a la polucin de las aguas superficiales y subterrneas y de los suelos, debido a controles inadecuados sobre la evacuacin de residuos industriales. A medida que creca la expansin fsica del Area Metropolitana fueron ocupadas por las familias de bajos ingresos terrenos bajos, que se inundan peridicamente, y antiguos basureros. Nadie sabe con certeza el nmero de personas que vive en esas condiciones. Es posible que los resultados finales del ltimo censo de poblacin permitan precisar cifras que, por ahora, se estiman en ms de un milln de personas ocupando viviendas precarias en villas miserias y en algunos centenares de miles las que viven en piezas de inquilinato. Las villas miserias estn en todas partes. Las hay de todo tamao. Algunas tienen varias decenas de miles de habitantes, otras tienen unos pocos centenares de personas. Nadie sabe a ciencia cierta el nmero que vive en cada una de ellas ni en qu trabajan. Por lo general, las familias que viven en ellas estn formadas por matrimonios jvenes, con muchos nios y adolescentes. En todas hay ms gente buscando trabajo que empleos, aunque el nmero de desocupados vara de acuerdo a ciclos muy cortos. En cierto modo constituyen una nueva frontera -poco conocida, sin mapear y casi sin censarentre lo urbano y lo rural que est siendo construida permanentemente por los nuevos migrantes y por los desplazados de barrios urbanos ms consolidados. Las villas o sus organizaciones tienen nombres de santos -San Jorge, Santa Luca, San Jos Obrero, San Jernimo- en otras su nombre declara la aspiracin a una vida mejor -Ciudad Jardn, La Esperanza, Villa Tranquila, Progreso, La Paz, La Union- o el orgullo continental, nacional o regional de sus habitantes, como Amrica Latina o Argentina. Otras tienen nombres cuyo origen es difcil de precisar, como Villa Azul, en el partido de Avellaneda, y Churrasco, en el partido de Ensenada, o recuerdan algn lugar de veneracin popular, como Itat en el partido de Quilmes,393 y no faltan los nombres que recuerdan a hroes de la gesta libertadora de hace 180 aos, como Libertador San Martn, o polticos recientes como Juan Domingo Pern, o el nombre del propietario de los terrenos invadidos, como Villa Hall o rescatan el nombre del distrito donde estn ubicadas, como Villa Retiro, Cuartel Noveno y Hudson. La guerra del Atlntico Sur dio origen al nombre de la villa Malvinas Argentinas y villa 2 de Abril, fecha de la ocupacin argentina de las islas. Las villa miserias son barrios sin hitos destacados. Por lo general no tienen plazas ni comercios iluminados hasta tarde, no tienen casi rboles y pocas casas tienen jardines, porque las estrechas dimensiones de los lotes -con frecuencia de 100, 80 o menos metros cuadrados- obliga a su ocupacin total. Son barrios de casas en planta baja porque son auto
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Itat es el nombre de un santuario en la provincia de Corrientes. 154

construidas por sus ocupantes a lo largo de varios aos, invirtiendo sus escasos ahorros y su tiempo y con tecnologas muy elementales. La mayora de estos problemas refleja la desigualdad social que prevalece en la Argentina en la ltima dcada del siglo XX, la presencia de mercados especulativos que operan sin regulacin alguna, la cada de la actividad productiva y los consiguientes cambios en el empleo, las discontinuidades de la vida poltica, la falta de polticas sociales bsicas y la falta de representatividad de las estructuras de gobierno. Son situaciones que han desbordado la gestin municipal y provincial de sucesivas administraciones, ms preocupadas por las urgencias de los tiempos polticos que por elaborar una visin a largo plazo de la forma de encarar de manera coordinada los problemas de las reas bajo su jurisdiccin. En este contexto las polticas sociales han sido postergadas ante la presin de coyunturas econmicas. Estos problemas, ciertamente, no tienen una solucin inmediata. Los problemas arriba mencionados reflejan controles inadecuados sobre contaminacin de aguas superficiales y subterrneas y de los suelos y la explotacin de los trabajadores. No existe un consenso sobre cmo eliminar o, por lo menos, aliviar la pobreza y sobre cmo mejorar la salud y la educacin y las condiciones de vida de las poblaciones ms afectadas. En la Argentina, la pobreza, como tantos otros problemas que afectan a los grupos humanos ms vulnerables, como son los nios y adolescentes, los ancianos y los discapacitados y las madres que son cabeza de familia, no forma realmente parte de la agenda de los partidos polticos. Se mencionan en declaraciones pero las acciones se dilatan y se encaran, cuando se encaran, sectorialmente y de manera descoordinada, precaria y discontinua. Este cuadro contrasta con los estilos de vida de las familias con ingresos altos o adecuados que ocupan barrios de la ciudad de Buenos Aires -barrio Norte, Palermo Chico, Belgrano y otros- o sectores de los municipios suburbanos -de Vicente Lpez y San Isidro- comparables en su arquitectura, infraestructura y pautas de consumo a los mejores suburbios y distritos urbanos en los pases desarrollados. Los ricos y los pobres viven espacialmente separados. Se refleja en la costosa tecnologa de los barrios de los primeros y en la ausencia de tecnologa industrializada en los barrios de los segundos. Esta separacin se inicia en la escuela, sigue en el colegio secundario y en gran parte se mantiene en la universidad y se acenta en el acceso a los clubes e instituciones sociales. Es difcil, tal vez imposible, crear un pas cuando desde la infancia ricos y pobres tienen vida tan separadas que rara vez se encuentran. La Argentina ha pasado por una crisis econmica y de liderazgo que intenta penosamente superar. Sin embargo, aunque se superen parcialmente sus peores caractersticas, el impacto de la crisis va a seguir durante bastante tiempo. Esto significa que las posibilidades del gobierno central -el tradicional promotor e inversor de las grandes obras pblicas- de actuar sobre los problemas urbanos es, por ahora, marginal. La globalizacin de la economa y la escasa capacidad de reaccin de la Argentina la ha llevado a una situacin marginal que incide en la distribucin espacial de su poblacin. Tampoco puede esperarse que a corto y mediano plazo, la privatizacin de ciertas empresas pblicas y la descentralizacin de servicios bsicos a los municipios, incidan efectivamente en las condiciones de vida de los grupos sociales ms necesitados. Las autoridades parecen estar a la defensiva. Sin presupuestos y plagadas de estructuras ineficaces, muchos municipios y oficinas provinciales han perdido la iniciativa. Aun as, no hemos odo que sectorial o globalmente alguna de esas oficinas y, por cierto, no el conjunto, haya intentado un plan o planes preventivos: prevenir el incremento de los costos de salud, prevenir el deterioro de la infraestructura fsica con un mejor mantenimiento y apoyar las
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iniciativas comunitarias con pequeos crditos, por ejemplo, no forman parte de las medidas adoptadas hasta el momento. Es bastante obvio que cualquier mejora en las condiciones de vida de la poblacin ms necesitada depender de que se encuentren respuestas a las demandas del conjunto de la sociedad, tanto de aquellos muy necesitados y vulnerables como de quienes tienen casi todas o todas sus necesidades bsicas satisfechas. El actual Gobierno Nacional ha realizado, est realizando o proyecta realizar en 1992 varias iniciativas para privatizar algunos servicios que requiere el Area Metropolitana de Buenos Aires y el pas en general; por ejemplo, los telfonos, los medios de comunicacin, las obras sanitarias, algunas lneas ferroviarias -entre ellas las que sirven el Area Metropolitana-, los subterrneos de la ciudad de Buenos Aires, el peaje en varias rutas de acceso y la recoleccin y disposicin de la basura. Se planea privatizar el catastro y la recoleccin de la contribucin inmobiliarias y de las tasas de algunos servicios. El criterio acordado con las empresas ha sido la rentabilidad de los servicios lo que en la prctica ha significado, hasta ahora, una elevacin de los costos que deben pagar los usuarios y la imposibilidad de acceso a ellos de quienes no los pueden pagar y carecen de ellos. La descentralizacin de los servicios de educacin y salud a los municipios, sin la consiguiente descentralizacin de los ingresos, ha significado un deterioro de los mismos. En otro nivel, "el Tesoro NAcional ha 394 vivido en buena medida durante 1991 y 1992" de los ingresos de la renta de tele acciones. Tal vez por ello, el Estado se desentiende de lo que hacen las empresas privatizadas, algo fundamental para evitar excesos. Los habitantes del Gran Buenos Aires pueden pasarse otra generacin construyendo el Area Metropolitana como lo hicieron durante la generacin pasada. Por un lado, los gobiernos municipales, sin recursos de inversin y actuando de manera descoordinada, anunciando proyectos y programas que su burocracia sobredimensionada, ineficiente, con bajas remuneraciones y sin compromisos, no pueden cumplir; por el otro, el gobierno de la provincia de Buenos Aires -a la que pertenecen los 25 municipios que forman el primero, segundo y tercer anillos que rodean la Capital Federal- tratando de introducir una mejor coordinacin en sus programas y proyectos, de asesorar a los gobiernos municipales y de incorporar nuevas ideas rectoras al crecimiento metropolitano; las empresas privadas, construyendo supermercados, algunas viviendas individuales y numerosos comercios, talleres o empresas de reducido tamao, reduciendo sus actividades al mnimo indispensable para sobrevivir la crisis econmica; finalmente, el nmero creciente de familias pobres, tratando de mejorar la calidad de sus vidas y de acceder a un ingreso mnimo para poder mejorar la calidad de sus vidas. En el medio, una clase alta y media alta, con estilos de vida y pautas de consumo semejantes a las de sus pares en los pases industrialziados, reclamando el mantenimiento de los servicios y una infraestructura en buen estado, pero negndose a aceptar que esas tareas requieren el pago de tasas y de una contribucin inmobiliaria que eluden. El Area Metropolitana de Buenos Aires se beneficia en parte porque su crecimiento demogrfico, en relacin a otras grandes reas metropolitanas de Amrica Latina y el Caribe, es muy lento. Entre 1980 y 1991 se agregaron a la poblacin del Area Metropolitana 101.000 personas por ao como promedio, un volumen bastante inferior a los 141.000 que se agregaron por ao entre 1970 y 1980 y a los 162.000 que se incorporaron por ao entre 1960 y 1970; tambin como promedio anual. Es decir, en un rea metropolitana crecientemente
Alsogaray, Alvaro, "La privatizacin de ENTEL", La Nacin, p 16, Buenos Aires, 30 de marzo de 1992. Alsogaray es el gran impulsor del liberalismo en la economa y fue hasta hace pocos meses asesor del presidente Menem. 156
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descapitalizada, donde se invierte muy poco en la ampliacin de sus servicios y en el mantenimiento de su infraestructura y de sus instalaciones sociales, donde cada vez ms el mercado regula hasta el acceso de la poblacin de bajos ingresos a los servicios ms indispensables, la nueva poblacin presionar bastante menos de lo esperado hasta hace pocos aos. Pero la crisis de solidaridad y una actitud de slvese quien pueda, agudizada por la inflacin de los ltimos aos, ha agravado los desequilibrios sociales. El problema del Area Metropolitana de Buenos Aires no es entonces su crecimiento demogrfico sino comprender las razones histricas que permitieron que en el pasado, durante las dcadas de crecimiento econmico y poblacional, la construccin, mantenimiento y administracin del rea metropolitana haya sido manejada de manera tan inadecuada. Tal vez as podamos interpretar mejor las diferentes alternativas que existen para mejorar el futuro. Muchos habitantes de Buenos Aires se enorgullecieron durante muchos aos de la primaca demogrfica, econmica, cultural y poltica de la ciudad y de su rea metropolitana. Las sucesivas lites que controlaron el pas saban que Buenos Aires, al dominar el sistema econmico, cultural y poltico del pas dominaba sus sistema productivo y comercial y, por lo tanto, su sistema urbano. Nunca existi en la Argentina un verdadero federalismo, a pesar de haber quedado establecido en la Constitucin Nacional de 1853, an vigente. Las vocaciones regionales no tuvieron las repercusiones esperadas ni por parte de los Congresos Nacionales electos ni de las dictaduras militares. Ahora se intenta descentralizar el Gobierno en un momento de transicin poltica y econmica, en el que se hacen propuestas para salir de una profunda crisis econmica y de liderazgo pero cuyas repercusiones sociales, institucionales y ambientales se sentirn por bastante tiempo. Buenos Aires seguir siendo, de cualquier manera, la ciudad primada del pas, pero puede tambin seguir sindolo an compartiendo muchas de sus ventajas con el interior. En la prctica ha dejado de ser el principal puerto y es posible que continue la desconcentracin de sus industrias de base. Las caractersticas y funciones del Area Metropolitana de Buenos Aires en el futuro repercutirn en el sistema econmico, social y poltico de la Argentina y en su sistema urbano. En un rea metropolitana cuyo futuro industrial es incierto, pero que sin duda no ser tan predominante como en el pasado, y con un Estado ms dbil y con un personal -por lo menos a nivel del gobierno central- bastante ms reducido, ya no existir la atraccin laboral de las dcadas pasadas. Sin duda la ciudad de Buenos Aires y algunos municipios vecinos seguirn siendo el principal centro de servicios especializados del pas -especialmente en comunicaciones y finanzas, en ciertas actividades culturales, educativas y en los campos especializados de la salud-, pero esas actividades no hacen uso intensivo de mano de obra cuya nica demanda importante y a corto a plazo podra provenir de una revitalizacin de la industria de la construccin y de ciertas actividades terciarias. No hay razones, entonces, para que la tasa de crecimiento demogrfico del rea metropolitana no continue disminuyendo aunque continue ampliando su rea fsica. Mientras el Gobierno Nacional no defina claramente su estrategia econmica y social futura y delinee una estructura espacial para el pas, la recuperacin del Area Metropolitana deber provenir de los gobiernos municipales y del gobierno provincial. En algn momento el Gobierno Nacional deber definirse ya que no es posible vivir en una permanente situacin de coyuntura. A fines de 1991, ni el partido justicialista ni el partido radical, que controlan polticamente a todos los municipios del Area Metropolitana de Buenos Aires, tenan una propuesta para el futuro del pas. Tampoco lo tenan para el Area Metropolitana.
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Para pasar de un manejo destructivo del Area Metropolitana a un manejo conservativo y luego a otro positivamente constructivo y sustentable, los gobiernos deben cambiar de actitud y ganarse la confianza de la poblacin mediante una serie de signos positivos. Son signos que permitiran establecer precondiciones para un Area Metropolitana con futuro. Un signo positivo sera comenzar a trabajar de manera coordinada, que implica llevar a los municipios la responsabilidad de preparar y ejecutar proyectos y mejorar su capacidad tcnica y de gestin. Si eso ocurre sera entonces posible castigar severamente a los evasores de los impuestos inmobiliarios y de las tasas por prestacin de servicios, comenzando por las agencias pblicas. Otro signo positivo sera evitar el despilfarro pblico; por ejemplo, son necesarios cerca de 100.000 funcionarios para administrar un distrito federal -la ciudad de Buenos Aires de 20.000 hectreas de superficie y 3 millones escasos de habitantes?; otro signo sera controlar a quienes buscan ganancias exorbitantes con la intermediacin. Pero tales signos deberan ser seguidos inmediatamente de acciones concretas, entregando, por ejemplo, a los gobiernos municipales y a las organizaciones comunitarias -a aqullas dispuestas a crear un reordenamiento interno- los recursos y el poder poltico del que actualmente carecen. Indudablemente el Buenos Aires futuro debera privar a los ricos de sus lujos para mejorar las necesidades bsicas de la poblacin ms necesitada. Puede iniciarse mediante un correcto uso de los recursos reales del Estado y de su capacidad fiscal, pero sobre todo con la voluntad poltica de favorecer a los que tienen menos. El Area Metropolitana tiene muchos recursos sin utilizar o que utiliza mal. El gobierno central, el gobierno provincial y los municipios tienen tierras baldas y edificios sin utilizar, maquinaria que no funciona por falta de mantenimiento, abundancia de funcionarios y de "asesores" sin responsabilidades definidas y falencias enormes en el campo de la salud, de la educacin y de la asistencia social. Un mejor diseo de la ciudad y de las reas de futura ocupacin permitira incorporar al erario pblico y controlar nuevos terrenos. Es muy difcil pedirle a la poblacin nuevos sacrificios y nuevos impuestos si los gobiernos que participan en la construccin, mantenimiento y administracin de la ciudad no cambian de actitud. Tal vez, el Buenos Aires metropolitano futuro, dada la escasez de recursos de inversin previsible, deber construirse y administrarse de una manera diferente. Por ahora, Buenos Aires metropolitano se construye en gran parte gracias a la multiplicidad de pequeas iniciativas lanzadas por los usuarios pobres de la ciudad. Los pobres auto-construyen sus barrios, por lo general sin crditos ni asistencia tcnica. Invaden un terreno, se organizan y luego reivindican la tenencia de la tierra. En algunos casos el Estado construye algunas instalaciones sociales -escuelas, centros de salud o centros maternos infantiles-, la mayora de las veces en la periferia del barrio o fuera de sus lmites. El municipio autoriza una lnea de autobuses que corre durante las horas con luz y por una calle pavimentada perifrica y el gobierno provincial o nacional prolonga una caera de agua hasta uno de los lmites del barrio. Una lnea de electricidad corre por uno de sus bordes. Los pobladores utilizan estos servicios como pueden. Muchos se conectan clandestinamente a la red elctrica y a la red de agua. Ms de un milln de habitantes del rea metropolitana viven en esas condiciones, que constituyen una amenaza a su salud, en viviendas de muy mala calidad, sin o con muy escasa infraestructura y servicios esenciales para su salud. Otro milln, tal vez, vive hacinado en conventillos y pensiones precarias, compartiendo cuartos en edificios antiguos y con servicios tambin precarios. Nadie sabe bien el nmero de personas o de familias que vive en tales condiciones. Muchos trabajadores tienen escasa proteccin en sus lugares de trabajo. Si
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son obreros con empleos estables, porque las fbricas, comercios y depsitos donde trabajan no han implementado en muchos casos la legislacin ambiental de higiene y de seguridad existente. Y si son trabajadores informales, por la falta de condiciones higinicas y de seguridad en que operan, con frecuencia sin proteccin ante los cambios climticos y los accidentes. Adems, muchos talleres y negocios informales ocupan cuartos en las viviendas de asentamientos ilegales y precarios, con los consiguientes peligros de incendio, la evacuacin descontrolada de residuos y ruidos que molestan a la comunidad, sin contar con la falta de control de la calidad de los alimentos y bebidas que venden los trabajadores informales en sus casas y en la calle.

Indicadores de un futuro posible En los primeres meses de 1992 la economa argentina demuestra signos de crecimiento, tendencia reconocida hasta por los antagonistas tradicionales de los gobiernos electos. La tasa de inflacin de los ltimos doce meses (abril 1991 - marzo de 1992), desde que comenz el plan de convertibilidad fue del 30.1%, la ms baja en dos dcadas, aunque an existen movimientos bruscos en la estructura de precios relativos; la produccin industrial a fines de 1991 haba aumentado el 50% ms con respecto a la de noviembre de 1990, aunque partiendo de un ndice muy bajo; el consumo de energa elctrica se estima aumente en el 7% como mnimo durante 1992; la produccin automotriz en diciembre de 1991 -una industria concentrada en las reas metropolitanas de Buenos Aires y Crdoba- haba aumentado el 68,5% con respecto a la de noviembre de 1990; la recaudacin fiscal est aumentando y la tasa de cambio del Austral con respecto al dlar no ha sufrido variantes en los ltimos doce meses. La desocupacin en la ciudad y en los partidos del Gran Buenos Aires baj en octubre de 1991 al 5,3%, la ms baja desde octubre de 1987, y la subocupacin al 7%. Aun as 243.000 personas estaban desocupadas y 321.000 subocupadas (trabajan menos de 35 horas semanales) en una aglomeracin de 11 millones de habitantes. La Argentina vive un sistema bimonetario y el pblico elige si opera en australes o en moneda extranjera y existe un notable aumento de la liquidez. Se estima que el PBI aumentar en 5% durante 1991 a pesar de que recin en marzo de 1991 termin un prolongado perodo -tres aos o ms- de muy fuerte recesin. La Argentina ha probado muchos programas de estabilizacin durante los ltimos 20 aos y todos fracasaron. El actual parece estar mejor diseado. Es en sntesis, un pas ms confiable para los inversores de capitales. Parte de la poblacin de bajos ingresos, pero con empleos relativamente estables, ha recuperado parcialmente el acceso al crdito, que sigue siendo escaso y caro, el que le permite comprar bicicletas, heladeras, materiales de construccin, artculos para el hogar y ropa. La estabilidad de la moneda y de los precios lo permite. Sin embargo, el acceso a la vivienda en propiedad o en alquiler seguir siendo un deseo incumplido para las grandes mayoras obreras. El dficit es cuantioso, los crditos son muy pocos y los ingresos inestables y bajos. Si no mejora radicalmente el poder adquisitivo de la mayora de la poblacin, Buenos Aires no tiene otra alternativa que crecer espontneamente a travs de la adicin de nuevas barriadas en los nuevos bordes de las reas ya construidas y la densificacin de los intersticios sin construir en los municipios centrales. No hay otros lmites al crecimiento sin fin de las barriadas en los bordes del Area Metropolitana que las distancias y el tiempo de los viajes interurbanos, la incomodidad y el costo que significan los traslados y conformarse a vivir sin servicios o con muy pocos servicios. El terreno plano permite en teora una expansin sin fin
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que ya alcanza a varias decenas de kilmetros de los lugares donde estn ubicados las reas industriales y comerciales donde trabaja la mayora que tiene empleos estables. En la prctica, se trata de una superficie mal drenada, problema agudizado por proyectos pblicos de pavimentacin y entubamiento mal diseados. La ocupacin ilegal de terrenos pblicos o privados es ya una prctica comn que ni los municipios ni la polica ni el sistema judicial intenta controlar. Ms difcil es encontrar espacios libres en los distristos construidos hace veinte, treinta o ms aos; sus altas densidades no dejan muchos espacios sin ocupar. Estos nuevos barrios perifricos y marginales son distritos urbanos porque sus habitantes trabajan en actividades propias de las ciudades o que slo pueden mantenerse en las ciudades, ya sean las fuentes de ingresos estables o las informales, pero en su apariencia fsica no tienen nada que los asemeje a los barrios ms antiguos de Buenos Aires y presentan un contraste muy marcado con los suburbios arbolados, de baja densidad y bien equipados construidos para los ricos y para aqullos con ingresos medios. Unos y otros -los suburbios residenciales y las barriadas construidas ilegalmente- estn a veces a corta distancia: las Lomas de San Isidro, uno de los barrios suburbanos ms caros y de ms baja densidad, est a unos centenares de metros de la Cava, una villa miseria con miles de habitantes y una densidad de varios centenares de personas por hectrea. Tres problemas parecen preocupar ms que otros a la mayor parte de los habitantes pobres del Area Metropolitana y de la ciudad de Buenos Aires: el empleo y el mejoramiento del poder adquisitivo de los ingresos; la vivienda y la calidad de los servicios, y la calidad del medio ambiente. Para muchos, el empleo es el ms importante porque temen su estabilidad y en mejorar el poder adquisitivo de los mismos, aunque las agresiones en los trenes y en los colectivos han adquirido caractersticas sin precedentes. Tres problemas muy distintos parecen concentrar la atencin y las crticas de los grupos con ingresos altos y adecuados: la violencia, los congestionamientos del trfico y mantener los impuestos lo ms bajo que sea posible. No son muchos los que se preocupan abiertamente por la decadencia de la educacin y el desarrollo cientfico y tecnolgico del pas a pesar de que las ventajas competitivas del pas en el futuro pasan por esa va. Es irnico que pocas semanas antes de escribir estas lneas la ciudad de Buenos Aires haya sido declarada capital cultural de Iberoamrica. No se discute el futuro posible de Buenos Aires. No deja de ser curiosa esta actitud en un momento de transicin entre la ciudad subsidiada y la ciudad que deber pagar los costos reales de lo que consume aunque los que consumen menos sean los ms perjudicados. Los "porteos" no son diferentes a los habitantes de Nueva York, Ciudad de Mxico o Ro de Janeiro. Critican a Buenos Aires pero muy pocos la abandonan y tampoco hacen nada para mejorarla. Esperan que esta o aquella reparticin municipal o provincial o nacional les solucionen sus problemas, pero se niegan a aceptar cambios en los reglamentos de construccin o de trnsito, aplicar las normas existentes de control ambiental o pagar impuestos ms elevados o tasas mayores por los servicios -no muy buenos por cierto- que reciben. Los ricos y la clase media vivieron en una ciudad subsidiada que fue irresponsablemente descapitalizndose a travs de sucesivas y mltiples administraciones municipales, algunas elegidas de acuerdo al no muy representativo sistema electoral vigente, la mayora digitadas por las dictaduras de turno. Se beneficiaron con las polticas de control de los precios de los alimentos, con las bajas tarifas de los ferrocarriles, de los subterrneos, y de los telfonos y de la nafta o del agua, servicios todos administrados por empresas nacionales hasta hace poco.
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Los pobres esperan. Crean sus organizaciones comunitarias, lanzan nuevos agentes y lderes con una historia distinta a la de los polticos y tecncratas tradicionales y tratan, en lo posible solidariamente, de mejorar sus condiciones de vida. Para ellos, los grandes proyectos de obras pblicas, financiados o no con crditos o por inversiones internacionales los afectan poco o nada. Sus problemas, como todos los problemas relacionados con la pobreza, no se han convertido en un tema de discusin nacional, no han sido incorporados a la agenda de los partidos polticos. Su sobrevivencia cada vez depende ms de un gran nmero y diversidad de actividades y mnimas empresas informales que no constituyen una garanta de ingresos, tienen poco o ningn futuro, y no otorgan cuberturas sociales. Los pobres de Buenos Aires, como en todos los pases poco desarrollados, no pueden jubilarse, no tienen vacaciones ni das de descanso. Ojal nos equivoquemos, pero creemos que va a pasar bastante tiempo antes de que se comience a indagar lo que realmente est pasando y se comience a discutir el futuro del Area Metropolitana de Buenos Aires con una perspectiva de equidad social y generacional.

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MICROBIOGRAFIAS

1-JUAN JOSE DE VERTIZ Y SALCEDO Gobernador de Buenos Aires, Capitn General y luego Virrey del Rio de la Plata. Naci en Mrida de Yucatn (actual Repblica de Mxico) en 1719 y muri en Espaa hacia el ao 1799. Fue el funcionario mas progresista designado por la Corona Espaola al frente del virreinato. De su actuacin como gobernador (1771-1777) se destaca la labor de consolidacin de fronteras en la campaa de Buenos Aires, mediante la organizacin de una lnea de fortines y la creacin, en la ciudad de Buenos Aires, del Teatro de la Ranchera, los comisariatos de barrio, el Hospital de mujeres y la Escuela de Primeras Letras. Designado virrey (1778-1784), sus medidas en beneficio de la ciudad y el resto del territorio fueron las mas importantes del perodo colonial. En esos aos se reinstal la Real Audiencia y se implantron las Intendencias. De las instituciones creadas figuran, entre otras, la Casa Cuna, el Hospital Nios Expsitos, la Casa de hurfanos, el Asilo de pobres mendigos y el Colegio de San Carlos. Intervino activamente en los aspectos urbanos de la capital virreinal, organizando el alumbrado y la limpieza de algunas calles y creando la alameda y un paseo arbolado sobre la barranca del rio. (Ver captulo 2)

2-BERNARDINO DE LA TRINIDAD GONZALEZ RIVADAVIA Poltico y estadista argentino. Naci en Buenos Aires en 1780 y muri en Cdiz en 1845. Fue ministro de gobierno y de relaciones exteriores de la Provincia de Buenos Aires entre 18211824 y ocup el cargo de gobernador delegado en 1823. En esos aos emprendi un plan de reformas en distintos mbitos de la vida gubernativa. Dentro del campo educativo se crearon la Universidad de Buenos Aires, la Escuela de Agricultura, el Colegio de Ciencias Morales y el Museo de Ciencias Naturales, entre otras instituciones. El 7 de febrero de 1826 fue elegido Presidente de la Repblica por el Congreso de las Provincias Unidas del Rio de la Plata, cargo al que renunci el 27 de junio de 1827. En este breve lapso fue sancionada la llamada Constitucin Unitaria (1826) y se capitaliz y ampli el Municipio de Buenos Aires, medidas que provocaron la reaccin del interior del pais originando violentas guerras civiles. Por iniciativa de Rivadavia fue elaborado, en 1827, el primer plan vial para Buenos Aires. (Ver captulo 3)

3-DOMINGO FAUSTINO SARMIENTO Poltico, educador y estadista argentino (cuyo verdadero nombre era Valentn Faustino Quiroga Sarmiento). Naci en la ciudad de San Juan en 1811 y muri en Asuncin (Paraguay) en 1888. Fue basicamente un autodidacta. Ingres por decreto a la carrera militar con el grado de subteniente en 1828. En ese ao se uni a la causa unitaria, motivo que lo oblig a exiliarse en dos oportunidades en Chile, (durante el segundo gobierno de Rosas) nacin donde desempe diversos trabajos y ocup cargos pblicos. De esos aos es su obra mas famosa: Facundo. Civilizacin y Barbarie (Santiago, 1845). De regreso al pais particip en la batalla de Caseros, que signific el fin del gobierno rosista. En 1855 se instal en Buenos Aires. Fue profesor de derecho constitucional de la Universidad de Buenos Aires, miembro del Consejo Municipal de la ciudad, jefe del Departamento de Escuelas, senador de la legislatura portea durante dos perodos, gobernador de la provincia de San Juan y ministro plenipotenciario ante los gobiernos de Chile, Per y los Estados Unidos. De este pais regreso en 1868, para luego hacerse cargo de la Presidencia de la Repblica, hasta 1874. Durante su
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mandato se levant el Primer Censo nacional (1869) y se crearon el Banco Nacional (antecesor del Banco de la Nacin Argentina), el Departamento de Agricultura, el Colegio Militar y la Escuela Naval, entre otras instituciones. Su accin por la cultura y la educacin fue profunda, crendose numerosos establecimientos en todo el pais. El estado y el futuro de la ciudad de Buenos Aires constituy el tema de numerosos artculos y ensayos publicados por Sarmiento, como por ejemplo Argirpolis, de 1850, donde propona una nueva capital para una hipottica nacin sudamericana. (Ver captulo 3)

4-GUILLERMO COLESBERY RAWSON Mdico higienista y poltico argentino. Naci en la ciudad de San Juan (Argentina) en 1821 y muri en Pars en 1890. Curs estudios de medicina en la Universidad de Buenos Aires, donde se doctor en 1844. Cinco aos despus fue elegido diputado nacional por su ciudad natal y en 1870 por la Provincia de Buenos Aires. Durante la presidencia de Bartolom Mitre fue nombrado ministro del interior (1863-1869). Prest valiosos servicios a la ciudad durante las epidemias de clera y fiebre amarilla que se sucedieron entre 1867 y 1870. En 1873 inaugur el Curso de Higiene de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires durante varios aos, cuyas conferencias fueron publicadas en Pars en 1876. En ese mismo ao public tambin Estadstica Vital de Buenos Aires. Por su iniciativa se realiz el Primer Censo Nacional de 1869. Fue el fundador de la Cruz Roja Argentina, creada en 1880. Particularmente significativo fue su Estudio sobre las casas de inquilinatos de Buenos Aires, publicado en 1884, que constituye un importante documento sobre la vida desarrollada en estas viviendas en Buenos Aires, a finales del siglo XIX. (Ver captulo 4)

5-TORCUATO DE ALVEAR Hacendado y poltico argentino. Naci en la ciudad de Montevideo (Uruguay) en 1822 y muri en Buenos Aires en 1890, ciudad donde su familia se estableci antes de que cumpiera el primer ao de edad. Fue el primer intendente de Buenos Aires desde su federalizacin, en 1880, ejerciendo un segundo perodo entre 1885 y 1887. Durante su gestin tuvo lugar una importante modernizacin del aparato municipal que incluy la creacin del Registro Civil, la Asistencia Pblica y las Oficinas Qumica y de Estadstica. Asimismo organiz y ampli la Oficina de Obras a travs de la cual se realizaron numerosas intervenciones urbanas que transformaron el centro de la ciudad, entre las que se cuentan la apertura de la Avenida de Mayo, la demolicin de la Recova Vieja, la remodelacin general de la Plaza de Mayo y la diagramacin de los jardines de Palermo y de la Recoleta. (Ver captulo 4)

6-EDUARDO FAUSTINO WILDE Poltico, mdico higienista y escritor de nacionalidad argentina. Naci en Tupiza (Bolivia) en 1844 y muri en Bruselas en 1913. En 1870 obtiene el doctorado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires, institucin donde adems fue profesor de anatoma en 1873. Al igual que Rawson, colabor notablemente combatiendo la epidemia de fiebre amarilla, hasta contraer l mismo la enfermedad. Ejerci el periodismo y desempe diversos cargos pblicos: diputado de la provincia de Buenos Aires (1874); diputado nacional (18751879); ministro de Justicia, Culto e Instruccin Pblica (1882-1885), durante la presidencia de Julio A. Roca y ministro del Interior (1886-1889), durante la presidencia de Miguel Jurez Celman, entre otros. En el transcurso de sus gestiones ministeriales se aprobaron las leyes de enseanza laica y de matrimonio civil, se cre el Instituto Bacteriolgico de la Asistencia Pblica, el Hospital Fernndez y se aprob la contruccin del nuevo Teatro Coln. Su labor
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literaria fue abundante (las Obras Completas abarcan 19 volmenes) y de carcter fragmentario, originado en su polifactica personalidad. Su agudeza para describir las costumbres de la ciudad de Buenos Aires produjo algunas pginas memorables en libros tales como Prometeo y Cia y en Tiempo Perdido, entre otros. (Ver captulo 4)

7-JUAN ANTONIO BUSCHIAZZO Arquitecto de origen italiano. Naci en Pontivrea (Piamonte) en 1846. Cuando tena cuatro aos su familia se estableci en Buenos Aires, ciudad en la que muri en 1917. Fue el segundo arquitecto que obtuvo el ttulo de la Escuela de Arquitectura de la Facultad de Ciencias Fsico-Matemticas de la Universidad de Buenos Aires, en el ao 1868. Por la cantidad de edificios construdos -muchos de notable diseo- es considerado el profesional de mayor produccin de su poca. En los primeros aos de su carrera form parte del estudio del arquitecto Nicols Canale. Luego del fallecimiento de ste se hizo cargo de la conclusin de las obras de la iglesia de La Piedad, en el centro de la ciudad y de la iglesia de la Inmaculada Concepcin, en el entonces partido de Belgrano, donde tambin proyecto la Intendencia (actual Museo Sarmiento). Otras obras significativas son el Hospital Italiano, La iglesia Del Crmen (en el centro porteo) y el Asilo de Mendigos General Viamonte (remodelado en las dcadas de 1970 y 1980, hoy es el Centro Cultural Recoleta). Fue uno de los mas estrechos colaboradores del intendente Torcuato de Alvear. Durante su gestin realiz la remodelacin de la actual Plaza de Mayo, proyect y dirigi las obras de la avenida de Mayo, de los mercados de San Telmo y Modelo (este ltimo demolido) y de la ampliacin y remodelacin de los Cementerios del Norte (Recoleta) y del Oeste (Chacarita), de los que tambin realiz sus prticos de acceso. Se le atribuye la autora del trazado del barrio de Villa Devoto. (Ver captulo 5)

8-CHARLES (Carlos) THAYS Ingeniero, urbanista y paisajista francs. Naci en Pars en 1849 y muri en Buenos Aires en 1934. Lleg a la Argentina en 1889, contratado para crear un parque en la ciudad de Crdoba. Cuando estaba por regresar a su patria fue nombrado por el intendente Bollini Director de Paseos de la Ciudad de Buenos Aires, cargo que ocup durante 22 aos. Realiz significativos estudios sobre la flora autctona de la Argentina. Las obras y parquizaciones ejecutadas durante su gestin cambiaron gran parte de la imagen de la Capital Federal. Entre ellas se destacan la ampliacin y remodelacin del Parque 3 de Febrero, en Palermo; las parquizaciones en la Plaza de Mayo y en la Plaza de los Dos Congresos; el Parque de los Patricios, en terrenos de los Corrales del Sur y, especialmente, el diseo del Jardn Botnico, en 1892, abierto al pblico seis aos mas tarde y del que publicara un libro en 1910. Durante su gestin se calcula que en la ciudad de Buenos Aires se plantaron cerca de 2.150.000 rboles en calles, parques, paseos y plazas. Tambin realiz importantes trabajos en varias ciudades del interior del pais. (Ver captulo 7)

9-ALEJANDRO CHRISTOPHERSEN Arquitecto y artista plstico de nacionalidad noruega. Naci en Cdiz en 1866 y muri en Buenos Aires en 1946. Curs estudios de arquitectura en Blgica y de pintura en Pars. Lleg a Buenos Aires en 1887, ciudad donde desarroll una importante obra arquitectnica, tanto por su calidad cuanto por su cantidad. Es considerado por la bibliografa especializada como la figura central de la arquitectura eclctica en la Argentina. Fue socio fundador de la Sociedad Central de Arquitectos y profesor titular de la Escuela de Arquitectura de la Facultad
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de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. Public numerosos artculos y ensayos sobre el tema. Entre sus principales obras se destacan el palacio construdo para la familia Anchorena (hoy sede del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto), la Baslica de Santa Rosa de Lima, la Bolsa de Comercio, el Hospital de Nios y la Iglesia de los Noruegos, demolida. (Ver captulo 7)

10-JOAQUIN SAMUEL DE ANCHORENA Hacendado y poltico argentino. Naci en la ciudad de Buenos Aires en 1874 y muri en la misma ciudad en 1961. Miembro de una de las familias mas prominentes del pais, obtuvo en 1886 el ttulo de abogado por la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires. En 1908 fue elegido diputado nacional por la Capital Federal, funcin a la que renunci para hacerse cargo de la intendencia de la ciudad, entre 1910 y 1914. En su administracin se ejecutaron importantes obras de remodelacin e infraestructura, como el diseo de las Diagonales Norte y Sur, el ensanche de las avenidas Santa Fe, Crdoba, Corrientes, Belgrano y Alvear (hoy del Libertador), la instalacin de ferias francas en los barrios y la construccin del primer tranva subterrneo, entre otros trabajos. Luego de su paso por la intendencia fue presidente de la Sociedad Rural Argentina, decano de la Facultad de Agronoma y Veterinaria de la Universidad de Buenos Aires (1917-1921) e interventor federal en la Provincia de Entre Rios (1918). (Ver captulo 7)

11-CARLOS MARIA DELLA PAOLERA Ingeniero y urbanista argentino. Naci en Buenos Aires en 1890 y muri en la misma ciudad en 1960. En 1912 se diplom como ingeniero civil en la Universidad de Buenos Aires. Entre 1921 y 1929 residi en Pars donde curs estudios superiores de urbanismo. De regreso a su pais gestion la creacin de la ctedra de urbanismo de la Facultad de Ciencias FsicoQumicas y Naturales de la Universidad Nacional del Litoral, en la ciudad de Rosario (la primera del pais), siendo un verdadero precursor de esta ciencia en la Argentina. Public numerosos trabajos sobre urbanismo y sobre Buenos Aires. A partir de 1932 ocup el cargo municipal de Jefe del Plan Regulador de Buenos Aires y al ao siguiente el de profesor titular de la Ctedra de Urbanismo en la universidad de dicha ciudad. A su gestin se debi la creacin del smbolo y del Dia Internacional del Urbanismo (8 de noviembre) que tuvo la adhesin de numerosos paises de Europa y de Amrica. (Ver captulo 8) 12-JORGE FRANCISCO ISIDORO LUIS BORGES Escritor argentino. Naci en la ciudad de Buenos Aires en 1899 y muri en la ciudad de Ginebra en 1986. Es considerado como una de las figuras mas importantes de la literatura de habla castellana. Su adolescencia transcuri en Suiza, pais donde curs estudios secundarios. Tiempo despus de concluda la Primera Guerra Mundial, su familia se traslad a Espaa, donde particip del movimiento ultrasta. All conoci y trab amistad con los escritores mas importantes de la poca, como Jos Ortega y Gasset, Ramn Valle Incln, Juan Ramn Gimnez y, al que consider como su maestro, Rafael Cansinos Assns. En 1921 regres a Buenos Aires y dos aos mas tarde escribi su primer libro de poesa: Fervor de Buenos Aires. A este ttulo le siguieron, entre otros, Luna de enfrente e Inquisiciones (ambos de 1925), Evaristo Carriego (1930), Historia universal de la infamia (1935), Ficciones (1944), El aleph (1949), Otras inquisiciones (1952), Nuevas inquisiciones, (1960) y El informe de Brodie (1970). En 1955 fue designado Director de la Biblioteca Nacional. No obstante su preocupacin por la cultura universal (o justamente debido a ella), puesta de manifiesto en su
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obra, la crtica contempornea lo considera como a uno de los escritores que con mayor profundidad reflexion sobre la ciudad de Buenos Aires. (Ver captulo 9) 13-ROBERTO ARLT Escritor y poeta argentino. Naci en Buenos Aires en el ao 1900 y muri en la misma ciudad en 1942. En los primeros aos de su labor utiliz el seudnimo de Roberto Godofredo. Fue uno de los escritores que describi con mayor agudeza y dinamismo el mbito fsico y las costumbres de la ciudad en que le toc vivir. Su obra literaria esta compuesta por cuatro novelas: El juguete rabioso (1926), Los siete locos (1929), Los lanzallamas (1931) y El amor brujo (1932); dos libros de cuentos: El jorobadito (1933) y El criador de gorilas (1941), adems de varias obras de teatro entre las que se destacan Trescientos millones; El fabricante de fantasmas; La isla desierta y Saverio, el cruel. Los artculos que public -fundamentalmente en el diario El Mundo- hasta mediados de la dcada de 1930, fueron editados en dos recopilaciones: Aguafuertes porteas, en 1933 y Aguafuertes espaolas, en 1936. (Ver captulo 9) 14-HOMERO MANZI Poeta argentino (cuyo verdadero nombre era Homero Nicols Manzione). Naci en Aatuya (provincia de Santiago del Estero) en 1907 y muri en Buenos Aires en 1951, ciudad donde curs estudios. Por su calidad artstica y su capacidad descriptiva figura entre los mas destacados letristas de tangos. Es caracterstico en sus obras el lenguaje refinado y sutilmente combinado con el argot porteo -el "lunfardo"- con que evoca a los personajes, situaciones y lugares de la ciudad. Su primer xito fu "Viejo ciego" (msica de Sebastin Piana y Ctulo Castillo), tema principal del sainete "Patadas y serenatas en el barrio de las latas" (1926), de Ivo Pelay. Sin embargo, algunas de sus letras posteriores lo consagraron en la categora de "tangos clsicos". Entre ellas figuran composiciones memorables como "El pescante" (msica de Sebastin Piana), "Malena" (msica de Lucas Demare), "Discepoln" y, especialmente, "Sur" (ambas musicalizadas por Anbal Troilo). (Ver captulo 8) 15-JOSE LUIS ROMERO Historiador argentino. Naci en Buenos Aires en 1909 y muri en Tokio en 1977. En 1937 obtuvo el doctorado por la Universidad Nacional de la Plata, casa de altos estudios donde ejerci la docencia a partir de 1938. Expulsado, por razones polticas, en 1946, vuelve a la universidad en 1955, ao en que es designado rector de la Universidad de Buenos Aires. Tres aos despus inaugur la ctedra y el Centro de Estudios de Historia Social. En esos aos fund la revista Imago Mundi, de la que fue director (1953-1956). Fue tambin director de la Revista de la Universidad de Buenos Aires, entre 1960 y 1965. En el campo de la historia propiamente dicha se dedic al estudio de las burguesas urbanas en el medioevo. Sobre este tema produjo dos de sus obras mas relevantes: La revolucin burguesa en el mundo feudal, (1967) y Crisis y orden en el mundo feudoburgus, (1980). De sus preocupaciones por la historia argentina y continental derivaron trabajos como Las ideas polticas en la Argentina (1946) y Latinoamrica: las ciudades y las ideas (1976). En 1983 fue publicada Buenos Aires, historia de cuatro siglos, dirigida junto a su hijo Luis Alberto, acaso una de las contribuciones mas importantes a la historia de la ciudad. (Ver captulo 4 y siguientes) Referencias bibliogrficas: La mayor parte de la informacin utilizada para esta seccin fue obtenida del Nuevo Diccionario Biogrfico Argentino, de Vicente Osvaldo Cutolo, Ediar Sociedad Annima de Editores, Buenos Aires, 1985; y de la Gran Enciclopedia Argentina, de Diego Abad de
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COMENTARIOS BIBLIOGRAFICOS 1 * AA. VV. Buenos Aires, historia de cuatro siglos, dirigida por Jos Luis y Luis Alberto Romero, Editorial Abril, Buenos Aires, 1983, dos tomos. Con una organizacin precisa y claramente delimitada, esta edicin dirigida por historiadores de la importancia de Jos Luis Romero y su hijo Luis Alberto, es uno de los libros mas completos sobre la historia de la ciudad. Los ocho captulos en que esta dividida la obra corresponden a otros tantos perodos de la historia de Buenos Aires. Los tres primeros siglos estan contemplados en el tomo I, que incluye los orgenes, el perodo colonial, la etapa independiente y la organizacin nacional hasta la dcada de 1880, en los captulos 1, "Las fundaciones"; 2, "La ciudad indiana"; 3, "La ciudad jacobina"; 4,"La ciudad criolla" y 5, "La ciudad patricia". El siglo XX es el tema fundamental del tomo II desarrollado en "La ciudad burguesa" y "La ciudad de masas", (captulos 6 y 7 respectivamente), adems de la visin de una probable Buenos Aires en "La ciudad del futuro" (captulo 8). A su vez, cada uno de estos captulos (excepto el primero y el ltimo) estan estructurados de la misma forma, segn cinco items: "La vida poltica" y "La vida ecnomica" (nicos puntos considerados en "La ciudad criolla"); "La vida social"; "La vida cultural" y "La ciudad fsica". Los captulos 4, 5 y 6 incluyen un sexto item; "La ciudad y el pais". Este recurso proporciona a la obra una gran unidad, no obstante que los distintos temas fueron encargados a diferentes especialistas.

2 * James R. Scobie. Buenos Aires del centro a los barrios, 1870-1910, Ediciones Solar, Biblioteca "Dimensin Argentina", dirigida por Gregorio Weinberg Buenos Aires, 1977, 370 pags. Ttulo original en ingls: Buenos Aires. Plaza to Suburb, Oxford University Press, Nueva York, 1974. El anlisis que este autor elabora sobre crecimiento y desarrollo de Buenos Aires, desde las ltimas dcadas del siglo pasado, hasta la primera dcada del siglo XX, hace que esta obra sea un trabajo de consulta necesario para comprender la urbanizacin de la ciudad en este perodo. El libro se estructura segn siete captulos. En los dos primeros ("La fundacin" y "Un estudio de contrastes: el Pars de Amrica del Sud y la Gran Aldea") se seleccionan algunos antecedentes que obran como introduccin contextual. Los captulos 3, 4 y 5 se dedican a los aspectos fsicos, con especial nfasis el tema de los transportes. Los temas socioculturales constituyen el eje del captulo 6, en cambio los aspectos econmicos se relatan en el captulo 7; el trabajo se complementa con una serie de cuadros estadsticos. La particular seleccin de temas y casos oblig al tratamiento sinttico de ciertos temas (como la vida social y cultural), en beneficio de la profundizacin de otros (el puerto, los transportes de superficie) que, en su conjunto, permiten una buena comprensin global de la ciudad en el origen del proceso de metropolizacin.

3 * Guy Bourd. Buenos Aires: Urbanizacin e Inmigracin, Editorial Huemul S.A., Coleccin Temas Bsicos, Buenos Aires, 1977, 240 pags. Ttulo original en francs: Urbanisation et Immigration en Amrique latine. Buenos Aires, Editions Aubier-Montaigne, Paris. El tema de la inmigracin entre 1850 y 1950 aproximadamente, uno los factores mas influyentes en la caracterizacin de la ciudad, es abordado en esta obra con un importante apoyo estadstico. El libro posee catorce captulos: el primero ("La ciudad criolla"), que desarrolla aspectos generales de la vida urbana, y otros trece repartidos en cuatros partes. La
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primera de ellas (captulos 2, 3 y 4) expone el marco econmico en un relato no necesariamente cronolgico; los captulos 5, 6, y 7 (que componen la segunda parte) narran las caractersticas del ambiente fsico e institucional de la ciudad. El tema principal se desarrolla en las dos ltimas secciones (captulos 8 a 13) mediante un acercamiento que contempla la influencia en el crecimiento demogrfico y en la composicin social de la inmigracin en Buenos Aires. El ltimo captulo (14), includo en la cuarta parte, es la conclusin del trabajo con un diagnstico sobre la ciudad contempornea. Cabe destacar la importante investigacin realizada en esta obra y, especialmente, la reelaboracin de las fuentes primarias.

4 * Odilia Surez. Planes y Cdigos para Buenos Aires 1925-1985, Secretara de Extensin Universitaria, Facultad de Arquitectura y Urbanismo, Universidad de Buenos Aires, Serie Ediciones Previas, Buenos Aires, 1986, 105 pags. El trabajo de la arquitecta Surez es el primer (y hasta el momento el nico) trabajo que contempla globalmente la historia de los planes para la ciudad en el siglo XX. El texto se reparte en cuatro captulos. Los captulos 1 y 3 se dedican a la descripcin y comentario de los planes y cdigos, respectivamente. En el captulo 2 ("Criterios para la elaboracin del Cdigo de Planeamiento Urbano") se recurre a una base estadstica para acordar, diagnstico mediante, los lineamientos bsicos de un cdigo de planeamiento para Buenos Aires, llevando implcita la crtica al cdigo actual. La propuesta del autor, con sus aspectos generales y particulares, es el tema del captulo 4. Queda claro que la historizacin de estos planes y cdigos, por la sntesis con que han sido abordados, funcionan en el texto como complemento y antecentes de su propia propuesta. La obra es de consulta obligada para aquellos que necesiten un panorama introductorio de las teoras, proyectos y realizaciones del ciencia del urbanismo, aplicados en Buenos Aires. 5 * Ricardo Levene (director general), Antonino Salvadores, Roberto H. Marfany, Enrique Barba, Jun f. de Lzaro y Guillermina Sors de Tricerri (colaboradores). Historia de la Provincia de Buenos Aires y formacin de sus pueblos, Publicaciones del Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, Taller de Impresiones Oficiales, La Plata, 1941, dos tomos. La obra dirigida por el Dr. Levene, a mas 50 aos de haber sido publicada, continua siendo uno de los trabajos mas importantes sobre el origen y formacin de los pueblos de la Provincia de Buenos Aires. El tomo I se compone de una "Introduccin Geogrfica" y 26 captulos donde se narra la historia general de la provincia, desde la conquista y colonizacin hasta el ao 1910. En este volumen son particularmente interesantes los captulos 4 ("El rgimen colonial de la tierra"), de Roberto Marfany; el 8 ("Partidos y curatos de la campaa. Comunicaciones con el Interior"), de Guillermina Sors de Tricerri; el 11 ("Autoridades coloniales de la ciudad") y el 18 ("El primer gobierno de Rosas. Triunfo de la causa federal"), de Ricardo Levene. A la historia de los 110 partidos que en ese momento estaba dividida la Provincia de Buenos Aires, se dedica el tomo II. Todos ellos estan estructurados segn cuatro items: "Origen y evolucin poltica", "Aspecto econmico", "Aspecto religioso y cultural" y "Lmites, extensin y poblacin". Esta recurso confiere gran homogeneidad al texto a la vez que permite una rpida comparacin de la evolucon de los distintos territorios. La historia de los partidos que en la actualidad integran el Area Metropolitana de Buenos Aires fue escrita en su totalidad por Guillermina Sors de Tricerri.

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6 * Autor annimo. Cinco aos en Buenos Aires 1820-1825, prlogo de Alejo Gonzalez Garao, Ediciones Solar/Hachette, Buenos Aires, 1962 (primera edicin: A five years'residence in Buenos Aires during the years 1820 to 1825. By an Englishman, G. Herbert, Londres, 1825) El libro de este autor annimo, firmado "un ingls" es, quizs, el mejor entre aquellos relatos de viajeros que visitaron la ciudad de Buenos Aires en las dos dcadas posteriores a la Independencia. La obra esta organizada segn once captulos. Los dos primeros describen basicamente aspectos fsicos de la ciudad. El captulo 3 se dedica a comentar las caracterscas de los extranjeros establecidos en la ciudad; Las costumbres de la poblacin se narran en los captulos 4 y 5; "Poblacin" , "Religin", "Polica" y "Gobierno y poltica" son temas abordados en los captulos 6 a 9, respectivamente. El captulo 10 es la conclusin del relato, con las ventajas del pais y las posibilidades de radicacin que ofrece a los inmigrantes ingleses. A modo de apndice, el captulo 11 describe algunas caractersticas de la ciudad de Colonia del Sacramento (Uruguay). La importante informacin contenida en este volumen (que incluye datos no contemplados por sus contemporneos), a sido la base de numerosos ensayos histricos sobre el Buenos Aires de las primeras dcadas del siglo XIX.

7 * Horacio Torres. "Evolucin de los procesos de estructuracin espacial urbana. El caso de Buenos Aires" Desarrollo Econmico N 58, Vol. 15, Buenos Aires, julio/septiembre 1975. Este artculo tambin fue publicado en Asentaminetos urbanos y organizacin socioproductiva en la historia de Amrica Latina, Jorge Enrique Hardoy y Richard P. Schaedel (compiladores), Ediciones Siap, Buenos Aires, 1977. Este artculo constituye un significativo aporte a la comprensin de los procesos de metropolizacin que tuvieron lugar en la ciudad de Buenos Aires y su rea metropolitana, entre la ltima dcada del siglo XIX y 1970 (ao en que se realiz el VI Censo Nacional de Poblacin). Luego de una breve introduccin, el trabajo aborda los dos perodos de suburbanizacin establecidos por el autor: el primero, entre 1895 y 1914; y el segundo, entre 1947 y 1970, cuyos antecedentes se verifican a partir de 1930. La investigacin desarrollada por Torres hace incapi en el desarrollo desigual de los distintos partidos que componen el rea metropolitana y la relacin de estos, entre si, y con la Capital Federal. Las variables analizadas son, basicamente, fsicas, econmicas y demogrficas. De ellas profundiza aspectos tales como los cambios en la estructura residencial, las continuidades y rupturas espaciales dentro de la trama urbana, la composicin social, la localizacin de actividades productivas. El enfoque dado a este artculo presenta una consideracin intermedia entre aquellas posturas que interpretan a la ciudad a travs de modelos mecanicistas o analgicos, o aquellas otras que la ven como una mera consecuencia de la variable social.

8 * Oscar Yujnovsky. Claves polticas del problema habitacional en la Argentina 1955-1981, Grupo Editor Latinoamericano, Buenos Aires, 1984, 410 pags. Las polticas habitacionales de los distintos gobiernos que se sucedieron dentro del perodo considerado, y su relacin con los factores econmicos y sociales es el tema desarrollado en este trabajo, que rene el fruto de varias investigaciones previas del mismo autor. El libro se compone de catorce captulos, divididos en cuatro partes. El marco terico necesario para abordar el tema de la vivienda se enuncia en la primera parte (captulo 1); a los intereses de la industria privada de la construccin se dedica el captulo 2 (el nico de la segunda parte); las
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polticas estatales sobre la vivienda son comentadas cronolgicamente en la tercera parte , que adems incluye los antecedentes previos a 1955 (captulos 3 al 10). En la cuarta parte se consideran los efectos de estas polticas en cuatro niveles: "La produccin de viviendas" (captulo 11), "Mercado financiero" (captulo 12), "Mercado de servicios habitacionales" (captulo 13) y "Situacin habitacional de la poblacin" (captulo 14). El estudio realizado se complementa con cuatro apndices que incluyen comentarios sobre las instituciones intervinientes y cuadros estadsticos. Esta investigacin presenta un panorama histrico lo suficientemente amplio y, a la vez minucioso, para acercar una valiosa interpretacin del deficit habitacional argentino.

9 * Horacio Difrieri (director). Atlas de Buenos Aires, Municipalidad de Buenos Aires, Secretara de Cultura, Buenos Aires, 1981, dos tomos. En realidad, adems del estudio cartogrfico que promete el ttulo de "atlas", este trabajo desarrolla una importante investigacin sobre la historia urbana de la ciudad de Buenos Aires, con aportes de diferentes autores. A este tema se dedica el tomo 1 "textos", organizado en cuatro partes que pueden leerse como secciones autnomas. La primera de ellas ("El escenario", 3 captulos) desarrolla una descripcin geogrfica y tambin algunas referencias sobre los antiguos pobladores aborgenes de la regin. "Las edades urbanas" es el ttulo de la segunda parte (6 captulos), que se dedica a comentar los distintos perodos de la historia de Buenos Aires, desde el Virreinato hasta el ao de su capitalizacin (1880). Ciertos temas puntuales como industria, poblacin, transporte y cultura son abordados en la tercera parte ("la metrpoli", 5 captulos). Finalmente la compleja trama de relaciones de la ciudad con el resto de los partidos que conforman el rea metropolitana, su desarrollo y caractersticas constituyen el tema de la cuarta parte ("La conurbacin", 4 captulos). El tomo se completa con una breve cronologa y la evolucin de los nombres de las calles cntricas. Indudablemente el mayor inters que despierta la obra es la lujosa edicin de la cartografa urbana de la ciudad de Buenos Aires (tomo II, "Mapas y planos") desde el primitivo plano fundacional de Juan de Garay hasta el plano que elabor el Departamento de Obras Pblicas de la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires en 1916. Cada mapa esta acompaado de algunas acotaciones sobre la importancia del mismo, sobre el autor, comentarios sobre las leyendas impresas, y el lugar de ubicacin de la pieza cartogrfica. La cantidad y calidad de la informacin ofrecida hacen de esta edicin -junto con la que dirigi Jos Luis Romero, ya comentada), uno de los trabajos mas importantes sobre la ciudad de Buenos Aires.

10 * Mario Jos Buschiazzo. La arquitectura en la Repblica Argentina 1810-1930, Mac Gaul, Buenos Aires, 1971, 56 pags. y un anexo de ilustraciones. Este pequeo libro es una de las primeras obras de envergadura escritas sobre la historia de la arquitectura nacional, siendo su autor un verdadero pionero de la especialidad. Esta edicin, resume la labor de varias investigaciones anteriores. El trabajo esta divido simplemente en dos unidades cronolgicas (1810-1862 y 1862-1930). En la primera se evala parte de la produccin arquitectnica, desde la Revolucin de Mayo hasta la reincorporacin del Estado de Buenos Aires a la Confederacin Argentina. La segunda parte comprende a la arquitectura, a partir de este ltimo acontecimiento hasta 1930, ao considerado -por varias razones- como un punto de inflexin en la historia del pais. No obstante presentarse como una apretada sntesis, este libro contiene una calificada recopilacin de informacin acompaada de comentarios crticos. Como recorte espacial se muestra particular inters en
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las obras realizadas en la ciudad de Buenos Aires; en cuanto al desarrollo conceptual se hace incapi en las clasificaciones estilsticas. El nivel general propuesto no permite pormenorizados estudios de casos ni demasiada profundidad en el desarrollo de los temas, pero la labor realizada por Buschiazzo se convirti en el punto de partida de numerosas investigaciones de, por lo menos, las dos generaciones de historiadores de la arquitectura y el arte que le sucedieron.

11 * Gino Germani. Poltica y sociedad en una poca de transicin, Editorial Paids, Buenos Aires, 1977, 371 pags. Este trabajo constituye uno de los aportes mas significativos de la sociologa argentina a la comprensin del fenmeno de las masivas sociedades contemporneas. El libro denota una organizacin sumamente ajustada, que va aumentando el nivel de profundizacin a medida que se progresa en la lectura. La estructura abarca cuatro partes. En la primera de ellas (captulos 1 y 2) se desarrolla el marco terico general y la explicacin de algunos conceptos bsicos. Las tres partes siguientes se definen en base a la variacin de la escala de anlisis adoptada. De este modo la segunda parte (captulos 3 y 4) se dedica a describir las caractersticas comunes y tambin ciertas particularidades sociolgicas a nivel mundial. Aqu tambien se presenta el par opositivo de "sociedad tradicional" y "sociedad industrial", que constituye el tema central de la obra. Algunas observaciones sobre este modelo de transicin en Amrica Latina se reflejan en la tercera parte (captulos 5 y 6). Como particular estudio de casos, la problemtica social de la Argentina de los ltimos cien aos es desarrollada en la cuarta parte (captulos 7 a 10). Dentro de esta seccin hay que destacar los dos captulos extremos: "La inmigracin masiva y su papel en la modernizacin del pais" y "La familia en transicin en la Argentina", respectivamente. Finalmente cabe acotar que la obra de Germani es un instrumento idneo para explicar los rasgos sociolgicos esenciales, en cuanto a los proceso de modernizacin, de la Argentina del siglo XX. 12 * Zulma L. Recchini de Lattes. La poblacin en Buenos Aires. Componentes demogrficos del crecimiento entre 1855 y 1960, Centro de Investigaciones Sociales del Instituto Torcuato Di Tella, Centro Latinoamericano de Demografa, Editorial del Instituto, Buenos Aires, 1971, 189 pags. El tema de la inmigracin desde el comienzo del perodo censal, limitado a la ciudad de Buenos Aires, es abordado en este detallado trabajo desde el campo especfico de la demografa. El libro se compone de cinco captulos. El primero de ellos obra de introduccin general, incluyendo el encuadre terico, los alcances y objetivos y el contenido del trabajo. Un rpido anlisis de las caractersticas de la poblacin de la ciudad entre 1580 y 1960, se desarrolla en el captulo 2. Los dos captulos siguientes se dedican al estudio de las variables demogrficas durante el perodo analizado (1855-1960), segn se considere las caractersticas del crecimiento natural (captulo 3) o del aporte inmigratorio (captulo 4). Una comparacin entre dichas variables se establece en el ltimo captulo, adems de incluir las conclusiones generales sobre el tema. La edicin se complementa con tres apndices tcnicos donde se explicitan los mtodos de clculo utilizados. Si bien el enfoque demgrafico (solidamente apoyado en numerosos cuadros y grficos) no basta para una interpretacin global de los complejos cambios introducidos por la inmigracin durante esos aos, la obra constituye un importante complemento de otros estudios donde se ensayan las implicancias socioculturales (Gino Germani) o en su relacin con la urbanizacin (Guy Bourd).
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13 * Charles S. Sargent. The Spatial Evolution of Greater Buenos Aires, Argentina, 18701930, Center of Latin American Studies, Arizona State University, Tempe Arizona, 1974, 164 pags. (edicin original en ingls. Sin traduccin al castellano). No son numerosos los estudios disponibles sobre el origen y desarrollo de Area Metropolitana de Buenos Aires en su conjunto. Este trabajo, junto con el de Horacio Torres constituyen, probablemente, los aportes mas significativos al tema. La obra se organiza en seis captulos e incluye apndices con las fuentes consultadas y diversos cuadros estadsticos. Luego de una introduccin donde se describen las caractersticas particulares del rea de estudio, se aborda sintticamente la evolucin de la zona entre los aos 1580 y 1870 (captulo 1). Los comienzos del crecimiento moderno de la ciudad de Buenos Aires y el desarrollo de los partidos de la periferia (ambos anlisis ubicados en las ltimas tres dcadas del siglo XIX) son contemplados en los captulos 2 y 3 respectivamente. El captulo 4 se dedica a la creacin de la moderna Buenos Aires 1900-1930- y el captulo 5 a la creacin del Gran Buenos Aires, establecida en el mismo perodo. En el captulo 6 se establecen algunas consideraciones generales que obran como conclusin del trabajo. El perodo que Sargent investiga con detenimiento son, basicamente, las tres primeras dcadas del siglo XX, lo que permite cierta profundidad en la investigacin de los aspectos fsicos, demogrficos, sociales y econmicos.

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