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La Observacin Conductual

INTRODUCCIN La observacin sistemtica de los hechos, ha tenido una importancia desigual a lo largo de la historia de la Psicologa: No tuvo gran desarrollo hasta que la psicologa comenz a considerarse como "ciencia de la conducta", y, alcanz un gran auge en los 50, con el florecimiento de la modificacin de la conducta. Constituye un mtodo directo de recogida de informacin, centrado en las conductas externas y que permite recoger esa informacin en el medio natural del cliente. Esto tiene su importancia, tanto para la realizacin del anlisis funcional previo a la intervencin, como para la evaluacin de su eficacia. Kent y Foster comparan la observacin conductual con una fotografa (ambos son fieles reflejos de la realidad, pero solo una opcin entre las muchas posibles que hay de reflejarla) El procedimiento utilizado en la observacin (parmetros, momento), determinar el tipo de realidad conductual que se refleja.

CMO DESARROLLAR EL MTODO DE OBSERVACIN


DEFINICIN DE LA CONDUCTA OBJETIVO El punto inicial de la observacin es la definicin de la conducta a observar. La DEFINICIN tiene que ser: 1. Vlida (validez convergente): La definicin debe coincidir con la conducta tal y como la define el paciente, o con la que proporcionan los expertos. 2. Objetiva: Hace referencia solamente a las caractersticas observables de inters. 3. Clara: Se comprende fcilmente y no presenta ambigedades. Para ello, es imprescindible que sea descriptiva y se refiera a respuestas concretas y observables (No "nerviosismo" sino "morderse las uas", "levantarse con frecuencia", etc.). 4. Completa: Incluye los lmites en los que la conducta se encierra, de modo que se pueda diferenciar de otras conductas afines. Las definiciones completas incluyen: o Un nombre descriptivo. o Una definicin general. o Una elaboracin que describa las partes fundamentales de la conducta. o Unos ejemplos caractersticos. o Unos ejemplos discutibles. Las CATEGORAS DE RESPUESTA utilizadas al definir la conducta pueden ser: 1. Moleculares: Se utilizan cuando la conducta a observar constituye una respuesta especfica o concreta (insultar, llorar, escribir). Estas categoras presentan menos problemas a la hora de ser observadas.

2. Molares: Se refieren a unidades ms amplias de conducta (conducta asertiva, conducta agresiva). Incluyen mltiples respuestas discretas o moleculares. Utilizar unas u otras depende del tipo de respuesta objetivo y de la finalidad de la observacin. CLASES DE DEFINICIONES: 1. Topogrficas: Se refieren a las caractersticas fsicas, a los movimientos que implica la respuesta, haciendo hincapi en el modo en que se ejecuta. Ejemplo: Conducta de fumar: "Ponerse el cigarrillo en los labios y aspirar el humo". 2. Funcionales: Se define por sus efectos en el ambiente. Ejemplo: Conducta de fumar: "Aspirar el humo hasta consumir el 50% de ste". La eleccin de un tipo u otro depende de las caractersticas de la conducta a observar. ELECCIN DEL MTODO DE MEDICIN Los mtodos de medicin a parmetros ms utilizados son:

Frecuencias. Duracin. Intervalos.

Una misma conducta puede ser medida de mltiples formas. Se debe elegir un nivel de medicin til, considerando precisin y costos. a) PRODUCTOS PERMANENTES: Ciertos comportamientos dejan evidencia fsica en forma de un producto duradero (n de cristales rotos, n de pelos arrancados). Su ocurrencia puede medirse a travs del n de productos a los que da lugar. Ventaja: No es necesaria la presencia del observador en el momento en que se produce la conducta. Sin embargo, la mayor parte de las conductas no generan productos permanentes. b) MTODO DE FRECUENCIAS: Consiste en registrar el nmero de veces que aparece una conducta en un intervalo de tiempo. Es adecuado cuando se trata de conductas discretas (se puede determinar fcilmente cuando empiezan y cuando terminan). c) MTODO DE DURACIN: La observacin se centra en el tiempo total que dura la conducta. Se utiliza en conductas discretas cuando interesa su duracin o en conductas cuya duracin es variable (tiempo que dedica un nio al estudio). d) MTODO DE INTERVALOS: Se divide el tiempo total de observacin en periodos o

intervalos temporales iguales. En cada intervalo, el observador solo seala la presencia o ausencia de la conducta, independientemente de las veces que aparezca, utilizando un cdigo binario (S/No). Es til en conductas no discretas (difcil determinar cuando empieza y ciando termina) o en conductas con una tasa muy alta de emisin. Variaciones:

Muestreo de intervalo completo: Se requiere que la respuesta se emita en todo el intervalo de completo para que su respuesta se registre. Se utiliza en conductas que interesa que persistan durante un periodo de tiempo (atencin de un nio en clase). Se aconseja utilizarlo cuando lo que se busca con el tratamiento es un incremento en la conducta. Muestreo de intervalo parcial: Se requiere que la conducta aparezca al menos una vez a lo largo del intervalo. Apropiado para conductas breves pero frecuentes (emitir palabrotas, gestos). Muestreo de intervalo momentneo: Se necesita que la conducta ocurra en el momento en que termina el intervalo. Apropiado para conductas que persisten durante un periodo largo de tiempo (chuparse el dedo). Es ms sencillo pues el observador solo tiene que estar atento al final del intervalo.

IDENTIFICACIN DE ESTMULOS ANTECEDENTES Y CONSECUENTES ESTMULOS ANTECEDENTES: Estmulos que estn presentes cuando aparece la conducta y que guardan una relacin funcional con ella, es decir, 1. Tienen capacidad para provocar dicha respuesta (E. Condicionado). 2. Su presencia aumenta o disminuye la probabilidad de emisin de la conducta (E. Discriminativo y E. Delta). ESTMULOS CONSECUENTES: Estmulos que siguen a la emisin de la conducta y que hacen que la probabilidad de sta aumente o disminuya (refuerzos y castigos). La informacin sobre los antecedentes y consecuentes es esencial para el anlisis funcional de la conducta, por eso, el REGISTRO DE SECUENCIAS, ha alcanzado gran desarrollo (Bakeman y Brownlee: Estudio sobre el juego infantil en el que definieron 3 categoras funcionales: juego solitario, juego paralelo y juego en grupo). Los sistemas secuenciales de registro requieren que, el principio y final de la conducta a observar, sean fcilmente discriminables, para poder establecer claramente el orden de las conductas (los registros de intervalos no son adecuados). Lo ms adecuado es un registro de frecuencias o de frecuencias y duracin combinados. Para este tipo de registro, es til definir en categoras separadas los distintos antecedentes y consecuentes ms probables, y, conviene observar la conducta en las diversas situaciones

ambientales en las que se manifiesta. CONFECCIN DE LAS FICHAS DE REGISTRO Para facilitar la recogida de informacin, es necesario crear hojas de registro que variarn en funcin de la conducta objetivo y de los parmetros elegidos para medirla. En ellas, debe aparecer una definicin de las diferentes conductas a observar y una especificacin de los cdigos que se van a utilizar para cada conducta (Tabla 4.3, pg 124125). PERIODOS DE REGISTRO Se recomienda registrar durante periodos cortos de tiempo (10-15 minutos) y varias veces al da (3-4 veces), para conseguir una muestra de datos significativa de la conducta del sujeto. En cuanto al tiempo total que debe durar la observacin de cara a la obtencin de la lnea de base previa al tratamiento, depende de la regularidad y estabilidad de la conducta: En conductas muy estables se requiere menos tiempo que en las inestables. Frmula propuesta por Gelfand y Hanman: 10 (TA-TB) Nmero de das = 3 + TA TA: Tasa alta. Tasa ms elevada que presenta la conducta durante los 3 primeros das de registro. TB: Tasa baja. Tasa ms baja que presenta la conducta durante los 3 primeros das de registro. Es aconsejable no interrumpir la observacin si la conducta ha experimentado en las ltimas sesiones un incremento o decremento significativo. ELECCIN DE LOS OBSERVADORES De cara a la fiabilidad de los registros (grado en que medidas independientes de la misma conducta proporcionan datos parecidos) se recomienda que la observacin se lleve a cabo por ms de un observador independiente, que estn entrenados y que no estn en contacto entre s cuando desarrollan la observacin, ni interaccionen con el sujeto observado durante la misma. Debido a los problemas que en muchas ocasiones plantea el que una persona ajena observe la conducta, lo ms adecuado es que lo hagan personas cercanas al individuo.

Forehand y McMahon proponen un programa de entrenamiento con las siguientes fases: 1. Familiarizar a los observadores con las conductas a observar. 2. Entrenar por separado cada una de las categoras de conducta a observar. 3. Realizar ejercicios escritos con el fin de que los observadores tomen decisiones sobre cmo discriminar entre categoras de conductas limtrofes. 4. Observar conductas reales grabadas en vdeo. Segn ellos, los observadores han de ser entrenados hasta que alcancen un nivel de fiabilidad del 0,80, respecto a una grabacin de 10 minutos, previamente codificada por el entrenador. Se aconsejan sesiones de entrenamiento frecuentes (2 -3 veces por semana). FIABILIDAD DE LOS REGISTROS La presencia de ms de un observador independiente nos permite conocer el grado de fiabilidad interobservador (nivel de acuerdo entre 2 observadores que registran las mismas conductas, en la misma situacin y con la misma tcnica de medida). Para evaluar la fiabilidad de unos datos de observacin hay que tomar previamente 3 DECISIONES BSICAS: 1. Especificar la unidad de medida sobre la que se va a evaluar la fiabilidad: Cuando se trata de una respuesta molar (serie de conductas moleculares), hay que decidir si se calcula la fiabilidad para la conducta global o para cada categora. Depende de los objetivos de la intervencin (inters en la modificacin global de la conducta o en ver como evoluciona cada componente). 2. Lapso de tiempo sobre el que se calcular la fiabilidad: Cuando se utilizan mtodos de registro de frecuencia o duracin, se suele dividir el tiempo total en intervalos ms pequeos. Se puede calcular la fiabilidad sobre cada uno de los intervalos de registro que componen una sesin fiabilidad de ensayo (ms utilizada por dar ms informacin), o calcular la fiabilidad sobre las puntuaciones totales de cada sesin fiabilidad de sesin. Si la fiabilidad de ensayo es aceptable tambin lo ser la fiabilidad de sesin. 3. Procedimiento estadstico que utilizaremos para calcular la fiabilidad: Depende del tipo de datos de que dispongamos. Registro de productos permanente, de frecuencia y de duracin: - Si no hemos dividido el tiempo total de duracin en intervalos ms pequeos: Menor nmero de observaciones (observador x) Mayor nmero de observaciones (observador y)

- Si se ha dividido el periodo total en intervalos ms pequeos (8 10), se utiliza el coeficiente de correlacin de Pearson (rO1O2). Oscila entre -1 (cuando un observador registra una puntuacin alta el otro tiende a una baja) y +1 (las puntuaciones de un observador pueden predecirse a partir de las puntuaciones del otro observador). Si r=0: los observadores son muy variables. Registro de muestreo temporal de intervalo: Estos registros proporcionan datos dicotmicos (la conducta aparece o no aparece). Nmero de acuerdos Acuerdo porcentual = Nmero total de observaciones Inconvenientes: 1. Proporcionar un ndice de fiabilidad alto pero basado en la no ocurrencia de la conducta, por lo que se aconseja no utilizarlo si la conducta tiene lugar en menos del 40% de los intervalos. Otros, eliminan ste sesgo calculando el grado de acuerdos, basndose slo en el ndice de acuerdos de la ocurrencia de la conducta, dividido entre acuerdos y desacuerdos (desestimando los acuerdos en no ocurrencia). 2. Sobrevalorar la calidad de la observacin de los observadores, ya que no tiene en cuenta los acuerdos que se producen por azar. En ste caso se puede utilizar el ndice kappa de Cohen. Oscila entre -1 (desacuerdo sistemtico entre observadores) y +1 (acuerdo sistemtico entre ellos). Kappa = 0: la concordancia entre observadores es igual que la obtendramos por azar. Es difcil determinar el nivel adecuado de fiabilidad. Se sugiere:

Entre 0,70-0,90 cuando se trata de porcentaje de acuerdo. Entre 0,60-0,75 con ndice kappa u otro estadstico correlacional.

Consideraciones prcticas para maximizar la fiabilidad: 1. Comprobar que los 2 observadores estn familiarizados con la definicin de la conducta, la hoja de respuesta y el uso de cualquier instrumento de medicin del tiempo que se utilice. 2. Conviene que cada observador compruebe las hojas de datos del otro inmediatamente despus de terminar el periodo de observacin.

PROBLEMAS METODOLGICOS
PROBLEMAS DEL PROCEDIMIENTO 1. Prdida de informacin al utilizar las fichas de registro: Riesgo de que las conductas no previstas de antemano se pierdan. Conviene incluir en la hoja de registro, una columna para hacer anotaciones al margen. 2. Representatividad de la muestra de datos registrada: Para asegurarla se recomienda que los periodos de registro sean cortos y numerosos a lo largo del da, y, observar la conducta en todas las posibles situaciones en las que sta aparece. PROBLEMAS DEL OBSERVADOR 1. Adiestramiento del observador: El entrenamiento de los observadores incrementa la fiabilidad de la observacin. 3 factores determinantes: o El tiempo de entrenamiento. o El feedback que recibe el observador durante el periodo de entrenamiento. o El conocimiento que el observador tenga de ser observado y de que estn comprobando los datos obtenidos por l. 2. Tendencia a la parcialidad o efecto halo: Se aconseja que el observador se mantenga ciego sobre los sujetos observados y sobre las manipulaciones a las que se les somete. Cuando el observador es una persona allegada al sujeto, se recomienda tratar de no contaminarlo con las expectativas del observador. 3. La deriva del observador: Cambios graduales que los observadores van haciendo en las definiciones de la conducta, a la hora de puntuar las respuestas, como consecuencia de la familiarizacin del observador con la respuesta ("habla ininteligible", es posible que a lo largo de la observacin, el observador comience a comprenderla mejor). Se puede evitar controlando de forma peridica las observaciones del observador. PROBLEMAS DEL SUJETO OBSERVADO La propia observacin puede modificar el fenmeno que se trata de observar, debido a la reactividad del sujeto observado. Sin embargo, cuando los sujetos son sometidos a habituacin, la conducta a examen se restablece en su criterio previo. El tiempo del periodo de adaptacin, a pesar de su importancia, no ha podido establecerse an.

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