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2.

LA CONSTRUCCiN DEL OBJETO


EL MI'.TODO DE LA ECONOM/ A POUTlCA
Al resumir, en la Introduccin gen eral di' 1857 , los principios de
su mtodo, Marx rechaza a la /lez "la ilusin de Hegel" que consi-
dera a "lo real como el resultado del pensamiento que se reabsorbe
en si mismo" , y la ingenuidad de los empiristas que toman por
obieto cientfico el objeto " real" en su totalidad concreta, por
ejemplo la poblacin de una sociedad real; sin advrrtir que este
procedimiento no hace ms que asumir las abstracciones del sen-
tido comn negndose a realizar el trabajo de abstraccin cient-
fica que implica siempre una problemt ica histrica y socialment e
constituida. Lo "concreto pensado", que la investi gacin recons-
truye al trmino de su trabojo, es distinto del "s ujeto real que
subsiste, tanto antes como despus, en su autonoma fuera del
espritu".
20. K . MARX
Cuando cons ideramos un pas dado desde el punto de vista econ-
mi co-poltico come nzamos por su poblacin, la divi sin de sta en
clases, la ciudad, el campo, el mar, las diferentes r amas de la
produccin, la exportacin y la importacin, la produccin y el
consumo anuales, los precios de las mercancas, etctera.
Parece justo comenzar por lo real y lo concreto, por el su-
puesto efectivo; as, por ejemplo, en la economia, por la poblacin
que es la base y el sujeto del acto social de la produccin en su
conjunto. Sin embargo, si se exa mina con mayor atencin, esto se
revela [como] fal so. La poblacin es una abs traccin si dej o de
lado, por ejemplo, las clases de que se compone. Estas clases son,
a SU vez, una palabra vaca si desconozco los eleme ntos sobre los
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Este documento es proporcionado al estudiante con fines educativos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este documento no tiene costo alguno. El uso indebido de este documento es responsabilidad del estudiante.
Bourdieu, P., Chamboredon, J. C., Passeron, J. C. (2002).La construccin del objeto. En El oficio del socilogo (pp. 205-231). Mxico: Siglo XXI.
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EL OFIC IO DE SOC ILOGO
LA CON ST RUCCI N OBJETO
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cuales reposan, por eje mplo, el trabajo asalariado, el capital
etctera.. Estos lJIt!mos el cambio, la div isin del trabajo:
los El por ejemplo, no es nada sin trabaj o
asalariado, sin va lor, (hilero, precios, etc. "Si comenzara , pues, por
la JM!Llacin, tendr a r epresentacin ca tica del conj unto y,
cada vez mas, llegara analiticamonte a conceptos cada
mu s simples: de lo conc re to representado llegar a a abstrae-
ciones cada vez m s sutiles hasta alcalizar las det enninaciones
simples. Ll egad o a este punto, habr a que reemprender el
\' 1l}P dt> hast a dar de nuevo con la pobl acin , pero es ta
vez 110 tr-ndriu una r epresentaci n ca t ica de un con ju nto, sino
ulJ.a r ica tot.lidau con mltiples det erminnciones y rel aciones. El
ca rmno es el qu e sigui histricamente la economa poltica
lI.an t'Ilt l' . Los economis tas del siglo XVII, por ejemplo, comienza n
sremprn por el todo vivi ente, la pobl acin, la JW in, el Estado,
vari os etc. , pero terminan siempre por descubrir, me -
diant e el an lisis, un cier to nmero de relaciones genera les abs-
tractas uc ternli na ntes, tal es como la divi sin del trabajo, el di nero,
el valor, etc. Una vez que esos momentos fueron ms o menos
fij.ados )' abstrados, comen zaron [a surgi r-] los sistemas eco n -
JIlI.COS que se el evaron desde lo simple - trabajo, divi sin del tra-
bajo, necesida d, val or de cambio--- hasta el Estado el cambio entre
las naciones y el mercado mundi al. Est e ltimo es, manifiesta-
ment o, f'I m todo cien t fico correcto. Lo concreto es conc re to por-
<JIU: p o;; la de mlltiples determi naciones, por lo tanto,
ulII,!acl de Jo diverso, Aparece en el pensamiento como proceso
de 's lIltesls, como resultad o, no como punto de part ida, aunque sea
el punto de partida, y, en consecuencia, el punto de
partida de la intui ro'm y de la representacin. En el
primer cammo, la representaci n plena es vol atilizada en una
det errni nnci n abstracta ; en el segundo, las det erminaciones abs-
tractas conducen a la reproduccin de lo concreto por el cami no
del pen samiento. He aqu por qu Hegel cay en la ilusin de
concebir lo real como resultado del pensa miento qu e, pa rtiend o
de s mi vmo, se considera en s mismo, profundiza en s mismo y
IIIllC'C por s mismo, mientras qu e el mt odo que consiste en
,' levarse de lo al>s tra clo a lo concre to es para el pe nsa miento slo
la manera de apropiarse de lo concreto, de reprod ucirlo como un
r-oncrr-to espiritual. Per o esto Ha es de ningn modo el proceso de
de lo concreto mi smo. Por ejemplo, la ca tegora econ-
nuca 111;:'15 simpl e, (OUlO, por ejemplo, el valor de cambio, supone
la poblacin. una poblacin prod';lce
di ciones, y tam bi n un cierto ti po de sistema comuru-
tar io o politico, et c. Di cho valor no puede exist ir Jamas de otro
modo que bajo la forma de rel acin unilateral. y abs tracta de I.m
todo concreto y viviente ya dado. Como categorra, por el contrario,
el val or de cambio posee una existencia ant.ediluv iana. lo
tanto, a la conciencia, para la cua l el pe nsamiento concepuvo es
el hombre real y, por cons iguiente, el mundo pensado es tal
la nica real idad - y la conc iencia fil osfi ca est det erminada de
es te modo-s-, el movimiento de las categor as-se le aparece como
el verdadero acto de produccin (el cua l, aunque sea. molesto
reconocerlo, recibe ni camente un impul so el exterior) cuyo
resultado es el mundo' esto es exac to en la med ida en que - pero
aqu tenemos de riuevo una tautolog a- la totalidad concreta ,
corno totalidad del pensamiento, como un concre to del
mi ent o, es in facta un producto del pensamiento y de la concep-
cin, pero de ni ngu na manera es un producto del que
pi ensa y se engendra a s mi smo, desde fuera y por enClr.na de la
intuicin y de la r epresentacin , sino qu e, por el es un
prod ucto del trabaj o de elaboracin que transforma mtuici ones y
representaciones en conceptos. El todo, tal como aparece en la
mente como todo del pensamiento, es un producto de la
que piensa y que se apropia el mundo del ni co mod o posible,
modo que difiere de la de ese en el art e, la
r eli gin, el espr it u prcti co. El sujeto real mantiene, antes como
des pus, su autonomi a fue ra de la mente, I.)(): lo menos durante el
ti empo en que el cerebro se compor te nicamente de manera
especulativa, terica. En consecuencia, tambi n en el m todo te-
ri co es ne cesario que el sujeto, la socieda d, est siempre presente
en la r epresentacin como premisa.
KARL MARX
Introduccin general a la crtica
de la economia poltica
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LA CONSTRUCCi N DEL OBJETO
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LA ILUSI ON POSITIVISTA DE UNA CIENCIA SIN SUPUESTOS
Si la concepcin weberiana de la ccnstruccion del objeto de inoes-
tigacin se refiere a una representacin de la funcin epistemol-
gica de los valores, que da a su teora del conocimiento de lo social
un carcter r expectativas espcciiicos, la crtica de la ilusin segn
la cual el sabio podra determinar, independientemente de todo
supues to terico, lo que es "esencial" r lo que es "accidental" en
un fenmeno, hace resaltar con vigor las contradicciones metodo-
lgicas de la imagen positivi sta del objeto cientfico: adems de
que el conocimient o de las regularidades, instrumento irrempla-
zable, no suministra por s mismo la explicacin de las configura-
ciones histricas singulares consideradas en su especificidad, la
aprehensin de las regularidades se realiza en funcin de una
problem tica que determina lo "accidental" y lo "esencial" res-
pecto a fas problemas planteados, sin que nunca se pueda dar una
definicin realista Ik estos dos trminos.
21. M. WEBER
Ahora bien, el derecho al anlisis unilateral de la realidad cultural
desde unas " perspecti vas" especficas --en nuestro caso la de su
condiciona lidad econmica- resulta en primer lugar de forma
puramente metodolgica por el hecho de que el adi estramiento del
ojo par-a una observacin del efecto de unas categoras causales
cunlitativamento semejantes, as como la constante utilizacin del
mismo aparejo metodolgico-conceptual, ofrece todas las ventajas
de la divi si n del trabajo. Di cho anlisis, mientr., vaya refreno
dado por el xito, no es "arbitrario". Esto es, mientras ofrezca un
conoc imiento de rela ciones qu e demuestren ser valiosas para la
atri bucin causal de unos acontecimientos hi stricos concr etos.
Sin embargo, la " pa rci alidad" e irrealidad de la interpretacin
puramente econmica de lo histrico slo constituye un caso espe-
cial de un principi o que guarda una validez muy general para el
conocimiento cie nti fico de la real idad cultural. [ ... ]
No existe ningn anlisis cienti fico "objet ivo" de la vida cul-
tural o bien de los " fenmenos sociales", que fuese independiente
de unas perspectivas especiales y "parciales" que de forma
o tcita consciente o inconsciente, las eligiese, analizase y articu-
lase plJsti camente. La razn se al del
fin del conocimiento de todo trabajo de las ciencias SOCIales que
quiera ir ms all de un estudio de las normas
- legales o convencionales- de la convivencra
La ciencia social que nosotros queremos es una
ciencia de la r ealidad. Queremos comprender la peculiar-idad de. la
realidad de la vida que nos rodea y en la cual nos hallamos ID-
mersos. Por una parte, el contexto y el significado cult ural de sus
distintas manifestaciones en su forma actual, y por otra las causas
de que hi stricamente se haya producido precisamente as y no de
otra forma.
Ahora bien, tan pronto como intentamos tener
del modo como se nos presenta la vida, sta nos ofrece una casr
infinita diversidad de acontecimientos sucesivos y simultneos,
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que aparecen y esaparecen en y uera e noso ros. .
infinidad absoluta de di cha diversidad subsiste de forma no ami-
Dorada, incluso cuando nos fijamos aisladamente en un nico
"objeto" -acaso una transaccin concreta. A tan
como intentamos describir de forma exhaustIva este objeto
"nico" en todos sus elementos constitutivos individual es, y mu-
cho ms todavia cuando intentamos captar su condicionalidad
causal. Debdo a ello, todo conocimiento de la realidad infinita
mediante el espiritu humano finito, est basado en la tcita pre
mi sa de que slo un fragment o finito de di cha r ealidad puede
constituir el obj eto de la comprensin cientifica, y que slo resulta
"esencial" en el sentido de "digno de ser conocido".
Segn qu principios se selecciona di cho !Je
continuo se ha crei do poder encontrar la caractenstIca decisiva
-incluso en el caso de las ciencias de la cultura- en la repeticin
regular de determinadas conexiones causales. Segn esta concep-
cin, el contenido de tales "leyes", que somos capaces de reconocer
en la inmensa diversidad del curso de los fenmenos, ha de ser lo
nico cientificamente "esencial" en ellas. Tan pronto hayamos
demostrado la total validez deja "regularidad de \:I"n coneri6u
an:mrl con tos medios de una amplia induccin histrica, o bien
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210 EL OFICIO DE SOCiLOGO
Lo\. CONST RUCCiN DEL OBJETO 211
aportado la cvi?c nc.ia intui tiva para la experie ncia in -
tuna, lodo'> los rasos semejantes "":"por muy numerosos que sea n-
quedan -u bordiuados a la f rmul a as encon t rada. Todo aquell o
de la roul idnd individual qu e siga incomprendido despu s de sub-
rayada ostn regul aridad", o se lo cons idera corno un remanente
loda: 'a llo.f'la hora do cientificamc ntc, qu e mediante continuos per-
debe ser int egr ado en el sist ema de " leyes" , o
hu-u Sf' lo df'J n de lado. Est o. CS, se lo considera "casua l" y cientifi-
rnmcnte secundar io, precisamente porque resulta "ininteli gible"
rr-... pt{-to a las loyes .r 110 forma part e del proceso " t pico". Todo
111 0 tan slo lo hace objeto de un a "c uriosi dad ociosa".
En consecuencia, incl uso entre los representantes de la escuela
aparece siempre de nuevo la creenci a de que el ideal
har ia ('1 cual confl uyen todos los conocimientos, incluso los cult u-
rules - aunque sea en un futuro lejano--, es un sistema de tesis
del cua l pudiera "d edu cirse" la realidad. Como es sabido, uno
d('. lo" portavoces de las ciencias de la naturaleza crey poder
a fir ma r que la meta ideal ( prcticame nte inalcanzable) de una
tal d aborlfic)n de la real idad cult ura l ser a W1 conoci miento "as-
t roumirn" de los procesos de la vida. Por muy debatida que sea
...la r-uo... tiu, 110 queremos esca timar esfuerzos en aportar nuevas
( "OJ I sidr-rar iones.
En prime r lugar salla a la vi sta qu e aquel conocimiento "as-
tron m ico' en pI que se pi en sa en dicho caso, no es en modo alguno
U II conoci miento de leyes, sino que ms bien extrae de otras di sci-
plinas - como la mec ni ca -e- aquellas "leyes" con las que trabaja
a mudo de premisas para su empresa. En cuanto a la astronoma
propiamente di cha, se ocupo de la pregunta de qu resultado indi-
vidual produce el efecto de tales leyes sobre una cons telacin
individual ,dado qu e tal es constelaciones tienen importancia para
nosotros. Como es natural, toda constelacin indivi ' ual qu e la as-
tronomia 1100; "explica" o predice, slo resulta expiicable causa l-
mr-nt c a rnodo de consecue ncia de otr a constelacin igualmente
individual qu e le precede. Y por mucho qu e nosotros nos remon-
temos en lo oscuridad del ms lejano pasado, la r eal idad para la
cual ta les leyes son v lidas conti na siendo individual e imposible
de dedu cir de leyes.
Se compre nde qu e un " estado original " csmico que no pose-
yera U II carcter individual , o qu e lo tuvi era en menor grado que
la realidad csmica pr esente, seri a un pensamiento sin sentido
alguno. Sin embargo, no pervive en nuestra especial idad un resto
de semejantes imagi naciones en las suposiciones de "estados pri-
socioeconmicos sin " casualidades" histr icas, ya sea
obteni das por el derecho natural, o bien verificadas mediante la
observacin de los " pueblos primitivos" ? Es el caso, por ejemplo,
del "comunismo agrario primitivo" de la " promiscuidad" sexual
. ' ,
etc tera, de los cuales na ce -mediante una especie de "pecadora
caida" en lo concr eto-- el desarrollo hi strico individual,
No cabe duda alguna de que el punto de partida del inters
por las cienci as sociales est "en la configu rac in r eal, esto es:
indi vidual, de la vida sociocult ural qu e nos rodea. Y todo ello en
su contexto un iversal, pero no por ello menos individual , y en su
devenir a pa r tir de otros estados sociocultura les, nat uralmente
tambi n ind ividuales. Resulta evidente qu e la situac in extrema
que acabamos de expoller en el caso de la astronoma (y que los
lgi cos utilizan ha sta el fin ), est formulada aqui especfi camente
acentuada. Mientras que en el campo de la astronoma los cuer pos
celestes slo despiertan nuestro inters por sus relaciones cuantita-
ti.vas, de medi ciones exa cta s, en el campo de las cien-
eras por el contrar io, lo qu e nos interesa es el aspecto
cualita tivo de los hechos. A ello cabe a adir qu e en las ciencias
sociales se tr ata de la intervencin de procesos mental es, cuya
r eviviscente consti tuye una tarea especfi camente
diferente a la qu e pudiera n o qui sieran soluciona r las frmulas
cono;imiento exacto de la naturaleza. A pesar de todo, tales
no son tan fundamentales como pudiera parecer a
prnnera vista,
de la pura, ninguna ciencia exacta puede
de las cualidades. Por aadidura, en nuestro campo
especializado topamos con la opinin --errnea- de que el fen -
meno fundamental de nuestra civilizaci n del trfi co financiero es
susce ptible de cuantificacin y, por lo tanto, cognoscible mediante
"leyes". Por l timo, depende de la concepcin amplia o conc reta
del conce pto "ley" el '1ue se incl uyau en l las regularidades no
de una expresin numrica, debido a no ser cuanti -
ficables,
En lo que conci er ne especialmente a la intervencin de mo -
tivos "mental es", no excluye en modo alguno el establecimiento
de reglas de un a actuacin racional. Pero sobre todo en la actua-
lidad todava ?Oha desaparecido del todo la opin in de qu e es tarea
psicologa desempear, para los di stintas " cien cias del espo
rrtu , un papel compa ra ble con el de lasmatem ticas, Para ello
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LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO
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habra de descomponer las complicadas manifestaciones de la vida
social segn sus condiciones y efectos psquicos, y reducirlos a
factores psiquicos lo ms sencillos posibles, clasi ficar estos
ltimos por gneros y analizarlos segn sus relaciones fun cionales.
Con ell o se habra logrado crear, si no una "mecnica", s en
cambio una especie de "qumica" de la vida social en sus bases
psqui cas. No podemos decidir aqu si tales anlisis pueden aportar
alguna vez unos resultados parciales valiosos y - lo que es di fe-
rente-- tiles para las ciencias de la cult ura . Sin embargo, ello
no afecta en modo alguno al probl ema de si la n. eta del conoci-
miento socioeconmico, tal como lo entendemos --conocimi ento
de la realidad segn su signi ficado cultural y su relacin causal-,
puede ser alca nzada media nte la bsqueda de la repeticin regular.
Suponiendo que alguna vez -ya sea mediante la psicologa,
ya sea de otro modo-- se lograra analizar segn unos "factores"
ltimos y sencillos todas las conexiones causales imaginables de la
coexistencia humana, tanto en el pasado como en el fut uro, y que
se consiguiera abarcarlos de forma exhaustiva segn una inmensa
casui stica de conceptos y de reglas de estricta vali dez, qu signi-
ficar a dicho resultado para el conocimiento del mundo cultur al
hi stri camente dado o el de algn fenmeno particular, como el
del capitalismo en su desarrollo y su significacin cultural? Como
medio de conocimiento, no significa ni ms ni menos que acaso
un di ccionario de las combi iciones quinico-orgnicas para el
conocimiento biogenti co del reino animal y vegetal.
Tanto en un caso como en otro, se habra realizado un impor-
tante y til trabajo prelimi nar. Sin embar go, tanto en un caso
como en el otro resultar a imposible dedu cir jams la realidad de
la vida a partir de aquellas "leyes" y " factores". Pero en modo
alguno por el hecho de que en los fenmenos vitales todavia
habran de subsistir unas " fuerzas" superiores y mi steriosas ("do-
minantes", "entelequias" o como se las quiera denominar) , cosa
que constituye un problema aparte, sino sencillamente por el
hecho de que para el conocimiento de la realidad interesa la cons-
telacin en la que aquellos " factores" (hipotticos) se agrupan
Iormando fenmenos cult urales de inters para nosotros. Y tam-
bin porque si qu eremos "explicar causalmente" tales agrupacio-
nes individuales, tendramos que remontarnos siempre a otras
agrupaciones igualmente individuales, a partir de las cua les las
"expl icaramos", aunque utilizando naturalmente aquellos (hipo-
tti cos) conceptos de "leyes".
212 EL OFICI O DE SOCILOGO
Por lo tanto establecer tales " leyes" y " factores" (hi potti-
, .
ros) slo constituir para nosotros la primer a de vanas tareas que
nos conduci r an al conocimiento al que aspiramos. La segunda
tarea, completamente nueva e independiente a pesar de basarse en
esa tarea preliminar, ser a el anlisis y la 'exposicin ordenada de
la agrupacin individual e histricamente de tal es
y de su importancia y concreta colaboraci n, de
aqulla. Pero, ante todo, consisti,,!a en ha cer inteligible causa y
la naturaleza de dicha I:a tercera. tarea. sena
tar l o m s lejos en el pasado las distintas particularidades indivi -
duales de tal es agrupaciones, de importancia para el pre sente, y
ofrecer una explicacin histrica a partir de constelaciones ante--
riores, igualmente individuales. Por ltim.o, una cuarta
tarea consistira en la evaluacin de las posibles constelaciones en
el futuro.
Para todos estos fines sera muy til, casi indispensable, la
existencia de unos conce ptos claros y el de (hi-
potticas) "leyes" a modo de medio de conoc!:,",ento, ma s uruca-
mente como tal. Pero incluso en esta funci n, ha y un punto
decisivo en el que queda demostrado el limite de su al cance. Y con
esta comprobacin llegamos a la de.1 estudio
de las ciencias de la cult ura. Hemos calificado de ciencias de la
cultura" a aquellas disciplinas que aspiran a fen-
menos de la vida segn su significado cul tural. El stgniflcad? d.e
la estructuracin de un fenmeno cultural y la causa de tal slgm-
ficado no se pueden deducir, sin embargo, de ningIt sistema de
conceptos legales, por muy perfecto que ste sea, como tampoco
pueden ser fundamentados ni explicados por ellos, puesto que
aqullos presuponen la relacin de los fenmenos culturales con
las ideas de valor. El concepto de cultura es un concepto de valor.
Para nosotros, la realidad emprica es " cultura", porque mientras
la relacionamos con las ideas de valor ella abarca aquellos elemen-
tos de la realidad que a travs de sus relaciones cobran importancia
para nosotros . Una parte intima de la realidad individual obser-
vada cada vez se tie con el inters condi cionado por tales ideas
de valor. Slo esa parte tiene importancia para nosotros, precisa-
me nte porque revela unas relaciones que nos importan por su
vinc ul acin con ideas de valor. Slo porque ocurre as y nuentras
ocurra, nos interesa conocer su caracterstica individual.
Ahora bien, lo que para nosotros tiene importancia, no puede
ser conocido mediante ningn anlisis "incondiciona l" de lo empi-

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2H EL OFICIO DE SOCI LOGO
LA CONSTHUCCI N DEL OBJETO 215
ri cann-nn- da do, sino que su comprobacin es la premisa para que
a!go :'f' r onvier-tn en objeto del anli sis. Como es natural , lo sigui-
(l(-a11\"0. como tal, no coincide con ninguna ley como tal , y ello
tant o m s gen eral es di cha rey . Porque el significado
pSf)(' nfH o que IIc1I e para nosotros un fr agmento de la realidad,
no SI' hall a pr ccisarnente en 'aquellas relaciones <: uya c;; qu e com-
part e ro n el nlayor nmero de otros el ementos. 1 ...:1 r ef erenci a de
la real idad a unas ideas de valor que le confieren significado, as
como el subrayar y ordenar los elementos de lo real as teidos
la perspectiva de su significado cult ura l, es un punto de
vista completamente heterogneo y di sparatado, cOInpa...ado con
el an lisis de la realidad para conoce r sus leyes y ordenarla segn
unos conceptos generales. Ambos tipos de orden mental d.. lo real
no guarda n entre s ninguna relacin lgica necesaria. Puede que
en 1111 caso concreto coi ncidan alguna vez, pero si esa coincidenc ia
cas ua l nos ocult a su di screpancia de principio, puede acarrear las
rn s funestas consecuencias.
El significado cultural de un fenmeno - por ejemplo del
comerci o fina nciero- puede consistir en que se manifi este como
Ien mono masivo, elemento fundamenta l de la vida cultural (011-
tempor.iuen. Pero, acto segu o, es el hecho histrico qu e desem-
pcr", dicho papel lo que debe hacerse comprensibl e desde el punto
de vista de l significado cultura l y explicarse causalmen te desde el
punto de vista de su or igen hist rico.
Tanto el an lisis de la esencia general del cambio como el de
la t cnica del trfico comercial constituyen una ta rea prelimina r,
aunque en extremo importante e indispensabl e.
Pero con ello no queda contestada la pregunta de como el
cambio ha llegado a tener hist ricamente la impor tancia funda-
menta l que posee hoy. Lo que en ltima instancia nos inter esa,
esto es, el significado cultural de la economa fin anciera --en aras
de la cual nps interesamos por la descri pcin de la tcnica de
circulaci n, en aras de la cual exi ste hoy una ciencia que se ocupa
con di cha tcnica-, no se deduce de ni nguna de ta les " leyes".
Los ca rac teres genri cos del cambio, de la compra, et ctera, intere -
san al jurista, Pero )0 que nos in te resa a nosotros, es la tarea de
anali zar ;1 significado cultural del hecho histrico de que el cam-
bio cons ti tuye en la actualidad un fenmeno de masa. All donde
Pse hecho ha de ser explicado, alli donde qu eremos comprender la
,lifcrt' ncia entro nuestra ci vilizacin socioeconmica y la de la
mig cdad --donoe el cambio presentaba las mismas cualidades
genricas qu e hoy- , alli donde qu erenlOS comprender en qu
consiste el sign ificado de la "economa financiera", all aparecen
en el a nt isis unos princip ios lgicos de or igen d aramente hetero-
gneo. Cier ta men te, mientras contenga n clerur-ntos signi fica tivos
de nuestra cult ura, utilizaremos los conce ptos qu e nos ofrece el
an lisis de los element os geuricos de los fen menos econmicos
de masa a modo de med ios de descripcin. Ahora bien, por mur
exacta qu e sea la descripcin de tal es conceptos r leyes, Ha slo no
habremos alcanzado la meta de nuestra ta rea, sino que la pregunta
sobre cu l debe ser el objeto de la formacin de conceptos genr icos
no est desprovista de premisas, puesto que ha sido decidida en
vi sta s al significa do que poseen para la cult ura determinados el e-
esa inmensa diversidad que nosotros denominamos
tr fi co .
Aspiramos al conocimiento de un Ien mono histrico. esto es,
significa tivo en su ca rac terstica. Y lo decisivo de ello es t e n que
n icamen te mediante la premi sa de que 5<>10 una parte fini ta de
la i nfinita mul titud de fenmenos est plen a de signi ficado,
adquiere un sentido lgico la idea de u n conocimiento de los fen-
menos in dividuales. I ncl uso COIl el ms amplio conocimiento de
todas las "leyes", quedaramos perplejos ante la pregunta de cmo
es posible una explicacin causal de un hecho individual, ya que
ni ta n slo puede pensarse de manera exhaustiva la mera descri p-
cin del ms mnimo fragmento de la real idad. Porq ue el nmero
y la natura leza de las causas que ha n determinado algn aconte-
cimiento individu al, siempre son infinitos, y no existe en las cosas
mismas ningn rasgo qu e permita elegir entre ellas aquellas que
interesan. Lo nico qU,e conseguir a el intento de un conocimiento
de la realidad " desprovisto de premisas", sera un caos de " juicios
existencia les" acerca de innumerables percepciones particulares.
E incluso este resultad o slo sera posible en aparie ncia, ya qu e
la realidad de cada una de las percepciones, expuesta s a 1.In anlisis
detallado, ofrece un sinnmero de elementos particular es, que no
pueden ser expresados nunca de for ma exhaustiva en juicios de
percepcin . Este caos slo puede ser ordenado por la circunstancia
de qu e en todo caso nicamente una parte de la realidad individual
posee importancia para nosotros, puesto que slo esa parte se halla
en relacin con las idea s de valor cultural con las cuales aborda-
rnos la realidad. Por lo tanto, slo algunos aspectos de los fen-
menos particulares infinitamente diversos, precisamente aquellos
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Este documento es proporcionado al estudiante con fines educativos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este documento no tiene costo alguno. El uso indebido de este documento es responsabilidad del estudiante.
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216
EL OFICIu DE SOCiLOGO
a los qu e confer imos un signi ficado cultural general , merecen ser
conocidos, pues slo ell os son objeto de la explicacin causa l.
MAX WEBER
Sobre la teoria di! las ciencias socia/es " HA Y QUE TRATAR A ros /lECHOS SOCIALES COMO COSAS"
Protestando cont ra los errores de lectura cometidos a propsito de
este precepto, Dur kheim demuestra que al enunciarlo no pretenda
postular el pri mer principio de una filosofa social, sino la regla
metodolgica que es la condicin sine qu a non de la construccin
del objeto sociolgico. se es el sentido de los anlisis con los qu.,
trata de evitar que el anlisis sociolgico ceda a las tentaciones de
la sociologa espontnea, invitando al investigador a orient arse pre-
ferentemente hacia los aspectos morfolgicos o institucionales, es
decir a las formas ms objeti vadas de la vida social. Si hay que
tener presente este tezto, es porque desde el comienzo dio lugar
a lecturas que, siendo contradictorias, eran igualmente inexactas y
tambin porque, ya clsico, est expuesto a que se lo mire sin
leerlo.
22. E. DURKHEIM
La primera regla y la ms fundamental es considerar los hechos
sociales como cosas. [ ... ]
y sin embargo, los fenmenos sociales son cosas y deben ser
t rat ados como cosas. Para demostrar esta proposicin, no es pre-
ciso filosofar acerca de su natural eza ni discutir las ana logas qu e
presentan con los fenmenos de reinos inferiores. Es suficiente
comproba r qu e son el nico datum qu e se le ofrece al socilogo.
Efectivament e, es cosa todo la que est dado, todo lo que se ofrece
0, ms bien, se impone a la observacin. Tratar los fenmenos
sociales como cosas, es tr at arl os en calidad de data, qu e constituyen
el punto de partida de la ciencia. Los fenmenos sociales presentan
indiscuti blemente este carcter. Lo qu e nos es dado no es la idea
que los hombres se hacen del valor, ya qu e sta es inaccesible: son
los valores que se intercambian realmente en el curso de las rela-
cienes econmicas. No es tal o cual concepcin del ideal moral,
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Este documento es proporcionado al estudiante con fines educativos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
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218 EL OFICIO DE SOC i LOGO l.A CONSTHUCCJN DEL OBJETO 219
sino ol runjunto de regla s que determinan efectivaruente la con-
du ct a. No es la idea de lo til de la riqueza, sino todo el detalle
de la orguniznci n econmi ca . Es posib le que In "ida social slo
sea el desarrollo de cipr ia s no cio nes ; pero, supon iendo que as sea ,
esta s 110 SOIl dadas inmediatamente. Por lo tanto, no se
la ,;; .iI c: l z:1 r d .rocta mcnto, sino slo a travs de la real idad
f l' lI tl J: H"' lJ i l.-'il flU' las expre sa. No sabernos a priori cu les son las
idea s < li t' p..:t n PII el origen de las di versas corrientes entre las que
se di\'idl' la vici a social, ni 'si exis ten; slo des pus de haberl as
remont ado hast a sus fu cnt r-s sa bremos de dnde pro vienen.
No ..; r-s proci so, pu es, co ns ide ra r los fen menos sociales en s
mi cmoc, a hstrni dos do loe; su jetos consc ientes que E<; lo rep resentan ;
hay ql lP estudia r los desde a fuera COI IlO cosas exterior es; ya qu e es
en r eal idad el e tilles corn o se nos presentan. Si esta extcr ior i-
dad o-, <.;, ,',10 a paren te, la ilu sin se disipar"l Rmedi da qu e la cie ncia
a vance y ,>e ver.i , di gmoslo as, lo exterior vol verse in terior; Per o
la snl ur i n no pu ede ser prejuzgada y, aunque fin almente no tu vi e-
r on todas loe; ca rac te res intr nsecos de la cosa, hay que tratarl os
a l pri nci piu COUlO si Jos tuvieran. Esta ff'gla se apli ca, pue s, a la
f(' "l idad social integra, sin qu e pu eda r enl izar-se ninguna exce p-
cin. 1Ja.;la los fen men os que ms pnrezca n cons istir en coor di na-
( 'jOJH' -; arti ricia lf's d('bcn ser considera dos desde r-s te punto de vista.
El rarrtcr ronrrncional de una pr ctica o de una institucin
ol1u::; drl: ser presumido, Si, por otra parte, se nos permi to in vo-
ca r nu estra experiencia per sona l, creemos poder asegurar que,
prurr-dicudo as, a menudo se obtondr.i la sa ti sfacci n de ve!" a
los hechos apnn-n tcmcnte m s a rbitrar io:'! presentar, despu s de
un a Olh.,rV lcill m:IS at enta, caracteres de constancia y de f('gu -
lat-idnd, sJllom<ls de su objetivi dad. [ .. "]
E" f'stp mi smo progr eso el qu e debe efer tua r la sociologa. Es
fll'('('sario qu e I' <l SC del estado subjet ivo, q ue film no ha superado.
a Id fa"l' objorivu .
Por ot r-a pnrt r-, estp pa saje puedo cfec t uar se mucho nIs Iri l-
nu-nt e qUl' ('11 ps:,o!oga , En decto. los hechos psquicos SP da n
nut urnl men te ro mo estados del su jeto, del qu e ni si,' qicra parecen
Sf'pilrilhll's. l ut or iorr por dcfin iri n, pare;'c quc soro podra tra-
tlrsplos como exte r iores violen tando su natural eza. No slo se
...ita UIl t'sfllf'rzo el e abst ra cr iu, silla todo un conj unto de pro-
('eciimiPlltos'y artificios para lIcgar a cons ide ra rlos desde este punto
ch' vista. Por rl cont rario, los hechos socia les tienen ms natural
c iruned iatn mente todos los cnracteres de la cosa, El derecho exis te
e n los cdigos, los movimientos de la vida cot idiana se inscri-
ben en las cifras estadsticas, en los monumentos hi stri cos, las
modas en los traj es, Jos gustos en las obras de a rte. En virt ud de su
ndole misma, tienden a cons ti tui rse fuera de las conciencias indi-
vid ual es, pu esto que las dominan. Para verlos bajo su aspecto de
cosas, no es necesari o, pues, tortura rl os ingeniosamente.
EM IJ.IO DURKHEIM
Las reglas del mtodo sociolgico
La proposicin segn la cual los hechos sociales deben ser tratados
como cosas - afinnac in fundamental el e nuestro m todo-s- es
quiz la qu e ha sido ms di scutida. Se encontr paradoj nl y escan-
dal oso que asimilramos las realidades de la vida social a las del
mundo exter ior . Singular equivocacin acerca del sentido y alcance
de esta asimilacin, cuyo objeto no es rebajar las fonnas superio-
r es del ser a sus formas inferiores, sino por el contrario, reivin-
di car para las primeras un grado de realidad por lo menos iRual
al que todo el mundo reconoce a la s segundas . En efecto, no deci-
mos que los he chos sociales sean cosas mat eriales, sino que son
f osas, tanto como lo son la s cosas material es, aunque de otra
manera.
En efecto: qu es una cosa? La cosa se opone a la idea corno
]0 que se conoce desde afuera a lo que se conoce desde adentro. Es
una cosa todo obj eto de conocimiento qu e no sea naturalmente
apre hensible poc la inteligencia, todo aquell o de lo qu e no pode-
rnos tener una nocin adecuada por un simple procedimiento de
an lisis mental, todo lo que el espr itu slo puede lle gar a corn-
prender a condicin dc salir de s mi smo a travs de obser vaciones
y experi mentac iones, pa sando progresivamen te desde los caracte-
res m s exter iores e inmediat amente accesibles hast a los monos
vis ibles y ms profundos. Tratar como cosas a los he chos de un
cier to or den, no significa clasifi carlos en cier ta ca togor ia de la
r eal idad , sino enfrenta rlos con cier ta ac ti tud mental. Es aborda r
su estudio tomando por principio que se las ignora absol uta mente
y que tanto sus propiedades caracteristicas como las ca usas deseo-
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El. OFICIO DE SOCILOGO
nocidas de las que dependen, no podran ser dosci. oiertas aun por
la ms atenta introspeccin ..
EMILIO DURKHEI M
. lbid, prefacio a la segunda edicin
2.1. LAS ABDICACIONES DEL EMPIRISMO
EL VECTOR EPISTEMOLGICO
Invirtiendo el proyecto de la filosof a clsica de las ciencias que
tenda a hacer entrar obligtoriamente el trabajo del investigador
en un juego de alternativas pre-formadas, Bachelard impone al
filsofo la necesidad de "mat izar su lenguaje para traducir el pen-
samiento contemporneo en su f ineza r movilidad". De esta ma-
nera, en lugar de ver en el "apacible eclecticismo" de los sabios
un indice de la inconsciencia filosfica de la ciencia, Ilachelard
toma como objeto de rejlex ion epis temolgica la "impureza me-
tafsica" de la actividad cientfica r por este camino rechaza la
pretensi n de los " metalisicos intuitivos" de superar el raciona-
lismo cientfico. El " racionalismo rectificado" de la ciencia testi-
monia que un "racionalismo que corrigi juicios a priori, como
ocurri can las nuevas extensiones de la geometra , ya no puede
ser un racionalismo cerrado".
23. G. BACIIELARD
Desde Willi am James se ha repetido con frecuencia que todo hom-
bre cultiva do sigue fatalment e una metafsica. Creernos ms exac to
decir que todo hombre, en su es fuerzo de cultura cientfica, no se
apoya en una si no en dos metafsicas y estas dos motafisicus, natu-
rales y convi ncentes, implcitas y tenaces, son contradictorias. Para
otorgarles rpidamente un nombre provi sorio, designamos estas dos
actitudes filosficas fundamentales, asociadas sin difi cultad en un
espritu cientfico moderno, con las etiquetas cl sicas de raciona-
lismo y realismo. Queremos una prueba inmedi ata de este ama-
ble eclecticismo? Meditemos el siguiente postulado de filosofa
cientfica: "La ciencia es un producto del espritu humano, pro-
ducida de acuerdo con las leyes de nuestro pensamiento y adaptada
al mundo exterior. Ofrece, pues, dos aspectos: uno subjet ivo, otro
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El. OFICIO DE SOCiLOGO
LA. CONST HUCCfN DEL OBJET O
22 3
objetivo. a mbos igualmente nece sarios, pues ca mbia r r unlquj er
a sppcl o de la '> If'Ycs de nucstroespir-itu resulta tan irnposihl e como
cnn rhia r las If'yes dpi mundo.Ylvxtran decl aracin met a f si ca que
JHH'd p conduci r, tanto a una especie de racionalismo redoblado
q u P PII lns I..yes del Mundo las leyes de nuestro esp -
r it u. n HlJO a un reali smo universal que impone la invariabilidad
ah"oluta "a las leyes de nuestro espr itu", concebid as como una
pa rt .. de las leye s del Mundo.
filosofa cientfica, en realidad, no se ha depurado desde
la clpd a racit'lll de Routy. No ser a demasiado dif ci l mostrar que,
por IIlla parte, pi ra cionalista ms determinado acepta cotidiana-
mente, ell sus juicios cien tficos, las ense anzas de una realidad
quP 110 conoce l fondo )", por otra, el realista ms intransigente
procr-dr- a simplificaci ones inmecliatas, exa ctamente como si admi-
los principios que in forman el racionalismo. Todo esto signi-
firn que para la filosofa cient fica no existe ni reali smo ni ra-
cional isrno absolutos y que no se puede partir de una acti tud
fil osfi ca genera l para juzgar el pensamiento cie ntfi co. Tarde o
temprano, el tema fundamenta l de la polmica filosfica ser el
pen samiento cien tfi co; este pensamiento llevar a sustituir las
metn fsicas in tui tivas e inmediatas por las met af sicas discursivas,
olljtti,"alllcnte rectificadas. Siguiendo estas rectificaci ones, uno se
("011 \, (' 11( (', por ej emplo, de que un realismo que ha encontrado
la duda cientfica ya no per tenece a la misma especie que el real is-
1110 inmediato. Dc la misma manera, uno se convence de que u n
r acional ismo que cor rigi juicios a priori, como ocurri con las
n uevas exte nsiones de la geometra, ya no puede ser un raciona -
l isrno cerrado. Creemos que sera interesante toma r la fil osof a
en s mi sma, juzgarl a sin ideas preconcebidas, al margen
in cluso de las obligaciones demasiado estrictas del voca bulario
Jilos firo tradicional. En realidad, la ciencia crea la filosofa . La
fi losofin, por lo ta nto, de be mati zar su lenguaj e para traducir el
]H'nSfllJlicnto contcm po r nso en su fineza y movilidad. Debe, igual-
mento, respetar esa sorprendente ambigedad por la cual todo
ciontifico tiende a interpreta rse a la vez en lenguaje
)" r-n lengu aj e ra cionali sta. Es posible, pues, que debamos
tornar, corno primera leccin a meditar, COlJ10 hecho que merece
f"xpJ il-acitm, f'+'ta impureza metafsica arrastrada por el doble sen .
tido de la prueba cientf ica, que se afirma tanto en la experienc ia
r omo en el razon amiento, en conlacto con la realidad tanto r omo
('I1 referencia a la razn.
Por otra part e, par eciera qu e se puede sin
inconv en ientes una razn de esta ba se duali sta el e
ci e nt fica : por ,,1 hecho de ser una fil osof a qu e se aplica, la Iilo -
sofa de la ciencia no puede mantener la pureza y la de una
filosofa especulativa . Cualquiera que sea el punto de de la
actividad cientfica, esta actividad puede convence r lotalmcny!
slo si abandona el dominio de base: si CJ. pcrilnCnJa, (:5
razonar; si razona, es necesario Toda apl !caCl0I! es
trascenden cia . Mostraremos cmo en la Simple
tfica se puede re scatar una dualidad, especie e pIS-
temolgica que tiende a clasificar la fellome!, olog.a ha)? dobl e
categora de lo pintoresco y de lo es deCir: bajo la
doble etiqueta del realismo y del ra cionali smo. S" en realidad con
la psicologa del esp ritu cientfico, en la. frOl.l.
tera mi sma del conocimiento cientiico, vert amos que I.a
contempornea se encuentra abocada a una verd ad era smt.esls de
las contradicciones metafsicas. De todas maneras, el ser,l t.Hlu del
vector epi stemolgico lo consideramos mildo. Se
mueve sin duda de lo racional a lo real .r, de nmguna manera, a la
inversa, de la rea lidad a lo genera l, lo soste nan todos los
fi lsofos desde Aristt eles hasta Bacon, DIcho de otra ma nera, la
apli cacin del pensamiento cientfic? nos pa re ce esen cialmente
" realizante". A lo largo de esta obra Intentaremos mostrar lo que
Barna remos la realizacin de lo r acional o, m s gcn r-i cnmcnte, la
r eal izacin ele lo matemtico.
GASTON BACIIELAUD
Le nourel esprit scicntifiquc
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lA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 225
2.2. III PTESIS O PRESUP UESTOS
rt. INSTRUMENTO ES UNA TEORIA EN ACTO
Tomada al pi(' d,' la letra, la comparacton de las t cnicas con
herramientas podra llevar a una crtica puramente tcnica de las
trcrnras El anlisis que hace E. Kat z de la elaboraci n progresiva
dl"la hiptesis, srgn la cual la transmisin de las informaciones
diundidns JXJr los medios de comunicacion modernos se efecta
en dos tiempos, muestra, en cambio, que las li mitaciones de las
tcnicas constituyen otras tantas incitaciones clm. Lestinas a orien-
tar id an lisis en un sentido determinado r que las omisiones son
al mismo tiempo indicaciones. Por eso, el hecho de que el mues-
Ireo al azar r el sondeo de opiniones aprehenden sujetos separados
de la red de relaciones en que act an r se comunican hace que
('sas tcnicas lleven a hipostasiar un artefacto obtenido por abstrae-
cin: al trabajar corl individuos de algn modo "desociali zados"
la autoridad de los lideres slo puede explicarse por cualidades psi-
rologicas. Para onu/tu las indicaciones subrepticias que sugieren
los pre -supuestos de una tcnica, no es suficiente el refinamiento
trcnologico. los estudios que se proponen recuperar la red total de
comunicaciones. a partir de las relaciones que unen a los sujetos
df? dos l' n dos, siguen siendo prisioneras de la obstruccin ini cial .
Slo una ruptura con los automatismos mctodol gicos pudo llevar
a est udia r en una comunidru. completa el conjunto de las relacio-
n", sociales, del que se deduce tan c modamente la red de influen-
cias que ra tia es necesario pedir a los sujetos que la determinen
en lugar del sueilogo.
24. E. KATZ
El anli sis del proceso de la toma de decisiones en el transcurso
de una campa a electoral condujo a los autores de The People's
Choice I a la hiptesis de que las informaciones difundidas por los
medios de comunicacin de masa se transmi ten quiz menos
directamente de lo qu e habitualmente se supone. Se puede pensar
qu e la influencia de los medios de comunicacin ma sivos llega
primero a los lderes de opinin, quienes, a su vez, transmiten lo
que han ledo y escucha do a aquel sector de su medio sobre el que
ejercen in fluencia : ta l es la hiptesis de la " comunicacin en dos
t iempos",
Teniendo en cue nta el funcionamient o de la sociedad mo-
derna, la hiptesis implica en particular que los intercambios
cotidianos entre los individuos eran los qut" nH'I S influlan y que
la influencia de los medios de comunica cin de masa, por su parte,
era menos automtica y menos fuerte de lo que se supona . En
cuanto a la teora social y a la orientacin de la investigacin
sobre la comunicacin, la hi ptesis sugera que la imagen de la
sociedad ur bana moderna requera una revisin. La imagen del
pblico como masa de individuos sepa rados, ligados solamente a
los diversos medios de comunicacin y sin relaciones entre s, se
contradeca con la idea de un fluj o de comu nicacin en dos ti em-
pos, pues sta implicaba que los medios de comunicacin de masa
difu ndan sus infonnaciones a travs de redes de individuos vin cu-
lados entre s.
Si, entre todas las ideas que se encuentran en The Peopl e's
Choice, la del fluj o en dos tiempos es probablemente la menos con-
firmada por hechos experimental es, es porque el estudio no prevea
Ia importancia que adquiran las relaciones interper sonal cs en el
anlisi s de los datos. Lo sorprendente, cua ndo se conoce la imagen
de un pblico atomizado que inspiraba tanta s investi gaciones sobre
los medios de comunicacin, es que la infl uencia interpersonal
haya logrado atraer la atencin de los socilogos.
[ ... ] Los descubrimientos principales de The People's Choice
se referan a: a) "l a accin de la influencia personal, [ . .. ] que se
ejerce ms frecuentemente y es ms efi caz que los medios de comu-
n icacin de masa en la determinaci n de los comportamientos elec-
torales" ; b) el flu jo de la influencia personal : " los lide res de opio
n in se encuentran en todos los niveles de la sociedad y son sin
ninguna duda, muy semejantes a las persona s en quienes in flu-
yen" ; e) los lderes de opinin y los medi os de comunicacin de
1 P. Laaarsfeld, B. Berelson, H. Gaudet, El pueblo eligr. Cmo decide ~ l
pueblo ,n una campaa ekctoral, Ediciones Trr.., Rupnnc: Aires,
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226 EL OFICIO DE SOCILOGO
U CONSTRUCCION DEL OBJETO 227
masa : aqu llos parecen m s -r ecept ivos a la radi o, los diari os, las
revi ... tu... . Hila palabra, a los medios de comunicacin corno tal es.
A, pues. la hiptesis que se prese taba era que "las ideas
l menudo de la radio y los im presos a los l ideres de opi nin,
quienes las retransmiten hacia grupos menos acti vos de la po-
bl ar i n". .
El mtodo adoptado por el estudio de The Pcoplc's Choice
presr-ntaha va r ias ve n ta jas para observar por qu ca nales sufran
influencia la s decisiones en curso de elaboracin. M s parti cul ar-
mento, el mt odo del panel permit a localizar los ca mbios desde
Sil apa ricin y ponerlos en correlac in con las influencias que se
ejercan sobre el eue tomaba las deci siones. Por otro lado, el resul-
tado (la decisin ) era un indicador tangibl e de cambio, fcilmente
Pero, para estudiar los cana les de influenci a que son
Jos contar tos individuales, el mtodo se mostraba in sufi ciente por-
que 5(' basaba en una muestra recogida al azar de individuos des-
vincul ados de su entorno social: sa fue la raz n por la cual hizo
falta u na rupt ura para pasar de los datos di sponibles a la hipt esis
dl' una comunicacin en dos tiempos.
Como nula sujeto, en una muestra recogida al azar, no puede
hablar sino de s mi smo, en el es tudio de los comportamientos elec-
t ora les. real izado (' 11 10 '0 l ideres de opi nin deban designarse
a s mismos, PS deci r por sus propias respues tas a las dos preguntas
en las que se los consulta ba si a veces daban consejos. En real i-
dad. se les peda simpleme nte a los encues tados eue se declararan
a s mi smos lderes de opini n o no, Adems de que esa tcni ca
de nu torlesi gnacin es de validez dudosa, tambin impide comparar
a los lderes con sus respectivos partidari os y slo autoriza una
confrontacin entre lderes y no lderes en ge ne ral. En otros t r-
minos . los datos cons isten solamente en dos categoras t'stads ticas :
individuos que decl aran dar consejos e individuo que dr-claran lo
cnn trm-io. Por cons iguie nte, el int ers m s marcado quC' los l ldoros
ten lan P II la cl err-i on no prueba que In comunicnci n vn)'a de lus
indivi duos m s int eresados a los i ndi viduos menos in tr-n-sa dos, \,01
qU'o con todo rigor, podra ocurrir incl uso que los l idr-res slo
ojr-rzen influencia ent re ellos mismos, mientras los no ld"res no
iJlIt'rt"ndos se hall an completamente fuera del campo de in fl uen-
cia . Sin embargo es Jl1 UY grande la tentacin -y el estudio, 01
pesar de muchas precau cionos, ('(de a ella- de pr esumir que los
no lideres siguen a los lideres. [ .. . ] Los mi smos autores observa n
que hubiera valido ms pregunta r a rada uno de qui n tomab a
conse jo para luego estudiar las rel aciones entre los que da ba n con-
sejos .v los qu e los r ecibian. Pero este procedimiento presenta mu-
chas dificu ltades, dada la improbabilidad de que lderes y "segui-
dores" r-stn inclui dos al mi smo tiempo en la muestra: tal es el
problema inicial que los estudios siguientes trat aron de resolver.
[El autor presenta a continuac in otros tres estudios que
permit ieron tr at ar los probl emas que hahi a susc itado la encuesta
de The Pcople' s Choice, La primera encuesta, realizada en una
peque a ciudad, cons ideraba lideres de opinin a las personas men-
ciona das vari as veces en las respuestas de los-sujet os interrogados,
"remontndose as i de las personas influidas a las personas
influyentes", locali zando de esta maner a mej or que el estudio de
los compor tamientos electorales " que cons ideraba lider es de opi-
nin a personas definidas solamente por el hecho de dar consejos,
lderes efec ti vos",
El segundo estudio versaba preci samente sobre la pareja lder-
"segui dor" eue el estudio precedente no haba determinado, ya eue
la muestra inicia l de persona s entrevistadas servia solamente pala
localizar a los lideres.]
Si la pareja consejero-aconsejado poda reconstituirse, yendo
del aconsejado a su consejero, tambin era posible comenzar por
el otro extremo, interrogando primero a una persona que pretenda
haber actua do como consejero y luego ubi cando a la persona sobre
la que ste pre tendia haber influido. El segundo estudio trat de
proceder de esa manera, Como en el estudio de los comport amien-
tos electora les, se pidi a los en cuestados que se desi gnaran a si
mi smos como lderes y se pidi a las personas que se consideraban
influyentes eue indi cara, llegado el caso, el nombre de aeuellos
sobre los eue habian nfludo. Fue posibl e entonces no slo estudiar
la interacc in entre conse jero y aconsejado, sino tambin confron-
tar la autori dad e ue pret endan poseer los su jetos con la que les
reconocan los que ellos decan haber influido. Los investi ga-
dores es peraban de es ta manera controlar esa t cnica de "auto-
designaci n". Como lo teman los autores de The Peoplc' s Choice,
fue l11U)' dif cil preguntar a las personns de quin tornaban conse jos
para luego estudia r la int eraccin entre consejeros y aconsejados.
Si, a causa de los problemas encontrados en el campo, no se pu do
interrogar a todas las personas a quienes los lderes decan haber
influenciado, y si, por cons iguiente, fuc a menudo necesario, en
el transcu rso del an lisis, volver a las compa rac iones globales
entre lderes y no lideres --considerndose como ms influyen-
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Este documento es proporcionado al estudiante con fines educativos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este documento no tiene costo alguno. El uso indebido de este documento es responsabilidad del estudiante.
Bourdieu, P., Chamboredon, J. C., Passeron, J. C. (2002).La construccin del objeto. En El oficio del socilogo (pp. 205-231). Mxico: Siglo XXI.
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EL OFICIO DE SOCILOGO
LA CONSTRUCCIN DEL OBJ ETO 229
a los grupos que conta ban Con una mayor concentracin de
sujetos que se declaraban lideres-, qued demostrado, por lo
menos en prmcipio, que un mtodo que tome en cuenta las rela -
crones personal es es a la vez posible y fructfero.
Pero en el momento e? que result evidente que ese obj etivo
era el objeti vo mismo comenz a tran sfonnarse. Se em-
pczo a preferible tomar en cons idera. .n cadenas de
influencia mas largas que las impli cad as en la sim ple parej a; y
por tanto, a considerar a la- pareja conse jero-aconscjado como una
componen te de un gru po social ms es truc turado.
En prirnt'. r Jugar, ,los descubrimientos real izados a part ir del
es tur..h?, y mas del tercero, revel aron que en sus
deci siones los lujeres de opn uo n, por propia confesin recibieron
a sU,vez la de otras personas, sugiriendo as existenci a
de IIde;"s de lideres. Luego, result claro que ser lder de opinin
no pOO,l a considerarse un "rasgo" psicolgi co que ciertos individuos
poseorran no, aunque el es tudio de los eornportamientos
electoral es impli cara a menudo esa hiptesis. Pareci evidente en
camhio: que :1 de opini n es influyente en ciertos
y .ell c-ierto mbito, porque es t habilitado para serlo por otros
miembr os de su grupo. Las . -zones de la autoridad conferi da a
CIertas personas dehan buscarse no slo en base a datos demo-
grficos (status social. sexo, edad, ete.) sino tambin a la estruc-
y a \'alor; s de los grupos a los que pertenec an conse jero
) aeon,selado. A Sl,. la sorprendente promocin de jvenes
como lider es de en grupos tradi cional es, cua ndo esos gru-
nuevas creadas por la urbani zacin y
la Jndust.nahzacJOn, solo puede comprenderse por una referencia
a los anuguos y a los nuevos modelos de relaciones sociales dentro
del grupo y a los antiguos y a los nuevos modelos de actitud res-
pecto al mundo exterior al grupo.
. Por ,otro lud?, al criticar el segundo estudio, result cla ro que,
'sI SI" pod a estucha r el peso de las diferentes influenci as sobre las
deci siones individuales en .materia de moda, el mtodo adoptado
no era para est udia r la evolucin de la moda en el grupo
- p. ara seguu- la moda cerno proceso de di fusin- mientras no
tuvIera ,c,n cuenta el con teni do de la deci sin y el factor temporal :
las deci siones de los "alteradores de moda" estudiadas en el se.
gundo estud io pod an equilibrnrsc: la seora Y pod a pa sar de la
moda B a la moda A, nuentras que la seora X pasaba de la moda
A a la B. Lo qu e es cier to en cua nto a la moda es vlido tambin
para cualquier otro fenmen o de di fusin: pa ra estudiarlo hav que
reconstruir la propagacin de un " rasgo" espec fico en el tiempo,
Est e inters por la difusin, al mismo tiempo qu e por el estudio de
redes de comunicac in ms complejas, dio origen a un nuevo estu-
dio que se concentr en un "rasgo" espec fico, estudiando su difu-
sin en el tiempo y a travs de la estruc tura social de toda una
comunidad.
[Este tercer estudio, que an lizaba, a partir de ndi ces obje-
tivos ( relevamiento de las receta s de los mdicos segn li stas en
poder de los farmacuticos), la rapidez de adopcin de un r emedio
nu evo por los mdi cos de una peque a ci udad, situaba preci sa-
mente a los sujetos interrogados dentro de su red de rela ciones . . . ]
De una manera general y comparado con los estudios prece-
dentes, el estudio de la adopcin de un medi camento hizo de la
deci sin un fenmeno ms obje tivo, a la vez psicol gi co y 'socio-
lgico. Ante todo, el que decide no es la nica fuente de informa-
cin concerniente a su propia deci sin. Datos objetivos provenien-
tes de las recetas son utilizados conc urrentemente. Luego, el papel
de las diferentes influencias es evaluado no slo a partir de la
recon struccin qu e ha ce de ellas el sujeto sino tambin a partir
de correlaciones objetivas, las que autorizan concl usiones en cuanto
a los ca na les por los que se transmite esa influencia. Por ejemplo,
los mdi cos qu e primero adoptaron el nuevo medicamento tenan
ms oportunidades de participar en coloquios mdicos especiali-
zados, lej os de su residencia, que los que lo adoptaron ms tarde.
Del mi smo modo, se puede ded ucir el papel que desempean
las relaciones soci ales en la elaboracin de la decisin en un m-
di co, no slo del testimonio del mi smo mdico sino tambin de la
posicin del mdico en las redes interpersonal es reveladas por las
respuestas a las preguntas soci omtri cas: de es ta manera, se puede
cl asif icar a los mdi cos segn su grado de int egracin a la corn u -
nidad mdica, o segn su grado de infl uencia, medido p Ul' el 01.'1-
mero de veces que sus colegas los des ignan como amigos, como
colabora dores de di scusin y como colegas de deliberacin. Pueden,
as, cl asifi carse segn su pert enenci a a talo cual red o a tal o cual
camar illa, segn la identidad de quien o quienes lo nombran . El
primer procedimiento permi te ver si la rapidez de adopcin del me-
di camento est vincul ada a la influencia de los mdi cos. El segu ndo
procedimi ento permite aprender, por ejemplo, si la pertenen cia a
un mismo subgrupo impli ca una identidad en el modo de ut iliza-
cin de los medicamentos. Resulta asi posibl e con frontar el testi-
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LA mcr. OOJETO

monio m dico sobre SUS propias de cisiones y infh u-nrins que
ha su frido, con pI regi stro IJt S objetivo de sus de cisiouos l,f l'cti,"ac:
y de la.. influencias a las que estuvo cxp.uesto.
Ob..er vemos 'l1l(', en este estudio, la s redes de relaciones socia-
les Sp r-stabh-con ron anterioridad a la in troduccin del nuevo
m ec l il a men to, ya que las relaciones de a mistad o de colaborac i n
prof..... iuna l. et r ., ' C independientemente de toda df'ci sin
particul ur tomada por el mdi co. El estudio se preocupn del papel
que plH'df'lI d(' st'nlpeflar esos diferentes elementos de estructuras
SO(iOJJH"'tric."s en la transmi sin de la inf luencia. Por ojomplo, se
PUf'e1.. eoll ' lllf' r a r que los elcmentoc de la es tr'uct ur a son "sr- nvihlev"
l la introdurrin del llu evo medi camento y de scribir el proceso de
dif u- on dt'l medicamento a medida que es aceptado por los in di-
vjduuc y los grupus de la r-omuu idnd. Mientras qUf> el segu ndo
estud io - lo podia aspi rar a t . rmiuar In r ela ci n cara [1 ca ra ent re
dos individuos sobre quienes hab a in fl uido en una de cisi n dada,
el estudio de la di fusin de un medi camento puede sit ua r esa
relacin en tre la red de r elaciones en las que est i nmerso el
mdi co. todas las cuales pueden desempear un papel.
l .. . ] Esos cambios sucesivos en el mt odo de investigacin
permit ieron ll egar a result ados que precisan y completan la hip-
tesis i nicial , esta blecie ndo en part icul ar :
_ que la influ oncia personal desempe a un pa pel mayor que
la inlueu cin directa de los medios de comu nicaci n de masa; por
ejC' mplo. la integracin de los m dicos a la comunida d mdi ca
apa rcci an en el tercer est udio COll10 un factor muy impor tante ,
_ que los gr upos primarios presentan una gran homogeuei -
dad eu la<; opiniones;
_ q Ul ' e l papel de los medi os de comunicacin de masa no es
simple. ya qu e puede ir desde la "informacin" hasta la " legiti-
m a ri n" ele la s opi niones;
_ que los lideres no tien en una a utorida d gloha l y vlida
para todo s los campos, sino que la autoridad que se les reconoce
est li mitada a ciert os campos deter rn jnados;
_ que, por cOllsiguiente, no presentan carnr tr-risti rn s susta n-
cia lcs que los separaran oc aquellos a quieuos influyen, sino
qw' .' e di stinguen por las cua lidades que se les reconoce (co rnpe-
terura. et c. ) y por su posicin social;
_ que los lderes de opinin estn a la vez ms expuestos a la
accin de los medios de comunicacin de masa r SOll ms sensibles
a su influencia .]
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EL OFI CI O OE
EIl {'<l ela uno dI' los pstudio'. qw' 11I' nlO" nualizndo. pi prohlema
metodolgico ce nt ra l fu e sa ber c mo tomar en cueutn las rolar iones
interpcrsonales, prpservDndo a l lu ismo tiempo la oconomla y la
fl'prl'''Plltuti\ dad qu e otorga la muestra recogida a l il/.ar PI1 un
11101I 1l' lItOdado dpl tiempo. Las respuesta , a ese prohlema Fueron
diver..a... de sde un cuestionar:o que ppdia a los individuos ele la
mur-ara que moncionnran a aquellas person as con la s que ma n-
tie nen relaciones de intera ccin (ostudio ini cial ) hasta un estudio
por entrevistas que se romont aba desde la s personas infl uidas
hasta los sujetos que hab ian ejercido la infl uencia (segunJ o es-
tu dio) y Iinalmente a entrevistas que a bttrcaban a toda una
comunidnd ( tercer l . .. lud io) . Los estudio... fu turos se situar n pro-
bablemente entre esos extremos. D<' todas mnuerns, pnra la
mayoria de ellos, al pa recer, el pri ncipio central ser
construi r en torno a cada tomo individual de la muestrn rnol -
culas ms o menos gra ndes.
ELI If U K .. \ T Z
"The Two-St ep Fl ow of Conlmuni catioll:
an Up-to-Date I\eport 0 11 an Hy pothesis" .
11 ,
1, :
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1 111
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