O.

WRIGHT
Traducd6n de FLOU.N'n.NO M. TOIlNEI.

MILLS

LA IMAGINACION SOCIOLOGI,CA
PR6LOOO DE GINO GERMANI

o
FONDO DE CULTURA ECON6MICA
MExIco

0. de las ambieiones y de.ston. elases suben 0 bajan. 23 . un oficinistaen un experto en radar. sus visiones y sus facultades se Iimitan alhabl. en otros tcliOB..UIII.q. !.. se mueven por sustitueidn y son espeetadores. yel sefior feudal Clliquidado 0 se convierte en un hombre de negocios. el eampesino se eonvierte en un trabajador. GUlndo til proporcion de las inversioaes aumenta 0 disminuye.dc~l I ls_!_or.. las rnuieres viven solas y 101 nlnos crecensin padre.bombtes YlllIlJeIeS_IILdwduales.cI cu I. Ni la vida de un individuo ni la hisria de una sociedad pueden entenderse sin entender ambas cosas. m:i$ ahadoa psrccea sentirse.con frecuencia que sus vidas ms . un hombre tiene trabajo 0 no 10 ticne.: i. d.uDido.menaus que trascienden de su ambients inmediato. Por debajo deesa sensacion de estar atrapadosse encuentran tamlJfOlllparentem. Pero los h0I!lbtes habityalmente~ no definen la~jp. mU. LA PROMESA Ivudall son una sene aeaiiagazas.SO de Ia hi.r .eIa. N.b.c9s y l~s conttadicdunCi institucion-::ilCs. ientil suelen rgnorar 10 que esa conexion signifiea para el tipo de hombres en que se van convirtiendoy para Ia clase de actividud h'lt6r1ca en que puedeu tener parte..omhJ'e_f In sociedad.ttjyo. del iJ:ll. ' ~or...a estruetura mis. de 101familia.tnt . Ia biografia y de .l?s hombres..Q.pim. s . un IIombrc toma nuevos alientos 0 searruina.. cuentsse dan. de la vecindad.'o.les de 1.·'.!~Gel Y del. ecnsdentes de la intrincadacoaexion entre e1 tipo de sas propl•• vida Y. y en eso muveces tienentoda la razon: 10 que los hombres corrientes saben 'tillncnte y 10 que tratan de hacer e:ita Iirnitado por las 6rbitas Yldlll en queviven. ona.Q)lieJ:irdes 'l. iIn.l escenano del trabajo..~ pcrrmtin eontrolar las transiormaciones estrueturales quesuclcrr C._.!L. os s_altriu~lQ ~a(mso I(N of A los hombres advierten . Y cuanto £.ma de sofe de dimensiones continentales~ Los hethes de Ia historia mpomnea s~n ta~lp~e~ h.e. pue.. Ram \'. Cunndo sobrevienen pml.a h. Noposeen la cualidad menul caeneial para pereibir la interrelad6n del h. aunque sea vagarnente. Cuando 'II. no' imputanel bienestar de qUllOUn a los grandes vaivenes de In sociedad en que viven. . d hlcer frente a sus pr06'lemas personacs en formas que le. un ilgente de seguros se eonvierte en lin Ianzador de cohe.70r To comtin.I. Se dan cuenta de que en sus undoll cotidianos no pueden veneer sus diflcultades.\1t lufren en relaci6ncon loscanibio~ histoti. Ouando unasociedad iiI se indus- 1 detnh de ellas. en. ..

gos 0 ~rtlcu~~C$7 IEs de extranar que esten posefdos por la sensacion de haber sido atrapados? . Nacen sociedades totalitarias y son redueidas a pe~a~os . Y UCI o me clIspongo a sostener es que 10 que los penodlst3.. aunque rnuchas veces 10 Iucha para conscagora su limitada energfa moral necesitan. y los hombres sienten Ill. Despues de dos saglos de esperanza. Por todas partes. lEs de extrafiar que los hombres corrientes sicntan que no pucden hacer Ircntc a los mundos Dllb dilatados ante los cuales se eneucntran de unmodo tan subito? lQue no puedan comprender el scntido de su epoca en reladon con sus propias vidas? l· De defcnsa dc su }'o sc insensibilicen ~l:a]menfe.nfan fabulosamente. . . Por todas part~. lEn que cpoca se hall visto tantos hombres expuestos a paso tan rapido a las sacudidas de tan. 10 que necesitan. e senti. or. In sexta parte de la humanidad de feudal y atrasada ha pasado a ser moderna. se debe a hechos hist6ricos que ahora se van can virtiendo velozmente en "mera historia". r No cs 5610 informacion 10 que enos necesitan..cos en su forma. Las colonias politicas se han libcmdo.llbios? _Que los norteamericanos no hayan conocido cambios tan catastr6ficos como los hombres y las mujcrcs de otras sociedades. l. desde luego. En esta Edad del Dato la inforrnacion aomina OOn frecuciicia su atcncion v reo bA•• su capacidad para asimilarla.S y los y "_u. los medios de ejercer Ia a~tondad y la violcncia se hacen totales en su aleance y burocrat. ~foa4ndose por segllir_ sicndo ~~ tot3b:rum. No son solo dcstrezas intclec.. en el m?ndo ~uperdesarronado.. y han surgi~o ~uevas y rnenos visi~les formas deimperialismo. La plasmaci6n misma de la historia rebasa actualrnente la habil~dad de los hombres para oricntarsc de acuerdo con valorespreferidos.. en cl curso de una sola generaci6n. y 10 que ellos sienten que necesitan. Despues de dos siglos de dominio.~_~. al capitalisrno se Ie sefiala s610 como uno de los medics d. los editores esperan 10 quo puede llamarse unagmaci n SOCIO Daica es precisamente ualidad. 0 ~riu. los cientlficos . tOS cal.. IIay reo voluciones.delo !lruL9llizas est. . En este eseenario y en esta epoca.lmiendo dCDt:tlf~ellos. los artistas y el publico. avanzada y tcmible.Y que valores? Aun cuando no se sientan consternados ]0$ hombres advierten con f_recuen~los vie9s modo!.e convcrtir la sociedad en un aparato industrial.. se abandonan antiguos cstilos de vida Y vagas expectativas se convierten en demandas urgentes. en el mundo subdesarrollado. as una . opresi6n interna de nuevas tipos de autoridad. Yace ahoraante nosotros la humanidad misma mientras las supernaciones que constituyen sus poles concentra~ sus esfuerzos In3s coordinados e ingentes en prcparar la tercera guerra mundial. portion muy pcqueila de Ia humanidad. La historia que ahora afecta a todos los hombres es la histor!p del rmmdo. e cn~r se an icfo a )0 y que los comienzos mas recientes son ambiguos-basta_eJ punto de producir paclJisis moral.11111\01111\01 menta ue 108 ayude a nsar la mfonnacion y a desarrollar para conseguir rec3I!_ibrlaciones 16cidas de 10 gu_e ocurre t mundo Y. aun la democracia formal esta limitadaa una.LA PROMESA LA PROMESA No es de extranar.

ampuloso. e ironiea penetraci6n de Thorstein Veblen. una familia. 1) .Y que variedades estan empe~ndo a prevaleoer? .sensibilizados yembotados? .Rec~nocer esa larea-y ega promesa .me~a: ._ Ji!-r.Cual es.ue difiere de ?tros periodos? . la senal del analista social clasico. de Auguste Comte. por lim:itados 0 POf amplios 9ue s~an ..el caracter que o. una prisi6n 0 10. mejor de los estudios contempcrzaeos sobre el hombre y la sociedad. ccmprensivo. del intn~cado y sutil Karl Mannheim.Y. los que imaginativamente han tenido conciencia de 10 que prometia su obra ban formula do siempre tres tipos de preguntas: . de la historia y de sus interseeciones dentro de la sociedad ha terminado su j~rnada !ntelec!ual.Qu~ variedades de hombres y de mujeres prevalecen ahora en esta sociedad y en este pedodo? . Lecky no men~s que' de la profu~didad y la c1aridad de Max Weber.s. pro~o.emil es su lluga~ C? el des~nvolV1mlento de conjnnto de la humanidad y que signih~a para e11 . .Queclases d~ naturaleza humana ~e reve1an en la conducts y ...so~lal? .ta 2 dlstinci6n mas fructuosa con que opera 1:1 imnginaci6n socioquizas 1a que hace entre "las inquietudes personales del In dlo" y "los problemas publicos de Ia estructura social". :ua}es son las caracteristieas esenciales de ese periodo? lE~ 9. claslco.. 0 un talento literario de poca importancia. E. de las polifaceticss intcrpretaciones de la realidad de Joseph Schurnpeter. y COmose relaciona~ entre ~i? .En quese diferencia de otras variedades de organizacion .Y cual es el significado para 13 .Esa es Sll_ tarea @. Cualesquiera que sean problemas del analista social. reyelador. ~ingun es~di~ social que . Estu .bservamos en sociedad y en este periodo? .Q. dentro de ella. Y es la serial de todo 10. de A E. y c6mo es afectado por el? l..Cual es la estructura de esta sociedad particular en su canJunto? . el significado de todo rasgo particular para sn continuidad 0 para su cambia? 2) .?6mo~fec~a todo rasgo particular que estamos examinando al penodo historico en que tiene lugar. gracioso. Es 1a caractenstica de Herbert Spencer.Cml1es son sus modes caractensticos de hacer historia? 3) . naturaleza humans" de todos ycada uno de los rasgos de la sociedad que examinamos? Ya s~a el punto de i~teres un Estado de gran poderio. H.Cuales son sus componentes esenciales. verbose.los rasgos de la realidad SOCIal que ha exarninado.no vueh:a a los problemas de la biograffa.o par el que €~ta cambiando? . y Emile Durkheim.Que Iugar ocupa esta sociedad en la historia humanat 'Cmil es el rnecanism. Es la cualidad de todo 10 'que es IUtelc~tua~mente excelente en Carlos Marx.. es la clave de Ia bril~ante. Ross.26 LA PROMESA LA PROMI!SA ( 27 biografia y In relacion entre arnbas dentro de Ia socicdadc. es Ia base del alcanoe psicoI6gieo de W.De que rnanera son seleccionados y formades ~~beradosy repnmid?.

Un prob1ema es --un asunto pUbli..aE.~UlCO desparramamiento de la gran ciudad.. 0 c6mo contnbmr a ponerle termi'~n umn. ntras In gHcrra sea mherente al SIStema de . En e~o. a los ti'p0s nbtcs que lleva al mando. Veamos la guerra. pero ~cuando Ia IIOtlM)rci6nde divorcios durante los cuatro pnmeras anos de ma.() y econdmicos que afectan a innumerablcs medias. un problema impliea muchas veces una crisis en los dispesirivos institucionales.dmite una . ~era la.grade 51.'l'lIflll que tiene que ver can las instituciones del matrimonio 1 f milia y con otras relaeionadas COn ellas.i6n p~rsonal.Es~a?os. Cuando en unneiudad de 100 dOO habitantes s610 carecc de trabajo un hombre. "eIsonal y..le pueda definir bien de acucrdo COD los ambicntes inmediatos'y eotidianos de los hombres corrientcs.ar 10 que se dija? Esos son problemas estrncturales.O en ella.'" una serie de arnbientes. hermoso.a examiner los pr~blemas lItlt. c6mo tre~ar.. repuguante y . inquietudes qtl~ ~ste slste~l1a . el .Que habri.!l~mucllQSJI. y can frecueneia implioa tambien 10 que los marxistas llarnan "contradiceiones' 0 "antagonismos".n su c0nj!:!pto con las rnaneras en que dHerentes medias sc imbtiganc.aS mo enriquecerse con ella. Consideremos a esa luz e1 dcsempleo. Se res en tan mq: s en el caracter de un individuo y en el amE'il:o de sus relocioncs inmediaj:as con otros. cuando se prcscnta. Este debate carece con frecuencia de cnfoque. de acuerdo can los valores ql1~ uno IIIftlin. mtevos? .s . Tienen que ver con la orga~i?.. Para muchas perlas clases altas. y a cuarenta millas de ella una easa )!royectada nry Hill con un jardin disefiado po'( Garrett Eckbo. encontrar. Pero cuando en una nation de 50 millones de trabajadores 15 rnillones carecen de trabajo.. el que no se. a sus capacidades y a sus oportunidades inmediatas. resuelve los problemas publicos 1 heche estrudural de la eiudad plantea.1' frcnte y resolvcrlos nos ohliga . Pero los proI r t ructurales de 10 guerra se refieren a sus causas. eso constituye su inq uietud personal" y para aliviarla atendemos propiamente al caracter de aquel hombre.s dos controlados -con un pequefio cuerpo de servicio en tremo y una comunicaci6n par helicoptero entre ellos=.pnra resolver las.individuo . .. Mi ntrall una economia este organizada de mancra que harn I I I el problema del. y no podemos esperar encontrarle solucion dentro del margen de oportunidades abiertas a un solo individuo. eso constituye un problema.:un~ jn uiefud es un asunto .0 evaouarla y volarla din mitn.soluc. can algunos retoquesf . mos 01 matrimonio.ll1bicu.c.'e~te " III mcdlo restringido sera impotente -con ayud. Se ha venido abajo Ia estructura rnisma de oportunidades. la de las personas resolveria muchos de lo~ problemas Imbic:nte personal causados por los heehos de la ciudad.LA PROMESA 29 28 LA PROMES~ distincion es un instrumento esencial de la imaginacion sociologica y una caractedstica de toda obra clasica en ciencia social. pucde estar en c6mo sobrevivir 0 c6mo morir con ho- 1.n 10 mas alto d~l l1Iilitar de seguridad.nacI0~es y • 1 dCNigunl industrializaeicu del mundo. es~o ~ PI?eba de un pr~blcll"!a 1Ihll.a que con esc maravillosn monstmo? . Ia solucion personal del "problems -de In 1Io. a. .a psiquiatnca lin l'Iln. a diferencia de 10 que ocurre can In inquietud ann mas gcncralizada. vearnos las metropolis: el horrible. d~semplco no n. intcr:pcnctr:w_prua formar In cstructura mas arnplia de In vida social e historica.!tLoe d tIlStitUcTones~ e una sociedad 11ist6ric3 !. no.. y dentro de ella sobrevivir a la ccr significativa la rnuerte de U11. a In irresIid'ad dcsorganizada de un mundo de Estados-caciones.?.a f~1ta • tcmu lc impouc. tienen relacion con su yo y con las areas Hmitadas de vida social que conoce directa y personalmente. ~ SU~ ef:ctos sob. ' Los ibiQblem4$)se relacionan can materias que trascienden del ambicnte local del individuo y del ambito de su vida interior. . y no rneramente la situaci6n y el caracterpersonales de individuos sueltos. . plano. 0: los valores amados por un individuo le pareecn a ste que est:m arnenazados. en CII~rt.Fragmentarlo en umda~es que reuniesen Ia residencia y el Ingar detraba]o? como es.. y construir ciudadcs nuevas de acuer~o coo.Como serian esos planes? lY quien va a deeiy rcali7. IUJlIIU os de 250 par cada 1 000.o: se advierte que esta amenazado un valor amado por In gente.! ae VI a •. en l11l de cuarenta hectareas de propiedad personal.r. c1~1. El problema personal de la guerra. porque esta en Ia nnlnralcta 111isma de un problema. En realidad.r~ 1a econon~m y Icn sobre ls familia y las instituciones religiosas. En conseeuencia. Mientras que Ia familia como ltlsbtUCl6n . .cor. Tanto e] enuncia do correcto del problema como e1 margen de soluciones posibles nos obliga a considerar las institueiones ecorromicas y politicas de 10 sociedad. '. En el matrimonio el hombre y Ia muu den experimental inquietudes persona~es. el enunciado y la resolucion de esas inquietudes corresponde propiamento al individuo como entidad biografica y dentro del ambito de su ambiente inmediato: el 6mbito social directamente abierto a su ex . aunque esplendido. ~I" es tenet un departamento con garage privado en el corade III ciudad.Qp .te..

Lo que expcrtrnentamos en medias diversos y especlficos ccmoh 1110S obscrvado. y ser capaz de eso es poseet imaginacion sociol6gica. Micntra la megalopolis superdesarrollada y el automovil superdesnrrollado scan rasgos constitutivos de la soeiedad superdesarrollndn. como la raz6n y la libertad.. mucho Pllblico y muchas decisiones de enorme importancia es110 llegan nunca a ser problemas publicos. ~ esta sltuaci6n de males tar InC:IIlCl1rclllcja es 10 que constituye el signo distintivo de nuestro II o IItWl'3 mnrtul no cspecifica. las eontradiceiones estructurales que los iIIUIlhdllHh III to 111bien parecian f~lci1es. esperimenta la arnenaza total del p Pero su ongarnos ~la gente no sienta estirnacion pormngiln valor ni perciba niaguna-amenaza. han salido del campo externo de la eco". mucbas T If Nolo cl desalenfado sentiroienfO de que riada matcha Nil sc Ira clleho cuaIes son los valores amenazados ni que 'PI!' los nmenaza: en SUDla.. Darse cuenta de la idea de estructnra social y usarla con sensatez es set capaz de deseubrir esos vfnculos entre Una gran diversidad de medics..no obstant~.. No el trs'Iu ( . los problemas de In vida urbana no po- dran rcsolvcrlos ni cl il1gcllJo personal ni 101 riqueza privada.. es el misruo 10 que constituye lain'luietud. para comprender los cambios de muchos mediC'iSjierSonul .I Y lie rclacionan ahora con la calidad de la vida individual. numerosas re-formulaciones de su obra probablernente 11 los principales terminus del problema.110S vcmos olga os a mi~I de ellos. . Los valores arnenazados eran faciles de ver thuudns par todos. no Ia pobreza. Fue una edad poHtica. . En los argude "la crisis del capitalismo". En lugar de inquietudes =definidas ell ron vnlorcs y amenazas-.. 10 rnismo ue muchas inquietudes privadas. perc amenazados. En es. se convicrte en apatia. debemos preguntarnos que val ores son preferidos. Mucho rnenos ban sido formulados como preble- 1IllIllIdo' sccucncia.e alectar . la (·11111. y algunos indiviIle'WIII 11 cornprender sus inquietudes personales en relacion tales t6tminos. ulfios.. Ambas oosas eran amplia unrlnmcnte experimentadas. sino d" l'lI I!lORn. 'Y el numero Y vnnod(ld ae f es cam I s estrildulales sumentan a medida que los instituciones dentro de las cuales vivimos se extienden y se rclacionan mas intrincadamente entre si. ro los val ores amenazados en la era posterior a la segunda Mundial. muehas veces no son 11i ampliamente reconocidos _... - mas ana 'II Ik I:.n valor. ~ p_ar_ec. uJiduti con el problema de si tardara mucho en dejar de haber 110 pucda llamarse propiamente vida individual.l toclos. Supongamos. erciba agudaDlente una nurcnaza. hcreditarios. se convierte en una indisposici6n IIIIIbi6n un haz de inquietudes personales. Para quienes __ Wr--tlr>'bo . y cmHes preferidos apoyados pOl' las teudencias caractefisticas de nuestro tiempo. pero aun ]0 rnanera que penni tan el trabajo de la raz611 y c1 lie hi scnsihilidad. 10. 0 aun las I nuestro ticmpo. esto cs tan sorprendente. Cuando la gente estimauna tabla de valo~o advierte ninguna amenaza contra ellos. en fin. Muchos grandes • pur los observadores I"V . sino los Iibros de historietas.-. si es suficicnternente total. las formulaciones de III. Tanto en el caso de amenaza como en cl de apoya. Esta es la experiencia e 1a il1diferenoiaJl~ cual. expcrimenta una~ ya eODlO inquietud personal.. .'ia social."CC ni se advierte de un modo general que esten amenaMuchas inquietudes privadas no son formuladas. 1m III os treinta apenas se dudaba -salvo en ciertos circuIIt'go ios alucinadosque habia un problema eeonomico I 3 lCmHes son en nuestro tiempo los mayores problemas para los publicos y las inquietudes clave de los individuos particulates? Para formular problemas e inquietudes. debemos preguntarnos que centradieciones notorias de Ia estructma pueden estar implicaclas. son los centres de interes. ya CODlOproblema publico. experimenta rb~ Cuando estirna unos valores y advierte que estan amenazados. que muchas veces es interprecomo un cambio en la c1ase misma de ibl 1ll'1S que ahora reclaman ser formulados.. el problema de un matrimonio satisfactorio no puede tener una solucion puramente privada.. que no sienta estimaC16n por ning~. Y 51 ello afeeta a todos sus valores.30 LA PROMESA IIlit' LA PROMESA 31 convierta a las mujeres en csclavas queridas ya los hombres en sus jefes proveedores y sus dcpcndientes sun no destetados. Con- Itn t s uu tieinpo de malestar e indifercncia. hay con frecuencia la calamiIIIl urnlestnr va~o.'IPUIICIlIUNp(lhlicos.. no han sido llevados a pun+o 1\"'111. es Ia indiferencia 10 que constituye el problema. Se nos dice reeucnciu que los problemas de nuestra decada. pew C}ue.. Esta es 1a experieDcIa del malestar de Ia ansiedad.lo valores. efecto de carnbios estructurales. dem. ell vez de problemas explicitos.

una vez fon.tun de la vida cultural detennrnado estilo de pensatp:l. Su ad ulSlCl6n or los llldi~ U Y por la comJIDida. para ser formun ~l roQS rigurosamente y pensar. Cada uno de estos uniIntclcctuales se convirtio en una influencia que lleg6 mucho que cualquier esfera especial de ideas y de fantasias.6n sociol6gica se ~sta convirtiendo 1 prlnclpa. Esta es 111 demand a central que 1e hacen losotros trabajadorcs de la cultura: los cicntHicos del mundo fisico y los artistes. con sus penetrantes transformaciones de Ia "naturaleza" misma del hombre y las condiciones y finalidades de su vida. na~raI~ pc y oscuridad. como dijo Ernest [ones.1 110 ban tenido solucion.9rall~s.l!Pace~ de ddmlf.. las dos tereeras partes de la humanidad: muchas veces. par ejemplo. como coustantemente sefialan los psicoanalistas que con frecuencia las gentes tienen "la sensacion creciente d~ SCI rnovidas por fuerzas o~cyryt~9~e actuan dentro dee]Tas mismas y que SOl! l!lS. creo yo.l comun denommador de nuestra VIda cultural y en lUI" msti:ntiY. mas de "la vida privada" sin tener en cuenta Ia crisis de ambicion que ~onna parte de Ia carrera misma de muchos hombres que trabajan en una economia de grandes compafiias 0 empresss. tambien. en una palabra. en un intento patetico de evitar los grandes problemas de la sociedad moderna.nulados asi. se definen como cuestiones "psiquiatricas".a misma.en" rto que boy en dia muchas mod as inteleetnales se difunmpl'iamente para ser abando~adas por . dtllCOnocidos y comentaristas de moda re-enfocan sus obsery re-formulan sus problemas. Pero noes verdad. Las inguietudes de la familia relativas a los libros de historietss no puedcn formularse como problemas sin tener en (menta la situaci6n de la familia contemporanea en sus nuevas relaciones con las instituciones mas recientes de la estrnctura social Ni el ocio ni sus usos enervantes pueden entenderse como problemas sinreconocer la rnedida en que el rnalestar y la indiferencia forman actualmente el clima social y personal de la sociedad nortearnericana conternporanea.otms nuevas ~n el d \InO 0 dos anos. 10 mismo de modes de pensar como la fislca o Ia "biologia darwiniana".1 que prevalezca un comun ~enominador n~ signifies. Esta cualidad mental se encuentJa en las c~e~~"""I"lfI1CN y psico16gicas. A veces esta afinnaci6n parece descansar sObre un angosto in teres 'provinciano que 5610 tiene en euenta las soeiedades occidentales. • y~ que la . segun parece.del cientffico social consiste hoy en poner en claro [ los clClllcntos del males tar y.Q. ni siquiera pueden fonnularse S10 tener en cuenta los problemas del trabajo. Ese es uno de los significados de la un cormm denominador intelectual: los hombres pueden sus convicciones poderosas segtin sus terminos. su anarquia internacional. Lo~problemas del ocio. 0 en relaoion con cosas derivadas de ellos.an so~re ella mas penosamente que losarnbientes intimos de Ia infancia. con sus metodos impersonales de produc~lon. q~e "el.imaginaci. . Otros In09 y otros estilos de pensamiento parecen meres vehiculos ••• 1•• - mas no existan otros estilos de pensamiento y otros tIpOS Lo que quiere decir es que los intereses inteleemos generales tienden aentrar en su ambito.lIImUJ01 _ las epocas intelectuales tiende a conv~rtirse en oon. con frecuencia.11 1 moderna. muchos cientificos sociales mismos la desconocen .ue co". Es a causa de esta tarea y de y emandas par 10 que. Esos entusiasmos quiza sazonan el Juego dejan poca huella intelectual. "La tecnica de sido el modoconsagrado de proceder y la fuenfe seguridad inf:electual. 0 quizas s6lo a los Estados Vnidos ignorando. pero va mucho m~ ~~a de esas ~lSC~• till COmO abora las cooocemos. . 1 La primera tarea politica e intelectual -porque aqui cOincide!) am bas cosas.prine. las ciencias fisicas y biologicas han sido cormm denominador del pensamiento serio y de la en las sociedades de Occidente. la indiferencia contemp.. de esa suerte. En ese clirna no pueden plantearie "oi resolvers p~oble.32 LA PROMESA LA PROMES.ipal enemigo y el principal peligro del hombre es su rmsma indecil naturaleza y las fuerzas ocultas reprimidas dentro~e el". fr~clleneia pc.~ es lenta :1 en n torpe. Es verdad. Por el contrario: "el principal peligro" para el hombre reside hoy' en las fuerzas ingobemables de la sociedad c?ntemporane. su~ tecnicas envolventes de dominaci6n politics. las clenclas oclnl NC est4Jl i ndc en el comun denominador de nuestro periodo ultula hnuglnaci6n sociologies en 13 cualidad mental mas nee _1. divorcia arbitrariarnente Ia vida individual de las grandes instituciones dentro de las cuales se desenvuelve esa vida y q. . y en gelle~ ml teda la comunidad intclectual. por 10 menos ban sido llevados Iinto de un modo provecboso. si es que dejan a!??~a.. reUIClcm con ellos.

La suficiencia de los estilos cientWcos de pensamiento y sentimiento.lcmas que han plante~do radican . ntc5 ~OI1 profanes. e inmente omo misterios maravillosos.LA PROMESA LA PROMESA 35 I por complete.se esta hacienda dudoso. come ell In esfera de los asuntos sociales. satisfacer la demanda de e1la. desde sus origenes sometida a la dada religiosa y a la controversia teologica.de. Ia ciencia fislca empieza a ser considerada por muchos como algo insuficiente. ha estado.t~i. cientificos de las annas quizas Ileven a Ia "neeesircnjustcs politicos del riumdo: pero esa "neeesidad" no se pueda satisfacerla Ia ciencia Hsica por SI misma. Aunque algunas veces se rnanifiesta Ia moda de intentar usarla. En tretan to. Es el sentido humano y el papel social de la lUI consecnencias militares y comerciales. 13 supcracion de la cscasez. 1I1t1l~1()de una investigacion altarnente especializada. I~. Han susoitado mas rnnto intelectuales como morales. mucho que seconsiclera como "verdadera ciencia" se cia que s610 proporciona fragmentos confusos lidadcs entre las cuales viven los hombres. de imaginaeion y sensibilidad. pero mas nnagmauva.obra de unos y otros.S . medianamente inlelectnal 0 sin pretensiones intelectuales. Pero las cu~lidades de esta imaginaci6nson regulanuente exigidas e~ . ~1 sig~?ado cu1tu_ralde la ciencia Hs~ca-eJ mayor y mas antiguo cornua denornmador. y en realidad se Juzga segun ellas 10. Las categoriaspopulares de la crltica -111UYinteleetual. Y ahora. Se han ocnvertido en rasgos fundamentales d~ es~uerzo intclcct~al y de sensibilidad cultural en una gran diversidad de expresiones. experimentando una revaloraci6n confusa.humana. Parecen ignorar que el uso de esta imaginacioo es central para mejorar el trabajo que pueden hacer. ramat~. Las dudas y con frccuencia absoLos progrcsos recientes de las ciencias flsicas u cllmax tccno16gico ell la bomba H y los medics para lulu. su significacion 10 que esti. Ia imaginaci6n soeio16gica no es una.111aten~s heche y de moral.I'.trt~1n en "cienticismo".C~ comp. sosteniendo que su experiencia es nlll £119i1S . Ademas. Ji:flOS progrcsos han sido considerados. La uumiflests de 13 naturaleza. rnera moda. 10 mismo que los periodistas series. ethos ereador y una otientacion.s amplio y mas habil ofrece 13 pro mesa de que todas esas sensihilidades -y de' heche la raz6n humana misma-. en el trabajo litera rio y en de el analisis politico.nuestras Ia r ne proplas realidades intimas en relacion can las mas amplias realidades sociales. . Ia "ciencia' les parece no tanto UD. humanistas. Como estilo intelectuaI. Es una cualidad mental que parece Prol1~eter de.poseen can frecuencia esta imaginacion y se esfuerzan en. enSio. Los buenos criticos son ejemplos de esa~ cualida~es.no han sido sentidos como soluci6n a ninguno de '1111111 nmpliatneate conocidos y profundamentc pondeunumidades intelectuales Y publicos culturales muy . que por no desarrollarla y emplcarla dejan de responder a las esperanzas cultnrales que se tienen en ellos y que las tradiciones clasicas de sus diversas disciplinas ponen a disposicion de ellos. los que hablan en nombre de la ciencia con frecuencia la lIfI."". natnralmente. corrcctarnente. Esta muy el sentimiento de que los hombres de ciencia ya no presentar la realidad como un todo 0 de hazar un es1 del destino hurnano. y que necesita ser revalorada. A medida que las imagenes de la "naturaleza humana" se hacen mas problematicas. se busca onentar el presente como historia.Ia necesidad . I?oIdean) la ~atu!aleza del hombre en este tiempo de lDqu~e. ""'1(0. . pero ahora el ethos tecnol6gico y una espem ginnci6n ingenieril asociados can Ia ciencia probablerecen mas temibles y ambiguos que esperanzadores y Naturalmente.. llegaran a representar un papel mas importante en los asuntos humanos. .v~ I?3.Ia maner~ mas d."I!'UIJl . en esas sociedades se cree j 'nda -principal iostrumento de esa conquista= vaga a lIill objetivo. t II Ius hombres de las sociedades superdesarrolladas como rtunhucnte acabada. prestar atenci6n mas estrecha. se siente ca?a .~a. d.tll. Y no fisicos. No es merarnente una cualidad mental mas entre el margen contemporaneo de sensibilidades culturales: es Ia cualidad cuyo uso . como un m6quinas cientificas rnanejadas par tecnicos y controlahombres economistas y militates que ni encarnan ni cornb dencia como ethos y orientacion. pero nuestros padres y abuelos cientIficos han reducido esas dudas religiosas.que los que han los prob.ahara son tan socioJ6gicas par 10 menos como esteti cas.(y que.tudcivil y de conflicto ideologico. La necesidad sentida r In cicncia fisica refleia la necesidad de un nuevo denaonnin. no es eso todo 10 que bay en Ia pero so teme que Uegue a serlo.'1" moderna por la cicncia en gran parte ha side t supuesta. por ejemplo. a las practicas y a las catastrofes sociales que rev~lan . Par medio de ella. que ha pasado por "ciencia" se tiene ahora por filoso. Los novelistas _:cuya obra seria enoarna las definiciones mas difundidas de la realidad .

si no los unieos. do IRS ciencias sociales cn la actualidad. Es un teorico social.jcrciclo por la. Pere ahora se insimia con frecuencia que Ia literatura seria se ha convertido en un arte secundario. no porque no me agraden .. Con todo eso. "llIllta en este libro es definir el significado de las ciencias 11 tareas cultnrales de nuestro tiempo. P.tar a. de "Ia clcncl.TI"ird. pero no aun con la claridad neccsnria para su comprensi6n y alivio en la aetnartc 110 formula ni puede formular esos sentimientos ItMDblcll1AOS que contienen las inquietudes y las dudas a las tienen que hacer frente ahora si han de veneer indiferencia y las insufribles angustias a que conrealidad. Snow.Que novels. S 01 dorninio sabre gran parte de la ciencia social I . era un trabajador de. Y 00 eucuentran eso f<kilmente en la literatura de hoy.busqueda celosa de "leyes' supuestarubles a las que nOS imaginamos que encuentran los In naturalcza. Se debe tambien . I. muchos trabajadores culturales han Ilegado a pensar que In "ciencia" es un Mesias false y pretencioso. formuladores de inquie[duales y hasta de problemas publicos. indicar 10 que ella implica para la vida r 111 vida cultural." Qmeren hechos. EI arte expresa I nlus y a veces se conccntra en eIlos -en los meiores 1I1 drumatica agndeza=-. A falta de una ciencia social ade'r(tkos y los novelistas. y dar un infomlc de Btl situaci6n contemporanea en los Estados II n crlid. rtistu serie experimenta el mismo gran inquietud. 0 por 10 menos un elemento mareadamente arnbiguo de la civilizaci6n modema. literates en funcion de crSticos y de historiadores esc~lbleron notas sobre Inglaterra y sobre viaies a los Estados Umdos: Se ~forzaro~ pOI caracterizar sociedades en su conjnnto y de discernir Sl1 sentido moral Si Toequeville 0 Taine vivieran hoy.ocio16gica. No Imports que esas cualidades deban encontrarse alli.I 19 cnalidad de Ia finneza.. ul7. .c.c~lidad hist6. un resenador de The Times (Londres) dice: Taine vio siernpre al hombre primordialmente €omO un animal so~ial y la sociedad como una coleccion de grupos: sabla observar minuclosamente.lsensibilidad ~e homb~es en . cl artista muchas voces no intenta hacerlo.la a~o· rna de la acumulacion primaria? Es la realidad social e histdrica 10 que los hombres necesitan conocer. Estaba demasiado inI . medio adecuado paTa conocerla. desean un "gran panorama en el cual puedan creer y dentro del cual puedan Ilegar a cornprenderse a sf mismos.d df' clccir que prefiero con mucho la expresi6n "los ' 'fIry SuflplIl.. hay "dos cultures": In cienrifica y In humanista. quiza sefialar algo de 10 que se posccrla. que esfuerzo artfstico puede c?mpetir can la r. 1) de novietnbre de 1957. 10 que importa es que con frecuencia no las cncuentran alli los hombres. pr ente para ser un buen historiador.campo infatigable y posela una LA PROMESA 37 " I ItlclIlnnncntc valiosa para percibir rclaciones entre los II 'hll ". Si es ad. y on alguna ayuda intelectual y cultural de una ciencia '1In~m. segun la frase de C. Deseo.la i"1. poesia 0 novela. Quieren tambien val ores orientadares y maneras apropiadas de sen tir y estilos de emocion y vocabularios de motivacion. buscan SII significado. no es solamente por el crecimiento de los publicos de masas y de los medios de comunicaci6n para las masas." • 1. Ya como historia 0 como drama ya como biograffa.Que acusaciones n~orales pueden afe. y vela demasiado la literatura como docuI ('Illtllrli de una epoca 0 de un 'pals para SCI un critico de filII. Sit obra sobre 13 literatura inglesa es menos Ull estudio tUIU inglcsa que un comentario sobrela moral de la soeiedad 1111 vehlculo de su positivisrnc. Deseo espe- de csfnerzo que estan detras del desarrollo de la . y muchas veces no encuentran en la 1it~ratura contemporanea . Ia esencia de Ia cultura hu~ manista ha side la Iiteratura.Qu~ v1Si6H dramatica del infierno puede competir can los acontecirruentos de Ia guerra en el siglo xx? .dll por la imaginaci6n socio16giea. aclarar la naturaUIO.un. ~~ el pasado. .no serian socidlogos? Fonnulandose esta pregunta acerca de Taine. antes I h Y side un "literate' mas bien que un "cientifico social". .36 LA PRO~lESA identica a In experiencia humana y que unicamente con sus metodos pueden resolvcrse los problemas humanos. los dramaturgos y los poetas prlncipales.s sociales". era demasiado III N r novelist».a la cualida~ misma de Ia historia de nuestro tiempo y a los tipos de necesidades que los hombres sensibles advierten que reclarnan aquella cualidad. y por todo 10 que eso significa para la produccion litera ria seria.tica y los hechos politicos de nuestro tiempo? . de esa rnanera. que periodismo. Pero.

Ia "cieneia social' consiste en 10 que est~n haciendo los eientificossociales debid~. otros en 1a primacia Ipdar individual."la promesa de 10. dclper..' . hacienda 10 rmsmo. quc es.incitar y emplear 101imagi· 1016gicB. "c:i~nciasocjal" .r para cmpezar de nuevo: en suma.ltJVadores dc las ClenCHtS soclales. muy bien. me~te recon{l~idQs. indicaraIgunas de las hay que hacer y los medios disponibles parahacer que hay que hacer hoy. No obstaute~ empleo 111 fras.l. Precisamerrte ahora hay entre los cultivadores de las ciencias los cienHfiCQs del . tanto intelectual como pur 111 dircccion que parece ir tomando Ia disciplina de su I. pcm no luchamos acercCl de elias.:'imagi~aci6n politica".i.tan men.necesito un tbmlllO contrano en que apoyanne. to de losmetodos y las tecnicas de investigaci6n. que congestionan con conceptos esenrantistas 0 que 10 trivializan intere ..ido mas bien impreciso. de todos los campos de la sabJdur!a humana.d centrario. lmagmacI6n antropol6glc.de prestarec a d."Las ~icn~ias de la cond~cta" cs sencillamcnte imposible. Co~ su emplce ~o "lllCr?_ . c:1:presi6n"imagin:i. es tarnbien Io que han heeho los cientlficos sociales del pasado. de un r ijcllcrnl de la vida intelectual eontemporanea. os que la I. Pero I mukstares n1<lsagudoentre los cultivadores de las Im.AlCOII otros tratan de desanQUar. Cusndo hablo de.tendencies las sustentsn literatos mds bienque sociolozos profesJOnalcs. Algunos -adeptos delan.·dca.dl!:mll~~ llarnada eociologis". succsiv:lln~nte. Las palabras lUlIX'.o formulismo de 111 .e agradan mucho}. c~te.1.e 1. .cienda social" ..nr mmment. ~ ciencia social. desarrollada. contribuir a transformarlo en un :apremioespeparll comprender Ia promesa de la ciencia social y 1im:pia. de la ~ovela y sobre todo de la historia inglescs. la sOClologla como .PC(O no todos ellos estan.m~s. forman parte.COI) •'social lsmo". por911c nosotresargumentamcs con palabras.medio de prop~gnnda pam conS~gult dinero destinado a inVestigacIOnes socialcs de Ins fllndaciol)e5 y de los d!puta~os que . POt In natnraleza de los asuntos que trata Y P9r Ia neccsklad que hoy se siente de trabajo significativo y de lid". Ia C:.atcngo al usa csnvcnldo y empleo la consagrada expresidn de CJC!nCiUS sociules". a?soluto los ~oci610gos. 3) pucstoque yoy • ~ammar c~~tlcamente muchas escuclas sociol6gicas cUriosas..poselda. mig ftecl1cntemen.. ~mend6n qlfc no hay.pcro en bue. yasl.. como la audacia del pcnS3..( dcmaslado ampliamentc ~laI intd. m~ento frances desde la scgnnda Guerra Mundial deseansan sobrc su seMi· ~Iento de' las caraqtefi~tiCas sooiolggicas del destino del hombre en nuestro bernp?. Unos desarrollan .Aloga QCuqeen Francia! tanto la oonfust6n. y par. segue. camino para salir Esos Impediinentos. Dicho frauqueza. La rnejor denominacion debe mclulT la hlsterla (y la psjcolo~ia.Qonf~nden..escuclas supenores.~c inalcstar.. .en. Unos gastan mucha energla en el _ . Mucho de 10 que Ia ftase significa para ~I no 10 dICfin.~esdc iucgo. ' eencepte de Ia ciencia social que yo sustento no ha predo~ltlmamcnte.na p~rte. bUlz:ls ida bien :'disciplinas humanas".aclll~ra .(lIs~!plm~ acadcmlca es tod~l!la algo ffiargillal. pero esas.espero quc se.por 105 ?emb cu. Iibro. m~s qu..escri~ :'lo~ estudiossociale'S".ac. pew oada estudioso de estas materias elige una determinada tradicion de su disciplina.sa m~s-: Es~roquc mis coleg~s a~cptcll la. asi como las infortunadas tendencias que yell 11 producirlo.1pabbra cieneia Jla adquirido gran prestigio y On sent.. .sugl.ci6n locJOI6gl~a.de las rcicncias pollticas que han leldo rni manuscnto s~wer~ b ?cnommaci(m?-e . 0 de. en realidad ni siquieru haeen casas del mismo g~nero. mc. ~s cultJvadof~s .scu~ion~S lnmenos pesible.11 meMS precise su sentido u5jndola como una metMOl'a £ilosDfica. aunque no sea mas que por el dilatado alcanee prumcsaque gUl6 gran parte del trabajo anterior realizado 111PO.fisico (po_r.1 disCiphna .und?.'Ocl~11 Y disocian conceptos de manera que aotros Ies trlnlj y catos otros apremian para laelabora.. y 10$ antwpp· !ogos la de . r. 2) creo que hlSt6t1camente esa cualidad mentalha lido. supengo que esta . lilt IlInlcstar muy generalizado. No siento ninguna necesidad de restailepre5tigio ni de haeer a6.te y de mal1cra.lnglatena. pew el heche de que rnuohos licmtancs en S1 mismocausa de nuevo malestar entre los elviduu la promesa y son basfante lronrados para no admiIenctosa medlocridad de rnucho de 10 que se haec.lal. PCJo n. ~oblerno civil de I~s. todossienten ese malestar. esperoaumentar ese malestar.~p~ta?0.~.ecllclO. lalm~grnaCl6nsoclOleglca esta.vivid~ por los soci6Jogos clU100S que .n .l . l'.:ill]cs.i pensarlo. Mi coneepto se opooe a la ciencia social n de tecnicas burocraticas que impiden In investiga~ con sus pretensiones metodoI6gicas...m. Cosa an. y 113.11 pcqueuos problemas sin relacidn Con los problemas te importantes.e "imaginaciqn sociol6gica" porq~e: 1) eree el zapatefO.!. naturalmente. I~tS han producid€l aetualmente una crisis en los estusin que setialen en absolute UIl.de~ommacl6~1 fue co~cebJ~a c_Oolo UI1 . en Ia medida en que se refiere a SCres humanosj .€.lOdls~no. bien 0 para m. ..IdCC~lTS.en . . . COn la espercuza dc no se.38 LA PROMESA LA PROMESA 39 En cualquier memento dado. supongo.0It3: c~. de ning6n modo.al yo soy nn$OCl6logo. Pete 50S· pec~o que 51.esperoqueesb! clare que me refiero a esa promesa tal como yo Ia veo. E.el IlnJCQ can d qljC deseo evitar toda elase de asoeiaci6f1.ci6n de pala- 10 de Y (IIIC deben ser rehabilitados ahora . cicetamente. oscuridades y eultivadcres de las cieneias sociales insisten en Ia nece"equipos bknicos de investigaeion". por ejcmpln. l~ lecto~es pens~rlln s610eTI 1m teorla del. definir algunas fLientes. sino porque . otros han sido abandonados los tipos doctos del artesano seuerdo con un rlgido conjl1nto de procedimientos .

I? . ni mas ni menos prejuicios que los que voy a examioar.sico es una serie Iidicio~ definibles usables' nero carncter tica esencial es eLinterfs~ f1as estructuras sociales IS-.qUlZ3. 10 que es. otros examinan las estructuras sociales en que tratan dian estrictamente s610 cuando es manifiesto que ella amplia c1 a1cance de la ensibilidad y aumenta el ambito del razonamiento. muchos abdican las tareas I y 1)(). condicion previa para la objetividad en Ia empresa de 1:1 ciencia social en su conjunto. Entonces cada uno se conocera rnejor a SI mismo. COn la es- d II I Ii Y que. saltandosc todos los compartimientos."po de la soeiologla". como una udu por sl mismo.. Unos espccializan su trabajo de acuerdo con compartirnientos academicos.s a aceptar el hl1m . aeogido deliberadarnente vlel~s I ochl('ic1o nuevas timideces. naturalmcnte. se especializan por asuntos 0 problemas. Unos cstusolo ambientes en pequena t lui nJl110 '11 sus ambientes academico y politico=. y que sus problemas tienen una relaei n cbree a can os urgcntcs problemas p_u hcos las Insisfeiites Inmetudes buma~ Creo tumbien que liay actualmente grandes obstaculos en el camino de 111 continuidad de esa tradici6n -tanto dentro de las peranza de "armar" despues con esas piezas eoncepciones.dm1ta generalque Ahara se reputa ~Iaba. de que se dejaran vcr todas mis tendoneias 0.se confiesa sociol~go: tmuuh~s tendencias (salvo quizas una) que estudiare •• 'UUIIUII siguientes COlen dentro de 10 que gej}e~aln~ente se . pa~a volver a elias al final de cste libra. y bajo ~na confusa tlj~fllll·c. Pero tarnbien in ten to. pfllrCNI(JIlUlcsde la ci~ncia social. De heche. de la biografla. aunque la abdl<. sin tener en cucnta d6nde estan situados academicamente. prejuicios personales. que 10 que puede llamarse a~alisis social c16. e~ evidente que h?y Unidos 10 que se eonoce con 01 nombre de SOCIOnv rtido cn el centro de reflexien ncerca de Ia cien111& onvcrtido en el centro de in teres en cuanto a t mbien encontrarnos en ella un interes extremado encml''. yo merarnente los enuncio de tin modo inicial. i. ~asl a 'pe~ar de . En este punto. se han aSlgn~~o. estudian s610 una pequena comunidad en una sociedad yen un tiempo. En esa oportumdad se revelan Intell-totll. . Haya que cl en dlsciplinas tales como las ClCmCIaSpoliticas y n III historia y la antropologia. aunque vagamel1te. Tengo Ia esperanza.•• n':ti. de la sociedad.JIt lens dd analisis social: otros.Esos contrastcs. desde Iuego. Interpretar es~ variedad. Pcro . smembargo. II turn del papel que. en resumen.40 hr s LA PROM~SA PROMESA 41 de "situar" muchos medics pequefios. e'specialmenteen los IlIhlo I lilt. ' les [anza. porque los juicios que formuleseran explicitos. •• mt'e not ble ha entrada a tomar parte en el desarrollo locio]6gica. enunciar los significados culturales y politicos de la ciencia social. (lue hay que recouocer que se ~ncuentran por Ullie 1111:1oportunidad. 1 tanto crnbarazoso para quien . Unos limitan sus rigurosas investigaoiones a secuencias muy reducidas de asuntos humanos. II escala.ndlldabl~mente.Ius ualidades mentales ~ne In constituy~n. y se hara posible la diseusi6n.sa reS1S' Il'IIt'I(1Il illtc1cctual y Ia atencion pllbltca estan ahara I mente fijas sobre los mundos sociales que se supone tudln II. de estructuras mayores. otros. no son necesanameute verdaderas altematrvas. que implican indudab1emente. los uses cllltltra~es . Una diversidad de trabajo intelectual . otros trabajan directamente y de un modo plenamente comparative las estructuras sociales de las naciones del mundo. Unos atiendcn a 1a diversidad dela historia. tt'lricss. 1111 lih 11111 '.}1 de las cieneias sociales. cada una t4 txpucsta a ciertas deformaoiones.ac16n cul'. . otros se mteresan en problemas que s6lo se advierten en una Iarga perspcctiva hist6rica. independientemente de mis propios juicios.se a.: pareecn cnnosamente renuente..IOIl sociologica y el sentido politico de los estudios y lu socicdad.:SI c~t3n empezando a dejarse sennr como una it t it'lldo en un denominador comun de nuestra Vida ~as •• . Unos. y muchos de til'o parecido. aunque en el calor de la cantroversia 0 en la indolente seguridad de laespecializacion se les tome por tales. caractenza a gran balo diario de otras cieneias socla!es .lo soc~016g1CGha tendido un 0 mas de tres direcciones generales. Mis prejuicios no son. IQue quienes DO se cuiden de los rnios usen su oposicion a ellos para hacer los suyos tan explieitos y tan reconocidos como tales. olvidando por completo los estudios comparatives. Creo.tllt'e. desde luego. como yo fratare de hacer los miosl Entonces se reconoceran los problemas morales del cstudio social -el problema de la ciencia social como problema publieo=.. I ~l llii parccen habet. . otros no.

despues de haber exarninado algunas de sus •• 0kI11111 m4s habitua1es (capltulos D a VI). Como veremos. Pero u pro mesas pueden entenderse en relaeion con esas tenn los 'stados Unidos se ha producido actualmente una malgama helenistica que incorpora divers os elementos . El ejemplo contemponineo mas unportante en ]3 sociologia norteamericana es la obra de Talcott Parsons . Dado esto. de la economia. las concepciones . en media de tanta abundancia otros cientifices sociales se impacienten tanto. en ~ahos de Comte. . como en las de Man.en 19 ciencia social. de relaciones mciales y I lit-SIte luego. Quiza por reaccion contra la deformacion de Ia Tendencia J Ja historia puede ser totalmente abandonada: la teoria sistema~ tica de la naturaleza del hombre y de la sociedad se convierte COn facilidad escesiva en un formalismo complicado y arido en el que la descomposici6n de conceptos y sus interminables recomposiciones Y cornbinaciones se convierteen la tarea central.. de "pequenosgrupos". Por ejernplo. En parte se debi6 esto a haber sidoanterior ~ consagraci6n academics . Ia sociologia ~ta de conceptos destinados a servir para cIasi£i. Lazarsfeld SOil ejemplos actuales. IItOOIIJS se han convertido en metodologia. Samuel Stoufrt Dodd y Paul F. sistematica porque 10 haee .nca porque trata de rnateriales del pasado y los emplea. nllWirtl ocuparme de las promesas de 1~ oiencia social (en los VII X. Tendencia III: Hacia el estudio empirieo de los hechos y los problemas socisles contemporaneos. Ia sociologia se convierte una cspeeie de trabajador suclto entre Ius cicncias miscelaneos de sobrantes acadcmi as. relativa a la totalidad d. que pierdan sobre un 1cgado verdaderamente valioso. ] S ciologia es una ernpresa enciclopedica. E1 matiz y Ia sugerencia que los estudiosos de la u en eneontrar en sus tradiciones no pueden resutc!rminos.se han convertide verdaderamente en conceptos.car todas las relac~ones sociales y pene~rar sus caracteristicas supuestamente invanables.en las obras de los fonnalistas. Sn dominic sobre . la Ichtud empinca foe fundamental en los Estados Unidos desde tiempos tempranos. l~s tome quedard ricamente reeompensado.l'llnn.t~nte. los sociologos han tendido a hacerse espen 1 t6cnica de Ia investigaci6n de casi todo. Estas -de dispersar la atencidrr y cultivar el metcdo per el 11111 dignas compafieras entre sf. Entre J?S que llamare Grandes Te6ricos. wlil) de los hechos contemporaneos f:acilmentepuede ell una serie de datos de ambiente sin relacion entre lrccuencia insignifioantes. Entre ellos. pero el investigador social que. pero quiaas III jor los libros de texto relativos a Ia desorganizaei6n r otra parte.01010! Ilicntan tanta urgencia de "investigar". y Ia influencia teonca alemana fue grande.5Ic!CI de las sociologias de las diferentes sociedades ecoiI pcligro esta en que. Es a1 mism. Par ejemplo.del hombre. la U'N!1Honte se convirtiri en an estilo de pensamiento que halo el dictado de "practicidad liberal". aunque no se den nece- p 1110 en cstudios juntas.nl"u'~i'tj:r!:f' rapidamente en nuevas orientaciones para . y que .La teoria de Ia h~storia del hombre puede ser deform ada muy faellmente y eonvertirse en un estreeho molde trans-hist6rico en el eual se meten a la fuerza los materiales de la historia humana y del cual salen visiones profeticas (por 10 general sombrias] de) futuro. La~ obras d~ Arnold Toynbee y de Oswald Spengler son ejemplos bien conocidos. Gran parte de Ia 48 atm del ethos.~!I de una 0 mas de sus tendencias tradicionales.LA PROMESA LA PROMESA II 43 Tendencia 1: Hacia una teo ria de la historia. En surna.de George Lundberg. el ciudades y de families. Spencer y Weber. prineipalmente Simmel y Von Wiese.con objeto de distinguir "'las eta pas" del curse de 13 historia y las regularidades de la vida social. Pero hay oportunidad en nuestra situacien: Ia tradicion sociotl nc las mejores formulaciones de la plena promesa de ociales en conjunto.. en la medida en que es definida como el estudio de algUn sector especial de la sociedad. Tendencia II: Hacia una teorla sistematica de "Ia naturaleza del hombre y de la sociedad". nllaridades de la soeiologia pueden entenderse como _. .Y de la eieneia poUtlca. Aunque Comte y Spencer fueron los soportes de la ciencia social norteamericana hasta 19H apr?ximadan. Muches cursos docentes de nortcamerlcana pueden servir de ejemplo. se mteresa en una vision mas bien estatica y abstracta de los componentes de la estructura social en un nivel muy elevado de gcneralidad. as! como algunas realizaciones lIns.e la vi~a s07ia! .o tiempo hist6rica y slstematic~: hls~o.

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