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No. 14

Modelos para valorar la calidad de la educacin en Europa

Martine Neave

En este documento, preparado por Martine Neave para el Consejo Nacional de Reconocimientos Acadmicos en 1991, se analizan los cambios ms significativos que han tenido lugar en lo que hace a valoracin de la calidad en la educacin superior durante los ltimos cinco aos, en tres pases de la Comunidad Europea: Francia, Blgica y los Pases Bajos. La informacin que sirvi de base para este trabajo surgi de la revisin de documentos oficiales, as como de entrevistas realizadas con representantes de los comits evaluadores de estos pases.

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MODELOS PARA VALORAR LA CALIDAD DE LA EDUCACIN EN EUROPA Martine Neave


1. INTRODUCCIN 1.1 La dimensin europea Los cambios originados por el proceso de integracin entre naciones, as como el de reconstruccin econmica y social en la Comunidad Europea, dan lugar a un pregunta relevante: Cul ser el tipo de educacin superior en la Europa posterior a 1992? En la mayora de los pases de Europa occidental, cada vez es ms valorado por los analistas y tomadores de decisiones el conocer la manera como se ha desarrollado la educacin superior en el continente, as como identificar aquellos factores estructurales (histricos, polticos, legales y administrativos) que han contribuido a un proceso evolutivo diferenciado en los sistemas de educacin superior. Todo ello con la intencin de aprender, a partir de los cambios implantados por otros, sin caer en la adopcin de medidas ciegas en el propio pas slo por haber sido aplicadas en otros lugares. As pues, las polticas comparativas en educacin superior son especialmente valoradas ahora. 1.2 La calidad como aspecto principal "Calidad" es un concepto que se ha convertido en palabra clave para la educacin superior durante los ltimos cinco aos, sustituyendo en cierta medida el vocablo "excelencia". Dicho trmino es el motivo principal del dilogo entre las instituciones y el gobierno. Ello se debe entre otras razones- al proceso histrico las IES en cada pas, las cuales -hasta antes de los sesenta- haban sido las encargadas de transmitir la "alta cultura" a un nmero selecto de estudiantes, pero debido al optimista y desmedido crecimiento sufrido durante esa dcada y a los cambios habidos en el sistema productivo, para los ochenta se convierten en un nuevo tipo de empresa, con un currculo ms orientado hacia el mercado; con un aspirante distinto, la exigencia de una garanta de que la inversin econmica en educacin es recuperable, y la obligacin de asegurar que los fondos pblicos se gasten adecuadamente. Los diferentes tipos de mercado existentes hacen que el concepto de calidad vare de un pas a otro.

Se puede observar por toda Europa que las expectativas sobre el personal acadmico han cambiado drsticamente. Tambin la imagen del docente ha evolucionado, quien de ser un intelectual aislado, respetado por sus habilidades esencialmente cerebrales y reflexivas, se ha convertido en un gestor comercial, ocupado tanto en defender sus perfiles de enseanza e investigacin, como en invertir cada vez ms tiempo en la bsqueda de fondos para mantener vivo su departamento. Por otro lado se puede observar que el nmero de profesoresinvestigadores existentes todava en algunos pases ha ido decreciendo. Una de las preguntas que se hacen con mayor frecuencia es qu se espera de los sistemas de educacin superior? debe ser su

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tarea capacitar a los jvenes para el mercado de trabajo? De ser as, qu tan factible es planificar la demanda de mano de obra calificada, con la finalidad de evitar el 'desperdicio' que significa un alto nmero de egresados de carreras 'errneas'? existen suficientes conocimientos sobre las relaciones entre la educacin superior y el mercado laboral, como para que los planificadores y tomadores de decisiones puedan trabajar en esta estructura? o bien, una alternativa de la educacin superior es ofrecer una educacin general bsica, esencial para cualquier tipo de actividad laboral, ms que una preparacin especfica para trabajos particulares. Este tipo de supuestos afectan la toma de decisiones sobre el desarrollo de sistemas que evalen la calidad educativa. Certificar la calidad en las instituciones de educacin superior implica demostrar que ella existe. Su presencia garantiza un trabajo satisfactorio del sistema, tanto en funcin del usuario como a partir de criterios econmicos y polticos. En algunos pases la tarea de mantener la calidad es considerada automticamente como una responsabilidad del Estado: el resultado ha sido la compilacin de tablas prescriptivas sobre el nmero de horas que debe tener un curso y el nmero de cursos que debe seguir alguien para graduarse en un campo especfico. Una manera de 'asegurar la calidad' en las IES ha sido la introduccin de nuevos sistemas de evaluacin, que obligan a las instituciones a responsabilizarce de mantener por s mismas dicha calidad; tambin se han generado a nivel nacional nuevos organismos o centros encargados de verificar el nivel de xito alcanzado por las instituciones educativas en el cumplimiento de sus responsabilidades. Ejemplos de estas

diferentes polticas se presentan en los siguientes tres estudios de casos. 2. FRANCIA 2.1. Generalidades La principal caracterstica del gigantesco sistema educativo francs es que contina siendo altamente centralizado, por encima de los intentos de dar mayor importancia a la departamentalizacin regional. Todas las IES son subvencionadas por el Estado. La mayora de las universidades as como las grandes escuelas dependen del Ministerio de Educacin. 2.2. El Consejo Nacional Para el sector estatal universitario existe un sistema dual de validacin basado en: por un lado, la expedicin de ttulos nacionales, y por el otro, de ttulos otorgados por una universidad en particular. El derecho de otorgar diplomas nacionales es supervisado de manera estricta por la administracin central. La obtencin del diploma permite acceder a un trabajo en el servicio pblico. 2.3. El Comit Nacional de Evaluacin Desde 1985 se ha introducido en el sector universitario un control adicional para certificar la calidad educativa: el Comit Nacional de Evaluacin, el cual lleva a cabo evaluaciones externas a las universidades y a las grandes escuelas. Este Comit funciona independientemente del gobierno e informa directamente al Presidente de la Repblica sobre los resultados obtenidos. Las evaluaciones son realizadas slo por invitacin expresa de la institucin educativa, y en ellas no se juzga ni a

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individuos ni a programas especficos de estudios, sino reas amplias de conocimiento, ya que la institucin es vista como un todo; los resultados son impresos y puestos a disposicin del pblico en general. En dichos documentos el Comit procura reforzar la autonoma y la responsabilidad institucionales. Una evaluacin completa (desde la solicitud hasta la comunicacin de los resultados en el reporte final) toma alrededor de un ao, efectundose al menos dos visitas de evaluacin a cada universidad. Las mismas son planeadas y organizadas por miembros del Comit. Los elementos que son considerados para el estudio abarcan: el desarrollo y la situacin vigente en la universidad; la organizacin, operacin y nivel de la investigacin; datos sobre los estudiantes: reclutamiento, cursos e informacin sobre empleo; la organizacin de la educacin continua; la administracin institucional; las actividades sociales que se llevan a cabo dentro de la universidad; las relaciones externas tanto a nivel regional como internacional.

No obstante que las recomendaciones hechas a las universidades evaluadas por el Comit son consideradas importantes, los resultados no tienen un impacto directo sobre las subvenciones estatales que se les otorgan. 2.4 Otras Agencias Otros organismos que participan en la evaluacin de las IES en Francia, son: I) La Commission du titre d'ingnieur, se encarga de los estudios en ingeniera. Cuando las carreras dentro de esta rea dependen de otras instancias, tales como el Ministerio de Defensa o el de Agricultura, comparte responsabilidades interministeriales.

II) La Commission d'habilitation, valida y certifica los programas y los cursos de posgrado (superiores al DEUST). III) El Conseil National des Universits, cuya funcin es decidir -como Academia- a nivel nacional, sobre cuestiones tales como el reclutamiento y la promocin del personal acadmico universitario. IV) La Mission scentifique y la Direction de la recherche, son organismos clave en el establecimiento de contratos, con duracin de cuatro aos cada uno, para realizar investigacin, as como en la asignacin de recursos econmicos para investigacin a las instituciones educativas. 2.5 Conclusin Se espera que la revisin entre pares acadmicos llegue a ser la forma ms importante de evaluacin de la educacin

El Comit considera que el proceso de evaluacin debe institucionalizarse en las universidades. Estas deben tener disponible en cualquier momento informacin accesible, clara y precisa sobre y de la universidad. De no ser as, el Comit estima que la institucin evaluada no est cumpliendo cabalmente con sus responsabilidades.

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superior francesa. Si bien existe la revisin rigurosa entre pares para asignar fondos y evaluar la calidad dentro del sistema de investigacin desde hace aproximadamente 50 aos, el escrutinio estructurado y formal para evaluar la calidad institucional se empieza a desarrollar a partir del establecimiento reciente del Comit Nacional de Evaluacin.

sus programas y ofrecer otro(s) campo(s) de estudio. Sin embargo, para que las IES logren obtener el financiamiento gubernamental, necesitan que el Ministerio haya aprobado sus programas.

3.3 Control de Calidad. un Sistema Dual Las universidades estn autorizadas legalmente para conferir ttulos de estudios realizados durante un mnimo de cuatro aos (cinco en caso de leyes e ingeniera). El control de la calidad se realiza a partir de dos sistemas de validacin definidos oficialmente; la obtencin del grado puede ser estatal ('legal') o acadmico ('cientfico'), dependiendo de que se cubran o no ciertos requisitos legales. El ttulo 'legal' es necesario para obtener un empleo en el servicio pblico (p.ej. en la administracin central o como docente); en cambio, los 'ttulos acadmicos' no dan esta posibilidad. Los dos ministerios de educacin pueden otorgar ttulos 'legalizados'. Ambos tienen oficinas en cada universidad, y verifican la medida en que se cubren los cursos: horas de estudio, preparacin acadmica del personal, requisitos de ingreso y caractersticas curriculares. El gobierno estatal al cual corresponda la universidad se encarga de validar los requisitos (como p.ej. las condiciones de ingreso y horas de estudio) para obtener los ttulos 'acadmicos' . Se utiliza un sistema basado en comits examinadores (comites d'homologation), integrados por acadmicos cuya calidad es reconocida, los cuales se renen con un Ministerio regional en particular para examinar a los aspirantes. Las universidades privadas (p.ej. las dos universidades 'libres' de Bruselas y las

3. BLGICA

3.1 Generalidades La educacin superior en Blgica es impartida por instituciones diversas, tanto universitarias (de lengua francesa, holandesa o inglesa) como por institutos no universitarios. La divisin de este pas en dos provincias ha trado implicaciones importantes en la regionalizacin de la educacin superior; existen dos Ministerios de Educacin, y por tanto los diplomas de grado son otorgados tanto por la comunidad francesa como por la holandesa. 3.2 Requisitos Formales El mnimo de horas de estudio que deben ser cursadas para obtener un ttulo oficial es establecido a nivel nacional. An cuando esto no proporciona un fundamento real para juzgar la calidad del producto, al menos establece reglas bsicas para que el egresado obtenga un certificado oficial, as como para que se asigne la subvencin estatal a la universidad. Estas reglas han simplificado las transferencias de una institucin a otra. Una vez cubiertos los requisitos legales mnimos, las universidades pueden adaptar

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universidades catlicas), asumen como una responsabilidad propia esta tarea. Los estudiantes son evaluados a travs de exmenes orales y escritos. Los alumnos que no han podido cursar de manera regular sus estudios pueden tambin obtener un ttulo 'legal' presentando exmenes ante un Jurado Central, bajo condiciones muy rigurosas determinadas legalmente.

El gobierno, a travs del Ministro de Educacin, ha asumido cada vez ms el desarrollo, control e incremento de la calidad en los sistemas universitarios a nivel licenciatura y dentro del sistema de educacin vocacional superior (HBO), estableciendo polticas generales, como p. ej.: tiempo mximo de estudios, distribucin de cursos, procedimientos de evaluacin de los cursos, e inclusive la cancelacin de programas de estudio. La mayor parte de los HBO holandeses son instituciones privadas. Dicho sector es regulado por una legislacin especfica. El sistema ha pasado por grandes cambios desde principios de los ochenta, alcanzando en la actualidad estndares universitario. 4.4. La Junta Directiva Universitaria (VSNU) El HOAK (documento que enfatiza la autonoma y la calidad en la educacin superior) indica que las IES deben involucrarse en la evaluacin y mejoramiento de su propio desempeo, ganando paulatinamente su autonoma institucional. El control formal (tanto interno como externo) de la calidad es un paso para lograrlo. Con esta finalidad, las universidades han organizado a travs de la Confederacin o Junta Directiva de Universidades (VSNU), los comits visitadores externos. Estos comits apoyan el control interno de la calidad evaluando cada disciplina en particular; para ello, revisan la informacin provista por la universidad y llevan a cabo una visita (cada cinco aos) a la facultad correspondiente. Por ltimo, elaboran un documento oficial con sus comentarios. Los comentarios emitidos por los expertos de los

4. PAISES BAJOS 4.1 Generalidades La educacin superior en los Pases Bajos es provista por tres tipos diferentes de instituciones: por universidades (primer sector), por instituciones vocacionales de nivel superior (segundo sector administrativo: Hoger Beroespsonderwijs o sector HBO), y por la Universidad Abierta (tercer sector). El sector universitario est integrado por instituciones con muy variado estatus pblico. 4.2 Legislacin Nacional Las universidades holandesas son legalmente entidades autnomas, an cuando dependen en un 80% aproximadamente del financiamiento gubernamental. Se rigen por la Ley Revisada de Educacin Universitaria (WWO) que data de 1986 y establece los requisitos para recibir financiamiento pblico. La tendencia del gobierno es reducir el nmero de reglamentaciones e incrementar la autonoma universitaria. 4.3 Relaciones Cambiantes

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comits procuran animar a las facultades para que generen sus propias acciones tendientes al mejoramiento de la calidad educativa en sus disciplinas. En caso de que los comits estimen necesarias ciertas mejoras, el VSNU vigila la instrumentacin de las medidas propuestas. Cuando se observa negligencia por parte de la facultad y de la institucin en la puesta en prctica de las sugerencias hechas, sin justificarse convenientemente dicha inactividad, el Ministro puede verse obligado a intervenir. Visitas Institucionales Los comits visitadores se integran formalmente con sujetos recomendados por el VSNU al Consejo General, el cual designa entre cinco y siete expertos en la disciplina a investigar. Tambin puede incluir algunos representantes de las organizaciones profesionales relacionadas con la disciplina. El presidente no forma parte de la academia y es elegido por separado. Los aspectos que estos comits valoran dentro de cada facultad son los siguientes: -Cmo funciona la poltica educativa y qu tan adecuada es? -Cules son las condiciones exigidas para obtener el grado? y dentro de este campo acadmico, cul es su desempeo en comparacin con la escena internacional? -Es adecuada la forma de ensear? -Es posible cubrir los requisitos para obtener el grado dentro del tiempo lmite fijado? -Qu reflejan los datos estadsticos sobre ingresos, reprobacin, desercin y egresos? -Cmo est organizado el control interno de la calidad? -Se han tomado recientemente algunas medidas para elevar la calidad? -Qu innovaciones han sido adoptadas

durante los ltimos dos aos? -Existen suficientes innovaciones dentro de la facultad? -Qu alternativas se ofrecen a los futuros estudiantes y a las necesidades sociales? -Corresponde el currculo a las necesidades del mercado de trabajo? y cules son las posibilidades de empleo para los graduados? El comit avisa a la facultad que ser evaluada seis meses antes de llevarse a cabo la visita. Los comits preparan sus visitas, recopilando por s mismos durante ese lapso la informacin necesaria para una evaluacin formal: programas vigentes, formas de organizar la enseanza, reglamento de exmenes y recursos para facilitar la educacin (bibliotecas, computadoras, etc.) con que se cuenta, datos sobre los estudiantes (p.ej. nmero de inscritos, estudiantes de cada grado, graduados, etc.) y sobre el personal, as como los resultados de las evaluaciones internas realizadas por la facultad. Los datos anteriores deben ser proporcionados por la universidad que se est evaluando. Los preparativos incluyen reuniones entre el comit y la direccin de la facultad que se investigar, con la finalidad de organizar la visita, discutir desarrollos significativos en las disciplinas y poner en claro la informacin requerida. Al concluir la visita se elabora un reporte conjunto, comit visitante y facultad, sobre el asunto evaluado. La versin final del reporte es presentada a las autoridades correspondientes. El comit puede decidir si conserva cierta informacin en forma confidencial, pero no lo har con los miembros de la facultad estudiada. Existe cierto escepticismo sobre el uso que pudiera darse a los resultados de estas

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evaluaciones, como p. ej. el que se les utilizara para justificar limitaciones en la asignacin de recursos.

4.5 Indicadores del Desempeo para el Sector Universitario Uno de los modelos para controlar la calidad interna de las universidades holandesas es el AMOS, que incluye los siguientes indicadores del desempeo: 1. 2. 3. 4. 5. 6. calidad en la matrcula estudiantil; calidad de la poblacin estudiantil; calidad de los graduados; calidad del personal acadmico en servicio; calidad de la organizacin educativa; calidad del desarrollo educativo.

nacional de evaluacin para los HBO (sector no universitario de nivel superior), que comprende tanto la autoevaluacin como la exploracin y la revisin externa. En este proyecto, el nfasis se ha puesto en el proceso para garantizar la calidad, ms que en la seleccin de indicadores del desempeo, ya que todava existe sobre estos un gran escepticismo. Aunque no es obligatoria la participacin de los HBO, todos pretenden intervenir. La exploracin externa por expertos se realiza cuando la institucin pretende crecer a futuro. La autoevaluacin est dirigida a certificar la calidad y puesta en prctica de los programas educativos. Como complemento se consideran algunos aspectos externos, tales como cierta influencia externa en la eleccin de las materias a evaluar, la comparacin de cursos entre diferentes instituciones, y el facilitar que otras instituciones similares tengan acceso a la informacin resultante. La revisin externa consiste en la evaluacin que realiza un equipo de expertos sobre la calidad de un grupo de cursos en un sector (p.ej. en una disciplina) o en parte del sector. 4.7 Rol del Consejo de los HBO Existe un Consejo o Junta con representantes de las instituciones HBO cuya finalidad es asegurar que se inicie y contine la evaluacin de la calidad. Entre las actividades que efecta el Consejo de los HBO podemos sealar las siguientes: organiza reuniones donde se acuerda la forma en que se llevarn a cabo las evaluaciones, las revisiones y las exploraciones; organiza comits (totalmente

Sub-variables sobre el sistema: 1. 2. 3. 4. 5. 6. relevancia de las actividades profesionales; tiempo promedio entre la graduacin y la obtencin del primer empleo; salario promedio logrado despus de x aos; opinin de los empleadores sobre los egresados; porcentaje de sujetos con doctorado despus de x aos; nmero de doctorados por ao.

Sin embargo, este tipo de sistemas requiere de un esfuerzo considerable para ser puesto en prctica, ya que por lo general no existen la mayora de esos datos.

4.6 Instituciones HBO Recientemente se ha desarrollado un plan

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autnomos) para dichos fines; publica reportes anuales de los resultados obtenidos; establece un sistema de informacin sobre las actividades educativas de las instituciones auscultadas. 4.8 Responsabilidad Pblica Los resultados de las evaluaciones acerca de la calidad son publicados con la finalidad de rendir cuentas tanto al gobierno como a la sociedad, y estimular la discusin pblica sobre la forma como debe desarrollarse la educacin. Esos datos sern debatidos en la Cmara de la Educacin Superior, y sern considerados tanto por los sectores de los HBO involucrados, como por profesionistas y empleados. 5. CONCLUSIONES Se presentan a continuacin algunas observaciones resultantes del debate que existe en Francia, Blgica y los Pases Bajos sobre la calidad. 5.1 Aproximaciones Externas e Internas En primer lugar, se considera que la tarea de mantener la calidad no es ya cuestin exclusiva de la institucin, sino que involucra el debate y la actividad pblica, haciendo que el gobierno se interese y ejerza su accin sobre el desempeo de la institucin, exteriorizando sus funciones. En segundo lugar, se observan cambios en los procedimientos y procesos dentro de la universidad. Esto implica: las interacciones entre docentes y estudiantes, la disposicin del ambiente fsico en que se realiza la transmisin del conocimiento, los mtodos empleados para asegurar el dominio de los aprendido y la induccin en la cultura

disciplinaria a que pertenece determinado conocimiento. El que estas formas de verificar la calidad puedan conducir a la obtencin de una imagen distorsionada de la tarea esencialmente humana de la educacin superior, sigue en debate.

5.2 Organismos intermedios El debate sobre la calidad ha reforzado el surgimiento de varios rganos intermedios de control, involucrando por un lado la exteriorizacin y formalizacin del proceso de revisin entre pares acadmicos, e incluyendo por el otro la participacin de supervisores gubernamentales. Lo anterior es visto como un fenmeno amplio llamado el "surgimiento del estado evaluador" (Neave, 1988). 5.3 La falacia de la "calidad" En este documento se han identificado algunos puntos considerados como indicadores de calidad, con los cuales (an siendo tan diversos entre s) se pretende valorarla en diferentes circunstancias nacionales. Lo que da la pauta para establecer comparaciones entre los centros educativos son los indicadores, an cuando muchas veces reflejan aspectos rudimentarios del desempeo institucional si se les compara con la complejidad que implica la vida interior de una institucin. Por otro lado, no existe un acuerdo sobre la finalidad de certificar la calidad: es un medio para retirarlos? Parece quedar pendiente todava la identificacin de otros elementos ms profundos y esenciales que permitan evaluar la calidad de la educacin.

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