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5.

5 de Las guerras de los Centinelas

Son los Centinelas. Tres razas, antiguos guardianes de la humanidad, cada una posee una habilidad nica para proteger a la humanidad contra sus eternos enemigos: Los Synestryn. Ahora, para un Centinela, el nico camino para reclamar su olvidado pasado es seguir la sangre.

CAPTULO 1

KANSAS. 29 DE MARZO

Liam se haba reunido slo una vez con Dakota del Kacey con
anterioridad, pero ella no era la clase de mujer que un hombre olvidara fcilmente. Mirarla pareca aliviarle un poco la presin detrs de los ojos. Era un poco repulsivo ocultarse en las sombras y mirar a travs de los prismticos, pero su primo Jake, el lder de los Defensores los seres humanos que ayudaban en la lucha de los Centinelas en la guerra contra los Synestrynhaba advertido a Liam que ella haba estado muy voluble desde el ataque. Liam no quiso que ella se largara, lo cual saba que hara si no era cuidadoso. Sus rizos rubios rojizos se derramaban sobre la chaqueta de cuero negro y brillante, llegando hasta el final de la estrecha cintura. El pantaln vaquero desgastado se aferraba a sus largas piernas, destacando el tipo de curvas que le haba causado a Liam despertarse con sudores ms de una vez desde que la conoci. Y no dormir mucho, sobre todo ltimamente. La guerra contra los Synestryn no iba bien. Su pueblo se estaba muriendo. Los seres humanos moran ms rpido. Aunque a Liam, le haba ido mejor que a algunos de sus hermanos Theronai, estaba empezando a sentir la tensin del creciente poder. El dolor le golpe atravesndole el cuerpo, haciendo que las venas le palpitaran a su paso. El malestar constante que le machacaba en las sienes haba crecido a tal punto que ya no poda ignorarlo. El ejercicio extenuante y la meditacin ayudaban, pero no tanto como lo haba hecho slo unas pocas semanas atrs. E iba empeorando a medida que el cuerpo luchaba para

contener la magia que creca dentro de l cada da que pasaba. No poda hacer que se detuviera, y saba que tarde o temprano lo matara, de una forma u otra. Dakota lanz otra bolsa de lona en la parte trasera de la camioneta y por el aspecto de la misma, pesaba casi tanto como ella. No es que eso fuera decir mucho. Haba perdido peso desde la ltima vez que la vio. El sufrimiento tena un modo de provocar eso. El pesar por ese sufrimiento aplastaba a Liam. Tendra que haber estado all para ella. No es que hubiera sido mucho lo que podra haberla dicho para aliviar la muerte de su hermano. Se estaba engaando si pensaba que su presencia hara algo ms por hacerle sentirse mejor. Dakota desapareci de nuevo dentro de la casa de sus padres en la que Jake dijo que haban estado viviendo. Todo estaba tranquilo aqu en el campo. Aislado. El tipo de lugar en que los Synestryn adoraban cazar. Si ella era una pura sangre como muchos de los Defensores lo eran, si llevaba el ms mnimo indicio de la antigua sangre de Athanasian en sus venas, lo ms probable era que los demonios la oleran y vendran en pos de ella la primera vez que sangrara. No poda quedarse aqu ms de lo que poda ir a cazar sola a los asesinos de su hermano. Liam deba procurar que no lo hiciera. Arranc el Jeep y dej el escondite. No haba anochecido totalmente an, pero lo hara pronto y aunque le facilitaba la vigilancia, no quera asustarla si al pasar lo vea. Se haba fijado en ms de un arma entrar en la trasera de la camioneta y prefera no estar colocado en el extremo de alguna de ellas. Utiliz el Jeep para bloquearle el camino de grava para que no pudiera salir, y se encamin hacia su casa. En el instante que se ape, la puerta principal se abri de golpe y Dakota estaba en la puerta perfilada por una luz amarilla. Una escopeta sujeta en sus manos y su postura segura le dijo que no tena miedo de usarla. Soy Liam Lann grit, levantando las manos para que pudiera verlas a la mortecina luz del sol. Qu diablos ests haciendo a hurtadillas en la oscuridad? exigi. El final del can apuntndole, firme y constante. Jake me pidi que viniera a hablar contigo. Est preocupado. Baj el arma. Ese hombre se entromete ms de lo conveniente para l. Le dije que se mantuviera al margen. Puedo entrar?

Estoy a punto de salir. Ech un vistazo al fondo de la camioneta y vio dos cajas de municiones. Ya lo veo. Ser rpido. Dakota dej escapar un suspiro de exasperacin. Est bien. Te doy cinco minutos. Se apresur a subir las escaleras y se desliz junto a ella mientras le sostena la puerta abierta. Las hondonadas bajo sus pmulos eran ms profundas de lo que haban sido haca unas semanas, al igual que las sombras bajo sus ojos. Tan cerca como estaba, poda ver la fatiga que penda sobre ella, encorvando sus estrechos hombros. El conjunto de su boca estaba apretado, ocultando la plenitud de su labio inferior. Un olor picante y rico se desprenda de su piel, tejiendo un camino alrededor de Liam que le hizo desacelerar el paso, lo que le dio tiempo para aspirarlo. Ella cerr la puerta detrs de l y se volvi con el arma en la mano. Su postura era de clara impaciencia, pero tan pronto como la vio plenamente a la luz, todo pensamiento racional se le filtr por las orejas. Nunca haba estado tan cerca de ella antes, nunca la mir detenidamente como lo haca ahora. Dakota era ms que simplemente bonita. Su atractivo era ms profundo que eso, atrayendo a Liam a un nivel que ninguna otra mujer haba conseguido. Saba que no deba sentirse atrado por una mujer humana, pero no pudo evitar la visceral e instintiva reaccin que tuvo ante su cercana. Era alta para una mujer, la altura justa para un hombre como l. No haba necesidad de romperse el cuello para darle un beso. No es que alguna vez fuera a ser tan estpido. No slo sera un error por ella, pero era probable que Jake le cortara las pelotas y se las sirviera guisadas. Sus llamativos ojos de color turquesa le miraban fijamente en una espera impaciente. Tic, tac, Liam. Por un momento se olvid por qu estaba all. La urgente necesidad de tocarla lo consuma todo, dejndole tembloroso mientras luchaba por controlarse y recordar la misin. Su aroma le persegua desde su breve primer encuentro. Slo poda imaginar que la sensacin de su piel sera an ms difcil de olvidar. Se meti las manos en los bolsillos del pantaln y baj la mirada a sus pies calzados con botas. A dnde te diriges?

Si Jake te ha llamado, entonces ya sabes la respuesta a esa pregunta. Voy a cazar al asesino de Daren. Liam estaba orgulloso de abstenerse de llamarla estpida por tan siquiera pensar en ir a cazar demonios. Sola? Se luchar. No tienes que preocuparte por m. Apenas sofoc una carcajada burlona. Por supuesto que se preocupaba por ella. Demasiado. De hecho se pasaba ms tiempo preocupndose por ella de lo que haca por su propia seguridad. Se estaba convirtiendo en algo ms que una pequea distraccin que podra costarle la vida si no tena cuidado. He visto cartuchos de escopeta en tu camioneta. No se puede matar a los demonios de esa manera. Ya lo s. Pero puedes golpearles el culo con ellos. Met un hacha para rematar el trabajo. Slo la idea de que se acercara tanto a un demonio para cortarle la cabeza le provoc un sudor nervioso a lo largo de la columna vertebral a Liam. Incluso si su plan funcionaba, su sangre poda ser cida y venenosa. Un toque fuera de lugar y sera el final para ella, una idea que Liam no poda soportar. Es demasiado peligroso. Sus ojos se estrecharon desafiantes y se acerc un poco ms a l, tan cerca que poda sentir el calor de su piel penetrndole. Lo que es peligroso es dejar que ese demonio vague libremente y mate a alguien de otra familia. Luchamos tan duro como podemos dijo l. No es suficiente. Se encogi cuando la verdad lo golpe como un puo. Lo s murmur, avergonzado de su propia debilidad. Si hubiera estado atado a una mujer de su raza, sera ms fuerte. El dolor no lo hara ms lento. Sera el guerrero predestinado al nacer. Pero las mujeres de su especie eran escasas. Los Synestryn haban matado a la mayora de ellas y slo unas pocas haban nacido en los ltimos doscientos aos. Sin una mujer para esgrimir el poder que creca dentro de l, estara condenado a esta vida de dolor y promesa incumplida hasta que su alma ya no pudiera soportar la tensin. Antes de ese momento, buscara la muerte. No quera ser como las cosas que cazaban.

Ella mir hacia la puerta, un claro signo de impaciencia. Es hora de marcharme. El sol cae. Tengo que empezar a moverme Djame hacer esto por ti. Encontrar a los demonios que mataron a tu hermano. No sabes dnde mirar Y t s? pregunt. Su mirada se apart de l como si tuviera algo que ocultar. Liam cerr la distancia, sabiendo que era un error que lo hiciera. Su embriagador aroma le envolvi y lo arrastr, haciendo que olvidara el porqu no debera acercarse an ms. Ahora estaba lo suficientemente cerca como para ver un ligero reguero de pecas en sus mejillas. Las lneas de dolor fruncan el rabillo de sus ojos y tuvo que contenerse para no intentar suavizarlas. No poda hacer nada para reemplazar lo que haba perdido, pero podra impedir que el sufrimiento de su familia aumentara por perderla a ella tambin. Qu me ocultas? inquiri. Su barbilla se alz demasiado rpido y su mandbula se apret desafiante. Nada. Vio la mentira en sus ojos, en la forma en que ella eluda mirarle directamente. Dakota era sobre todo directa y que ahora fuera incapaz de mirarle demostraba que l tena razn. Cuntamelo la engatus, tratando de mantener cualquier indicio de demanda en la voz. Ella no reaccionaba bien a las rdenes, era un hecho que Jake haba embutido en la cabeza de Liam antes de pedirle que hablara con ella para hacerla entrar en razn. Vio como sus pupilas se dilataban y el pulso en el hueco expuesto de su cuello se aceleraba. Sus labios entreabiertos, como su respiracin se aceleraba y el rubor que se extendi en un encantador y sumamente besable rosado. Se le hizo la boca agua por saborearla, pero saba la locura de ese curso de accin. Haba estado con algunas mujeres humanas durante los ltimos aos, pero siempre haban sido fugaces momentos con el nico fin de aliviar parte del dolor. No las conoci. No haba conocido a sus familias. Dakota formaba parte de los Defensores y despus de aos de desconfianza entre sus pueblos, l no poda estropear la frgil confianza que ahora tenan entre s, no por algo tan egosta.

Si la besaba, querra ms. Y si tomaba ms, no estaba seguro de que Jake le perdonara alguna vez. Dakota era vulnerable ahora mismo. Desconsolada. Se negaba a ser el gilipollas que se aprovechaba de su momentnea debilidad. Y sera momentnea. Dakota era una mujer demasiado fuerte para que su prdida la paralizara durante mucho tiempo. La prueba estaba en lo que cargaba su camioneta, dispuesta para matar algunos demonios. O, ms probablemente, hacerse matar. Mantuvo la voz tranquila y suave, dejando que la acariciara de un modo que l nunca se permitira hacer con las manos o boca: Dmelo, Dakota. Djame ayudarte. Ella se lami los labios, y l sinti como si su lengua se hubiera deslizado por la columna vertebral, hmeda y caliente. Un escalofro le recorri, y tuvo que ahogar un gemido de profunda necesidad. Yo vi al demonio que mat a Daren. Soy capaz de reconocerlo. Era otra mentira, pero Liam sinti que estaba ms cerca de la verdad que antes. Lo viste y no te atac? Estaba escondida. Nunca me vio. Contuvo las lgrimas y eso amplificaba el luminoso azul de sus ojos. Daren lo alej de m. Lo distrajo. Su dolor golpe a Liam como si fueran esquirlas de vidrio, apualndole el corazn. No podra haberse frenado a s mismo igual que el mundo no podra dejar de dar vueltas. Su dolor y culpa lo dejaron impotente frente al profundo impulso de ofrecerle consuelo. Dio un paso hacia ella, cerrando la distancia entre ellos y envolvi los dedos alrededor de su mano. En el momento en que su piel le toc, dcadas de dolor se evaporaron como si nunca hubieran existido. El impacto le alcanz despacio, pero fue arrastrado por una ola de placer que entr a raudales en ausencia del dolor. El cuerpo entero se le hizo ingrvido, como si el dolor hubiera sido la nica cosa que lo ataba al suelo. Una clida y burbujeante sensacin lo ba, rizndose a lo largo de la piel hasta que no haba una pulgada en el cuerpo que no sintiera hormigueo. Una explosin de colores le obtur la visin, bloquendole la vista de ella durante mucho tiempo. Escuch su propio gemido de placer igual que el jadeo conmocionado de Dakota. La Luceria el anillo mgico y el collar que llevabazumbaron con entusiasmo. El collar se alej de la piel como si quisiera estar ms cerca de ella.

Liam no poda creer lo que senta. Esto tena que ser algn tipo de truco. Se supona que la Luceria slo reaccionaba ante una Theronai, no a una mujer humana. Lo cual significaba que, o bien la Luceria estaba equivocada, o que Dakota no era humana. Y la Luceria no erraba. No se detuvo a pensar en lo que estaba haciendo. Los instintos le guiaban ahora, le obligaban a actuar. La oscuridad estaba cayendo y tena que mantenerla a salvo. Conservarla cerca. Se le aclar la visin lo suficiente para poder ver su rostro. Sus ojos estaba casi completamente cerrados y su cabeza estaba inclinada hacia atrs por el placer, exponiendo las hermosas lneas de su cuello. Casi poda ver la Luceria ah y lo anhelaba, lo necesitaba de un modo que no saba que fuera posible. Era como un ansia que no poda ser ignorada, profunda y absorbente, alejando todo pensamiento racional. Liam se acerc a ella y la envolvi con los brazos, metiendo su cabeza debajo de la barbilla. Ella era su presente. No saba cmo era posible, o por qu, pero eso ya no importaba. Dakota era suya.

CAPTULO 2

Dakota saba que no deba apoyarse en nadie en busca de sostn, pero


no se atreva a separarse de Liam. Todava no. No cuando se senta tan bien siendo abrazada as. Nadie la haba tocado desde la muerte de su hermano. No lo haba permitido. Haba mantenido a todo el mundo apartado, sabiendo que ella era una amenaza para cualquiera que se acercara. Era culpa suya que Daren hubiera muerto. Se negaba a ser la causa de la muerte de otra persona. A pesar de su promesa de alejar a todo el mundo, Liam de alguna manera haba conseguido acabar con su decisin de estar sola. Se senta bien ser acunada. Vergonzosamente bien. Todo el cuerpo le tarareaba con alegra. La tristeza y la culpa que la haba estado persiguiendo durante los ltimos seis meses se disiparon, desapareciendo hasta que ni siquiera pudo recordar lo que era llorar por su hermano. Los brazos de Liam se tensaron alrededor de ella, y pudo sentir la fuerza de su cuerpo irradiar por el agarre. Los firmes msculos la rodaban. Las yemas de sus dedos haban pasado bajo el dobladillo de la camiseta para deslizarse por la parte inferior de la espalda. A pesar de que lo ms seguro es que no debera haber permitido que la tocara de esa manera, no poda fingir que no le gustaba. Poda sentir la aspereza de su piel donde la espada haba dejado su huella. Su fuerza y su mortfera capacidad con una hoja eran reconfortantes para ella. Un hombre como Liam no mora fcilmente y por esa simple razn, poda permitirle aproximarse a ella tanto. Serpentinas hormigueantes de calor se hunda en la piel en cualquier parte donde l tocaba. Algo clido le vibr contra la mejilla, hacindola girar la cabeza ante el placer.

Un recuerdo extrao y molesto surgi, tratando de interrumpir el momento de paz, pero lo empuj hacia abajo. No se haba sentido segura o feliz desde haca seis meses. Como de afectado estaba Liam lo estaba ella, lo necesitaba. Slo durante un rato. Qu sabes de tu padre? indag l. La pregunta la confundi, sobresaltada recuper la sensatez. Trat de apartarse, pero su apretn era firme, sostenindola contra su duro cuerpo. Qu? cuestion, con la esperanza de ganar el tiempo suficiente para que la mente agotada averiguara a qu se refera. Tu padre. Quin es l? Segua sin entender a donde quera ir a parar. Su nombre es Martin Kacey. Lo conociste, recuerdas? Es humano? Pareca desesperado por la respuesta, lo que la confundi an ms. Por supuesto que es humano. Qu demonios, Liam? Apoy las palmas de las manos en su pecho y empuj. Sultame. La liber y se apart de l. l se tambale hacia atrs, apretndose el estmago como si alguien le hubiera golpeado. Todo el color de su piel se dren, dejando tras de s un color amarillo enfermizo. Ests bien? le pregunt. S dijo, aunque se trataba ms de un gemido que una palabra. Despus de varias respiraciones profundas, dio un par de pasos hacia un lado y se dej caer sobre el desgastado sof a cuadros de sus padres. La preocupacin por l la hizo revolotear cerca, pero por todo lo que saba esto poda ser algn tipo de truco para impedir que esta noche se fuera de caza. No estaba segura de cmo podra controlar que su piel perdiera el color, pero un Theronai tena todo tipo de poderes mgicos que ella no conceba. Tal y como no entenda como poda ver el rastro que conduca al demonio que mat a Daren. Liam alz la vista hacia ella, y una vez ms le llam la atencin lo hermoso que era. Su cabello largo y oscuro se extenda un poco ms all de sus anchos hombros en sedosos rizos. Era ms alto que todos los hombres que conoca, con una musculatura que la chaqueta de cuero y el vaquero

ajustado no podan ocultar. Una fina cicatriz en la mandbula, tan difuminada que era difcil de ver. Le hizo preguntarse cunto tiempo haca que haba sido herido. Saba que su raza viva mucho tiempo, que eran guerreros letales y consagrados. Sus padres no confiaban en ellos, pero Jake s lo haca. Era el actual lder de los Defensores. l le haba dicho que su padre haba intentado acabar con los Centinelas, hacindoles saltar por los aires y a los nios humanos que protegan. Jake tambin le haba dicho que los Defensores haban estado completamente equivocados. Los Centinelas no slo no haban estado trabajando con los Synestryn, haban estado eliminndolos a todos. Durante siglos. Liam era el nico de su especie que Dakota haba conocido, pero incluso las pocas veces que le haba visto de sentir cosas por l que no comprendale haban convencido que Jake tena razn. Estos eran hombres buenos luchando en el bando correcto. Y ahora l estaba aqu en el saln de su casa, tratando de impedirle hacer lo que saba era lo correcto. Tengo que irme ya. El rastro que tena que seguir slo poda verlo tres noches al mes, durante las noches negras de luna nueva, haba empezado a afianzarse ya que la oscuridad haba cado sobre la tierra. Le haba llevado unos cuantos meses averiguar qu era lo que estaba viendo, pero ahora lo saba. Era la esperanza, la esperanza de poder ser capaz de dormir por las noches otra vez, de que no iba a romper a llorar en cualquier momento, que podra tener algn tipo de vida que mereciera la pena vivir. Que poda confiar en s misma para estar cerca de sus seres queridos de nuevo. Las cosas han cambiado dijo l con voz tensa. Hay algo que necesitas saber. No podrs convencerme de que me quede en casa. Matar a los hijos de puta que mataron a mi hermano. Fin de la historia. Liam cabece y la mir con esos ojos de un azul claro. All estaba el poder al acecho. La desesperacin y el dolor. Esperanza. Lujuria. Tal intensidad la golpe de repente que se tambale haca atrs, tropezando con la mesa de centro. Liam la atrap antes de que pudiera caerse y tir de ella hacia su regazo. Una vez ms, esa brumosa sensacin de paz la inund ante su contacto, ahuyentando toda necesidad de hacer nada. Qu me ests haciendo? pregunt.

l le ahuec la mejilla con la mano, mirndola a los ojos de una manera demasiado intima, como si supiera sus secretos. Eres tan hermosa. El cumplido hizo que los dedos de los pies se le doblaran de placer, pero no poda dejar que la distrajera. Tena trabajo que hacer. Djame susurr, pero las palabras no tenan la fuerza que haba previsto. Cruda y potente necesidad vibraron a travs de su voz: Te he buscado durante siglos. No puedo creer que te haya encontrado. De qu ests hablando? Le tendi la enorme mano y en el anillo que llevaba el sencillo e iridiscente aro de los Theronai- se arremolinaba una mezcla de los colores azules de las aguas tropicales. Era hermoso y fascinante, distrayndola y mantenindola atrapada. Su mano se movi hasta su cuello, y ella sigui el movimiento hasta que la gargantilla alrededor de su garganta le llam la atencin. Los azules bailaban dentro de esa banda tambin. Mientras los observaba, el anhelo empez a llenarla. Quera el collar. No, era algo ms que querer. Era una necesidad. Dakota se acerc y desliz un dedo a lo largo de la banda, deleitndose con la resbaladiza calidez y el chisporroteo de placer que sinti acechante all. No s cmo es posible dijo Liam pero t eres una de nosotros. Una Theronai. Sus palabras se estrellaron contra ella, rompiendo el control hipntico que se haba apoderado de ella. Le mir a los ojos azul claro, en busca de signos de una broma, pero lo nico que vio fue deseo. Comenz a revolverse en su regazo para poner cierta distancia entre ellos, pero las grandes manos de Liam le agarraron las caderas, sostenindola en el sitio. An no dijo con un indicio de gruido de advertencia en su tono. No estoy preparado para que el dolor regrese. El dolor? Ms del que puedas imaginar. Vivo con l todos los das, sintiendo como crece dentro de m, tratando de acabar con mi alma. Le desliz la mano por debajo de la camiseta y la acarici. Tocarte hace que desaparezca.

Estremecimientos le recorrieron la espalda, provocados por la punta de cada uno de sus dedos. Ningn otro hombre le haba hecho sentir as, le haca cosas que ni siquiera poda nombrar. Qu me haces? pregunt. Tengo que irme. No poda recordar exactamente por qu tena que irse, pero saba que haba algo importante que tena que hacer. Esta noche. Te puedo dar el poder dijo con un tono persuasivo. El suficiente como para matar al demonio que asesin a tu hermano. Todo lo que tienes que hacer es cogerlo de m. No entiendo. Lo s. No te quiero engaar, pero necesito esto, Dakota. Te necesito. Era imposible que un hombre tan fuerte como Liam la necesitara, pero la idea que l pudiera era potente, se le suba a la cabeza. Estaba ms que simplemente tentada, estaba cautivada por la idea, dispuesta a hacer lo que quisiera. Est bien. Sus dedos le apretaron la espalda, enviando fragmentos de calor a hundirse en ella. Solt un largo suspiro de placer. Toma mi Luceria susurr. No lo entendi. Tena la mente nublada con demasiadas sensaciones. Dondequiera que la tocaba, la electricidad y el calor formaba un arco entre ellos, chispeando a lo largo de los nervios y corriendo en avalancha hacia el cerebro. Dakota abri la boca para explicarle que no saba lo que quera decirle, pero se distrajo con sus ojos, por la forma en que sus pupilas se dilataron al mirarla, y el deseo que vio al acecho dentro. Haba pensado que era sexy cuando lo conoci haca unos meses, pero ahora la atraccin que le provocaba era ms fuerte, arrastrndola, haciendo que ella quisiera cosas que saba nunca podra tener. Recorri con el dedo la cicatriz en su mandbula, sintiendo la leve aspereza de la barba a lo largo de su piel. l cerr los ojos y gimi. Un msculo se contrajo bajo el dedo y apret los dientes. Sus dedos se cerraron a la espalda, y l tir de ella para acercarla. Tanto, que poda sentir su dura ereccin contra la cadera. La deseaba. La excitacin bail por los miembros haciendo que se sacudiera por la fuerza de la misma. Los hombres como l podan tener a cualquier mujer que

quisieran y sin embargo su deseo por ella era evidente. Ni siquiera estaba tratando de ocultarlo. Tena que acercarse ms, obtener ms de l. Dakota cambi de posicin, deslizando la pierna por encima de su regazo para quedarse a horcajadas. Algo duro le ara por encima de la rodilla, pero no poda ver nada. l la atrajo hacia delante hasta que pudo sentir su calor contra el vientre y los senos, y todo pensamiento de malestar le huy de la mente. El cuerpo se le suaviz y licu, derritindose contra l. Un zumbido de calidez la envolvi, llenndole la mente de alegra y el cuerpo de una lnguida necesidad. Me haces querer todo. Su voz fue baja, con un borde spero de hambre. Sonaba bien para ella. No estaba del todo segura que era lo que todo conllevaba, pero si se senta la mitad de bien de lo que se senta cerca de l, era un juego. Est bien. Liam gru, el sonido repleto de advertencia y desafo. Me tientas. Sin duda alguna eso espero. No entiendes lo que quiero de ti. Presion las caderas hacia delante hasta que pudo sentir el borde grueso de su ereccin contra su montculo. Un choque vibrante de placer supremo desde el ncleo hizo que la voz le temblara incontrolablemente. Creo que tengo una idea. No. No la tienes. Pero la tendrs. Le cogi las manos y se las llev al cuello. Cgelo. Coge mi Luceria. Desliz los dedos alrededor de la banda caliente. Estaba ajustada al principio, pero pareci aflojarse dndole espacio para que la agarrara. El calor se desprendi desde el pulido metal, deslizndose hacia arriba por los brazos y el cuello. Quera sentir el calor rodendole la garganta, quera ver el hipntico remolino azul alrededor del cuello. Tal cual dese poseer la banda sta se desenganch, qued libre de su cuello y se desliz en los dedos, suave y clida. El entusiasmo ensanch los ojos de Liam. l la mir, luego al collar, luego de vuelta a ella. Cuando su penetrante mirada se encontr con la suya, algo dentro de l haba cambiado. l haba estado engatusndola antes, pero

ahora su cuerpo estaba contrado, su boca se haba endurecido con una demanda. Pntelo orden. Dakota vacil. Por mucho que quisiera el collar, no poda dejar de pensar que ocurra algo ms profundo aqu que cambiara su vida. No s si En un instante estaba a horcajadas sobre su regazo, al siguiente estaba recostada en el sof con su gran cuerpo entre los muslos, su peso presionndola contra los cojines. Una mano le acunaba la parte posterior de la cabeza mientras la otra la tena apoyada sobre ella, enjaulndola. Pntelo repiti con ms fuerza. No poda pensar, no con su cuerpo flotando sobre ella, tan clido y potente. Su peso encima era una distraccin belicosa y tener su boca a pulgadas de la suya era una tentacin con la que tuvo que luchar para resistir. Una serpentina elctrica de sensaciones se hundi en ella all donde la tocaba, fusionndose en el vientre. La sensacin no disminua la confusin, en todo caso la hizo parecer banal, una molestia minscula, insignificante fcilmente descartable. Dakota no iba a tener otra oportunidad como sta de estar con un hombre digno de sueos y leyendas- y seguro como el infierno no iba a dejar que se desperdiciara. Apret las piernas alrededor de sus caderas y le envolvi el cuello con el brazo. Sus labios se separaron ligeramente. No saba si l estaba sorprendido o quera hablar, pero no le dio la oportunidad. Cualquiera que fuera la magia que haba entre ellos era demasiado poderosa para ser cualquier cosa, excepto fugaz. La agarrara todo el tiempo que pudiera. El dolor y la culpa haban plagado su mundo durante tanto tiempo que casi haba olvidado lo que era sentirse bien, y no iba a dejarla escapar hasta que no hubiera estrujado todo el placer que Liam pudiera darle. Se lanz al encuentro de sus labios. La energa se sacudi entre ellos, provocndole un hormigueo al tocarlos. Sus labios eran ms suaves de lo que se haba esperado, completamente diferente al resto de l. Poda oler un toque invernal en su piel, pero lo nico que se interpona entre ellos era el calor. La ropa se rozaba contra ella. Tena que quitarla y sentir su cuerpo contra el suyo, con nada en medio. Slo cuando estuvieran desnudos estara satisfecha.

Liam le agarr el pelo en su puo, contenindola, manteniendo el beso apacible y tentndola a pesar de la necesidad de consumirlo. Sus labios se movan sobre los de ella, demasiado suave y ligero para saciar alguna vez el hambre que rabiaba dentro de ella. Necesitaba todo de l. Pntelo le susurr contra la boca. Ahora era una splica, en lugar de una orden, una que tena problemas de resistir. Pero si se la conceda, tendra que dejar de besarlo y no era algo que estuviera dispuesta a hacer. Necesito ms. Te dar lo que quieras. Lo que sea. Te quiero a ti. l solt un duro gemido. Su cuerpo se puso rgido y pudo sentir su polla por debajo del pantaln vaquero. Desnudo. Necesitaba su cuerpo desnudo. No puedo jade y un segundo despus, de un tirn, se apart liberndose del agarre. Dakota se qued all un momento, jadeando y dolorida, tratando de averiguar qu haba salido mal. Liam estaba en el suelo, hecho un ovillo, temblando y haciendo un horrible sonido gorgoteante de dolor. El pnico arras la niebla de lujuria y confusin, dndole espacio para pensar. Algo estaba mal con l. Realmente mal. Rod por el asiento y se acurruc a su lado. Su poderoso cuerpo temblaba. Estaba otra vez plido y su respiracin era dificultosa. Dakota le alcanz, pero l se apart rpidamente. No. Apart la mano. La Luceria estaba envuelta alrededor de los dedos, pegada a la piel. Pntelo. Se lo haba pedido ms de una vez. Incluso cuando le estaba besando como una adolescente poseda por las hormonas. Tena que ser importante. No saba que ms hacer para ayudarle, y realmente necesitaba ayuda, as que agarr los extremos romos de la Luceria y los llev alrededor del cuello hacia la nuca. La banda se cerr con un suave chasquido.

La respiracin de Liam se regulariz y su cuerpo comenz a estirarse. Le mir el cuello, sus ojos por lo general claros estaban oscuros e inyectados en sangre. El color regresaba a su piel, pero cuando l acerc la mano le temblaba. Pas un dedo sobre la banda alrededor de la garganta, su rostro una mscara de reverencia e incredulidad. No s cmo esto ha sido posible dijo. Pero no dejar que te escapes. No entendi lo que quiso decir hasta que l comenz a desnudarse. Su chaqueta cay, despus la camisa, dejando al descubierto su pecho. Una imagen de un rbol cubriendo el lado izquierdo de su cuerpo, cobijaba los msculos lisos, duros y la bronceada piel. Las ramas hacan un recorrido por encima del hombro y las races se extendan por debajo de la cintura. Se maravill en el intrincado detalle del rbol, tan real que jurara que poda orlo crujir, que se balanceaba con cada una de sus rpidas respiraciones. La mayora de las ramas estaban desnudas, pero algunas hojas se aferraban precariamente a los extremos de las ramas aqu y all. Pareca que revoloteaban y brillaban, movindose de una manera que no era posible. Haba odo historias de las marcas vivas que los Theronai tenan, del rbol que creca como lo hacan ellos. Que mora como ellos. Haba pensado que era ms un mito que realidad, pero ahora que estaba mirando la marca de vida de Liam, saba que las historias eran ciertas. Dakota puso la mano sobre el rbol, sorprendida por el calor de su cuerpo cuando haba esperado sentir la rugosidad de la corteza fresca bajo los dedos. Liam se estremeci ligeramente y contrajo el abdomen, mostrando unos deliciosos msculos. Arrastr el dedo por el tronco, siguiendo hasta donde las races comenzaban a expandirse por debajo del cinturn bajo. La cresta de su ereccin era inconfundible detrs del pantaln vaquero, y al acercar la mano, lati hacia ella. Realmente era un hombre hermoso. Dakota no haba estado con nadie desde haca mucho tiempo. Apenas haba podido soportar la compaa de otros y mucho menos ningn tipo de contacto ntimo. Sin embargo, con Liam era diferente. l no crispaba o aspiraba todo el oxigeno de una habitacin. No saba mucho de l, pero lo que saba le gustaba. Mucho. Y all estaba, medio desnudo y suyo para tomarle. Nunca haba deseado a nadie ni la mitad de lo que deseaba a Liam. Dakota agarr la parte superior de su pantaln para liberar el botn. Su mano cubri la de ella. Todava no. l sac una espada de la nada.

La impresin la hizo retroceder y trat de apartar la mano de l, pero le sujet firmemente la mueca. Haba odo historias de las espadas invisibles de los Theronai, pero hasta ahora no se haba dado cuenta que l portaba una. Eso explicaba el araazo que haba sentido en la piel cuando haba pasado la pierna alrededor de su cadera. La visin del brillante acero acab con las ganas de desabrocharle el pantaln. Qu ests haciendo? l uso la espada para hacerse una herida en la piel sobre el corazn. Mi vida por la tuya, Dakota. Sin sangre. Esa era la regla nmero uno. Los demonios podan oler la sangre de algunas personas y acudiran. Estaba segura de que un hombre como Liam tendra suficiente sangre mgica corriendo por sus venas para olerla a una gran distancia. Agarr su camisa en estado de pnico y trat de cubrir el sangrado, pero l dej caer su espada y le sostuvo las manos antes de que pudiera hacerlo. El grit de terror se arrastr hasta la garganta, pero se las arregl para ahogar las palabras. Olern la sangre. Eso es lo que haba atrado a los demonios la noche que su hermano fue asesinado. La voz de Liam era calma y tranquilizadora. Es slo un poco. Y es necesario para la unin. Unin? Recogi un poco de sangre con la punta de su dedo y la unt en el collar que ahora llevaba ella. Dame tu voto, Dakota. Vinclanos y tendrs el poder ms de lo que puedas imaginarte. Ms historias de la infancia comenzaron a salir a la superficie cuando se dio cuenta de lo que estaba pidiendo. Crees que soy como t? S que lo eres. Solo un Theronai poda quitarme la Luceria. Soy humana. l neg con la cabeza. Largo y brillante pelo oscuro cay sobre su hombro.

Eres como yo. Y no tenemos mucho tiempo antes de que ellos huelan mi sangre. Dame tu voto. Promete que te quedaras conmigo para siempre. Cualquier promesa que hiciera a uno de su especie sera vinculante. Ella no lo conoca lo suficientemente bien para nada por el estilo, sin importar lo bueno que le pareciera o lo mucho que su cuerpo llamaba al suyo. Se puso de pie y se apart. No puedo. l estaba de rodillas, sin camisa y demasiado hermoso para ser real. Alarg la mano hacia ella, pero eludi su alcance. Si l la tocaba ahora podra ser influenciada a hacer lo que le peda. No estaba preparada para esto. No poda seguir adelante con su vida hasta que el asesino de Daren estuviera muerto. Tienes que hacerlo. Nos necesitamos el uno al otro. Yo no te necesito. Los msculos de su estmago se contrajeron, como si ella lo hubiera golpeado. Lo haces. Sin m, nunca tendrs el poder que estas destinada a tener. Sers slo una dbil sombra de lo que ests predestinada a ser. Slo lo dices para ganar mi cooperacin. Y yo ni siquiera s exactamente qu es lo que quieres de m. Todo. T quieres venganza por la muerte de tu hermano. Yo puedo hacer que la tengas. Yo quiero vivir. T puedes hacer que eso suceda. No puedo. Su cabeza se inclin en derrota. Entiendo. Vio el dolor caer sobre l y no poda soportar la vista de ello. Era un buen hombre. Haba arriesgado su vida para ayudar a Jake ms de una vez. Jake era el nico familiar que haba dejado que le hablara, que no la culpaba por la muerte de Daren.
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Dakota saba que las probabilidades de ganar esta guerra eran escasas. No quedaban muchos de la raza de Liam en el mundo y los pocos seres humanos que luchaban no eran lo suficientemente fuertes como para vencer a los demonios solos. Demonios, ella ni siquiera fue capaz de matar a un solo demonio, y haba estado armada. Si Liam y otros Centinelas luchaban contra el mal que haba invadido el mundo, ellos necesitaban ayuda.

Liam necesitaba ayuda. l se levant y le dio la espalda, tirando de un pauelo de papel de una caja para limpiarse la sangre. Desapareci en el cuarto de bao. La luz se encendi. El agua corri en el lavabo. Pudo ver su sombra que se mova a travs de la alfombra en el pasillo, sus movimientos lentos por la derrota. Dakota no se movi. No poda. Lo que le peda era un obstculo demasiado grande para moverse. Se alzaba frente a ella, grande e imponente. Al igual que la muerte de su hermano. No haba sido capaz de superarlo. Y ahora l le estaba pidiendo demasiado. No se daba cuenta de lo dbil que era ella? Cmo estaba rota? Sali del cuarto de bao, su ancha mandbula contrada, con los hombros cuadrados. En ese momento, se dio cuenta de que haba decidido seguir luchando, sin importar lo que ella dijera o hiciera. No iba a renunciar porque le negara lo que crea que deba tener. Era un verdadero guerrero, del tipo que ella quera ser. Dakota se le qued mirando durante un largo rato, temblando al borde de la indecisin. Quera ayudarle. Quera vengar el asesinato de su hermano. Pero haba cosas que quera de la vida que iba ms all de los demonios y la matanza. Si ella se implicaba ms en la guerra, le consumira la vida. Lo haba visto suceder antes. Pero si no ayudaba a combatir a Liam, entonces tendra en las manos la sangre de la prxima vctima. Ms sangre. Ms muerte. Ms culpa. Eso no era vivir. Dakota inspir largamente, temblorosa, rezando por no estar cometiendo un enorme error. Todo el cuerpo le temblaba con una mezcla de miedo y excitacin, y un sudor fro le cubri las palmas. Si me ayudas a matar al demonio, te dar lo que deseas Portar este collar durante el tiempo que quieras. Siempre dijo sin vacilar, con los ojos brillantes de esperanza. Bien acept. Siempre. Pero no voy a esperar. Tienes dos noches para que esto ocurra o el acuerdo se anula. Slo poda ver el camino durante dos noches ms y luego desaparecera de nuevo un mes ms. No poda soportar que ese demonio vagara por la tierra por ms tiempo. Su mirada se fij en la de ella, la victoria brillando en sus ojos claros. Es suficiente. Me asegurar de ello. Sus palabras deban haber sido suficientes para provocar algn tipo de magia, porque la Luceria reaccion al voto, ajustndose al cuello. Las paredes de su casa familiar comenzaron a burbujear y a desvanecerse. Y luego desaparecieron por completo, y ella cay en un mar de violencia y caos.

CAPTULO 3

El voto de Dakota haba funcionado. Liam no poda crerselo, pero el


cambio del poder dentro de l no poda mentir. El dolor se haba ido, liberndole y haciendo que la cabeza le diera vueltas por la ausencia. Se senta joven otra vez. Renacido. l vio su cara palidecer como la tiza y su dulce boca empezar a temblar. Los ojos azul claro ampliarse mientras ella miraba fijamente a la nada. Liam comenz a ir hacia ella y consolarla, pero antes de que hubiera completado el primer paso, algo ocurri. El entorno de la sala cambi. Un vaso apareci en la mesa de caf, junto con un peridico. La televisin estaba encendida. Haba un par de botas de hombre en la puerta de la entrada que no haban estado all antes, y por la ventana pudo ver las hojas de los arbustos de fuera, que haban estado desnudos cuando antes se haba acercado a la casa. Dakota no estaba. Se asust y se gir para ver dnde haba ido. Sentado en el sof detrs de l haba un hombre joven que aparentaba estar al final de la veintena. Tena una constitucin delgada y los mismos brillantes ojos turquesas que tena Dakota. Su hermano, Daren, con el mismo cabello rubio rojizo y pecas que Liam encontraba tan encantador en Dakota. Haba odo historias sobre las visiones que la Luceria decida mostrar a las parejas recin unidas, pero nunca haba esperado que fueran tan reales. Incluso el aire haba cambiado, cada vez ms clido y hmedo. Poda oler el sabroso guiso en la cocina y escuchar la voz de una mujer que provena del fondo del pasillo. Liam se acerc a la voz, atrado por ella. Encontr a Dakota en su habitacin, hablando por el telfono mvil mientras se pintaba las uas. Llevaba un pantaln corto y una camiseta sin mangas que revelaba ms de

su cuerpo de lo que haba visto antes. Sus esbeltos brazos y piernas estaban realzados con el suficiente msculo como para hacer que las manos le hormiguearan por deslizarlas sobre su piel. Su nariz estaba rosada por exceso de sol y el aroma de su piel inundaba el espacio, lo aspir. Mientras la miraba todo el cuerpo se le tens por la necesidad. Saba que esto slo era una visin un momento de su pasado- y que ella no poda verle. El voyeurismo de la situacin le provoc una emocin prohibida, empez a acercarse a ella. Una rotura de cristal en el saln. Un grito de pnico de Daren. Liam sac la espada y se apresur a regresar a la sala. Aunque se movi, saba que cualquier esfuerzo que hiciera sera intil. No poda luchar aqu. No poda alterar la visin de ninguna manera. Cual fuera el pasado era pasado, y todo lo que poda hacer era ser testigo de ello. Dakota corra por el pasillo, movindose directamente a travs de Liam como si fuese vapor. Tena una pistola en sus manos. El can temblaba mientras apuntaba hacia el techo. Daren grit de nuevo, slo que esta vez con menos temor y ms dolor. En frente de Liam, Dakota se paraliz. Sobre la cabeza de ella, pudo ver a Daren en las fauces de un Sgath, sus dientes clavados en el muslo, su hocico mojado con sangre. Aporreaba con los puos la cabeza de la bestia, pero no sirvi de nada. No te muevas! grit Dakota. Apunt el arma y dispar. El Sgath gru y lanz a Daren como si fuera un mueco de peluche. La cabeza de Daren se estamp contra la pared y slo entonces sus gritos de dolor se interrumpieron. Dakota dispar otra vez y otra hasta vaciar el arma en el demonio. Se estremeci cada vez que le golpeaba una bala, pero eso fue todo. Nunca se detuvo mientras arrastraba a Daren a travs de la ventana rota y se adentraba en la noche. Ella se qued all, mirando conmocionada durante un momento antes de ponerse en accin, cogi las llaves de un gancho junto a la puerta. Se subi a una camioneta roja. Liam la sigui, pero se haba ido antes de que pudiera recorrer el camino. Un instante ms tarde, estaba sentado junto a ella, como si la Luceria lo hubiera empujado a la furgoneta. Dakota corra por el campo, pasando por encima de unos surcos con la suficiente fuerza como para golpearse la cabeza en el techo. Un quejido bajo y estrangulado se derram de sus labios. No hubo palabras, pero el sonido estaba lleno de miedo y furia.

La vegetacin delante de ellos separada mientras el Sgath se alejaba rpidamente. Dakota alcanzo un pequeo montculo y la camioneta sali por los aires. Perdi el control y patin hacia la hondonada poco profunda, incrustando el parachoques delantero con fuerza en la zanja. Su cabeza se golpe en el volante. Liam no se vio afectado por el accidente, el cuerpo ingrvido e inmaterial. Pero poda sentir miedo. A pesar de que saba que ella sobrevivi, el terror aument por dentro al ver a Dakota desplomada sobre el volante. Alarg la mano hacia ella, pero la traspas. Intent hablarle, pero no le sali ningn sonido. l ni siquiera saba si estaba respirando. Finalmente, despus de lo que le parecieron horas, ella poco a poco se sent, gimiendo de dolor. Haba un bulto en su frente, pero afortunadamente no tena sangre. Si hubiera sangrado, los demonios lo habran olido y nunca podra haber tenido la oportunidad de despertar. Mir a su alrededor momentneamente confusa y entonces vio la comprensin en su rostro. Record donde estaba y el porqu estaba aqu. Daren susurr y en esa nica palabra, Liam pudo sentir su ardiente dolor. Ella saba que se haba ido. Muerto. Gruesas lgrimas rodaban por sus mejillas. Empuj la puerta pero no abri. Traspasando a Liam, trat con la otra puerta, pero tambin estaba atascada, sostenida por la curvatura del armazn de la camioneta. Se alz por una ventanilla y aterriz en el suelo, sobre un hilillo de barro que recorra la parte inferior de la zanja. Con los brazos temblorosos, subi la pequea loma y se desplom junto al neumtico trasero de la furgoneta. Mir en la direccin por la que su hermano haba sido arrastrado, todo su cuerpo temblaba. La dbil luz de la luna ilumin el camino de sangre que haba dejado atrs. l no es de sangre pura! grit, irradiando ira en la noche. Yo soy lo que quieres, cabrn! Ven a por m! Su voz perdi la furia y un sollozo se retuvo en su pecho. Ven a por m. Detrs de ella, unas luces se balanceaban sobre el suelo. Liam se dio la vuelta para ver a otro vehculo que se aproximaba. Se paraba y un hombre mayor se apeaba. Corri hacia donde estaba Dakota y la tom por los brazos. Ests bien? Ella asinti con la cabeza. Un demonio se ha llevado a Daren. El hombre palideci visiblemente bajo el haz de los faros.

Se lo llev? Vi la sangre. Era l? Ella inclin la cabeza por la culpa. Trat de seguirlos, pero era demasiado rpido. Est bien. Lo encontraremos. Entra en mi coche. Levant la vista hacia el hombre. Fue culpa ma, pap. Me cort preparando la cena. Cre que era poca cosa. Era un corte pequeo, lo cerr antes de oscurecer y quem la venda. Pens que estara bien. Lo siento tanto. l frunci la cara antes de echarse hacia atrs. Cuando lo hizo, la mirada que ofreci a Dakota no era la de un padre carioso. Era dura. Fra. Entra en el coche. Tenemos que ir a buscar el cuerpo de mi hijo. Liam observ el mundo cambiar, iluminarse. Las paredes de la casa de Dakota volvieron. El televisor estaba apagado. No haba cristales sobre la mesa. Todo estaba como haba estado antes. Dakota se balanceaba sobre los pies, pareca que hubiera visto un fantasma. Estaba plida y temblorosa, tal como haba estado en su visin. La Luceria tambin le haba mostrado una visin, e independientemente de lo que hubiera sido la haba afectado. Qu? pregunt l. Qu has visto? Ella sacudi la cabeza y trag saliva, recuperando la compostura. No importa. Lo que importa es que ahora s de lo que eres capaz. Liam haba sido capaz de muchas cosas en los siglos que haba vivido. Situaciones extremas le haban obligado a tomar drsticas medidas en ms de una ocasin. No tena ni idea de cul de esas cosas haba hecho que le mirara como si fuera a volverse contra ella. Nunca te hara dao le dijo. Asinti con la cabeza. Lo s. Tambin s lo bueno que eres con esa espada. T y yo vamos de caza. Justo ahora. No. Es demasiado pronto. T ni quiera sabes cmo utilizar mi poder. La Luceria le haba mostrado que ella estaba ms que dispuesta a correr hacia el peligro, an sin un arma en la mano. No la dejara correr riesgos como ese otra vez. Slo tena dos das para encontrar al asesino de su hermano, pero no iba a arriesgar su vida al precipitarse. Su seguridad era lo primero, incluso si eso significaba perder la oportunidad de vivir.

Entonces ensame rpido dijo. Quiero que el demonio que se llev a mi hermano muera. Esta noche.

Liam era un superhroe alucinante. Dakota segua temblando por el


viaje mental a su vera. Se senta como si hubiera estado a su lado durante aos, y sin embargo, su casa era exactamente la misma, como si slo hubieran pasado unos segundos. Si alguien poda ayudarla a matar al demonio que haba asesinado a Daren, ese era Liam. Era una fuerza letal de la naturaleza, poder encarnado. Nunca haba visto luchar a un hombre como lo haca l. Tal vez porque no era humano. Aun as, sus emociones eran definitivamente humanas. Lo haba visto en momentos de quietud, sinti el dolor de la soledad latiendo fuera de l. l haba visto a sus hermanos encontrar a sus compaeras, ao tras ao, y l permaneca solo. Frustrado. Ella no entenda cmo funcionaba la magia de esas uniones, pero la haba presenciado, la haba experimentado. Se toc la Luceria alrededor del cuello y la sinti tararear con el poder, justo debajo de la superficie. No se caer dijo Liam mientras cerraba la distancia entre ellos. No a menos que nosotros no cumplamos con los trminos del juramento. Dakota le mir a la cara, tan familiar para ella ahora, como si le conociera de toda la vida. Traz la cicatriz a lo largo de su mandbula y se acord de la familia que haba salvado la noche que se gan la marca. La esposa se pareca tanto a la propia madre de Dakota que estaba segura que la familia tena que pertenecer a una rama de su rbol genealgico. No estoy tratando de quitarla dijo. Quiero el poder que contiene. Vi lo que otras mujeres que usaron la Luceria podan hacer. Ensame cmo lo hacen. No aqu. No podemos arriesgarnos a quedarnos aqu cuando he sangrado. Pero s de un lugar donde podemos practicar. No est lejos. Cunto tiempo me tomar aprender? No lo s. Nunca hice esto antes. Por alguna razn, eso la complaci. Haba vivido mucho tiempo. Era demasiado ardiente para no haber tenido un sin nmero de mujeres. El hecho de que hubiera algo que no haba hecho con ninguna otra la emocion. Bien. Me gusta ser tu primera. La sonrisa que se extendi por su cara era siniestra, tentadora y sexy como el infierno. Ella se puso de puntillas para darle un beso, slo para ver a

qu saba esa sonrisa, pero l le cubri los labios con sus dedos, detenindola. Si lo hacemos, me voy a olvidar todo lo relacionado con los demonios que pueden oler mi sangre. No puedo arriesgar tu vida de esa manera. Estaba en lo cierto. Por un momento haba perdido la cabeza, era necesario que ambos se centraran. El sendero que conduca al demonio era slo visible para ella las noches sin luna, slo le quedaban dos das. Si perda la oportunidad de vengar la muerte de Daren cuando Liam estaba a su lado para ayudarla, nunca se lo perdonara. Liam se puso la camisa y la chaqueta de nuevo, pero ahora que saba lo que era verle medio desnudo, lo caliente y lo suave que era su piel, l iba a llenarle los sueos, tanto durmiendo como despierta. He hecho el petate y estoy lista para irme dijo. Vamos a mover tu equipaje a mi todoterreno. Est preparado para el combate, repleto de provisiones y con un dispositivo de rastreo por si nos encontramos en problemas. Ella asinti con la cabeza. Trabajaron rpidamente, cargaron las armas en el Jeep. l no dijo ni una palabra sobre que eran ineficaces. A pesar de que en la visin le haba visto en suficientes batallas para darse cuenta de que las nicas armas realmente eficaces eran las espadas y la magia. Necesitaba la normalidad de las armas humanas. Eran reconfortantes para ella, le otorgaban una sensacin de control, sin importar lo ilusorio que fuera. Pero no estara impotente para siempre. Esta noche Liam le mostrara lo que necesitaba saber para liberar el poder que senta flotando en el cuello. Una vez que pudiera, en comparacin vera las armas de fuego como juguetes. Y luego los demonios pagaran por lo que ellos le haban arrebatado.

La posibilidad de encontrar a un demonio especfico en dos das era muy


limitada, pero Liam no se atreva a desanimar a Dakota o a s mismo en voz alta. Tena dos das para encontrar o bien al demonio o de convencerla de que se pertenecan, que si bien se haba criado como una humana, haba nacido para ser parte de su mundo. Cmo diablos iba a hacer eso? La mir como si pudiera proporcionarle alguna respuesta o al menos que le diera un indicio de por dnde empezar. Pero en lugar de encontrar una pista para ganrsela, se encontr con que ella se haba quedado dormida.

Probablemente era lo mejor. La mente todava se tambaleaba al comprender lo que ella era, de tenerla llevando su Luceria. El cuerpo le dola por la necesidad y aunque poda y tendra que mantener apartada la lujuria mientras fuera necesario, no lo era fcil. Y mirarla de hecho haca la tarea mucho ms complicada. Liam se oblig a mirar de nuevo a la carretera y se aferr al volante para no tocarla. Las casas Gerai lugares seguros impregnados de magia protectoraeran ms escasas en el suroeste de Kansas que en las proximidades de la Ciudad de Kansas. Haba menos Centinelas en esta parte del pas. Menos Gerai. Los guerreros ya de por s eran pocos, repartirlos por zonas con menor nmero de demonios era un desperdicio de recursos. Por desgracia, eso significaba que tena que ir ms lejos para llegar a una casa de seguridad, perder unas preciosas horas que podra estar usando para ensearle cmo funcionaba la magia. La relacin que tena con ella ahora la frgil conexin que la Luceria ofreci- le permiti sentir su fatiga. No estaba seguro de cunto tiempo haba pasado desde que ella haba dormido, pero tena que haber sido mucho. Jake tena razn al preocuparse por ella. Dakota era una novata en todo esto. Claro, saba de los Synestryn y tal vez haba odo historias acerca de los Centinelas, pero Liam dudaba que supiera mucho ms. l y los suyos mantenan las cosas que podan en secreto, en un esfuerzo por proteger a los inocentes. Los demonios parecan sentirse atrados por darse a conocer a los humanos, tal vez como una especie de mecanismo de defensa. Y si bien es posible borrar el recuerdo de los breves encuentros con los Synestryn, era un procedimiento delicado y a veces arriesgado. Ms de un ser humano haba quedado daado debido a los esfuerzos por protegerlos. Liam an no saba lo que le haba mostrado la Luceria a Dakota, pero fuera lo que fuera, no pareca molesta por ello. En todo caso, su visin haba fortalecido su decisin de unirse a l, al menos por el momento. Ahora ella solo estaba interesada en la venganza, pero con el tiempo podra cambiar de opinin. Tena que creer eso. Se detuvo en el camino de entrada de la aislada casa Gerai y apag el motor. La luz del porche estaba apagada o fundida, pero la luz de emergencias en la parte superior de un granero cercano era ms que suficiente iluminacin para ver la casa. Como la mayora de las casas Gerai, era pequea y sin pretensiones, el tipo de lugar del que nadie se percataba o recordaba. sta era ms vieja que la mayora, mostrando el desgaste del tiempo en la pintura desconchada y la inclinacin del techo del porche.

Dakota no se haba movido. Estaba apoyada contra la puerta, con la cabeza reposando sobre el brazo. Las suaves lneas de su cuello eran visibles, junto con la banda que haba formado parte de su vida desde que l poda recordar. La Luceria brillaba, pareca captar y recoger la poca luz. Un conjunto de azules giraban perezosamente a travs del collar, arremolinndose como el humo en la brisa. Si alguna vez los colores se atenuaran, si ella lo abandonaba, significara su muerte. Eso hizo que recordara que los segundos volaban muy rpido. Antes de que el movimiento en la Luceria se congelara, l tena que separar sus caminos, o atarla a su lado para siempre. Sin agobio. Pero por ahora, nada de eso importaba tanto como velar por las necesidades de Dakota y en la parte superior de la lista era el sueo. Liam envi un poquito de poder a travs del fino vnculo, impulsndola a deslizarse ms profundamente en el sueo para no molestarla. No le gustaba quedarse aqu al aire libre cuando la seguridad de las paredes estaba a tan slo unos metros de distancia, pero ella necesitaba descansar. Encontr la llave oculta de la casita y abri la puerta. Cuando la sac del coche, ella hizo unos sonidos dulces, soolientos y ronroneantes contra el pecho. Desaceler el paso hasta pararse completamente. Ella no tena ni idea de lo especial que era, lo preciosa. l debera haberse tomado ms tiempo para explicar cmo se supona que las cosas estaban entre ellos cmo sus vidas iban a ser indisolublemente ligadas entre s- pero el dolor le haba hecho impaciente. Haba sido descuidado, lo que era un pecado imperdonable, pero peor an, haba sido egosta. Solo pensaba en la capacidad de ella para quitarle el dolor y salvarle la vida. No haba pensado como se sentira ella una vez que se vincularan. Por lo menos el dao no era permanente. Ella haba sido lo suficientemente inteligente como para dejarse una va de escape. Trat de auto convencerse de que estaba bien y aunque parte de l se sinti aliviado de que ella hubiera tomado la decisin correcta, la parte ms profunda de l -una relacionada con la autopreservacin- estaba tratando de encontrar la manera de atarla a l para siempre. Un viento fro le levant el pelo, lo que le record que estaba de pie al aire libre, mirando a la mujer que haba jurado proteger con su vida. Se apresur a entrar y la meti en una de las camas de la planta de arriba.

Se permiti acariciar la suave curva de su mejilla una sola vez antes de salir del dormitorio y bajar las escaleras para averiguar la clave de un puzzle que tena que resolver. Jake cogi el telfono al segundo timbrazo. Dime que la detuviste. Dakota est conmigo. Est a salvo. Pero hay una circunstancia. Qu diablos significa eso? pregunt Jake con evidente preocupacin en la voz. Sabas que es una Theronai? Jake solt un bufido. Eso no es posib la palabra se interrumpi, guard un momento de silencio. Cuando volvi a hablar, su tono era menos firme. Ests seguro? Desde luego. Es adoptada? No. Recuerdo que su madre estaba embarazada. Se mont una especie de escndalo por ello, pero yo solamente era un nio por aquel entonces y no prest mucha atencin. Su padre no era humano. Wow. Eso seguro como el infierno aclara muchas cosas de las merendolas familiares. Qu quieres decir? pregunt Liam. El padre de Dakota no la trataba igual que a Daren. l era ms distante con ella. Ms fro. Cre que era porque ella era una chica, pero la madre de Dakota estaba embarazada antes de que ellos se casaran. Tal vez l no era el padre. No poda ser l. Se lo dijeron a Dakota? No lo s. No somos exactamente la tpica familia que comparte libremente. Siempre he pensado que los secretos se deben a que somos Defensores y la necesidad de ocultarnos del mundo, pero tal vez hay algo ms que eso. Jake solt un largo y fatigoso suspiro. Esto ha tenido que ser toda una jodida conmocin. Su padre no le ha dirigido la palabra desde la muerte de Daren. La culpa, no es as? pregunt Liam, aunque ya saba la verdad. No ms de lo que se culpa a s misma. Dnde ests? Tengo que hablar con ella. Djame hacerlo a m. Sin nimo de ofender, to, pero no es de la familia.

Lleva mi Luceria. Eso la convierte en uno ms de la familia. Joder. Jake se qued en silencio durante un momento. No s cmo esto ha sido posible, pero juro por Dios, que si la haces dao, te lo har pagar. Ya ha sufrido bastante. La proteger con mi vida. La voz de Jake era dura y exigente: Dnde ests? Tengo que verla. Hablar con ella. Asegurarme de que est bien. Est durmiendo. El impulso de ir a verla era difcil de ignorar. Detente, Jake. Confiaste en m para pedirme que la ayudara. Confa en m lo suficiente como para mantenerla a salvo. La he cuidado desde que era pequea. No es exactamente un hbito que pueda romperse fcilmente. Bien. No lo hagas. Slo dame algo de tiempo con ella para ayudarla a asumir la idea de que es una Theronai. Tanto si decide como si no quedarse conmigo, sigue siendo una de nosotros. La necesitamos. Lo que necesitis no me importa. Lo que ella necesite lo hace. Lo dijo como si lo que ella deseaba no le importara a Liam tambin. Lo haca, pero lo que haba en juego era ms importante que los deseos de una persona. Jake era consciente, pero estaba dejando que sus emociones se interpusieran. Infiernos, Liam tambin lo haca. Estaba siendo territorial y posesivo, reclamando como suya a Dakota, cuando no tena ningn derecho real para hacerlo. Por lo menos no todava. Te llamar ms tarde dijo Liam. Trata de no preocuparte. Cuidar bien de ella. Colg y lo apag para que ella no se despertara cuando Jake volviera a llamar. Porque lo hara. l era un buen hombre que se preocupaba por su prima. Y aunque Liam no poda culparlo por eso, poda ignorar las llamadas de Jake. Liam asegur la entrada y subi los escalones de dos en dos, ansioso por volver a su lado. Las luces estaban apagadas, pero poda oler el picante aroma de su piel al entrar en la habitacin. El sonido de ella al fondo, an respirando le tranquiliz. Desde la visin, cuando la haba visto en peligro, haba estado tenso. No se haba dado cuenta hasta este momento lo mucho que le haba afectado.

La dbil luz del exterior se filtraba a travs de la separacin de las cortinas, pero era ms que suficiente para poder verla tendida, acurrucada bajo las mantas. Era tan hermosa. Sus rizos derramados sobre la almohada, tentndole a pasar los dedos. La encantadora curva de su cuello, adornado con la Luceria, era ms que una mera tentacin. Saba lo suave que era su piel y cmo su aroma se le suba a la cabeza. Quera sentir esa piel contra los labios y saborearla. El cuerpo le ardi y la polla empez a palpitar por la necesidad. En un esfuerzo por refrescarse, dej caer la chaqueta, pero el calor sigui arremetiendo contra l tal y como la sangre le aporreaba las venas. Dakota podra enfriar ese infierno. Su toque poda calmar el ardor del cuerpo y apaciguar el deseo que le gema por dentro. Todo lo que tena que hacer era estar ms cerca. La necesidad de meterse en la cama con ella era casi abrumadora, pero saba lo que pasara si lo haca. La deseaba demasiado como para no aprovecharse. La tocara y aunque no sera con el propsito de algo ms que la comodidad, la intencin no importara mucho una vez que pusiera las manos sobre ella. Encontrara una manera de justificarse, una manera de mitigar la culpa, pero al final ira demasiado lejos. Y aunque hara todo lo posible porque ella disfrutara del contacto tanto como l tocando, estaba desvalida en su sueo. Aprovecharse de ello demostrara que no era digno de ella. Liam quera desesperadamente ser digno de ella. Cerr los ojos para bloquear la tentadora visin que ella representaba, y luego arroj la camisa y sac la espada. Se arrodill junto a la cama, entre ella y la puerta y se introdujo a s mismo en el estado profundo de meditacin que le haba otorgado breves respiros en su dolor. Si el peligro se acercaba, sera capaz de volver al estado de alerta, pero hasta entonces necesitaba calmar la mente y recordar lo que era importante. Slo tena dos das para convencer a Dakota de que le salvara la vida y no lo iba a joder.

CAPTULO 4

Dakota no tena ni idea de dnde estaba cuando se despert. La


habitacin estaba a oscuras. Estaba acostada en una cama, todava con los zapatos y la chaqueta. La manta remetida alrededor haba llegado a ser demasiado calurosa y haba sido ese calor lo que la haba despertado. Ech la manta hacia atrs y se sent para espabilarse mientras se quitaba la chaqueta. Liam estaba arrodillado en el suelo a un par de metros de distancia, maravillosamente desnudo de cintura para arriba. Su espada estaba recostada en sus rodillas, reflejando pequeos destellos de la tenue luz que entraba de fuera. Con cada aliento que tomaba, los hombros se alzaban y el pecho se expanda, provocando la ilusin de que la imagen del rbol que se aferraba a l se sacuda. La fatiga la pesaba. No haba dormido mucho en las ltimas semanas y aunque todava estaba cansada, haba dormido ms profundamente esta noche de lo que haba hecho en mucho tiempo. Si la suposicin era correcta, Liam tena algo que ver con eso. Cmo, no tena ni idea, ni le importaba realmente. La bruma del sueo segua espesa en la cabeza, impulsndola a que se acostara de nuevo y cerrara los ojos. Pero si hiciera eso, entonces no tendra el placer de mirar a Liam. Tena los ojos cerrados. Sus grandes manos apoyadas en los muslos, sus dedos tan relajados como el resto de su cuerpo. Haba una sensacin de paz a su alrededor que la atraa. La paz ya no era una parte de su vida, y la echa de menos. Echaba de menos un montn de cosas. Tantas personas la haban abandonado despus de la muerte de Daren. No los culpaba por necesitar su espacio. Su muerte haba sido culpa suya, y no le pareca justo pedirles que la afrontaran todos los das.

Su madre no quiso dejarla, pero su padre haba insistido. Haban preparado la caravana y se marcharon el da despus del funeral de Daren. No hubo ningn cuerpo que enterrar, slo una imagen en un caballete para recordar a todos lo que haban perdido. La casa estaba muy vaca sin ellos. No se haba dado cuenta de lo sola que haba estado hasta ahora, al mirar a Liam y por ltimo al sentirse conectada a alguien de nuevo. Trat de decirse a s misma que no deba dejarse atrapar, que en realidad no le conoca. Pero senta como si lo hiciera. Esa visin que haba visto cuando se haba puesto la Luceria le haba mostrado la clase de hombre que era. No slo era amable y desinteresado, tambin era letal. Esa combinacin la atraa a un nivel que nadie haba tocado jams. Tal vez era algn tipo de truco o ilusin, pero se senta unida a l, por lo menos lo suficientemente unida como para saber que l era el tipo de hombre que se arrodillaba en el duro suelo cuando haba una cama estupenda aqu. No se haba movido, a no ser por la constante subida y bajada de su pecho. Haba una peculiar relajacin que emanaba de l, calmando y aliviando la molesta sensacin en la base del crneo de que haba olvidado algo. Tal vez sta era la manera en que su raza dorma, a pesar de que le haba dicho que era como l y que ni una sola vez ella haba dormido de rodillas como estaba haciendo ahora. Si le tocaba se despertara? O sera capaz de tocarlo libremente, de la manera que se mora por hacer? Solo haba una manera de averiguarlo. Dakota se arrodill al otro lado de la espada, emulndole. La excitacin nerviosa se agitaba en el vientre. Su rostro estaba inclinado hacia abajo, oculto en las sombras, pero la poca luz que haba se reflejaba sobre su pelo ondulado y dejaba deliciosos pozos de oscuridad a lo largo de sus msculos. Incluso relajado de esta manera, su cuerpo era un glorioso espectculo de perfeccin masculina que la haca sentirse dbil y poderosa todo al mismo tiempo. Con los dedos apenas le roz el pelo oscuro y se sorprendi por lo suave que era. l ni se inmut, lo que la hizo ms audaz con la exploracin. Dej que los dedos se deslizaran por el pelo largo hasta su hombro. El toque fue ligero y mantuvo la mirada sobre su cara, buscando signos de que estaba despierto. El leve calor de su piel la atraa, provocndole la necesidad de tocarle ms. Cada vez que su piel desnuda contactaba con la suya, una

oleada de clido hormigueo haca estragos a lo largo de la espina dorsal, derritiendo todos los pensamientos y reservas. Ahora, ese cosquilleo pareca que se reuna alrededor del cuello, acurrucndose debajo de la Luceria antes de extenderse a los largo de las extremidades. Dakota cerr los ojos y se deleit con la sensacin. Haba algo ah, algo dbil e ilusorio que se estaba perdiendo. Algo importante. Fuera lo que fuera, podra esperar hasta que l se despertara, cuando la oportunidad de disfrutar de este momento se hubiera ido para siempre. Todava no haba seal de que l fuera consciente de que le estaba tocando, lo que la hizo ms valiente. Presion suavemente la mano sobre su corazn, por encima de la marca de vida. La imagen del rbol se balance como si las ramas la buscaran. Y no era una ilusin causada por la respiracin, tampoco. Poda or el dbil crujido de las ramas, sentir diminutas chispas de energa derramndose de su piel, descargarse dentro de la palma. La sensacin era extraa, pero tan buena que la mare. Se tambale sobre las rodillas e instintivamente ech las manos hacia l para mantener el equilibrio. Los claros ojos de Liam se abrieron, y mir las manos extendidas en su pecho. No hubo lentitud o vacilacin, estaba despierto y alerta al instante, su mirada tan intensa que ella se pregunt si haba hecho algo malo tocndolo. l trag saliva. Un msculo de la mandbula se contrajo. Sus fosas nasales llamearon y su pecho se expandi bajo las manos. El poder rugi fuera de l, tanto en forma de calor como de chispas elctricas. Se le hundi en la piel, llenndola de un sentido activo de ingravidez. Quera flotar aqu para siempre, sintiendo cualquier magia que l posea metindose en las clulas. Dakota ya no poda mantener los ojos abiertos de tanto placer. Era como nada que hubiera conocido o incluso nunca pens posible. Como baarse en luz o nadar a travs de paz, esto la envolva y la abrazaba. Ms. Necesitaba ms. Un suave gemido le sali por los labios y fue contestado por un gruido profundo que retumb en el pecho de l que ella sinti ms que oy. Me tientas dijo, su voz tranquila pero llena de hambre. Ella lo mir, sorprendida por como sus ojos se haba oscurecido. Clera? Deseo? No poda estar segura. Es eso algo malo? S y no.

No entiendo. Las manos estaban aplanadas contra el pecho de l y hasta ahora no se haba dado cuenta de que estuviera masajeando su carne, presionando los dedos en los duros contornos de sus pectorales. Qu quieres, Dakota? Parpade confusa, la borrosa mente luchando por averiguar a lo que se refera. Qu quieres decir? Cuando te vi esta noche, t slo queras una cosa. Y ahora ests aqu, tocndome de una manera que me hace pensar que quieras otra cosa an ms. Quiero darte lo que quieras, pero ya no s qu es. Quera un infierno de muchas ms cosas. Lo quera todo de l, puesto ante ella como un festn. Quera perderse en la magia que le rodeaba. Pero sobre todo, quera la paz que haba sentido dentro de l slo un segundo antes. Necesitaba esa paz, esa sensacin interior de calma que l tena. Y slo haba una manera de conseguirlo. Tena que matar al demonio que haba asesinado a su hermano. Tan pronto como el pensamiento le entr en la cabeza, se qued helada y se empuj a s misma para ponerse de pie. La cabeza le daba vueltas, as que apoy la espalda contra una pared y aguant la inoportuna ola de vrtigo. Cmo poda haberse olvidado de Daren? Cmo pudo dejar que un hombre no importaba lo muy sexy que fuera- se interpusiera en el camino de lo que se haba prometido? Ni una sola vez haba permitido a un hombre que la controlara antes, y aunque no crea que Liam estuviera hacindolo a propsito, estaba sin duda ejerciendo ms que su cuota justa de control. Tenemos que irnos dijo ella, con voz aguda. El camino slo dura unas pocas horas cada noche. No quiero perderlo. Liam se puso de pie con un movimiento suave y fluido. Camino? No haba querido hablarle de eso. Nunca le haba contado a nadie la espeluznante capacidad que haba aparecido de la nada la noche en que Daren fue asesinado. No es nada. Al parecer, es algo digno de mencin. Cuanto ms sepa, ms podr ayudarte.

Le recorri con la mirada el pecho y el abdomen y durante un loco segundo dese no haber recordado la necesidad de venganza. Habra preferido desnudarle el resto y ver si todo l era tan delicioso como la parte que estaba al descubierto. Profundos surcos en forma de flecha invertida bajaban por su cintura y la lengua pareci crecerle con la necesidad de seguir el rastro que marcaban. Directamente a la gruesa protuberancia que se hinchaba bajo su vaquero. Ojos fuera de ah, Dakota dijo Liam. Antes de que me olvide de los modales. Arrastr la mirada lejos de su impresionante ereccin y le mir la cara. l lograba distraerla tan fcilmente, que no era del todo normal para ella. No era ningn genio, pero no era estpida, tampoco. Hblame del camino. Sacudi la cabeza, tratando de pensar en cmo describirlo. Alguna vez has visto la aurora boreal? S. Es como eso, pero es una lnea de luz que estoy segura que conduce al demonio que mat a Daren. Qu te hace decir eso? Apareci aquella noche. Cuando el demonio se alej arrastrando el cuerpo de Daren. Al principio pens que estaba simplemente viendo algo, por la conmocin o la pena o algo as. Pero entonces apareci de nuevo a la noche siguiente, y la siguiente. Desapareci durante un mes, pero volvi de nuevo cuando la luna est ms oscura. Lo he seguido un par de veces, pero nunca fui capaz de encontrar el final del recorrido antes de que desapareciera. Y ests segura que conduce a ese demonio? No saba cmo explicar que tena una corazonada, que simplemente saba lo que era la luz. Tan segura como puedo estarlo. Eso definitivamente conduce a un objetivo en movimiento. Est bien dijo como si eso le convenciera. Tienes que aprender a manejar mi poder. Ponte el abrigo. Vamos fuera para ver lo que puedes hacer. Y luego? Seguiremos el camino. Mataremos al demonio y entonces t cumplirs con tu parte del trato.

CAPTULO 5

Liam tuvo que alejarse de ella antes de que se olvidara de las buenas
intenciones. Dakota lo deseaba. Lo vio en la forma en que lo mir, lo sinti en su tacto. Incluso los recuerdos de sus dedos contra la piel era suficiente para hacerle romper a sudar. La polla le dola de necesidad, maldicindole por no tomar lo que ella de buen grado le habra ofrecido voluntariamente. Podra haber hecho que se olvidara de su hermano y su necesidad de venganza. An no era difcil. Un beso. Una caricia con la mano. Eso era todo lo que necesitaba para convencerla de que el placer era mejor que la venganza. Si no fuera por lo que representara perder, no habra encontrado el auto control para resistirse a ella. Pero si no mataba al demonio que haba asesinado a su hermano, entonces el vnculo pronto se deshara y su alma empezara a decaer una vez ms. No poda dejar que eso sucediera. Tena que recordar la misin. Ms tarde se podra entregar al deseo por ella. Ella era una tentacin, era difcil recordar que sostena su vida en sus delicadas manos, manos que saban cmo recorrerle la piel de una forma que le calent la sangre como ninguna otra mujer jams hizo. Estoy lista dijo, cerrndose rpidamente el abrigo. l no lo estaba, pero era hora de estarlo. Los pensamientos de Dakota tocndole y lo maravilloso que sera estar juntos, tenan que ser expulsados de la mente. No poda permitirse la distraccin, no cuando estaba a punto de mostrarle la forma de acceder a una vasta reserva de energa que podra dar como resultado que los dos murieran. Una inapropiada rfaga de fuego y seran manchas carbonizadas sobre el suelo fro. Tiempo de enfocarse.

Liam se visti y se dispuso a salir de nuevo al centro de un extenso campo de maz. Estaba mojado por las recientes nevadas y era perfecto para practicar. Aos de meditacin y de hacer caso omiso del dolor le permitieron la posibilidad de contener todos los dems pensamientos de la mente, excepto la tarea en cuestin. Primero tienes que ser capaz de tocar el poder dentro de m. Y luego, una vez que lo hagas, tienes que orientarlo a hacer tu voluntad. Ella le sonri como si estuviera contndole algn chiste. Mi voluntad? Algo como convocar monos voladores o algo as? Esperemos que no. Intenta algo pequeo. Elije un tallo de maz y a ver si puedes prenderle fuego. Por qu? Cortarlos es ms fcil. S, pero el fuego mgico puede matar a un montn de demonios. Es algo mejor que cortarles la cabeza. Ella hizo una mueca como si la idea le repugnara, pero asinti firmemente con la cabeza. Vale, no soy muy de cortar cabezas. Para eso me tienes a m. Ahora concntrate. Ella asinti con la cabeza ligeramente. Est bien. He elegido uno. Y ahora qu? Sientes la Luceria alrededor del cuello? S. Est caliente. Bien. Le gust la idea de que permaneciera caliente aqu fuera. El hecho de que l hubiera sido el instrumental para mantenerla a ella as le complaca a un profundo nivel visceral. Siempre haba sido consciente de las debilidades de los que le rodeaban -era una de las cosas que lo mantenan con vida durante la batalla-, pero nunca antes haba disfrutado ocupndose de las necesidades de otro del modo que lo haca con Dakota. Tal vez fuera parte de la magia de la Luceria, o tal vez era simplemente que se preocupaba por ella, pero lo que fuera era parte de l ahora. Se mantuvieran o no juntos, saba que ella le haba cambiado la vida de un modo indeleble. Con la voz spera por las superfluas emociones para las que no tena tiempo: Hay un pequeo conducto que se extiende entre nosotros, que va del collar a mi anillo. Lo sientes? Ella cerr los ojos y frunci el ceo.

Hay una parte en l que est tarareando, como un cable elctrico. Perfecto. Quiero que prestes atencin a ese punto. Voy a tratar de empujar un poco de poder para que t puedas sentir como es. Liam nunca haba hecho esto antes, pero los instintos eran fuertes y se haba pasado siglos pensando en este momento, planificndolo, rezando por l. Incluso ahora tena dificultades para creerse que todo esto estaba sucediendo realmente. El poder que tena dentro era fcil de encontrar. ste se elev al convocarlo mientras lo diriga a travs de la Luceria a Dakota. Ella dej escapar un largo y susurrante suspiro lleno de placer. Oh. Wow. Hazlo otra vez. Cuando las manos se le calentaron se dio cuenta de que sostena sus caderas, tirando de ellas contra las suyas mientras ella estaba de espaldas. Poda oler su champ y el aroma dulce de su piel persistentes por debajo. Hundi la nariz en los rizos rubios rojizos y puso un brazo alrededor de su cuerpo, justo por debajo de sus senos. Ella se senta bien presionada contra l as, encajaba en su cuerpo ms alto perfectamente. Una vez ms dijo ella, esta vez con ms ansia en la demanda. Liam hizo lo que le pidi, empujando otro pulso palpitante de energa a travs del enlace, dentro de su cuerpo. Ella se estremeci contra l y se calent. Su calor se hundi en l hasta que el viento fro que bata alrededor se convirti en una molestia sin importancia. Deja que el poder que te envi se libere le dijo. Enfcate en ello. Trata de prender el fuego. Se siente demasiado bien dentro de m. No quiero que se vaya. Todo el cuerpo se le contrajo por el deseo en sus palabras y las imgenes que le provocaron en la mente. Le tom tres intentos encontrar la voz. Te voy a dar ms. Todo lo que quieras. Slo libralo. Ella se tens, extendi la mano y un fragmento blanco de luz se dispar de las puntas de sus dedos. Se hundi en el suelo y se disolvi en un crepitante siseo de chispas. Dakota se encorv en el brazo. Apret el agarre para mantenerla en posicin vertical y empuj otro pulso de poder a travs del enlace. Esto es agotador jade. Y ni siquiera funciona.

Lo hiciste muy bien. No hay fuego. Pero hubo algo. Es ms de lo que habra esperado de una mujer que esta maana ni siquiera saba que poda canalizar la magia. Ella inclin la cabeza hacia atrs apoyndola en el hombro y lo mir. Buen punto. Vamos a intentarlo otra vez. Cuando ests lista. No hay prisa. S la hay. Ese camino se vuelve ms dbil cada minuto. No s cunto tiempo ms voy a ser capaz de seguirlo. Y si no pudiera seguir el rastro, entonces no podran matar al demonio. Y si no podan matar al demonio antes de que pasaran dos das, entonces su promesa de llevar la Luceria para siempre, nunca se cumplira. Liam no permitira que eso sucediera, as que hizo lo que le peda y le envo otro intenso impulso de energa a travs del enlace. La conexin era ms extensa ahora que hacia un momento, por lo que la tarea fue ms sencilla. Dakota se desmadej en los brazos, expulsando el ms dulce suspiro de placer que jams haba odo en su larga vida. Tan clido. Se estremeci entre los brazos de l. La parte inferior de su seno apoyado contra el antebrazo, y tuvo que luchar contra la necesidad de dar la vuelta a la mano y deslizarla hacia arriba para acunar su suave carne. Haba otras maneras, ms agradables de mantenerla caliente. Podra llevarla de regreso a la casa Gerai y desnudarla. Poda cubrirla con el cuerpo y tomarla poco a poco, construyendo un calor entre ellos hasta que rabiara fuera de control. Hacer el amor con ella durante horas sera fcil. El poder se agit por dentro, dndole ms que suficiente fuerza para complacerla una y otra vez. Dame ms magia susurr. La quiero. Sus palabras le ayudaron a recordar la tarea que tena aqu. La mente le haba vagado a un lugar encantador y pintoresco lleno de piel brillante y gritos de placer, pero no poda ser. Por lo menos todava no. Una vez que estuvieran vinculados, entonces podra entregarse a los impulsos bsicos. Tendra mucho tiempo para preocuparse extensamente de cada pulgada de su cuerpo y prestarle toda la atencin. Pero ahora mismo, aqu, tena que mantener la cabeza fra. Nunca antes haba estado tan cerca de tener todo lo que haba deseado. Si se le escapaba de las manos ahora, debido a la falta de disciplina, no vivira lo suficiente como para perdonarse a s mismo.

Entonces cgelo dijo. Si quieres mi poder, ven a por l. Su respiracin se aceler y pudo sentir su cuerpo temblar entre los brazos. Las chispas bailaban entre ellos, derramndose sobre el suelo fro. Mo gru ella, con las manos agarrndole tan fuerte los brazos como para dejarle marcas. Lo quiero. Llega a travs de la Luceria y toma lo que desees. No te detendr. Senta algo entre ellos cambiar y fortalecerse. El conducto se estir y por l rugi una columna de poder. Fluy en ella, hacindola ms liviana. Comenz a elevarse del suelo, pero la sostuvo contra l, negndose a dejarla ir. Libera el poder le dijo. Ella no escuch. En cambio, sinti que tiraba de ms energa. Su piel comenz a crepitar. Las chispas saltaron de sus cuerpos, pulverizando el aire con una lluvia de luz. En torno a ellos el calor aument. Su cabello se eriz. Libralo dijo, esta vez utilizando la voz de mando. Es tan bueno. Ella estaba conteniendo demasiado de una vez. El pnico comenz a picotear en los bordes de la calma. Libera el poder, Dakota. Apret el agarre alrededor de sus costillas y le dio una pequea sacudida. Ahora. Sus suaves sonidos de placer empezaron a cambiar. El tono se fue elevando y un filo de dolor ti su dulce voz. Liam? Qu est pasando? Ests tomando demasiada energa dijo, tratando de mantener la calma en el tono. Tienes que dejarlo ir. Prende el fuego. Ella levant la mano, pero volva a dejarla caer como si fuera demasiado pesada para sujetarla. Liam le agarr la mueca e hizo el trabajo por ella. Ahora, Dakota. Ella empez a jadear ms y ms rpido. Su cabello se levant de los hombros. Sus dedos vomitaron una fuente de chispas. El aire empez a tararear y luego la luz explot ante los ojos de Liam. Los pies abandonaron el suelo. La sensacin de volar hizo que le diera vueltas la cabeza, pero no poda ver para comprender que pasaba. Slo cuando aterriz con fuerza comprendi que haba sido golpeado hacia atrs. Tena a Dakota todava entre los brazos, pero ella estaba lacia.

Dakota? Ests bien? No respondi. Sinti su respiracin y supo que estaba viva. Era lo nico que le impidi entrar en pnico. La abraz con fuerza mientras la visin se le aclaraba para impedir que tocara el suelo fro. Ella dej escapar un profundo gemido de dolor. Liam se sent y se la puso sobre el regazo. Su rostro estaba plido. Su cabello era una maraa salvaje. Holln manchaba sus dedos. Los suyos, tambin. Dejando tras de si huellas en su cara mientras le acariciaba la mejilla, tratando de despertarla. Abre los ojos. Djame saber que ests bien. Sus pestaas parpadearon hasta abrirse. Una vez ms le llam la atencin el sorprendente azul de sus ojos, un rico color turquesa que l nunca haba visto antes. Estoy bien dijo. Todo el cuerpo de Liam se hundi con alivio. La abraz con fuerza y la meci, dando gracias de que estuviera a salvo. No s qu pas dijo. Un segundo me senta como si me estuviera baando en felicidad y al siguiente todo mi cuerpo estaba en llamas. Trataste de tomar demasiado poder. Es demasiado pronto para eso. Supongo que s. Es como comer demasiado chocolate, es fabuloso al principio hasta que te enferma. Excepto que el chocolate no es probable que te mate. Ella se impuls contra l, por lo que la dej sentarse en el regazo, pero no la dej alejarse. No estaba completamente seguro de que ella estuviera indemne, y hasta que lo estuviera, no la perdera de vista. Su mirada estaba fija en algo en la distancia. Liam la sigui y vio un rbol en pie a un lado del trigal. Haba sido partido por la mitad como un palillo de dientes y los restos irregulares del tronco humeaban. Yo hice eso? pregunt con incredulidad. Eso parece. Una lenta sonrisa de orgullo estir su hermosa boca. Eso es impresionante. Ser ms impresionante cuando al hacerlo casi no nos mates. Quiero volver a intentarlo.

No. Absolutamente no. Es demasiado pronto. No lo es. Y no tenemos mucho tiempo para que yo le coja el truco a esto. Quiero encontrar a ese demonio tanto como t. Tal vez ms. Pero no podemos ser descuidados. Si esto hubiera sido una verdadera lucha, ambos seramos comida Synestryn en estos momentos. No si hubiera matado a todos primero. El entusiasmo encenda sus facciones, hacindola an ms bella que hace unos momentos. Quiero volver a intentarlo. No era seguro, pero Dakota era muy independiente. Tena que aprender cosas a su manera y a su propio ritmo. Tiempo para otra leccin, l no iba a disfrutar de la enseanza. Est bien dijo, dejando su culo en el suelo y ponindose de pie. Pero no se puede luchar en el suelo. Ponte de pie. A Dakota los brazos le temblaban por el esfuerzo de limitarse a poyar su peso en ellos. Trat de impulsarse hacia arriba, pero no estaba lo suficientemente fuerte y se desliz hacia abajo sobre el fro suelo. Liam tuvo que apretar todos los msculos del cuerpo para evitar alcanzarla y ayudarla. sta era una de esas cosas que ella tena que aprender por su cuenta, y lo ms seguro era que lo aprendiera ms pronto que tarde. Ella le mir, la ira apretando su boca en un pequeo crculo. La determinacin arda en sus ojos cuando intent volver a levantarse. Y una vez ms, estaba demasiado dbil para ponerse de pie y aterriz de costado sobre el barro. Su pantaln estaba mojado, y l ya no estaba seguro si su temblor se deba a la fatiga o al fro. De cualquier manera, le cost controlarse para quedarse ah y simplemente mirarla. Su aliento hizo remolinos de neblina blanca. Ya lo has dejado claro. Seguro? pregunt. La magia es difcil. Soy una debilucha. T no eres dbil. Solo necesitas ms tiempo. Ella inclin la cabeza en derrota. Cunto? Le tom las manos y tir de ella para levantarla, utilizando su debilidad como una excusa para abrazarla contra su cuerpo. No lo s dijo. Es diferente para todos.

Tenemos que seguir el rastro. No podemos esperar hasta que est tan fuerte como las mujeres que vi en esa visin. Eso podra llevar semanas. Aos, era lo ms probable, pero no vio ninguna razn para desanimarla dicindoselo. Ya hemos recorrido un largo camino esta noche. Puedes sentir lo mucho que ha crecido nuestra relacin? Creo que s. Yo Sus ojos se abrieron y le apret los hombros. Ella miraba por encima de l, hacia la noche. El miedo bombardeaba a travs del enlace y al instante lo reconoci como suyo. Estaba tan absorto con la nueva sensacin tan emocionado por la idea de que poda sentir sus emocionesque estuvo a punto de descartar la importancia del miedo que ella senta. Qu es? pregunt, incluso cuando se dio la vuelta para hacer frente a la amenaza. No vio nada en la distancia, excepto el hielo y la oscuridad. El camino susurr. Puedo ver el final. No entiendo. El demonio que mat a mi hermano. Est aqu. Liam busc y vio originarse dbiles luces verdes parpadeantes, aparecer entre la lnea de rboles al fondo del trigal. Ojos brillantes de demonio. Muchos de ellos.

CAPTULO 6

Dakota haba querido encontrar al asesino de su hermano con tanta


desesperacin que no se haba detenido a pensar en lo que sucedera cuando lo hiciera de verdad. Se haba enfocado en la caza ms que en el hecho de la muerte. El miedo se verti sobre ella como agua helada. Los msculos fuertemente contrados, y se aferr a los hombros de Liam, temblando con algo ms que debilidad. Vas a estar magnifica dijo, el tono de voz tan seguro y tranquilo que le crey. Ni siquiera puedo mantenerme sola. Mientras deca las palabras, un torrente de energa se desliz en ella, dndole fuerza en las extremidades. El calor apart el fro del miedo y del algodn hmedo que se le aferraba a las piernas. El dolor punzante en las palmas, que se haba raspado con los tallos de maz desapareci. Reconoci el poder de Liam que al instante la envolvi como una manta. Entra en la casa dijo. Yo me encargar de esto. Brillantes ojos verdes aparecieron en la distancia, revelando a varios demonios. Solo uno le haba costado la muerte de su hermano. No puedo irme para que luches solo. l le ech un vistazo momentneo, pero aquella breve mirada fue lo bastante intensa para impresionarla con su determinacin. Si algo te pasa soy hombre muerto. An no ests lista para luchar. Tengo que saber que ests a salvo. Ahora vete as podr hacer mi trabajo. Estaba en lo cierto. No estaba preparada para hacer lo que haba visto hacer a esas mujeres de la visin. Prcticamente brillaban con el poder,

irradiando una confianza y una fuerza que ella slo poda soar con tener. Ni una sola vez fallaban o cometan un error. Y no haban tenido el miedo que ella ahora tena, temblando tanto que probablemente terminara volndole la cabeza a Liam en lugar de ayudarle. An no saba cmo usar la magia. Un fusil en la mano eso era otra cosa. Dakota gir sobre los talones y ech a correr a por las armas. A la espalda oy el gruido de los demonios y el rugido desafiante de Liam. No se atrevi a mirar para ver si estaba ganando. La visin le haba mostrado una batalla tras otra en las que l haba luchado, y nunca haba visto a un hombre tan hbil con la espada o tan rpido de pies, como era Liam. Tena que confiar que esta vez no sera diferente. Todava, el miedo aporreaba atravesndola, haciendo que el corazn le latiera ms rpido. Era slo el frgil vnculo con l lo que la mantena en movimiento en la direccin correcta. Poda sentir su vitalidad, su vida, a travs de ese enlace y se aferr a la certeza de que l estaba a salvo. Tard slo un minuto en encontrar el rifle. Cogi una caja de municiones y se la meti en el bolsillo del abrigo. Era lenta por la fatiga y las manos las tena sudorosas por la ansiedad, pero se las arregl para cargar el arma. Fue entonces cuando vio la mancha de sangre en la caja de cartn de las municiones. Estir la mano y vio un rasguo sangrante en la palma. Es por eso que los demonios estaban aqu. Los haba atrado con la sangre. Y ahora Liam estaba all. Luchando con su vida por ella. La vergenza y la culpabilidad centellearon atravesndola durante un instante antes de rechazarlas. Se neg a dejar que otro hombre que le importaba muriera debido a algo tan pequeo. Iba a matar a los demonios antes de que pudieran arrebatarle a Liam, tambin. Encontr una zona de terreno elevada y se tir sobre l, tumbndose boca abajo como su padre le haba enseado a hacer. Slo a unos cuantos metros de distancia, Liam luchaba por su vida, reteniendo a tres monstruos de pesadilla. Dos criaturas ms decapitadas yacan a sus pies. Un demonio herido cojeaba, arrastrando la pierna lesionada y otro se cerna lentamente buscando una abertura. El sendero de tenue luz llegaba a uno de ellos, pero estaban demasiado agrupados para decir a cul. La rabia arda por dentro, avivada por la necesidad de venganza. Uno de esos jodidos monstruos haba matado a su hermano. Todos ellos iban a morir.

Dakota apunt al demonio que se arrastraba por el suelo hacia Liam. Estaba ms lejos de l y de sus rpidos golpes. Se mova tan rpido que le era difcil ver su cuerpo fluir de un golpe al siguiente, y mucho menos predecirlo. La mejor apuesta era encargarse de los que pudiera sin arriesgarse a darle a l tambin. Temblaba como una loca. Esto no era como las prcticas de tiro con una lata de refresco bien asentada y quieta. El objetivo que tena era de carne y hueso, y aunque era carne y hueso asqueroso, todava la hizo dudar. La nica parte de ella que no estaba bullendo de ira era ese lugar pequeo y brillante donde el poder de Liam le flua dentro. Era calido como la luz del sol, constante y se mova lentamente en su interior. Dakota se centr en eso y cuanto ms lo haca, ms se filtraba en ella, a travs de las manos y en la noche al respirar. Podra hacerlo. Necesitaba hacerlo. El primer disparo fall por unos pocos centmetros, impactando en el hombro del demonio. Gru y alz la cabeza como si acabara de darse cuenta de que ella estaba all. Los ojos le llamearon y se abalanz hacia delante, lanzndose hacia ella con unas poderosas patas traseras. Ni siquiera la herida le hizo ms lento. Con cada metro que avanzaba, ganaba velocidad. Dakota apunt y dispar una vez ms, golpendole en el cuello. Lanz un alarido y cay dando vueltas. No esper a ver si se recuperaba. En cambio, dispar una y otra vez, enviando otros tres tiros al crneo. Eso podra no ser suficiente para acabar con l, pero sin duda era lo suficiente como para reducirle la velocidad. Liam haba acabado con dos demonios ms, y estaba luchando contra un tercero. No se atrevi a dispararle tan cerca como estaba de l. El poderoso cuerpo de l se mova casi demasiado rpido para verlo, y la cabeza del demonio giraba apartndose de su trayectoria. Los hombros le suban y bajaban. La postura era segura y slida mientras exploraba en busca de ms monstruos. Sin decir una palabra, l se dirigi hacia donde yaca el demonio al que haba disparado y le cort la cabeza con un solo golpe. Limpiando la sangre negra de la espada en la piel de la bestia, despus enfund el arma. El demonio que haba herido antes se haba ido. Con l haba desaparecido la estela luminosa que haba visto, serpenteando a lo lejos. Poda ver un camino aceitoso, espeso y negro en la hierba seca donde haba sangrado segn escapaba. Corri hacia l, necesitaba terminar el trabajo.

El grueso brazo de Liam se enroll alrededor de la cintura, detenindola en seco. No. Es demasiado peligroso. Luch contra la sujecin, pero l era demasiado fuerte. Levant la vista hacia l para decirle que la soltara, pero las palabras se le estancaron en la garganta. Lo que vio en su rostro hizo que dejara de luchar. Estaba furioso. Las lneas del rostro estaban apretadas de rabia y los ojos azules encendidos de ira. Qu diablos crees que ests haciendo? Matar al asesino de mi hermano. Sultame. Todava no lo entiendes, verdad? Todava no entiendes lo que me pasar si t mueres, corriendo tras un demonio, equipada nicamente con un arma de fuego. Cmo voy a entenderlo? Nunca me lo contaste. l dej escapar un suspiro controlado. He estado buscando durante siglos a una mujer que fuera capaz de controlar mi poder. Sin alguien como t, no lo har mucho tiempo ms. Te necesito para salvarme. Ahora record las historias, los rumores en voz baja de los hombres con almas que moran y las mujeres que podan detener el declive. El remolino de miedo interior se haba congelado en una masa de frustracin y clera. No haba pedido esto. Ni siquiera lo quera. Lo nico que quera era matar al demonio que le haba arruinado la vida. Y cuando tuvo la oportunidad, la haba dejado escapar. Haba pasado de largo y ahora se haba ido. Incluso el camino haba desaparecido hasta el punto de que no poda verlo contra la claridad del cielo. Dakota se encamin de nuevo hacia la casa, cerr la puerta abierta y se dirigi al fregadero de la cocina. Tena que lavarse la sangre antes de que causara ms problemas. El amanecer se estaba acercando, pero hasta que el sol estuviera alto el peligro segua siendo real. Los fuertes pasos de Liam sonaron detrs. Cuando habl, el fuego haba abandonado su voz. Ests herida? Es solo un rasguo. Lo cerrar.

Lo sinti acercarse, not el calor de su cuerpo detrs y el olor de su piel sudorosa por el combate. Su aliento le roz el pelo mientras lo miraba por encima del hombro limpiarse la sangre y la suciedad. Djame ver. Le mostr la mano por debajo del chorro de agua, mostrndole la pequea raspadura. Ves. No es gran cosa. A menos que retirara la mano de la corriente de agua y dejara que el olor de la sangre inundara el aire. Qudate aqu dijo l. Ya me conozco la partitura. El sangrado es malo. Se lo haba grabado en la cabeza desde el momento en que aprendi que los monstruos eran reales. La noticia no slo la aterroriz, pero en el mes transcurrido solo haba hecho que fuera un inconveniente. Haba conocido a mujeres que haban sido asesinadas debido a que no haban tenido cuidado y haba sido en uno de los refugios de los Defensores de la noche. l regres con esparadrapo, gasas y un poco de pomada antibitica. Supongo que has hecho esto antes dijo ella. Un par de veces. El toque era suave, pero rpido. Haba cubierto el roce hermticamente en segundos, pero le aferraba la mano como si no hubiera terminado todava. l se qued callado durante tanto tiempo que lo mir y le vio mirndole la mano como si fuera un puzzle. Qu? pregunt, sin saber qu estaba pasndole por la cabeza. Quiero llevarte de vuelta a mi hogar, donde estars a salvo. Cmo vamos a cazar al demonio si estamos bien y seguros dentro de una casa? No es una casa. Se trata de un complejo. Enorme. Protegido. Hay guerreros all, as como sanadores. Y todava no has contestado a mi pregunta. Me prometiste que cazaramos al demonio que mat a mi hermano. No podemos hacerlo desde un complejo. Ir a cazarle. Ahora el punto estaba claro. Crees que soy demasiado dbil. Qu te estorbar en el camino. No. Creo que no ests lista para esto todava. Con el tiempo suficiente

No tenemos mucho tiempo. El camino es cada vez ms tenue. Y aunque no lo fuera, cmo vas a encontrar al monstruo? Los matar a todos. Oh, ya veo. Sencillo. No es sencillo. Simple. Puede llevar tiempo, pero mientras tanto tu fuerza crecer. Cmo? Incluso cuando ests slo a unos metros de distancia puedo sentir la diferencia en el flujo de energa que proviene de ti con la que siento cuando ests cerca. Eso tambin mejorar con el tiempo. Incluso cuando no ests cerca? l inclin la cabeza, escondiendo el rostro. No puedo arriesgar tu vida. No es tuya para arriesgarla. Es ma. He seguido adelante durante los ltimos seis meses dicindome que iba a encontrar al demonio y lo matara. An cuando mis padres se fueron porque no podan soportar verme, me mantuve entera porque yo tena una razn para hacerlo. Si me metes en alguna prisin de cualquier sitio y me encierras lejos, eso habr desaparecido. Y aunque no poda decir en voz alta sus temores, tena miedo de lo que ella hara. No es una crcel, y no seras encerrada. Entonces no hay una jodida manera de que me quede. Tengo que hacer esto, Liam. Necesito participar. Con o sin ti. No puedes deshacerte de m. Estamos ligados. Slo si matamos al demonio en los prximos dos das. Si no lo hacemos, entonces nosotros no tenemos trato, recuerdas? No dejar que mis deseos me nublen el juicio. Tu seguridad es ms importante que nuestra unin. Has dicho que necesitas este vnculo para vivir. As es. Pero si las cosas no funcionan entre nosotros, hay otros hombres como yo, otros hombres que necesitan una salvadora. Solt una burlona carcajada. Tengo ms probabilidad de matarlos que no. Pregntale a mi hermano. Su muerte no fue culpa tuya.

Lo fue. Haba sido descuidada. Incluso sus padres, que siempre la haban querido no podan soportar estar cerca de ella. Con el tiempo volveran a casa, pero nunca sera capaz de cambiar el hecho de que haba matado a su nico hijo. Ese no era el tipo de cosas que un padre poda perdonar. Saba que nunca se perdonara a s misma. Estoy cansada dijo. Me voy a la cama. Cuando el sol se ponga, me ir de caza. Espero que vengas conmigo, ya que eres infernalmente hbil con la espada, pero me ir contigo o sin ti. Conmigo dijo, ahuecndole la mejilla. No dejar que hagas esto sola.

Liam junto las rodillas mientras Dakota se alejaba para no tambalearse


bajo el peso de la culpa que senta emanando de ella. Casi fue tras ella, pero la idea de lo que le dira lo detuvo en seco. Ella crea que la muerte de Daren era culpa suya. Las personas que supona la amaban incondicionalmente se haban marchado. Qu podra decirle para hacerla sentir mejor? Era un desconocido, uno que haba estado furioso solo unos momentos antes. No iba a confiar en l, no si segua actuando como un gilipollas. Pero no poda dejarla ir a cazar sola. Incluso si matando a ese demonio aliviaba su culpabilidad y la vinculaba a l de forma irrevocable, no vala la pena el riesgo. Liam estaba en la cocina cuando el cielo se aclar, tratando de averiguar qu hacer. Consider brevemente ir tras el demonio herido. Una vez que el sol estuviera alto, Dakota estara a salvo de los Synestryn. Pero no estara a salvo de sus sirvientes humanos, Dorjan. Dejarla sola e indefensa en su sueo, no era algo que pudiera hacer, no despus de lo que haba sucedido a dos de las mujeres en los ltimos das. Los Dorjan se estaban volviendo ms audaces en sus ataques. Liam se negaba a arriesgar a Dakota, a pesar del hecho de que nadie saba lo que era, salvo Jake. El deber para con su pueblo, le removi la conciencia. Si mora, el conocimiento de que ella era una Theronai tena que vivir. Uno de sus hermanos poda ser salvado por ella. Apart los sentimientos posesivos y envi un correo electrnico a Joseph, su jefe, dicindole que si algo le suceda a Liam, Joseph necesitaba ponerse en contacto con Jake sobre una mujer llamada Dakota Kacey. Tan egosta como era la ambigedad, era tan lejos como Liam se atreva a ir por ahora. Todava tena dos das ms para hacer que el vnculo con

Dakota fuera permanente. Y entretanto, necesitaba hacer todo lo posible para mantenerla segura. Aposent el culo fuera de la puerta del dormitorio de ella, se quit las botas y la camisa, sac la espada y la puso delante de l, dispuesto a acudir si lo necesitaba. Trat de caer en ese estado de meditacin que siempre haba sido tan fcil de lograr antes, pero no ahora. Era muy consciente de que Dakota estaba al otro lado de la puerta. Poda sentir su dolor y la culpa, como si fueran suyos propios. El agotamiento vibraba a travs del enlace, pero no estaba dormida. Liam consider brevemente ayudarla, pero los instintos le advirtieron que se mantuviera al margen. Ella tena mucho que digerir. Necesitaba tiempo para pensar y asumir la forma en que su vida haba cambiado en las ltimas horas. Si la mandaba a dormir, slo retrasara el proceso. Los minutos pasaron en silencio. Pas una hora. Dos. La luz del sol inundaba la casa. Poda ver una brillante mancha de la misma en la parte inferior de la escalera avanzando lentamente por la alfombra. De vez en cuando, poda sentir su influencia en el enlace, prueba de que ella no estaba durmiendo. Liam le permiti que hurgara, manteniendo la mente abierta para su inspeccin. No tena nada que ocultar. Ella ya saba de los Synestryn. Ya saba lo mucho que la necesitaba, lo mucho que quera seguir viviendo y luchando. Haba partes ms oscuras de s mismo, donde guardaba el dolor de quienes haban cado gente que haba conocido y amado- pero la dej deslizarse en torno a esa parte de l, con la esperanza de que al ver como haba sanado pudiera ayudarla a sanar su propio dolor tambin. Sin embargo, a pesar de que pensaba que era un libro abierto, ella se las arregl para tropezar con una parte de s mismo que no se haba dado cuenta que estaba all hasta que sinti su fuerte reaccin a la misma. La conmocin, la tristeza. Trat de encubrirlo y ocultarlo, pero ya era demasiado tarde. Ella ya lo haba visto y ahora la oy moverse detrs de la puerta, acercndose. Se abri la puerta a sus espaldas. l no se dio la vuelta para mirarla. Estaba avergonzado de enfrentarla ahora y ver la mirada de lstima en sus ojos. Le coloc tentativamente las manos sobre los hombros, como si no estuviera segura de si deba tocarlo. Estoy bien le dijo, la voz fra, en un esfuerzo de evitar cualquier conversacin.

Cunto tiempo llevas solo? pregunt. No estoy solo. Mi hogar est repleto con quinientas personas. Entonces por qu siento dentro de ti esa profunda soledad? Por qu tratas de ocultrmelo cuando me dejas ver todo lo dems? Porque era estpido sentirse as. Irracional. No tengo motivos para estar solo. Simplemente olvdalo, Dakota. Necesitas dormir. Ella se arrodill, apretndole el cuerpo contra la espalda y le envolvi con los brazos. Al principio pens que era un abrazo de consuelo, pero no pareca dispuesta a soltarle. Simplemente le enrosc los brazos por encima de los hombros y le coloc la mejilla justo al lado de la oreja izquierda. No he salido con ningn amigo desde aquella noche dijo ella con voz calmada, como si se tratara de una confesin. Cundo fue la ltima vez que saliste con tus amigos? No hay tiempo para ese tipo de frivolidades. Estamos en guerra. Tengo que luchar. No se te ha ocurrido irte de vacaciones? Los demonios no descansan, por lo que no, tampoco lo hago yo. Sois todos vosotros as? pregunt. Cmo? Solitarios. No estoy solo dijo como si las palabras lo hicieran cierto. Tonteras. Pero creo que puedo perdonarte por la mentira ya que me dejas hurgar en tu cabeza. Ayuda al proceso de unin. Ya veo. Es totalmente prctico entonces. Ella le extendi los dedos sobre el pecho y una cadena de calor se dispar a travs de l. La marca de vida se inclin hacia su toque tan rpido que poda sentir un ligero temblor a lo largo de la piel como si el rbol crujiera. Estaba tan distrado con el contacto que tena dificultades para concentrarse en las palabras: Uno de nosotros tena que ser el primero en abrirse. Me pareci la opcin ms lgica.

Su boca se movi hacia abajo, por lo que pudo sentir su aliento arrastrarse por la piel que recientemente haba estado cubierta por la Luceria. Nada haba tocado esa zona en muchsimo tiempo, estaba ultrasensible. Lgico. Prctico. No hay nada ms que eso para ti. Lo vi. Ella gir la cabeza. Sinti la cada de su suave cabello por encima del hombro. Le dio un beso en el lateral del cuello, justo debajo de la oreja. Era ligero, casi vacilante, pero todava tena el poder de enviarle un calor creciente a travs del cuerpo. Liam se estremeci y cerr los dedos en puos para evitar tocarla. Por mucho que quisiera tomar lo que le ofreca, saba que ella estaba actuando por algo que no era real. Ella le haba tocado la mente, pero no haba interpretado lo que haba visto all correctamente. No era una compasiva vctima. Era un guerrero. Eso era todo. Era todo lo que poda permitirse ser. Eres un buen tipo susurr contra el cuello. Estaba tratando de serlo, pero mantener las manos para s mismo se estaba convirtiendo a cada segundo en un reto cada vez mayor. Debes tratar de dormir un poco. Ella le ignor completamente, arrastrndose hasta que pudo hacerle frente. Dakota no llevaba pantaln. O un sujetador. Llevaba solo una camiseta de hombre demasiado grande que deba haber encontrado en uno de los cajones. Colgaba en su silueta dndole un aspecto vulnerable y delicado mientras se arrodillaba delante de l. Desliz la mirada por el pecho de ella y de regreso hasta su rostro. Un rubor de un intenso rosa le tea las mejillas, y los pezones como perlas destacaban por debajo del delgado algodn blanco. Liam no poda dejar de mirar, no importaba cun grosero e inadecuado fuera. Un manantial de deseo se verti a travs del enlace y todo el cuerpo se le contrajo en respuesta. El calor le llenaba, girando por dentro hasta que no qued ningn lugar libre de su efecto. Una sonrisa seductora y cmplice le alz las comisuras de la boca. Me deseas, tambin. Cualquier hombre cuerdo lo hara. Pero yo no siempre tengo lo que quiero. Eso sera un error. Qu pasa con lo que quiero yo? Importa? Por supuesto.

La sonrisa de ella se profundiz, y sinti que el vnculo se ensanchaba para destinar espacio a lo que pasaba entre ellos. Bueno. Esperaba que dijeras eso. Con un poco de suerte, ella sera suya para siempre. Y si no lo era, por qu no probar lo que pareca decidida a ofrecer mientras tuviera la oportunidad? No haba estado con un mujer en aos y quienes quieran que hubieran sido, no le haban marcado lo suficiente para recordar sus nombres o caras. Al menos no ahora. Infiernos, bastante que recordaba su propio nombre en estos momentos. Movi la espada a un lado para que ella no se cortara con la afilada hoja. Ella se desliz hacia delante y arrastr su peso sobre los muslos de l. Nunca he conocido a un hombre como t. No estaba seguro de si eso era algo bueno o malo y ahora mismo no tena la concentracin para averiguarlo. Tena que besarla. Sus labios se separaron, como si ella hubiera sentido su intencin. Tal vez lo hubiera hecho. La conexin entre ellos estaba abierta. Pareca que a ella le gustaba ese rumbo, y no estaba dispuesto a hacer nada para evitar ese curso de accin. Un mechn de rizos se le haba deslizado por encima del hombro. l se lo coloc detrs de la oreja y le acun la mejilla mientras se acercaba. La boca se le hizo agua ante la anticipacin de saborearla. La avidez tarareaba entre ellos lo suficientemente fuerte como para hacer vibrar el anillo alrededor del dedo. Su collar se arremolinaba con los azules, tan ricos y vibrantes que eran casi tan bonitos como sus ojos. Pero nada poda competir con su boca. Sus labios eran de un color rosa oscuro y se separaron slo para l. Liam tena la intencin de ser suave con ella. No quera asustarla con la ferocidad de la lujuria que senta por ella, ni que lo viera como la bestia en celo a la que se pareca. Pero en el momento en que toc los labios con los suyos, chispas elctricas se le extendieron sobre la piel, aumentando la tensin e incrementando la necesidad furiosa por ella. La inclin hacia atrs, sobre la alfombra. Saba a lluvia y a luz de luna, y no poda conseguir suficiente. Las lenguas bailaban mientras se retorca debajo de l. El impulso de inmovilizarla le estremeci, pero lo combati, dndole espacio para que se alejara de l si eso era lo que quera. La sangre golpe a travs de las venas, lo que hizo poco por enfriar la necesidad que le corroa la cordura. Introdujo la rodilla entre las de ella, separndole las piernas para poder ponerse entre ellas.

El calor de ella le traspas el pantaln vaquero chamuscndole el muslo mientras se frotaba contra l. La punzada de sus uas en la espalda desnuda lo volvi un salvaje, enviando los ltimos restos de pensamientos coherente en una espiral a la distancia. Tena que sentir ms de ella. Necesitaba su piel contra la suya, todo lo que pudiera conseguir. Liam la distrajo con otro beso mientras le empujaba la camiseta hacia arriba, exponindole el vientre y los senos. El suave calor de la piel desnuda contra el abdomen le envi un ardiente silbido vibrante a travs de l. Los msculos se le contrajeron cuando una ola de intenso placer le pas. Haba pasado por Dakota tambin. Dej escapar un suspiro entrecortado y la carne de gallina se elev por toda la piel. Haz eso otra vez susurr. Yo no lo hice la primera vez. Por lo menos no lo haba hecho a propsito. Liam sinti un rpido tirn de poder hacia fuera, y un segundo despus, Dakota utilizaba un estallido de fuerza para devolverlo. Tal vez lo hice yo. Una sonrisa maliciosa le calent la boca y le prometi cosas que no poda esperar. Sin ni siquiera un rubor, se pas la camiseta por encima de la cabeza, exponindole el cuerpo. Hermosa era quedarse corto. Era todo curvas suaves y piel hmeda. Los senos estaban hechos para las fantasas, los pezones duros y pidiendo atencin. Un rubor de necesidad le oscureca la piel, haciendo que la Luceria destacase en contraste. Era suya. La prueba estaba all para que todos la vieran. No saba por cunto tiempo, pero ahora ella era toda suya como l era suyo, y no estaba dispuesto a dejar pasar este momento sin deleitarse con ello. Incluso en una vida tan larga como la suya, momentos como ste eran raros y fugaces. Dakota se le sent a horcajadas sobre las caderas, y pudo sentir el hmedo calor que se filtraba a travs de las bragas al pantaln vaquero. La polla le palpitaba, sealando hacia ella en un esfuerzo por acercarse. La cogi de la cintura, aunque no estaba seguro de s lo hizo para sujetarla, o para atraerla ms contra l. Lo nico que saba era que necesitaba ms. Ella le extendi las manos sobre el pecho, sus dedos incrustados en los msculos. La expresin del rostro era de goce y hambre, la postura era la de una mujer con una misin. Ella cerr los ojos. La sinti extraerle poder a travs del enlace. La corriente caliente se hundi en la piel, que cabalg a lo largo de los nervios

hasta que tom vida en la espina dorsal y se envolvi a su alrededor. Placer no era la palabra para ello. La sensacin era demasiado buena para una descripcin tan inadecuada. Dakota arque la espalda y gimi. Sus senos se empujaron hacia l en una invitacin imposible de resistir. Desliz los dedos a lo largo de sus costillas, deleitndose con la tersa suavidad. La curva de los pechos se le adaptaba a la mano a la perfeccin. Las manos de Liam parecan enormes contra su delicada figura. Se sent para poder besarla en el cuello. Desliz la lengua y los dientes por la garganta hasta llegar a la Luceria. Su vivo calor le sorprendi. La vibracin que tarareaba al mismo tiempo que su anillo, le record lo preciosa que era. Todava no poda creer que la hubiera encontrado. An ms difcil de creer era el deseo que senta fluyendo de ella, la calidez del enlace. Tena que encontrar una manera de mantenerla a su lado. Si el voto a l no pudiera vincularlos para siempre, entonces tal vez este calor abrasador pudiera de alguna manera unirlos para siempre. Si pudiera hacer que se sintiera bien, entonces tal vez ella se quedara. Liam estaba decidido a darle una clase de placer que Dakota jams olvidara.

CAPTULO 7

Dakota nunca haba sentido un deseo as antes. Jams haba sido


consumida por la necesidad de algo de la forma en que lo estaba ahora. La lujuria estaba viva, una bestia hambrienta que golpeaba por dentro, si no la alimentaba pronto, la volvera loca. Liam no se estaba moviendo lo suficientemente rpido. Se estaba tomando su tiempo, detenindose en cada centmetro de piel cuando l apenas estaba lo suficientemente desnudo para ella. Qutate el pantaln dijo tajante en el tono. La ignor, introducindose el pezn an ms profundo en la boca. Arcos de sensaciones elctricas chispearon atravesndola, reunindose en el vientre. El calor brotaba del cuerpo con tanta rapidez que estaba segura de que la alzara del suelo en cualquier momento. Desliz las manos sobre su hmeda piel, amasando y araando sus fuertes y duros msculos. Sigui tratando de tomar el control del ritmo, pero Liam se neg a dejarla tomrselo con prisa. Cada remolino perezoso de su lengua en la piel la haca girar ms fuerte hasta que estuvo segura que la tensin la matara. Ella le tom por la cintura. Sus manos agarraron las suyas detenindola de conseguir lo que quera. La explosin de energa que haba utilizado anteriormente la haba dejado dbil y temblorosa. O tal vez eso era por todo lo que Liam le estaba haciendo. El hombre tena una forma de besar tan maravillosa que podra hacer que una mujer se quedara sin huesos. Sin embargo, su necesidad de tenerlo dentro no poda ser ignorada. Si no iba a escucharla, tal vez hubiera otra manera. Haba capturado imgenes fugaces de sus pensamientos durante las ltimas horas. Cuanto ms tiempo trataba de mirar en su mente, mejor lo

haca, pero hasta ahora, todo lo que haba sido capaz de sentir era pequeos retazos. Un destello aqu, una brizna de sentimiento all. Todas las piezas construidas unas encima de las otras, un esbozo del hombre que estaba en su interior, pero hasta ahora haba sido una calle de una sola direccin. Ella no haba tratado de mostrarle como se senta. Hasta ahora. Dakota reuni la necesidad por l, el ancla, el doloroso deseo de estar lo ms cerca posible de l. Era algo ms que una necesidad fsica. Lo condujo hacia delante, empujndolo para fortalecer el vnculo entre ellos. Le dej sentir la forma en que su contacto le hormigueaba en la piel, el recorrido caliente de la sangre que la atravesaba, ms ardiente con cada beso. Se centr en el dolor persistente que la recorra, lo alz y lo introdujo en l tan fuerte como pudo. Liam tom aire sorprendido y lo dej escapar con un fuerte gruido gutural. Sus ojos azul claro se oscurecieron mientras sus pupilas se dilataban. Tena la boca apretada y un msculo de su mandbula sobresala. Pareca enojado. Si ella no hubiera estado ligada a sus pensamientos y sentido su propia lujuria contestar a la llamada de la suya, habra pensado que estaba furioso. En cambio, en su expresin vio lo que era. Lujuria, victoria. Iba a conseguir exactamente lo que quera. Liam se apoder del lateral de las bragas y desgarr la costura. Le desliz los dedos a lo largo de los labios inferiores, envindole un rayo caliente y chisporroteante hacia el ncleo. Separ las piernas, tratando de animarlo a profundizar el contacto. En cambio, sigui tentndola con movimientos lentos y seductores. Dakota le beso de nuevo, dejndole sentir la desesperacin. Dej mordisquitos picantes a lo largo de su mandbula y cuello, luego los calm con la lengua. Los labios le vibraron con su gruido ronco, tan bajo que no poda orlo, solo sentirlo. Un grueso dedo se desliz dentro, deslizndose fcilmente. Se qued inmvil y contuvo el aliento, con temor a que la cruda sensacin de un solo golpe la hiciera volar. Era casi demasiado, pero al mismo tiempo no era suficiente. Ms susurr contra su cuello. Pero en vez de darle ms, apart la mano, dejando ese doloroso vaci para atormentarla. l le pas un brazo alrededor de la parte baja de la espalda y la puso de pie con un movimiento solo, poderoso. Golpe la pared con la espalda, la

frialdad de ella extrayndole el aire de los pulmones. La fij all mientras se desabrochaba el pantaln. Apretada a l de esta manera, poda sentir el poder que irradiaba su cuerpo. Cada protuberancia rgida de sus msculos la encant, no slo porque encontrara su cuerpo terriblemente tentador, sino porque esa fortaleza significaba seguridad. Protegida por tal poder, saba que nada malo podra tocarla alguna vez. Liam cambi su peso, la levant hasta que pudo besarla en la boca. La pared estaba fra detrs de ella, el cuerpo era un horno en su parte delantera. Las perlas de sudor entre ellos, hacan que sus cuerpos se deslizaran uno contra el otro. Le agarr las caderas con las piernas y sinti su dura y caliente ereccin justo donde ella quera. l levant la cabeza y la mir fijamente a los ojos mientras la deslizaba hacia abajo sobre la polla. Al igual que el resto de su cuerpo, era grande. El cuerpo lo acept, pero la extensin era intensa, enviando tanto placer por ella que casi era doloroso. Se estremeci, temblando mientras le miraba fijamente a los ojos. Su respiracin era trabajosa. Sus mejillas oscurecidas por la lujuria. La expresin sobre su cara era una de desafo, como si l la retara a decirle que se detuviera. Jams. Esto la haca sentir demasiado bien para pedir eso alguna vez. Tena el cuerpo inundado de chispas elctricas de puro placer. Poda sentir las sacudidas picantes arquearse entre ellos. El pelo largo levantado de sus hombros, lo hacan parecer como una especie de bestia salvaje. Ella quera seguir mirndole, pero la presin interior era abrumadora, devorndola y consumindola. Los ojos revolotearon hasta cerrarse mientras Liam la llenaba tan profundo como ella poda tomarlo. Rodeada por l as, llena por l, no poda pensar en nada ms. Sin preocupaciones, sin temores. El mundo ms all de ellos ya no importaba. Lo nico que importaba era sus cuerpos fusionados y el placer que podan darse el uno al otro. l se qued inmvil durante tanto tiempo que empez a preguntarse si estaba bien. Entr en su mente con facilidad. No le cost ningn esfuerzo esta vez. La conexin entre ellos se haba ampliado hasta el punto que no estaba segura que pudiera aceptar el flujo de tanta energa si l la inundara con ella. No pienses en eso ahora dijo Liam, con la voz tensa. Solo siente. Empez a moverse y los pensamientos de Dakota fueron arrastrados por aquel deslizante vaivn. Se aferr a sus hombros, incapaz de hacer nada ms. No era la tpica mujer que dejaba marcar el ritmo al hombre, pero Liam no necesitaba

ninguna ayuda para hacerlo maravillosamente. Cada empuje era medido perfectamente para conducirla ms alto, empujndola directamente hacia el orgasmo. La mente se le llen de nuevas sensaciones que eran tan extraas como lo fueron categricas. Le tom un momento darse cuenta de que estaba dejndole apreciar lo que l senta, la manera que el cuerpo abrazaba su ereccin y lo bien que se senta al deslizarse en el agarre, la presin de los duros pezones contra su pecho y el dulce sonido de los gemidos entrecortados. La comunicacin con l intensific los sentidos, borrando los lmites entre el lugar donde comenzaba el cuerpo de ella y terminaba el de l. Era increble, embriagador. Dakota quera que l lo sintiera tambin, as que sigui su ejemplo y trat de darle su propia experiencia. Las manos de Liam se tensaron sobre las caderas y la apret con ms fuerza contra la pared. Aceler el ritmo de sus caderas que ya no era lnguido sino exigente. Cada terminacin nerviosa del cuerpo comenz a iluminarse y a chisporrotear acumulando energa. El orgasmo se diriga hacia ella, lanzndose con mpetu y rapidez. Se aferr con ms fuerza a l, tanto anhelante como temerosa de lo que estaba sucediendo. Mrame gru Liam. Se oblig a abrir los ojos, incapaz de contenerse para no obedecer su orden. Su rostro estaba contrado, la mandbula abultada poderosamente. Los tendones de su cuello sobresalan. El sudor perlaba su frente. Tena los ojos casi negros por la lujuria. Las chispas se arqueaban por su pelo y se escurran por su cuerpo en una exhibicin brillante de color azul y blanco. Nunca haba visto nada tan hermoso en su vida. La presin creci dentro de ella. O tal vez era dentro de l. Ya no poda saberlo. La lnea entre ellos haba desaparecido. Lo senta todo. Demasiado. La mente luch para darle sentido a todo esto, pero no haba ningn espacio para las cavilaciones. Estaba demasiado repleta de sensaciones y placer. Su voz era tan dura que apenas poda reconocerla, pero el impulso de orden que emiti en ella era innegable: Crrete dijo. Y ella as lo hizo. El cuerpo le explot por un placer tan intenso que estaba segura de que la desgarrara. Las chispas bailaban entre ellos y rociaban el aire circundante. Grit, incapaz de parar de chillar mientras el cuerpo era consumido por las sensaciones que iban ms all de lo fsico.

Liam dej escapar un rugido y la agarr con ms fuerza. Su polla se hinch y el pulso de su semen la llen, empujndola a los lmites del placer. Senta cada onda de su punto culminante al mismo tiempo que el suyo, y dej de tratar de permanecer en silencio. Poco a poco, el cataclismo se calm. Las chispas rebotaron y cayeron al suelo. Ella se qued en silencio, salvo por la respiracin dificultosa y el golpeteo del corazn. Dakota estaba demasiado dbil para abrir los ojos. Apoy la cabeza sobre el hombro de Liam y se acurruc contra su cuello, indiferente de lo que sucediera despus. Le sinti espabilarse. Ponerla en una cama y salir del cuerpo. La humedad por el frente y entre los muslos se enfri. Poco despus, la cama se hundi y Liam se coloc detrs. La abraz y la acarici con perezosas pasadas de su gran mano. El agotamiento se apoder de ella. Trat de luchar contra l. No quera dormir por esta bruma resplandeciente o perderse un momento de su tiempo juntos. Duerme dijo. Recupera tus fuerzas. Las vas a necesitar. La simple idea de una nueva ronda igual a sta con l, provoc un estremecimiento que le recorri el inerte cuerpo. Pero entonces otro pensamiento invadi la dicha. Haba otra razn por la que necesitaba recuperar las fuerzas. Algo importante. Algo que no tena nada que ver con el sexo o el placer. Algo peligroso.

Liam lanz a Dakota al sueo antes de que su mente pudiera vagar demasiado lejos en un territorio siniestro. Slo disponan de una noche ms para encontrar el camino y matar al demonio. Despus de eso, la Luceria caera de su cuello y estara de vuelta al principio. Solo y sin esperanza. Lo que sera an peor, ya que ahora saba lo que era lograr su objetivo en la vida, y ahora que lo haba degustado, sabra exactamente lo que se estaba perdiendo.
Esta conexin, esta cercana era increble. Por lo menos lo era con Dakota. Levant la mano y estudi el anillo. Los azules vibrantes se arremolinaban dentro de la banda, aunque mucho ms lentamente de lo que lo haba hecho unas pocas horas antes. La intimidad que haba compartido haba acelerado el proceso y reducido las posibilidades de supervivencia si se separaban, pero no poda

arrepentirse. Sin embargo, se demostr el poco control que tena cuando se trataba de Dakota. El sexo por s solo no habra supuesto una gran diferencia. Pero ella le haba tocado la mente, haba compartido un espacio con l de una manera ms que fsica. Haba sentido cosas a travs de ella de una manera que an no saba que fuera posible. Haba historias, por supuesto, pero ni una de ellas alcanzaba la vivida belleza y profundidad de la realidad. El cuerpo le zumbaba agradablemente. Fsicamente estaba cansado, pero la mente corra. Su pasin le haba reventado y le dej tambaleante. Nunca haba conocido a una mujer como ella antes. Era feroz pero frgil, herida pero decidida a seguir adelante. Su familia aparentemente la haba abandonado, pero no dej que se convirtiera en el foco de su vida. Sigui adelante. Sigui intentndolo a pesar de los fracasos, el miedo y el pasado. Tal vez a causa de ello. Pensaba que la muerte de su hermano era culpa suya. No lo era, pero no era el tipo de cosas que ella iba a creer simplemente porque l se lo dijera. Tena que encontrar su propio camino hacia el perdn, y el que haba elegido era el de la venganza. No estaba convencido de que eso aliviara su culpa, pero estaba decidido a ayudarla a conseguirlo. Lo que ella necesitaba, era su deber ocuparse de que lo consiguiera. Liam observ su sueo mientras el da se acababa. Era tan bonita. No poda dejar de tocarla. Sus rizos rubios rojizos eran un desastre total, pero suaves contra los dedos. Le acariciaba el rostro, disfrutando de esta oportunidad de estar simplemente con ella. La noche pronto llegara y tendran que abandonar la seguridad y el aislamiento de este lugar para cazar al demonio, pero hasta entonces, ella era suya, y l no iba a desperdiciar ni un momento. Mantuvo el toque ligero para no despertarla, pero no poda mantener las manos quietas. Le acarici la piel, absorbiendo tanto de ella como poda. A pesar de que dorma, chispas diminutas de poder parecan aferrarse a ella. Dondequiera que tocaba las senta vibrar con un hormigueo que haba llegado a asociar con Dakota. No poda conseguir suficiente. No antes de que oscureciera. Tal vez ni siquiera antes de que se separaran. Infiernos, no estaba seguro de que jams se cansara de ella. Haba visto el interior de sus pensamientos y sentimientos. Haba vivido dentro de sus recuerdos durante un breve momento. Incluso ahora, mientras dorma, su conexin con ella creca, dndole la capacidad de experimentar pequeos trozos vacilantes de sus sueos. Cuanto ms vea de ella, ms le gustaba. Trat de contener los sentimientos cada vez mayores, a sabiendas de que podra acelerar su

vinculacin y su posible muerte, pero era como tratar de detener un ro. No importa cuntas barreras levantara, su dulzura se filtraba en l, calentndole y ocupando todos los espacios solitarios que haban sido escavados durante los ltimos aos. Ella era una parte de l ahora, y pasara lo que pasara, su presencia le haba cambiado para siempre. Dakota se movi dormida, colocndose sobre el brazo. Le meti la cabeza debajo de la barbilla y se acurruc contra l. Su respiracin le abanicaba suavemente el pecho. Las ramas de la marca de vida se arqueaban hacia ella como si necesitaran estar ms cerca. Al igual que Liam necesitaba tenerla cerca. El impulso era implacable, volviendo a derribar las barreras que haba erigido para protegerse a s mismo. Avanzar en el vnculo sera peligroso, pero los instintos no se preocupaban del peligro de la forma que lo haca el raciocinio. Los instintos queran que la reclamara y no la dejara ir jams. El raciocinio saba que no tena control sobre tales cosas. Era eleccin de ella. La batalla le agot hasta que la necesidad de dormir fue irresistible. Abrazado a Dakota con fuerza, cay en el sueo y en sueos que no eran suyos. Eran los de ella, y estaban llenos de nostalgia por lo que haba perdido y temor de perder ms. Trat de consolarla y tranquilizarla, de que nunca iba a perder a nadie que amara de nuevo, pero ambos saban que era una mentira. Cuando se despert era de noche. Ya era hora de despertarla y llevarla hacia el peligro. No habra ms momentos tranquilos juntos. No la sostendra ms entre los brazos. La noche que se avecinaba probablemente los conducira a la batalla, y con un poco de suerte, matara al demonio que haba asesinado a su hermano. Y si no lo haca, tendra que encontrar una manera de renunciar a ella. Tal vez ella le diera una oportunidad a uno de sus hermanos. Una cosa que saba a ciencia cierta, si estaba unido a ella o no, es que iba a asegurarse de que estuviera a salvo, incluso si tena que atarla y llevarla de vuelta al Dabyr a la fuerza. No la abandonara para que se enfrentara sola a las bestias, y no haba dudas de que vendran tras ella. Liam le acarici la cara una ltima vez antes de despertarla. Quera memorizarla tal cual estaba ahora, segura y tranquila, yaciendo junto a l con confianza. Como si sintiera la observacin, sus ojos se abrieron y fue atrapado una vez ms por sus iris de un sorprendente vivo turquesa. Los colores que se arremolinaban tranquilamente por la Luceria alrededor de su cuello combinaban a la perfeccin. Ahora estaba claro que el color proclamaba su ttulo.

La dama turquesa. Dakota se le qued mirando en silencio. No estaba seguro de si se daba cuenta de que haba oscurecido. Ella pareca contenta con estar aqu un poco ms, y no poda encontrar la fuerza de voluntad para sugerir lo contrario. Est es dijo finalmente, nuestra ltima oportunidad para encontrar al asesino de mi hermano. Asinti con la cabeza. Lo conseguiremos. Ella se retir el pelo por detrs del hombro y luego le pos la mano sobre la piel de forma casual, como si le hubiera tocado as durante aos. He querido esto durante tanto tiempo, y ahora, con tu ayuda, siento como si realmente pudiera conseguirlo. Har todo lo que est a mi alcance para que lo logres. Ella levant su mano y dbiles chispas de electricidad juguetearon entre sus dedos. Igual que yo. Es bueno tener el poder para variar. Promteme que tendrs cuidado. No har nada estpido. Quiero vivir el tiempo suficiente para ver a mi madre y a mi padre felices de nuevo. S que nunca lo superaran, ninguno de nosotros, pero a lo mejor si saben que esa cosa no deambula por la tierra, encuentren algo de paz. Liam haba vivido lo suficiente para ver los muchos matices de dolor, y no haba ninguno tan sombro como el de un padre de luto por la muerte de su hijo. No quera que ella pusiera sus esperanzas demasiado alto, pero al mismo tiempo no poda soportar aplastarlas. Hay que darles tiempo. Ellos lo necesitan ms que nada ahora mismo. As lo har, pero tambin voy a darles la venganza. Su labio resping despus de las palabras y l sinti un fro por dentro. Eso es lo que t necesitas. No esperes que para ellos sea lo mismo que para ti. Asumiendo que sirviera de algo. No haba garantas de que lo hiciera, pero senta que ella necesitaba desesperadamente aferrarse a su objetivo. S que no hay garantas dijo, sorprendindole de que ella hubiera odo los pensamientos con tanta claridad. No voy a pedir ninguna. Todo lo que necesito es que t puedas seguir con nuestra misin. Lo har. No voy a separarme de ti, ni aunque pudiera.

Ella se sent, distancindose de l. Tenemos que empezar a movernos. Voy a tomar una ducha rpida. Liam tentativamente hurg en su mente, pero ella se haba cerrado, de una manera que nunca haba hecho antes. Ni siquiera era consciente de que ella supiera que tal cosa era posible. Al parecer, Dakota era una alumna rpida. Se envolvi una sbana alrededor de su cuerpo desnudo y se dirigi al cuarto de bao. La dej marchar. Todava estaba de duelo por su hermano y sus padres desaparecidos. Tena miedo de lo que sucedera esta noche, con buenos motivos. Y justo antes de que ella lo rechazara, se haba percatado de algunos sentimientos encontrados acerca de lo que haban compartido antes. Esperaba infernalmente que no estuviera arrepentida.

CAPTULO 8

Dakota no era de tener sexo ocasional. No es que pudiera llamar a lo


que haban hecho casual. Haba sido todo lo contrario. No conoca lo suficiente a Liam como para dormir con l, y sin embargo, si la hubiera seguido a la ducha, estaba segura de que lo volvera a hacer. Golpe con la cabeza los azulejos rosados de la pared de la ducha. Todo estaba patas arriba. Durante mucho tiempo, todo en lo que haba pensado era en cazar a ese demonio y ahora que estaba ms cerca que nunca de hacerlo, pensaba en otras cosas. Qu iba a hacer despus? Qu la despertara por la maana? En qu pensara cuando no durmiera por la noche? Su Madre y su Padre la culpaban. Ella se culpaba. Poda matar a ese demonio cincuenta veces y no cambiara nada. Se pasara el resto de su vida como en una gran y larga fiesta de culpabilidad? No poda soportarlo. Matar a ese demonio tena que hacer que desapareciera, o no iba a sobrevivir. Pero si no mataba al demonio, entonces tendra algo en que pensar hasta la prxima luna nueva, algo que planificar. Algo por lo que vivir. No. Eso no era justo. Ni para Daren ni para cualquiera de las otras personas que la bestia haba matado. Tena que permanecer fiel a s misma y hacer lo que tena que hacer. Puede que una vez que el demonio estuviera muerto, su madre y su padre volvieran a casa de nuevo, la podran mirar a la cara. Podran ser una familia, aunque una rota. Matar al demonio era la nica manera que se le ocurra para que eso sucediera. Con la decisin tomada, Dakota se duch, se visti y baj las escaleras para encontrarse con Liam en la cocina haciendo huevos revueltos. Tena el

pelo mojado y su mandbula estaba bien afeitada. El vaquero ajustado abrazaba sus muslos y una ajustada camiseta mostraba el ancho de sus hombros. La mera visin hizo que se le contrajera el cuerpo de necesidad. Las vvidas imgenes de sus manos sobre ella, de l movindose encima le brillaron en la mente, una tras otra hasta que temblaba y las rodillas se le debilitaron. Era ms hombre de lo que poda manejar. La reaccin simplemente por verle era prueba de ello. l se volvi bruscamente, un gesto de preocupacin frunca su frente. Ests bien? Dakota se desliz en una silla cercana en lugar de ceder a la debilidad. Estoy bien. Slo hambrienta. Liam la mir durante un momento y sinti una ligera presin en los ojos. No saba cmo lo saba, pero l estaba empujando. Todava me mantienes fuera dijo como si le irritara. Has estado dentro de m mucho tiempo tan slo hace unas horas. Su sonrisa era siniestra. Difcilmente eso es algo que pueda olvidar. Pero me refiero a aqu le toc la sien. Eras un libro abierto hasta que te despertaste. Ahora ests completamente cerrada. Hay algo llamado vida privada. Deberas probarlo alguna vez. Esa privacidad puede lograr que nos maten. Reparti los huevos en dos platos y desliz uno frente a ella. No estoy pidiendo tu PIN del cajero automtico. Pero cuando vayamos a la batalla, vamos a estar mucho ms seguros si seguimos conservando las lneas de comunicacin abiertas. Batalla. La idea le aterroriz, por lo que las manos le temblaron hasta un punto en que no poda coger el tenedor. Liam le cubri la mano, le sobresalt su calor frente a la humedad fra de los dedos. No tienes que ir. Qudate aqu donde estars a salvo o esprame en el Dabyr. Djame hacer esto por ti. Estuvo tentada. Sera mucho ms fcil sentarse y dejar que l hiciera todo el trabajo. Era bueno en eso. Mucho mejor de lo que ella podra ser. Y la idea de enfrentarse a las criaturas una vez ms le haca sentirse dbil e indefensa, lo cual odiaba.

No puedo dejar que hagas esto. Tengo que participar. Tengo que hacerlo por mis padres. Por m. Mir directamente a sus ojos, tan seguro y estable. No haba temblores, ni duda o ansiedad. He hecho esto antes. S lo que se necesita para mantenerse vivo. O lo hacemos a mi manera, o te buscas a alguien que te ayude. Pens que queras esto. Cre que deseabas matar a este demonio para que no te abandonara. Lo quiero. Nunca he deseado nada ms en mi vida. Excepto tu seguridad. Prefiero verte viva y bien con otro hombre que muerta su voz era ronca y tensa, como si pronunciar las palabras le costara. Instintivamente, se extendi hacia l, abriendo la conexin que haba mantenido cerrada haca un momento. Sinti miedo y preocupacin. Pero no por su propia seguridad sino por la de ella. Realmente estaba ms preocupado por ella que por s mismo. La respiracin lenta para coincidir con la suya. El frentico ritmo cardiaco se estabiliz. La confianza flua dentro de ella, derivada de la creencia de Liam de que ella poda hacer lo que tena que hacer. Nadie haba credo nunca en ella de la manera en que l lo haca. Ni siquiera ella tena tanta fe en s misma. No la vea como la arruina familias, o como algn pjaro herido que tuviera que ser salvado. Para l, ella era la salvadora. Esto la envesta de poder y la humillaba al mismo tiempo. Y aunque la animaba y la haca sentirse poderosa, era tambin una gran responsabilidad. Puedes hacerlo le dijo, la confianza sonaba en su tono. Todava no estaba segura, pero ligada a l como estaba -tomando prestado su fe en ella- casi poda creer que era una especie de diosa mgica. As es dijo l, acaricindole la mano. Mantente abierta as y el asesino de tu hermano estar muerto antes de que salga el sol.

No quedaba mucho tiempo. Liam poda ver los colores que giraban en el anillo desacelerando y solidificndose ms con cada segundo que pasaba. Si no encontraba y mataba al demonio en las prximas horas, su vida terminara en pocos das cuando Dakota lo abandonara.
Desde que salieron de la casa Gerai, ella haba hecho lo que le haba pedido y mantuvo su mente completamente abierta para l. l poda ver el rastro luminiscente del demonio a travs de sus ojos. Ella no haba tenido necesidad siquiera de decirle qu camino tomar, al menos no con palabras.

Su confianza era humillante, pero la velocidad con la que se expanda la conexin era alarmante. No haba manera de saber a qu distancia estaba el demonio, o si seran capaces de alcanzarlo esta noche. Mientras el intelecto le deca que se ayudara cerrndose para reducir la marcha en el proceso, los instintos decan una historia diferente. Ella no slo lo necesitaba en estos momentos para mantener los nervios de acero, esta cercana que compartan era como una droga para l. Cuanto ms tena, ms quera. Era tan hermosa por dentro. Haba una calidez que ella esconda, una luz que no dejaba que brillara. Tal vez la muerte de su hermano haba puesto una sombra de tristeza sobre ella, o tal vez ella nunca mostraba esa parte. No estaba seguro, pero lo que realmente saba era que le gustaba tostarse en aquella luz y calor. Acurrucado dentro de sus pensamientos la forma en que le haca sentir perfecto. Ella le alejaba de la dolorosa soledad que le haba atormentado desde que poda recordar. Ella le pos la mano en el muslo como si fuera a darle consuelo. A pesar de la inminente batalla y la vida en juego en ms de una manera, su toque todava tena el poder de encenderlo. Los recuerdos de sus cuerpos movindose juntos le asaltaron y tuvo que sujetar el volante con ms fuerza para no lanzarse a probarla otra vez. Ese camino era una muerte segura. Pero un camino a recorrer. Dakota se aclar la garganta y apart la mano, empujando los dedos por debajo de sus muslos. Nosotros no lo haremos dijo ella, a pesar de la vacilacin en su voz hizo que sonara ms como una pregunta. No. No lo haremos. Mataremos demonios. l vio el estremecimiento recorrerla al mismo tiempo que lo sinti fluir a travs del enlace. Exacto. Demonios. Vas a estar bien. Eres una diosa poderosa, mgica recuerdas? Liam franque la loma de una colina y a travs de Dakota pudo ver el camino que se diriga hacia el sur. Conduce de vuelta a casa dijo. Tena sentido que el demonio tuviera un nido cerca. La pregunta era cmo de cerca. No, la pregunta es cuntas de esas cosas estn viviendo cerca de la casa de mis padres.

Me asegurar de que el nido desaparezca. No dejaremos a ninguno de ellos. El camino conduca a un cortijo abandonado que se haba derrumbado bajo el paso del tiempo. Las paredes de piedras estaban todava de pie, pero el techo se haba hundido y el porche se haba cado hacia un lateral. Las malas hierbas muertas por el invierno ahogaban la estructura, pero haba un camino claro de vegetacin pisoteada o de tierra hacia la parte de atrs. El camino luminiscente segua ese camino. Aparc la camioneta en la carretera, colocndola de tal manera que sera fcil huir si fuera necesario escapar. Dej las llaves en el contacto en caso de que fuera necesario ponerlo en marcha y luego se gir en el asiento. Puedes quedarte aqu. Ponte al volante y mrchate si ests en peligro. Ella se mordi el labio inferior y neg con la cabeza. No. Las diosas mgicas no se encogen. Supongo que no lo hacen. Tom su mano entre la suya. Era tan delicada, tan vulnerable. No estaba seguro de cmo sus hermanos Theronai aguantaban la preocupacin por sus mujeres en la batalla, pero lo haban hecho durante aos. Tena que encontrar una manera de hacerlo l tambin. Liam inspir profundamente. Mantente cerca. Si te digo que hagas algo, hazlo. Cada segundo cuenta y puede que no haya tiempo para las preguntas. Ella asinti con la cabeza. Si las cosas van mal, corre. Llama pidiendo ayuda. Sac el telfono mvil y le mostr el nmero del Dabyr. Alguien siempre estaba ah para contestar a la llamada y podran enviar ayuda. Puso el telfono en el salpicadero. No me esperes. Toma la camioneta y conduce. Me las apaar bien. Y si no lo haces? Voy a estar bien o estar muerto. De cualquier manera, t no me puedes ayudar. Promteme que corrers. No me entusiasma esta charla de en el peor de los casos. Lo entiendo, pero es importante que t tengas un plan por si acaso. La vacilacin es un enemigo. Ya lo he pillado. Vamos a terminar con esto. Ahora Liam era el vacilante. No quera arrstrala al peligro. Tendr cuidado le asegur.

Sus palabras funcionaron, no tanto porque la crea, sino porque ella estaba tan vinculada con l tan cerca que senta su preocupacin. Eso significaba que tambin iba a escucharle si l necesitaba que corriera. Estaba tan bien como poda estarlo, considerando la situacin. Liam le dio un largo abrigo de cuero que haba sido impregnado con la magia de salvaguardia, as como un protector transparente de plstico para la cara. Algunos lquidos que producen los demonios son venenosos. Y todos ellos son asquerosos. Se coloco el escudo en la cara. Tienes una linterna de repuesto? No la necesitas. Canaliza un poco de mi poder hacia tus ojos y sers capaz de ver en el Ella reaccion ms rpido de lo que pudo terminar la explicacin. Guau. Buen truco. Mantente detrs de m y mantn un ojo a tu espalda. Si ves algo, hzmelo saber. Se puso el abrigo demasiado grande y enroll las mangas para desnudar las manos, luego se coloc la careta en su lugar. Liam hizo lo mismo. Estaban tan listos como podan estarlo. Liam se encabez a la parte de atrs de la casa y se encontraron con unas escaleras que conducan a un stano. Las puertas de madera estaban abiertas y podridas. Un fuerte hedor a humedad, a animales y a carne en descomposicin flotaba en el aire. Liam desenvain la espada y se dirigi escaleras abajo.

CAPTULO 9

Dakota trataba de no tener miedo. Lo intentaba y fracasaba


miserablemente. Todo el cuerpo le temblaba, y lo nico que la mantena en movimiento era el recuerdo de Daren siendo arrastrado en las fauces de ese demonio. Esta noche se vengara y tal vez se ganara el derecho al perdn. Los escalones de piedra estaban cubiertos de pieles, pequeos huesos y hojas secas amontonadas en pequeos grupos. Las anchas espaldas de Liam estaban justo enfrente, tranquilizndola con su fuerza. Tocar su mente era fcil ahora, y as lo hizo, buscando esa parte slida, confiada de l que saba que saldran vivos de sta. El tenue camino luminiscente se hizo ms estrecho mientras se adentraba en las escaleras y curvas fuera de la vista. Estaba tan concentrada en seguirlo que no vio un demonio movindose por la izquierda. El cuerpo de Liam se desvi de manera fluida, ponindose delante de ella antes de que tuviera tiempo de aspirar una bocanada de aire para gritar. La garra de una pata peluda del tamao de su mano le pas cerca de la cabeza golpeando la pared al lado con un golpe hmedo. Se estremeci alejndose del apndice cercenado. A continuacin, en la oscuridad, varios puntos brillantes de luz verde le hicieron guios. Ojos de demonio. Dakota se ajust la visin de la forma que Liam le haba dicho, mirando en la oscuridad espesa y agobiante de la bodega. El lugar se ilumin como si alguien de pronto hubiera dado al interruptor. Poda ver los restos de una estantera de madera y los tarros de conservas destrozados que se esparcan por el suelo entre las hojas y los restos. La sala era grande y hacia un lado, un tnel aproximadamente de un metro de dimetro haba sido excavado en el suelo.

Situado en frente de ese tnel estaba el demonio que haba estado buscando, el que haba matado a su hermano. El camino luminiscente conduca directamente a l, claro e inequvoco. El demonio estaba herido. Sangre negra le brotaba de un costado. Un montn de demonios pequeos y jvenes se alimentaban de l, arrancando trozos de carne mientras dbilmente intentaba quitrselos de encima. Sus ojos no brillaban iluminando el camino como los de los otros demonios hacan. De alguna manera, saba que se estaba muriendo. Pero no estaba muerto todava e iba a tener la satisfaccin de matarlo ella misma. Extrajo el poder de Liam hacia ella, sintiendo que la inundaba. Las chispas se reunieron entre los dedos y se le iz el pelo de la cabeza. Dej que la recargara, deleitndose con la anticipacin de poder finalmente conseguir matar a esa criatura. Un movimiento repentino a la izquierda le llam la atencin. Liam estaba all, luchando contra un tro de Synestryn. La confianza que irradiaba le deca que no necesitaba ayuda. Excepto que no haba visto al demonio que se deslizaba por detrs de l. Dakota se gir y dej que el poder que haba recogido volara fuera de ella, directamente al cabrn escurridizo. Rayos blancos y azules de luz se hundieron en su cuerpo, luego se ramificaron por sus patas hacia el suelo. Solt un aullido sibilante mientras sus msculos se paralizaban. Liam abri su pesada espada en un gran arco y el ltimo demonio que luchaba contra l cay. Ella vio su intencin de atacar al demonio electrificado en su mente, inmediatamente libero la energa que flua a travs de ella para no electrocutar a Liam. Dio dos largo pasos y de un tajo cort al demonio electrificado en dos espasmdicos trozos. Dakota mir estupefacta durante un momento. Haba ayudado a hacer eso. Haba ayudado a matar a una vil criatura que era capaz de destruir familias enteras. Y quera hacerlo de nuevo. Prest atencin a la razn por la que estaba aqu, el demonio que haba asesinado a su hermano. Los pequeos demonios ya no se alimentaban de l. El camino luminoso que conduca a l haba desaparecido. Sus ojos estaban abiertos y fijos, con la mirada perdida hacia el techo. El demonio estaba muerto y ni siquiera haba tenido la satisfaccin de matarlo.

La ira le estall por dentro, forzando un grito de indignacin desde los pulmones. Ese era su demonio para matarlo. Suyo. Dakota arranc ms poder de Liam, ms de lo que nunca haba extrado. El cuerpo le vibro con la tensin del mismo. El dolor se dispar atravesndola como si alguien intentara arrancarle las fibras musculares de una en una. No le import. El dolor no era nada en comparacin con la sensacin de fracaso y prdida. Dej que la rabia se uniera al poder que creca por dentro. Empez a perder la visin y supo que haba ido demasiado lejos. Dakota la liber y envi un rayo que se estrell contra el cuerpo. ste se evaporiz en un humo negro, saturando el aire con su inmundicia. De repente, no poda respirar. Liam le agarr el brazo y fsicamente la arrastr para subir por las escaleras. Los pequeos demonios estaban justo detrs, gruendo y buscando una salida. Iba dando tajos a medida que se alejaban, su espada movindose tan rpido que no poda verla. Estaba totalmente enfocado en protegerla. Poda sentir su determinacin vibrar a travs del enlace, eclipsando todos los dems pensamientos. l no saba an que le haba fallado. Haba fallado a su familia. Una vez ms. El peso de la culpa casi la aplastaba. Afianz las rodillas para mantenerse de pie, mientras que Liam acababa con los demonios restantes. Respiraba con fuertes jadeos que eran casi sollozos. Por dentro se senta vaca. Eliminada la voluntad de hacer nada. Haba causado la muerte de Daren y ahora ni siquiera poda hacer frente a sus padres y decirles que haba vengado a su nico hijo. Y encima de eso, el fracaso haba robado a Liam lo que ms deseaba, el poder para seguir luchando. Dakota no quera ver la mirada de decepcin en su cara, por lo que se dio la vuelta y se tambale hacia la camioneta. El empujn provisional dentro de la mente le dijo que l estaba hurgando ah, as que le empuj y lo bloque. Por mucho que le gustara sentirlo tan cerca, era demasiado riesgo. Si ver su decepcin era malo, sentirla a travs del enlace sera diez veces peor. Lo mejor era cortar los lazos con l ahora. El fracaso significaba que no volveran a estar juntos mucho ms tiempo. Una vez que terminara la noche

No era lo suficientemente buena para l, de todos modos. Se mereca estar vinculado a una mujer que no permitiera que todas las personas a su alrededor cayeran. El mundo necesitaba que encontrara a la pareja perfecta. Dakota se quit el abrigo de cuero y el protector del rostro y los dej caer al suelo fuera de la camioneta. Liam estaba a slo unos pasos detrs de ella. Mantuvo la mirada bajada y luch contra el impulso de llorar como una nia. Un vez que estuviera sola, se permitira llorar, pero hasta entonces se mantendra entera. No permitira de ninguna manera que Liam tuviera como ltimo recuerdo la muestra de su debilidad. Qu ests haciendo? exigi. La lucha ha terminado. Me voy. l le agarr de los brazos y la gir para que le enfrentara. Mrame. Le mir a la barbilla, pero eso era lo mximo que poda hacer. Todava no lo entiendes, verdad? Entender el qu? Lo que t y yo tenemos ahora es extraordinario. He estado buscando a una mujer como t durante siglos. Ahora no tiene importancia. Mi promesa era que me quedara contigo si matbamos al demonio. Nosotros no lo hicimos. Su voz era entrecortada, casi salvaje: Crees que no lo s? Soy plenamente consciente de que slo tenemos unas pocas horas hasta que la noche haya terminado, hasta que mi Luceria se caiga y est otra vez de vuelta a donde estaba antes. Y en esas pocas horas, tengo la intencin de infligir tanto dao a los Synestryn como me sea posible. Como hars t. Verdaderamente pensaba que poda ayudar? Si no se sintiera tan mal se habra redo. Viste de que poca ayuda soy. Casi logro asfixiarnos hasta la muerte. No se trata de eso. Sientes lstima de ti misma. Ests furiosa porque no te saliste con la tuya y ests preocupada por lo que tu familia pensar de ti. Lo entiendo. Ests tratando con un jodido montn de basura emocional en este momento, pero eso no cambia la realidad. Tenemos un trabajo que hacer, y vamos a realizarlo. Meter la pata de nuevo dijo.

Tal vez s, tal vez no. Pero ese nido no desaparecer sin ms a menos que hagamos que suceda. Vamos a bajar de nuevo all y t vas a enviar el fuego ms potente que puedas en el tnel de abajo. Entonces vamos a derribar las paredes de piedra del stano de modo que nada ms pueda ocultarse all durante el da. Lo entiendes? Le mir entonces, incapaz de creer lo que oa. Detrs de la careta transparente salpicada de gotas de sangre negra, su mandbula estaba contrada con determinacin y haba una desesperacin salvaje en sus ojos que jams haba visto antes. Por qu es eso tan importante? Porque hay gente ah fuera que necesita que lo hagamos. Estn indefensos, como lo estabais vosotros cuando el demonio se llev a tu hermano. Y si no hacemos algo, alguien, otro hermano, hermana o hijo, ser asesinado. Puedes permanecer aqu y decirme que ests dispuesta a permitir que eso suceda solo porque has tenido un mal da? Fue algo que ms que un mal da y t lo sabes. Necesitaba matar a ese demonio. Tena que ser se para arrebatarle lo que me quit a m. Es una lstima. El demonio est muerto. T no conseguiste acabar con l. No siempre conseguimos lo que queremos. Si vives lo suficiente, te acostumbrars a ello. Las palabras de Liam eran una mentira. Nunca se acostumbrara a perderla, que es exactamente lo que iba a suceder en unas pocas horas. No haba tenido tiempo suficiente para convencerla de que se quedar con l. La noche casi haba llegado a su fin, y una vez que se despidiera la Luceria caera de su cuello y una vez ms estara solo. Slo que esta vez sera peor. Ahora saba lo que se perda y no slo perder esa compaa compartida y el vnculo. Era ms que eso. Los sentimientos por Dakota eran mucho ms profundos. No solo era una compaera de lucha en las trincheras. La amaba. Y porque la amaba, tena que encontrar un modo de demostrarle que no era la fracasada que ella pensaba que era. Ella no le dejaba tocar su mente, de modo que no poda tranquilizarla a la manera fcil, mostrndole la forma en que la vea, como una fuerza poderosa a ser respetada. En su lugar, tena que ayudarla a probarse a s misma y la nica manera de hacerlo era volver a la batalla. No es que eso fuera difcil. Slo haba matado a una pequea parte de los demonios que vivan en el nido, en base a los huesos que haba visto en su interior. Y ese tnel poda conducir a cualquier lugar. Cada demonio que ahora estuviera de caza volvera a casa antes del amanecer.

Ellos volveran a una trampa. Levant la barbilla de Dakota con un dedo, la oblig a mirarle a los ojos. Ests conmigo? El miedo brillaba en su mirada, pero ella le hizo un gesto afirmativo. Dime que hacer. Liam no perdi el tiempo. La llev de vuelta al stano, y ella envi varios poderosos rayos de energa por el tnel. Cualquier cosa en el camino de la energa se habra frito. El olor del ozono era espeso en el aire. Ella estaba temblando y dbil cuando se detuvo, pero eso slo ayud a que bajara las defensas, permitiendo que l se deslizara dentro de su mente de nuevo. El miedo y la duda la atormentaban, pero no permita que controlara sus acciones. Tenemos que derrumbar la casa. Crees que puedes hacerlo? pregunt. Tena C-4 en la camioneta y saba como usarlo, ya que era muy til cuando lo necesitaba para clausurar una cueva. Pero si Dakota era capaz de hacer ella misma la tarea, entonces no desperdiciara los explosivos y reforzara su confianza, todo al mismo tiempo. No lo s. Hay dos vigas de carga en la bodega manteniendo el suelo de la casa. Todo lo que tienes que hacer es tocar una y la gravedad har el resto. Le envi una imagen mental de lo que quera decir mientras hablaba. Lo intentar. Liam poda sentir que el amanecer se acercaba a ellos. A lo lejos, escuch los primeros aullidos de los Synestryn que se dirigan a casa despus de la caza. Rpidamente el poder fluy cuando Dakota lo dirigi hacia s misma. El terreno bajo la casa tembl. Mientras observaba la escalera de piedra que conduca a la bodega, vio una lluvia de polvo. La viga de madera que poda ver comenz oscilar y luego se detuvo. Dakota solt un gemido por el esfuerzo y aument el flujo de energa entre ellos. Liam desliz la mano izquierda debajo de su pelo hasta que las dos partes de la Luceria contactaron, facilitando el flujo de energa. Un grito desafiante se rasg de su boca, y el rayo se desliz hacia un lado. La planta se derrumb sobre el stano y una de las paredes cay

encima. Una nube de polvo surgi de la bodega, cuando sta fue sellada hermticamente. Ahora los demonios no tenan ningn lugar donde esconderse del sol. Dakota se desplom por la fatiga. Liam la agarr por los brazos y la ayud a sentarse en el fro suelo. No quedaba mucho tiempo antes de que los habitantes del stano volvieran a casa y en ese momento, tena que estar de pie y capaz de luchar. Liam plant los dedos en el terreno fro, cav a travs de las malezas muertas hasta que sinti la tierra. La energa del suelo se filtr en l, y aliment a Dakota para ayudarla a recuperar las fuerzas, al menos durante un tiempo. Mientras senta el proceso, se maravill por ello. Esta era su vida, como se supona que tena que ser; una mujer que luchara a su lado, una que l cuidara mientras ella lo cuidaba a l. Una verdadera asociacin. Antes de que tuviera tiempo de afligirse por lo que pronto perdera, escuch la llegada de los demonios. Era hora de luchar.

Dakota haca todo lo que poda para ayudar a Liam a luchar con el
cmulo de Synestryn que se haba reunido a su alrededor, pero estaba exhausta. No poda aguantar y alzar la mano para lanzar rayos ardientes de electricidad hacia las bestias se estaba convirtiendo en casi imposible. Incluso el miedo era demasiado esfuerzo para ella. Liam continuaba luchando sin descanso, cortando a cada demonio que intentaba acercarse a ella. Ni una sola vez fall o dej que los dientes y las garras se acercaran lo suficiente a ella para herirla. Ella jadeaba, tratando de reunir la fuerza suficiente para un golpe ms. Las chispas se aflojaron, goteando desde la punta de los dedos hacia el fro suelo. Aguanta, le oy susurrar en la mente. Casi ha amanecido. Dakota levant levemente la cabeza para ver el cielo clarear. Antes de que el alivio la inundara, vio arrastrndose a un demonio cruzar la hierba seca por detrs de Liam. Era ms grande que los otros con los que haba estado luchando, con un hocico manchado de sangre y ojos brillantes apenas visibles por debajo del prominente hueso frontal. Instintivamente, envi una advertencia silenciosa a Liam, mostrndole lo que vea.

l no poda girarse y enfrentarse a la nueva amenaza. De hecho, sinti que tomaba la decisin de acabar con el demonio que tena delante -el ms cercano a ella-, antes de proteger su espalda. Se movi ligeramente mientras atacaba, pero ahora su flanco izquierdo estaba abierto y vulnerable. l no reaccionara a tiempo. Tena que detener la nueva amenaza ella misma. No tena ni idea de donde encontrar las fuerzas, pero tena que intentarlo. No poda permitir que Liam muriera. Dakota ignor el dolor que le irradiaba a travs de los huesos mientras absorba ms de su poder. El enlace entre ellos se extendi y se estremeci cuando intent ampliarse para lo que ella exiga. Los ojos le ardan. Senta el cuerpo como si estuviera hecho de hierro fundido, frgil y pesado. No tena fuerzas para levantar el brazo. Apenas poda forzar al pecho a subir y bajar lo suficiente para llenar los pulmones de oxgeno. El poder creca por dentro, reunindose como nubes de tormenta y crujiente electricidad. El cuerpo del demonio flexionado para atacar. Si no liberaba la energa iba a ser demasiado tarde para detener al demonio. Pero el brazo no se mova. Incluso los dedos eran demasiado pesados. La determinacin se alz por dentro, agitndose junto al sentimiento de culpa y la frustracin. Ms poder la inund hasta que no tuvo espacio para respirar. El cuerpo no poda soportar la tensin de algo tan grande. No tena la menor idea de cmo Liam haba logrado mantener todo esto dentro de l, sin volverse loco. Liam. Estaba tratando de decirle algo, pero no poda darle sentido a sus palabras en medio de la vorgine que consuma su mundo. El demonio se abalanz hacia Liam. Dakota estaba todava demasiado dbil para moverse. Dej escapar un grito de dolor y rechazo, con ese grito un rayo abrasador le brot de la boca. Se estrell contra el demonio disolvindole en un humo negro y grasiento. El sol se abri en el horizonte al mismo tiempo que perda la visin. Un coro de aullidos de derrota se alz de los pocos Synestryn que quedaban vivos. Fue lo ltimo que escuch antes de que todo desapareciera en un parpadeo.

CAPTULO 10

Dakota se despert para encontrarse a su primo Jake sentado a los pies


de la cama. La luz del da entraba a raudales por la venta del dormitorio de su infancia. Tena todo el cuerpo dolorido. Los ojos le ardan como si alguien se los hubiera sumergido en zumo de limn. La garganta la tena seca y en carne viva. Pero nada de eso era comparable al doloroso vaco que le roa las entraas. Se senta como si la hubieran vaciado, limpindola de todo lo que importaba. Instintivamente, se extendi hacia la mente de Liam en busca de consuelo, pero no encontr ms que los ecos vacos de la nada. l se haba ido. Se llev la mano al cuello, encontrando la piel desnuda. Sin la Luceria. Intent hablar, pero tena la garganta cerrada. Jake la ayud a sentarse y tomar unos pocos sorbos de agua. Liam me llam y me pidi que viniera dijo Jake. Su rostro estaba surcado de lneas de preocupacin, un rostro tan parecido al de su hermano que era duro mirarle a los ojos. No quera que te despertaras estando sola y confundida. Demasiado tarde para eso. Jams se haba sentido ms sola en toda su vida, y en cuanto a la confusin Por qu no estaba aqu? Dijo que estaras bien despus de descansar un poco. Envi a un par de hombres aqu para que te recogieran y te llevaran al Dabyr antes del anochecer. Hombres? Guerreros Theronai sera mi conjetura. Ellos te cuidarn bien. l me dio su palabra.

A dnde se ha ido? Volver? La mirada de Jake se desliz por la alfombra. Dijo que las cosas no funcionaron entre vosotros. Que te haba fallado. Eso es ridculo. Yo fui la que lo jodi. Tuve dos ocasiones de matar a ese demonio y las perd las dos. Es culpa ma. Todo este asunto ha sido culpa ma, desde la noche en que Daren Trat de detener las lgrimas que le quemaban los ojos, pero no sirvi de nada. Estaba demasiado dbil para preocuparse del orgullo. Es por eso que mam y pap se marcharon. Mat a su hijo. Liam debi darse cuenta de que siempre estoy metiendo la pata y decidi irse mientras pudiera. Ests bromeando? dijo en voz alta Jake. Nunca he visto a un hombre tan desgarrado. Quera quedarse, Dakota. Diablos, estuvo sentado en su camioneta durante tres horas antes de encontrar el valor de arrancarla. Trat de convencerlo para que se quedara, pero dijo que t tenas que reunirte con otros hombres. Qu otros hombres? Los otros Theronai. Dijo algo acerca de que t podras ser compatible con alguno de ellos, y que si se quedaba, podra tratar de convencerte de hacer algo que no queras. Algo como quedarte con l. Ests diciendo que l no est enfadado conmigo? Infiernos, no. El hombre obviamente te ama. Por qu si no iba a amenazar mi vida si me iba de tu lado? Amor? No era posible que un hombre como l pudiera amar a una mujer como ella. Joda todo lo que tocaba. Era slo su atraccin fsica lo que describa. Tena que serlo. Estar mejor con otra persona dijo, las palabras hirientes a sus propios odos. No, no lo har. Infiernos, lo ms probable es que nunca pueda estar con otra persona que pueda llevar su Luceria. Sin ti, lo ms seguro es que muera de una muerte horrible. Y sin embargo esa amenaza no fue suficiente para que se quedara. Soy peor de lo que pensaba. No seas imbcil. l no se qued porque te ama. Se fue porque estaba tratando de darte una opcin. No pretendo saber como funciona, pero si s que vincularte con un Theronai no es algo a corto plazo. Es permanente. No hay segundas oportunidades, no hay divorcio. Es tomar una gran decisin sin buscar al menos otras opciones.

Tal vez Jake tena razn. Haba visto los pensamientos de Liam. A pesar de que haban estado juntos solo unas horas, le conoca mejor de lo que jams haba conocido a nadie ms. Y haba amado todo lo que haba visto. Era amable, noble, desinteresado; justo el tipo de hombre que se ira si pensaba que era lo mejor para ella. No lo era. Ella le quera. Dnde est? Jake se encogi de hombros. No tengo ni idea. Llmalo. Trelo de vuelta. Y si no viene? Vendr. Dile que lo necesito. Miente si es necesario, pero hazlo volver.

Liam nunca haba conducido tan rpido en su vida. No tard mucho en volver a la casa donde Dakota haba crecido, porque no haba recorrido muchos kilmetros de camino. Haba desacelerado, haba vacilado y haba buscado cada excusa para obligarse a detenerse, una y otra vez. Apartarla de su lado haba sido lo ms difcil que haba hecho alguna vez, y por mucho que se convenciera a s mismo de que eso era lo correcto no lo haca ms fcil.
Y ahora tena que regresar e inevitablemente pasar por la tortura de nuevo. Jake dijo que ella lo necesitaba, que estaba sufriendo. No tena ms remedio que acudir. Nunca podra negarle nada. La amaba demasiado. Incluso si eso significaba pasar por el dolor de alejarse de nuevo una y otra vez. Liam corri hacia la puerta principal. Jake abri y esper de pie en la puerta. Debi percibir algo del pnico en el rostro de Liam, porque fue recibido con un tranquilizador: Ella est bien. Entonces por qu me has llamado? Ella me lo pidi. Y ahora que ests aqu me voy. No. Detente. Liam no saba cunto tiempo iba a estar aqu, pero saba que cuanto ms tiempo fuera peor sera dejarla. Necesitaba a alguien aqu para que la cuidara hasta que Samuel viniera a recogerla. Jake le ignor y le roz al pasar junto a l para salir por la puerta. Ests en tu propia casa, to. Lo siento.

Liam encontr a Dakota sentada en el sof bajo una manta. Sus ojos eran de un ardiente color rojo brillante por toda la energa que haba canalizado. Tena la piel plida y su cuero temblaba ligeramente por la fatiga. Ella casi se haba suicidado la noche anterior al salvarle la vida. No haba manera de que l hubiera tenido tiempo para atacar al demonio que le acechaba el flanco desprotegido. Si ella no hubiera estado all, no hubiera vivido lo suficiente para ver la salida del sol. No se lo haba agradecido, lo que le converta en un acuciante gilipollas. Qu va mal? pregunt, permaneciendo cerca de la puerta. Si se acercaba lo suficiente a ella para tocarla, saba que lo lamentara. Me abandonaste. Lo siento si te ha molestado despertar con Jake aqu, pero l era la nica persona en la que poda confiar para mantenerte a salvo mientras dormas. T podas haberte quedado. A menos que tuvieras alguna reunin importante a la que ir? Alguna crisis? No, nada de eso. Entonces, slo puedo concluir que me dejaste porque no podas soportar estar cerca de m por ms tiempo. No dijo en voz alta con indignacin. Te equivocas. Mat a mi hermano. Crees que conseguir que te maten a ti tambin? Desde luego que no. Porque puedes defenderte dijo. No era una pregunta. Era una acusacin. No matates a tu hermano. Claro que lo hice. Incluso mis padres lo creen as. No, no lo hacen. Habl con tu madre esta maana. Tus padres ya estaban de regreso a casa. Te echaban de menos. Tu padre esta arrepentido por la forma en que te trat. La rabia le oscureci la cara y le contrajo la boca. No tenas derecho. Tena todo el derecho. Tena que saber quin era tu padre biolgico. Por el bien de mis hermanos.

As que te enteraste de nuestro pequeo y sucio secreto familiar de que mi padre no es mi padre biolgico. Y qu? No veo como eso puede tener algo que ver con tus hermanos. Tiene todo que ver con ellos. Tu padre era Athanasian, por lo que eres una de las nuestras, es por lo que puedes alcanzar mi poder. Necesitamos a mujeres como t para sobrevivir, para seguir luchando en la guerra. Y me necesitas tanto que te marchaste? Tena que irme. Si no lo haca, te engaara o forzara a hacer algo contra tu voluntad. Te amo demasiado para dejar que sucediera. Dejndote era la nica forma de protegerte de mi egosmo. Se paraliz. La voz perdi el ardor, era suave y dbil por la incredulidad: Me amas? Liam mir hacia otro lado, incapaz de mirarle a los ojos. Verla y no tenerla para s le estaba rompiendo el corazn. No se haba quedado con ella el tiempo suficiente para que su unin se completara. Su vida no estaba en peligro ms de lo que estaba antes de conocerla, pero no estaba convencido que alejarse de ella no fuera a matarlo de todos modos. Era un dolor que no tena nada que ver con la magia, y uno que no saba como soportar. Ella se puso de pie y cruz la sala con las piernas temblorosas. Dobl los dedos en puos para no sostenerla. Si la tocaba, saba que la resolucin de no besarla de nuevo se desmoronara. Ella tom la opcin por l cuando le presion las manos contra el pecho. No puedes referirte a eso. No puedes amar a alguien que la jode de la manera en que lo hago yo. La muerte de tu hermano no fue culpa tuya. Lo fue. Mi sangre atrajo a los demonios hasta aqu. No tenemos control sobre los Synestryn. No puedes ser considerada responsable. Siempre ser la responsable. Nadie puede cambiar eso. Pero tal vez pueda salvar al hermano de otra persona de la misma suerte. Tal vez pueda matar a los suficientes demonios como para marcar la diferencia. Si t me lo permites. Permitrtelo? Ella le pas el dedo sobre la Luceria alrededor del cuello. Todo el cuerpo se le estremeci de placer por el tacto. Incluso ahora, pequeas chispas de energa saltaron de su piel a la suya, dejando un hormigueo en su estela.

Quiero luchar. Deseo marcar la diferencia. Pero no puedo hacerlo sola. Te necesito. Necesitas encontrar a otros hombres primero. Uno de ellos puede No quiero a ninguno de ellos. No los amo. Fij la mirada en la suya con incredulidad. Casi sonaba como si quisiera decirle que lo amaba, pero simplemente podra haber sido una alucinacin. Dijiste que me amas susurr ella. Es lo que quieres decir? S dijo sin vacilar. Suficiente para toda la vida? Haba estado encaprichado de mujeres antes. Incluso haba pensado que haba querido a algunas, pero ahora saba lo equivocado que haba estado. Esos sentimientos no eran nada en comparacin con lo que senta por Dakota. Haba visto sus virtudes, sus dones, su espritu, sus fallos y la forma en que trataba de superarlos, y todo en ella slo le haca quererla ms. S. Ella sonri y su belleza casi le para el corazn. Sus intensos ojos azules se desbordaron, pero eran lgrimas de felicidad. Yo tambin te amo. Dakota estir la mano y fue a por la Luceria. Quiero esto. Es tuya siempre y cuando t la quieras. Empecemos por el siempre y veremos como va a partir de ah.

ADELANTO DEL PRXIMO LIBRO

MISSOURI, 2 DE ABRIL.

Jackie Patton estaba vestida para matar, y si uno de los guerreros


Theronai ms fornido y tatuado trataba de tocarla, ella iba a hacer precisamente eso. El traje de un rojo intenso era demasiado elegante para la ocasin, pero la haca sentirse bien, casi normal. La idea provoc que una risa histrica le burbujeara por dentro. Normal era un concepto tan lejano que ni siquiera poda recordar como era sentirse as. Dos aos. Eso es todo lo que los demonios le haban robado. Nunca podra regresar, pero era libre y decidida a vivir de esa manera. Se pas las manos sobre la chaqueta del traje, haciendo caso omiso de la forma en que le temblaba. Lo poco que tenia ya lo tena embalado. Haba recuperado el acceso a las cuentas bancarias. Haba perdido la casa embargada y vendida en subasta- pero encontrara otra. Tena bastante dinero para vivir mientras encontraba otro trabajo, y a pesar de que el mercado de trabajo estaba difcil, el curriculum que tena era impresionante. Una buena posicin estaba a la vuelta de la esquina. Poda sentirlo. Todo lo que tena que hacer era informar a Joseph, el lder de este complejo, de que se iba. Hoy. Ahora mismo. Jackie se dirigi a la puerta de su habitacin, vacilando con la mano en el pomo. Estaba a salvo aqu. No haba demonios vagando por las salas, no haba monstruos que acechan en la esquina. Pero haba hombres fuera de aqu. Sufriendo, desesperados. Muriendo. Le haban dicho que poda salvar a uno. Todo lo que tena que hacer era renunciar a su vida y sumergirse en este mundo de monstruos y magia.

Lo decan como si no fuera nada del otro mundo, como si pudiese ganar tanto con ese extrao vnculo como el hombre que ella eligiera. No era cierto. Ella era libre ahora. Era infernalmente imposible que renunciara a la libertad despus de haberla perdido durante dos aos. No se atara a ningn hombre. Ahora no, no mientras segua rota y apenas se mantena entera. No pienses en eso ahora. Si lo haces, no saldrs de tu suite hoy. Una vez ms. Jackie inspir largo, profundo y se concentr en su tarea. Simple. Rpido. Estara en camino dentro de una hora. Ese pensamiento la tranquiliz, y le dio espacio para respirar. Poda hacer esto. Tena que hacerlo. Nadie ms poda hacerlo por ella. Cogi lo que le quedaba de confianza en s misma y la envolvi a su alrededor como un manto, aferrndola. Hubo un momento en que poda haberse enfrentado a un gento y hablado con ellos sin romper a sudar, pero esos das estaban muy lejos. Ahora, simplemente, el tener que salir de su habitacin la haca temblar por los nervios. Era una persona diferente ahora, y no la ejecutiva que ocupaba un puesto alto en la empresa que una vez haba sido. Era una refugiada. No, una superviviente. Eso sonaba mejor. Ms fuerte. Sali de la suite, sintindose algo menos miserable. Casi haba llegado al despacho de Joseph cuando al doblar una esquina se encontr cara a cara con uno de los gigantescos guerreros que se llamaban a s mismos Theronai. A medida que alzaba ante ella sus dos metros trece de altura, su delgado cuerpo pareca crecer ms por segundos. Un crecimiento de hirsuta barba negra le cubra la ancha mandbula y sus ojos mbar, ensombrecidos por la fatiga, se iluminaron al darse cuenta de quin era ella. El corazn de Jackie se contrajo con fuerza, inundndole el cuerpo con adrenalina. El instinto de supervivencia agudizado en las cuevas donde haba estado cautiva le coce. Se qued paralizada, esperando que l pasara y la dejara en paz como Joseph haba ordenado a todos sus hombres que hicieran. Pero este hombre no la pas. Avanz despacio, parndose slo a unos centmetros delante de ella. T eres la nica dijo, con una voz entrecortada, como si hubiera estado gritando durante varios das. Llego tarde a una reunin minti. Su largo brazo se acerc a ella, y se ech hacia atrs. Permteme que te toque. Vamos a ver si es verdad.

El pnico le estall en el pecho, pero estaba acostumbrada a ello. Haba aprendido a la fuerza a ocultar el miedo y el terror, y ahora la habilidad le facilit el poder hablar. Djame en paz advirti, tratando de hacer que el tono fuera lo ms severo posible. Fue un completo farol. No haba nada que pudiera hacer para defenderse de l. Estaba dbil por el prolongado cautiverio, e incluso si no lo hubiera estado, su abrumadora fuerza era tan evidente, que incluso era ridculo que considerara luchar contra l. Una furiosa desesperacin inundaba su mirada mientras la miraba. Me importa unos cojones lo que deseas. Grace se est muriendo. Si te reclamo, podra ser capaz de salvarla. Te reclamo. Las palabras le dejaron helada, y la enviaron a toda velocidad de nuevo a las cuevas donde haba estado mantenida. Los monstruos que la secuestraron la haban tratado como a una cosa un comedero en el cual se alimentaban, sin ms preocupacin por ella de la que tendran por la bolsa de papel que se descartaba de una hamburguesa de comida rpida. No poda pasar por eso de nuevo. No poda permitir que la usaran o sera consumida por completo, sin dejar nada que pudiera salvarse. Pero que pasaba con Grace? Jackie haba odo rumores sobre Grace. Era una humana que se haba sacrificado para salvar a un guerrero Theronai que se haba quedado paraltico. Ella haba tomado sus heridas, liberndole, mientras ella quedaba atrapada y mora, su cuerpo humano era demasiado dbil para luchar contra el veneno que le provoc la parlisis. Nadie haba sido capaz de salvarla. Ni siquiera el vampiro parecido a un sanador que esta gente llamaba Sanguinar. Aljate advirti, haciendo todo lo posible para que la voz fuera firme e inflexible. A veces ese tono haba funcionado para mantener a los monstruos ms pequeos a distancia. Durante un tiempo. Retrocedi, sosteniendo las manos por delante para empujarle si se acercaba demasiado. Sus ojos cerrados, como si l estuviera librando una lucha interna. Cuando habl, su voz era suave, suplicante: Soy Torr. No voy a hacerte dao. Pero te necesito. Grece lo hace. Puedes ser su nica esperanza. Jackie se tap las orejas antes de que pudiera escuchar ms. No quera ser la nica esperanza de nadie. Lo nico que quera era recuperar su vida.

No puedo. Lo siento. El hombre se precipit hacia delante y le agarr los brazos. Se movi tan deprisa que ni siquiera se percat de lo que suceda hasta que fue demasiado tarde. Vibraciones violentas, fuertes le aporreaban la piel all donde l la tocaba. Le sacudi los huesos y le provoc que le pinchara por dentro. l se qued mirando el anillo que todos los hombres como l llevaba en la mano izquierda. Un remolino distorsionado de colores erupcion debajo de la superficie de la lisa banda iridiscente. Jackie vio como su collar a juego hizo lo mismo. Llamaban Luceria al conjunto de joyera. Dos piezas vinculadas de manera irrevocable por una magia que no tena ningn inters por comprender. Se utilizaban para unir a las parejas de la manera en que sus hermanas se haban unido a sus maridos -para canalizar la magia del hombre a la mujer. Mientras se enlazaban permita a las mujeres hacer cosas increbles, Jackie no quera saber nada de eso. ste no era su mundo. l le cogi las manos entre las suyas y se las llev hacia su cuello, doblndole los dedos alrededor de su collar. Sultalo. Necesito que lo cojas. Senta caliente la resbaladiza banda. Una cascada de amarillos y dorados sali disparada de la punta de los dedos, flotando a lo largo de la cinta lisa. No. Djame en paz. Sus labios se encresparon con un gruido. No lo har. No puedo. Le apret las manos hasta que empez a sentir en los dedos un hormigueo por falta de sangre. Por favor le suplic. Sultame. Una desesperacin frentica en su mirada creci hasta que sus ojos estaban febrilmente brillantes. La apoyo contra la pared, empujndola con tanta fuerza que le extrajo el aire. Hazlo! Jackie no poda soportar mirarlo y ver su necesidad. Saba que l padeca dolor el que todos los hombres soportaban- y le gustara ser el tipo de persona que pudiera ayudar, pero ella haba pagado las deudas. Haban usado su sangre como alimento durante dos aos. Haba mantenido a otras mujeres y nios vivos. No a todos ellos, pero algunos. No poda permitir que este hombre o cualquier otro la usaran ahora, no cuando era finalmente libre.

Su cuerpo contra el suyo. Poda sentir los duros ngulos de los huesos, los msculos y sentirlo vibrar con ira. A ella no le gust. El miedo se alz por dentro, pero estaba tan acostumbrada a l, que apenas se dio cuenta. Tena los dedos entumecidos y fros. Trat de empujarle lejos con el cuerpo, pero era como tratar de empujar un tren de carga cuesta arriba. l no se movi ni un centmetro, y los esfuerzos slo parecan hacerle enojar ms. Deja de pelear conmigo. Te dije que no voy a hacerte dao. Entonces djame ir. Le solt las manos, envolvi sus brazos alrededor de ella y la levant del suelo. Vamos a ir a ver a Grace. Entonces hars la eleccin correcta. No. Jackie no quera eso. No quera ser testigo de ms sufrimiento. Estaba harta de ver el dolor y la tortura de los dems. Dio una patada, consiguiendo un slido golpe contra su espinilla. Ni siquiera gru. En cambio, se la lanz por encima del hombro. Sus huesos se le clavaron en el estmago, y una oleada de nuseas se estrell contra ella. Luch para no vomitar sobre su espalda mientras le golpeaba con los puos. Sultame! Una voz baja y tranquila surgi por detrs de ellos: Te sugiero que hagas lo que la seorita ha pedido, Torr. Iain. Habra reconocido su voz en cualquier parte. Calmada. Estable. Se desliz por ella, lo que permiti que una sensacin de alivio penetrara en las grietas del pnico. Torr se dio la vuelta y coloc los pies de Jackie en el suelo. La cabeza le daba vueltas, y se acerc a la pared para no caerse. Una mano caliente y fuerte le rode el brazo, y por la vibracin del toque pudo percatarse que no era Torr. Era ms estable, ms fuerte, ms como el latido de un corazn que el frentico aleteo de las alas de los insectos. Levant la vista. Iain la mir, su rostro estoico. La calidez de su mano se hundi en la chaqueta del traje, extendindose por el brazo para bajar por el pecho. Paralizada, demasiado aturdida para hablar o moverse, simplemente mirando y absorbiendo ese calor como si hubiera estado hambrienta de l. Le desliz su negra mirada por el cuerpo para luego volver a subirla, como si buscara signos de lesin. Cuando no vio ninguna, la mir directamente a los ojos. El contacto era demasiado directo. Muy ntimo.

Como la cobarde que era, baj la mirada hasta que se top con su boca. Su labio superior era delgado, con una profunda delineacin en el centro, mientras que su labio inferior era grueso, casi bonito. Ese pensamiento la sobresalt tanto que baj la mirada a su mandbula, que era ancha y robusta, y luego a su cuello donde no esperaba encontrar nada interesante en absoluto. La Luceria alrededor de su cuello brillaba, ya que vibraba en respuesta a su cercana. El mirarla fijamente le record que l no era un hombre. Por lo menos no humano. Ninguno de estos hombres lo era. Por otra parte, ella no era humana, tampoco. O al menos eso le dijeron. Ests herida? pregunt. El orgullo la oblig a mirarlo a los ojos una vez ms. No iba a permitir que nadie la acobardara, nunca ms. No haba ni un solo indicio de desesperacin en su rostro, y cuando se encontr con su mirada, estaba felizmente vaca de la misma enloquecida esperanza que haba visto en tantos otros. Estoy bien acert a graznar. Iain asinti y dio un paso adelante, poniendo su ancho cuerpo frente a ella, de modo que la mantuvo fuera del alcance de Torr. Hizo una pausa durante un segundo, su cuerpo se contrajo fuertemente como si le doliera. Luego continu como si nada hubiera pasado: No puedes hacer esto, Torr. La prdida de su toque le dej una sensacin de fro y debilidad. Era ridculo, por supuesto, slo un truco de la mente o algn tipo de ilusin que le infligi La Luceria. Por lo menos l no le haba tocado la piel desnuda. Haba aprendido que el tejido amortiguaba los efectos del contacto con estos hombres, y nunca estuvo ms agradecida por las mangas largas de lo que estaba en estos momentos. Al menos eso es lo que se dijo, mientras se cubra con una mano el punto que haba soltado, tratando de mantener el calor que haba dejado atrs. La voz de Torr sali dolorida, casi un sollozo: Tengo que reclamarla. Ella puede salvar a Grace. No sabes eso dijo Iain. Tampoco sabes si no puede el tono de Iain era de dialogo, sin acusacin. As no es como hacemos las cosas. Qu dira Grace si te viera acarrear a una mujer de esa manera? Dnde est tu honor? Los ojos de color mbar de Torr se llenaron de lgrimas. Grace se merece la oportunidad de vivir.

Ella hizo su eleccin. Te salv la vida. No degrades su sacrificio siendo un gilipollas. No puedo verla morir. Entonces no lo hagas dijo Iain, mirando directamente a los ojos del hombre ms alto. Mrchate. Vuelve cuando se acabe. Torr puso cara de desprecio y lanz con los dientes apretados: Abandonarla para que muera? Est en coma. No sabe que ests ah. La mandbula de Torr se tens. Qu pasa si te equivocas? Entonces eso es una razn ms para que te marches. Si de alguna manera ella puede sentir tu sufrimiento, realmente quieres someterla a eso? Torr se agarr la cabeza entre las manos y se inclin. Un gemido, como el de un animal herido se alz de su pecho. No puedo hacer esto, Iain. Es mucho pedir. Tengo que salvarla. Jackie trat de no escuchar. Ya haba visto demasiado sufrimiento. No quera ser testigo del de Grace, tambin. Era egosta desear la dicha de la ignorancia, pero no poda salvar a todos. Y eso, en pocas palabras, era por lo que tena que irse. Has hecho todo lo posible coment Iain. Djala marchar. Obviamente nunca has perdido a la mujer que amas gru Torr. S. Lo hice. Yo s lo que es el dolor, la culpa. Lo superars con el tiempo su tono estaba desprovisto de emocin, como si estuviera exponiendo los hechos de la vida de otro. Jackie casi se pregunt si estaba mintiendo, pero algo en las entraas le dijo que no lo haca. Iain no pareca el tipo de hombre capaz de amar. Pareca demasiado fro para eso, demasiado impasible. No se puede superar algo como esto casi grit Torr. Ahora no puedes ver el camino delante, pero lo encontrars. Date tiempo. Eres un fro cabrn de mierda, lo sabas, Iain?" Lo s. Y en el momento en que superes lo de Grace, tambin lo sers t. Por eso, lo siento de verdad.

Jackie se qued all, sin saber qu hacer. Esta conversacin no tena nada que ver con ella, y sin embargo no se atreva a escabullirse como una cobarde sin dar las gracias a Iain por detener a Torr. Respaldada, fuera del alcance de su mano. Torr se march, hacindola estremecer al pasar. Creo que l te dejar en paz ahora dijo Iain. No se movi para tocarla otra vez, como tantos hombres hacan. Se qued quieto, simplemente respirando, mirndola con ojos serenos y negros. No era tan alto como Torr, pero aun as casi treinta centmetros ms que ella. Sus hombros parecan llenar el pasillo. Incluso vestido con ropa informal, el poder manaba de l en ondas palpables. Sus brazos y piernas estaban cubiertos de msculo, el pecho estratificado con ellos. El vaquero desteido se aferraba a sus caderas, el cinturn ligeramente inclinado por el peso de su espada, que ella no poda ver, pero saba que estaba all. An poda recordar el hormigueo que sus dedos le haban provocado la noche que la haba sacado de la jaula. Cada Theronai de aqu que lograba tocarla le produca el mismo efecto desconcertante, pero con Iain, haba sido diferente. No estaba segura de lo que l tena para calmarle el catico nerviosismo, pero lo haca, e independientemente de lo que fuera, se encontr esperando que no se alejara rpidamente como haba hecho tantas veces antes durante sus pocos y breves encuentros. Mir al suelo, sin saber qu decir. Gracias. Por detenerlo. Obviamente no es l mismo en estos momentos. Es muy amable por tu parte excusarle, pero eso no le va a ayudar a largo plazo. l tiene que enfrentarse a los hechos. Como t. Enderez la columna vertebral por la indignacin. Ella fue la vctima aqu. Quin infiernos era l para tratarla como si hubiera cometido algn error de juicio? Cmo dices? Ya me has odo. Vagas por aqu, actuando como si no fueras un catalizador para la violencia. Crees que ped esto? Qu lo provoqu? Torr fue el que se sobrepas. Acababa de salir de mi suite. Eso es todo lo que se necesita. Ests torturando a estos hombres, hacindoles pensar que tal vez tengan una oportunidad contigo. Si tuvieras algn sentido, escogeras a uno de ellos y se acabara de una vez.

Uno de ellos. No uno de nosotros. Se percat de la sutil distincin y le pareci intrigante. Por qu no se inclua con el resto de los hombres? Segua llevando las dos partes de la Luceria, lo que significaba que estaba disponible. Tal vez tena algo que ver la mujer que haba amado y perdido, aquella cuya muerte le haba convertido en un fro cabrn auto-reconocido. Se oblig a mirarlo a los ojos mientras le menta, inclinando la cabeza hacia atrs para hacerlo posible. Escoger a alguien cuando y si estoy lista. S? Bueno, esperemos que nadie muera mientras te tomas tu tiempo. No llegar a eso. Y qu vas a hacer para detenerlo? Ests tratando con grandes y armados guerreros, no con los trajeados hombres pusilnimes a los que ests acostumbrada. Cmo lo saba? No le haba contado a nadie nada de su vida anterior. No confiaba en nadie lo suficiente como para arriesgarse a proporcionar ms informacin de la necesaria. Me has investigado? Te he buscado en Google. Pens que alguien deba saber quin eras en realidad, en lugar de la fantasa que les gustara que fueras. Y? Y qu? Has encontrado un montn de esqueletos escondidos en mi armario? Cruz los brazos sobre el pecho, lo que estir su camisa para contener sus msculos. Las puntas de varias ramas desnudas de su tatuaje del rbol asomaron por debajo de la manga. Eres inteligente. Culta. Una barracuda, cuando se trata de negocios. La gente te respeta. Te teme. Lo dices como si fuera una buena cosa. En nuestro mundo, lo es. Por supuesto, no veo ningn signo de la mujer que solas ser. Todo lo que veo es a una chica atemorizada que prefiere ocultarse antes que hacer lo correcto. He pasado por mucho en estos ltimos dos aos rechin con los dientes apretados. Quin no? La vida es dura. Asume tu jodida racin. Con eso, se gir sobre sus talones y se alej caminando.

Jackie lo vio alejarse, temblando de ira. Y slo haba una razn por la que estara tan enfurecida como estaba por sus palabras: Estaba en lo cierto. No era ms que una cscara de s misma, y que no le gustaba en lo que se haba convertido. No le gustaba tener miedo todo el tiempo y no slo de los monstruos, sino de la gente que viva aqu. Y de su futuro. Se recompuso para recorrer los ltimos metros a la oficina de Joseph. Era el momento de recuperar su vida.