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Montserrat Garca Miguel

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16.- En la cuerda floja. Riesgos sexuales y trabajo sexual masculino en Filipinas


Michael TAN
Para el pblico, son conocidos habitualmente como call-boys. Hay otros trminos tales como acompaantes, agentes de relaciones pblicas y animadores. Los trabajos acadmicos sobre los trabajadores sexuales masculinos han sido escasos, y de investigadores no filipinos. Whitam y Mathy (1970s) y Mathews (1987) describen el trabajo sexual masculino en relacin a los turistas gay extranjeros. Los escritos populares y acadmicos sobre el trabajo sexual masculino tienden al sensacionalismo, por ejemplo, Stamford (exagerando) describe a los varones filipinos como carentes de escrpulos respecto al sexo de pago y escriba que prcticamente todos los varones adolescentes de la localidad de Pagsanjan (a unos 100 kilmetros al sur de Manila) se dedicaban al trabajo sexual. Estas descripciones distorsionan la imagen, con serias implicaciones para la poltica y las intervenciones pblicas, en especial respecto a la prevencin del VIH/SIDA. Hay que analizar la demanda de trabajo sexual masculino y cmo esta demanda afecta a las percepciones de los riesgos y al comportamiento de riesgo.
En este captulo presentar en primer lugar un panorama del trabajo sexual masculino formalizado en Filipinas, para mostrar la diversidad de los trabajadores sexuales masculinos. A esto le seguir un repaso sociohistrico para mostrar cmo las ideologas sexuales, en particular la construccin del bakla (varn homosexual) se relaciona con el trabajo sexual masculino. Describir de qu modo las percepciones de riesgo se forman y reforman a travs de la interaccin entre los trabajadores del sexo y los clientes. En la ltima parte comentar algunas de las implicaciones de este estudio en cuanto a la poltica y a la prctica.

Fuentes de informacin Se basa principalmente en las entrevistas con trabajadores del sexo como parte de las intervenciones programadas por la Health Action Information Network (HAIN)(Red de Informacin de Accin Sanitaria), una ONG, de Filipinas. Desde 1995, la HAIN ha retirado su participacin en proyectos formales y estructurados con trabajadores sexuales varones y ha limitado su actividad a visitas ocasionales a sus reas de trabajo para breves actividades en talleres. Este trabajo se centra en el trabajo sexual con clientes masculinos que se autoidentifican como gays o bisexuales. La clientela para el trabajo sexual masculino descrita en este captulo provena habitualmente, de sectores sociales de ingresos elevados. Subsisten importantes lagunas en la informacin, debido a que el nmero de clientes que hemos entrevistado (204) es mucho menor que el de trabajadores sexuales. El trabajo sexual masculino evoluciona rpidamente. Al leer los trabajos acadmicos anteriores sobre el trabajo sexual masculino, se ven trminos que ya no se usan, y cmo han cambiado las reglas. Zonas de encuentro, locales y los propios trabajadores sexuales vienen y van. La permanencia media de los trabajadores sexuales masculinos en estos locales es de 3 meses El inters se centra en identificar los contextos sociales y culturales. No se dan nombres de locales o de las zonas de encuentro existentes, ni los nombres de los trabajadores sexuales y gerentes. El trabajo sexual masculino o femenino es ilegal en Filipinas y la publicidad generada alrededor del trabajo sexual masculino, en reportajes periodsticos o en estudios acadmicos, suelen, con demasiada frecuencia, estigmatizar o daar a los trabajadores del sexo. Tipos de trabajo sexual masculino formalizado En las Filipinas es importante distinguir el trabajo sexual formalizado de otras formas, como los encuentros de barrio o de comunidad. Formalizado se refiere aqu a la presencia de una red organizativa

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de gerentes y trabajadores, y a una estructura retributiva. En trminos generales, podemos identificar seis categoras de trabajadores sexuales masculinos: 1) Transexuales y travestidos Es curioso que las Filipinas tengan slo un pequeo nmero de travestidos y transexuales que se dedican al trabajo sexual. Mientras que los travestidos pblicos (bakla) son numerosos. Los clientes de este exiguo nmero de trabajadores del sexo travestidos y transexuales tienden a ser turistas varones que se identifican como heterosexuales. De todos modos, hay un notable nmero de bakla que trabajan hacindose pasar por mujeres 2) Profesores de baile Los profesores de baile son hombres entre 20s-30s aos que, dan clase en salas de baile a mujeres ricas de mediana edad. Junto a las clases de baile los hombres se convierten en compaeros constantes, lo que puede implicar tambin servicios sexuales. Los profesores de baile se parecen ms bien a los gigols estadounidenses. 3) Trabajadores del sexo infantiles En los aos 1980s, se hicieron famosas por el trabajo sexual infantil, al que se dedicaban tanto nios como nias. El comercio sexual se ha asociado aqu, sobre todo, con los turistas extranjeros, aunque no hay duda de que tambin existen clientes filipinos. Una legislacin estricta ha permitido procesar al menos a 3 extranjeros y a 2 diputados filipinos, lo que ha llevado este aspecto del comercio sexual a la clandestinidad. 4) Salones de masajes Los salones de masajes con trabajadores sexuales masculinos se encuentran solamente en Metro Manila. Los clientes reciben un masaje convencional y luego se les pregunta si desean algn servicio extra. El servicio sexual se realiza en el propio saln de masajes, aunque tambin pueden darse servicios fuera Los empleados de los salones de masajes suelen ser migrantes rurales, aunque tambin los hay que se han criado en la ciudad. Los empleados suelen aproximarse al tipo fsico ideal del verdadero macho: tipos bien hechos. La relacin entre el empleado y el cliente es bastante feudal. Los trabajadores del sexo llaman seor a sus clientes y no suelen hablar a menos que se les hable. Muchos viven en el propio saln de masajes y estn sujetos estrechamente a las reglas del establecimiento. 5) Trabajo sexual en bares Estn confinados a Metro Manila. Llamados habitualmente gay bars (bares gays), en ellos se ofrece espectculos con macho dancers y hombres que actan de mujer. A los trabajadores sexuales masculinos no se les permite acercarse a los clientes por propia iniciativa, sino que hay unos gerentes que actan de chulos. Los clientes que se van fuera con un acompaante deben pagar una cuota de bar. Los trabajadores de estos bares se han criado por lo general en la ciudad y deben ser capaces de mantener una conversacin con sus clientes que mayormente son varones. 6) Trabajo sexual autnomo Los trabajadores sexuales masculinos autnomos pueden encontrarse en varias zonas de encuentro de las grandes ciudades de Filipinas: parques, centros comerciales, lavabos pblicos y cines. Estas zonas de encuentro a veces se superponen a las utilizadas por los gays que van en busca de otros compaeros gays. No tienen chulos y tienden a trabajar solos. El acto sexual tiene lugar a veces en la propia zona de encuentro o en alguno de los numerosos moteles existentes en las ciudades filipinas para sexo breve. Hay diversidad en el trabajo sexual masculino en Filipinas, aunque los trabajadores sexuales pueden trasladarse de una categora a otra. Existe una regla tcita segn la cual un trabajador sexual no puede trabajar en dos establecimientos al mismo tiempo. Contexto histrico e ideologas sexuales.

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La mayora de los filipinos son catlicos, por lo que estaran de acuerdo con la afirmacin de que la homosexualidad es un pecado. Existe tambin una visin secular que considera a los homosexuales un tercer sexo, casi como si la homosexualidad fuese innata. Este tercer sexo se denomina bakla, y se describe como un hombre con corazn de mujer. El bakla se empareja con un hombre de verdad. (heterosexual y viril o macho en su comportamiento). Las relaciones sexuales de un bakla con otro bakla se describen como lesbianismo. La libido masculina se considera muy fuerte y necesita ser satisfecha. Se acepta para un verdadero hombre tener relaciones sexuales con un bakla, mientras l mismo no se convierta en uno de ellos. Este es, en especial, el caso de los varones solteros, que no tienen acceso a sus novias porque se debe respetar a las muchachas y mantener intacta la virginidad femenina hasta el matrimonio. El acceso de los hombres a las muchachas que se dedican al trabajo sexual est tambin limitado por factores econmicos. Todo esto deja a los bakla como salida sexual. Algunos bakla tienen hombres casados como pareja. Los hombres no deben pagar a los bakla por tener relaciones sexuales. Un verdadero hombre puede tambin tener una relacin duradera con un bakla, convirtindose en novio a cambio de regalos e incentivos econmicos. Ntese que la relacin no se considera de carcter comercial. Se considera una diversin casual o una relacin entre un bakla y su novio. Ser hombre de verdad implica asimismo otros roles de gnero, no hacen la colada, ni planchan la ropa, protegern a su cnyuge bakla de otros hombres. Los hombres de verdad pueden incurrir en arrebatos de celos y de violenta rabia si sus parejas bakla flirtean con otros hombres, aunque esta rabia no significa necesariamente que haya amor; nada ata a las dos partes en su relacin Los hombres de verdad destacan con nfasis que ellos nunca cantarn (harn una felacin) ni bailarn (no harn sexo anal pasivo). Creen que si se practica la felacin existe la posibilidad de que uno se convierta en bakla o gay, mientras que recibir sexo anal es anatema, prcticamente igual a convertirse en bakla. Esta nocin se relaciona con la idea de que ser bakla es contagioso. Por ello la relacin entre el bakla y el hombre de verdad es transitoria y, en cierto sentido, tensa, dado que el hombre de verdad trata de continuar siendo un hombre de verdad, pues la ideologa de gnero es tal que, desde el momento en que se convierte en bakla ya no resulta atractivo. Tres caractersticas son especialmente importantes en estos arreglos bakla/novio: 1) suelen darse principalmente en los distritos de renta baja de las ciudades grandes y pequeas 2) el bakla y su novio suelen pertenecer a la misma clase socioeconmica.
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estas relaciones no estn estigmatizadas. Es natural que los hombres con necesidades sexuales busquen a los bakla ya que no se pierde nada por hacerlo. As, los acuerdos entre un bakla y su novio pueden ser bastante pblicos.

Es difcil determinar cundo comenz el trabajo sexual masculino formalizado en las Filipinas. La documentacin sobre el trabajo sexual femenino se remonta al perodo espaol (Tanetal. 1990; Camagay 1995), pero la, porque no existe documentacin. Es probable que sea bastante reciente. Sin embargo, las entrevistas con viejos gays informaron sobre burdeles masculinos existentes en los ghettos de Manila en los aos 1960s, que parecen haber sido sustituidos por las salas de masajes, que empezaron a proliferar en los 1970s. Ofrecen habitaciones con aire acondicionado, una cama con colchn, lociones para masajes, condones y lubricantes. Curiosamente, los bares gays son el otro tipo de locales que se convirtieron en el lugar para ejercer el trabajo sexual masculino. El trmino gay se hizo de dominio pblico en los aos 1970s, importado obviamente de Occidente. Jvenes de la clase alta filipina, muchos de los cuales haban estudiado en los Estados Unidos, hablaban ya sobre el hecho de ser gay. Ser gay traa consigo connotaciones de

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liberacin, que incluan una reorientacin de sus preferencias sexuales. El trabajo sexual formalizado, es una transaccin de servicios, que implica remuneraciones fijas y una interaccin social limitada al intercambio de dinero por servicios, que son muy diferentes de los encuentros de los bakla con hombres de verdad. En este ltimo acuerdo hallamos el intercambio de regalos basado en una forma de reciprocidad, y el hombre de verdad da sexo a cambio de dinero u otros beneficios econmicos, pero sin estructuras remunerativas fijas. Anlisis de la demanda: ser varn y desear varones Los trabajadores del sexo masculinos satisfacen la demanda de hombres de verdad. Esto llega con las caractersticas fsicas el buen pedazo es deseable, por lo que los trabajadores sexuales necesitan trabajarlo. Pero ser hombre implica algo ms que lo meramente fsico, pues los trabajadores sexuales estn constantemente hablando de sus aventuras con mujeres. Muchos tienen parejas que viven en la casa o estn casados, y alardean continuamente del nmero de hijos que tienen. No quiere decir esto que todos los trabajadores del sexo sean o se identifiquen como heterosexuales. Mientras que la mayora de los trabajadores sexuales masculinos tienen edades comprendidas entre los 18 y 24 aos (ya algo mayores si se aplica a las trabajadoras del sexo), hemos encontrado algunos que son mayores de 30 aos. Los trabajadores del sexo mayores entran en realidad en un nicho concreto del mercado: los hombres que son papatos o que parecen padres. Los trabajadores sexuales masculinos creen que su trabajo es denigrante porque tradicionalmente se considera que slo las mujeres, han de hacer ese trabajo. En Filipinas la gente suele referirse al sexo con el trmino utilizar, porque el hombre utiliza a la mujer. Los hombres dicen la he usado cuando se refieren al sexo con mujeres, mientras que las mujeres dicen me han usado al referirse al sexo con hombres. Slo en el caso de los trabajadores del sexo masculinos encontramos hombres a los que se describe como usados. No es slo un asunto de sexo; algunos trabajadores del sexo se quejan de lo degradante que es ser alquilado o bailar en el escenario, pues estas actividades las realizan tambin las mujeres trabajadoras del sexo. Trabaho lang yan (Es slo trabajo) Tratar las importantes percepciones del cliente y del trabajador sexual separadamente, enfatizando los procesos de racionalizacin y mostrando luego de qu modo stos convergen en la percepcin de riesgos. Una observacin frecuente de los trabajadores sexuales masculinos es Es mero trabajo. Aunque la observacin parece que incluye resentimiento, casi como si no existieran posibilidades de elegir. El resentimiento suele conectar con la culpa de que tener relaciones sexuales con otro varn es pecado. Los sentimientos no son exactamente homofbicos, sino como algo degradante porque reduce al hombre al status de mujer. Justifican el trabajo sexual considerndolo empleo y buscarse la vida. Es normal que los trabajadores sexuales citen a sus familias como la razn de su trabajo y explican que su trabajo es para ellos. En el caso de las mujeres trabajadoras sexuales los dependientes tienden a ser los hermanos o los padres. Respecto a los trabajadores sexuales masculinos el rol es el de sostenedor de la familia, que los trabajadores sexuales denominan cabeza de familia, que cumple de nuevo las expectativas de un rol de gnero. Trabaho lang significa tambin desexualizar el sexo Cierro los ojos y pienso [que mi cliente] es una mujer. Aun as, los trabajadores sexuales masculinos, en especial los acompaantes que trabajan en los bares, son conscientes tambin de que deben desempear roles masculinos de cortejo, y hacer que el cliente lo encuentre deseable Trabaho lang desexualiza el sexo por medio del fingimiento y de la abnegacin. Otro modo de racionalizar es considerar temporal el trabajo sexual. Por lo general los trabajadores sexuales no continan en el mismo establecimiento o en el trabajo sexual ms que unos cuantos meses.

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El trabajo sexual masculino no es tan lucrativo como la opinin pblica cree y cobran menos que sus colegas femeninas. La razn es que la competencia es bastante reida, y la oferta suele ser mayor que la demanda.. Las noches del fin de semana atraen habitualmente a unos 70 trabajadores sexuales, lo que quiere decir que al menos 20 vuelven a casa con slo los 50 pesos (2 dlares estadounidenses) de ayuda que les da el establecimiento. Los motivos del trabajo del sexo no son solo econmicos, tienen otras expectativas que les faciliten la movilidad social, estar con clientes bien relacionados que pueden ser la clave para otro trabajo. Otros trabajadores sexuales hablan de las posibilidades de vivir con el cliente De qu modo, pues, se relaciona trabaho lang con las percepciones de riesgo?

distanciando o dicotomizando lo personal (por ejemplo, la identidad sexual) de lo profesional.

reconoce la importancia del cuerpo masculino como capital los problemas de salud de los trabajadores del sexo masculinos son sistmicos y genricos: cmo conservar la salud; cmo no comer demasiado; cmo no dormirse. Hay una obsesin con las vitaminas, que se consideran que lo mantienen a uno sano y que defienden de las enfermedades, incluido el VIH/SIDA y de las enfermedades de transmisin sexual (ETS). los condones no son populares por varias razones: reducen la sensibilidad o no funcionan. pero lo que es ms importante, es que el VIH y las ETS no se perciben como riesgos inmediatos. Los riesgos percibidos no son las enfermedades, sino el no ser capaz de ganar dinero, y no ser capaz de conseguir un cliente para la noche. Un riesgo importante observado en el trabajo sexual es la posibilidad de que uno pueda acabar convirtindose en gay. Algunos estn convencidos de que es el trabajo sexual lo que acaba transformando a un hombre de verdad en un bakla y no generara dinero Perspectivas del cliente: truco o trato. Mientras que el trabajador sexual percibe que sus clientes son variados bakla o gays y bisexuales, por ejemplo, las percepciones de los clientes suelen centrarse en la masculinidad del trabajador sexual: Tiene que ser hombre. De qu modo estas expectativas se transforman en percepciones del trabajo sexual masculino o de los trabajadores sexuales masculinos? Por un lado, se acepta que dado que los trabajadores sexuales son hombres de verdad, el nico papel que podrn jugar en la cama es el de aquel que simplemente yace y juega un papel pasivo. Al mismo tiempo, los clientes piden que los trabajadores sexuales masculinos sean ms activos, y que incluso asuman roles femeninos en la cama. Irnicamente, los problemas de los roles de gnero pueden haber creado asimismo nuevas formas de riesgo. Algunos bakla que hemos entrevistado nos dicen que a ellos tambin les gusta el sexo anal activo con los trabajadores sexuales masculinos pues, como explica uno de ellos Hay emocin en el cambio de rol. Yo no quiero ser siempre la chica. imagnate, puedes ser capaz de controlar a un hombre corpulento La disonancia en los roles de gnero a veces se resuelve lingsticamente; por ejemplo, una mamada de un trabajador sexual masculino es descrita como brocha, (cunnilingus). Yo todava no he odo nada de semejante produccin para masculinizar el papel de receptor en el sexo anal. Una racionalizacin ms importante es el argumento de que los trabajadores sexuales masculinos sean probablemente gays, o tengan tendencias gays: Es imposible que puedan hacer lo que hacen si no sintieran nada hacia otros hombres.. Tales sospechas poseen una funcin racionalizadora: Lo quieren de todos modos. Nadie los fuerza. Tales racionalizaciones son una variante del argumento del trabaho lang, es decir, que se trata slo de trabajo con el cualificador aadido de que uno puede elegir el trabajo.

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Los trabajadores sexuales y los clientes admiten que gran parte del trabajo sexual masculino suele tener que ver con la fantasa y que el control masculino por parte del trabajador sexual masculino suele ser la representacin de un rol. Por un lado, el trabajador sexual masculino es deseable porque es masculino y, lo que es ms importante, se puede obtener un hombre de verdad que haga cosas que no hacen los hombres de verdad, tales como ser receptor en el sexo anal. Por el otro, existe el temor de que lo que hoy es trato se convierta maana en truco. Despus de todo, uno paga para tener relaciones sexuales con un hombre de verdad. Se da una aceptacin casi general respecto a que el trabajador sexual masculino debe ser gay: mientras no empiece a hacerme guios con la mueca, dice con sarcasmo un cliente. Cmo sucede esto? La deseabilidad del trabajador sexual masculino su masculinidad lleva consigo las connotaciones de maldad descritas antes. El trabajador sexual masculino tiene vicios, muchachos ociosos que se juntan a los bakla del vecindario. Ser testarudos se convierte en parte de ser hombre, junto a todas las connotaciones de ser peligroso. Este es, en especial, el caso de los trabajadores autnomos. Los hombres homosexuales suelen contar historias de encuentros desagradables con trabajadores autnomos, que van desde extorsiones de poca monta al asesinato. El asunto de la extorsin es importante porque se relaciona con el temor a ser descubiertos. Esto es especialmente importante para los hombres gays que no han salido del armario. Los trabajadores sexuales masculinos suelen tener conciencia de esta vulnerabilidad influyentes: polticos; empresarios; actores; curas. Fciles de chantajear. Tales riesgos se reducen en el caso del trabajo sexual efectuado en locales. La cuota de bar que se paga al establecimiento no es slo por los costes de la ocasin, sino que tambin se convierte en una especie de seguro. Por ello las percepciones del cliente sobre los trabajadores sexuales se centran en la masculinidad, que es a la vez deseable y peligrosa. Lo ideal sera tener control sobre esta masculinidad, a travs de la seguridad de los bares y de los salones de masajes y el uso de intermediarios tales como chulos y encargados. El invitado, telfonos mviles y Calvin Klein: ideologas de clase y trabajo sexual masculino Es evidente que el trabajo sexual masculino se diferencia de la relacin bakla/novio en que el cliente ejerce ms control. Pero esta relacin de poder no deriva slo de las ideologas de gnero. En efecto, querra poder afirmar que el trabajo sexual construye ideologas de clase al igual que construye ideologas de gnero. El trabajo sexual masculino formalizado parece haber surgido por la existencia de una clientela de clase alta urbana que posee ingresos disponibles. Las diferencias de clase entre el cliente y el trabajador sexual pueden ser bastante pronunciadas, lo que explica por qu los filipinos y los clientes extranjeros (al igual que los investigadores del trabajo sexual masculino) suelen pensar que los trabajadores sexuales son todos pobres cuando, de hecho, el origen de los trabajadores del sexo suele ser la clase media. Las diferencias de clase forman las intersubjetividades, e incluso las definiciones de masculinidad. La virilidad se describe a veces con la expresin un cuerpo de trabajador de la construccin. Pero no son slo los elementos fsicos los que contribuyen a la masculinidad. Existe tambin el elemento de maldad. Se proyecta hacia temores tales como que se puede ser objeto de robo, de asesinato, de contagio de VIH/SIDA. Los temores de los clientes se transfieren asimismo a las preferencias por algn lugar concreto para realizar el sexo (los salones de masajes suelen ser los preferidos). Otros hombres gays afirman que los bares de alto standing son ms seguros porque los trabajadores sexuales son ms de clase media, educados y ms disciplinados. Las transacciones son extremadamente feudales en estos establecimientos, en particular en los salones de masajes, donde el trabajador sexual se dirige al cliente llamndole seor. En el trabajo sexual masculino formalizado las ideologas de gnero convergen con las ideologas de clase que, en ese proceso, adquieren una nueva forma. Por ejemplo, el deseo y la masculinidad se

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reformulan claramente. En los dos ltimos aos, los bailarines macho han empezado a pavonearse llevando gafas de sol Ray-ban y pantalones vaqueros Levi y buscadores o telfonos mviles colgados llamativamente del cinturn. Los bailarines pueden llegar a quitarse los vaqueros para mostrar lo que es algo extraamente uniforme en todos los bares su ropa interior de marca Calvin Klein. Las marcas y los mviles son, naturalmente, los smbolos de status habituales. Cuando pregunto a los trabajadores sexuales qu imagen tratan de proyectar, nos responden que de estudiante Algunos bares tienen reglas estrictas en las que se incluye la finalizacin del empleo en caso de contratas independientes realizadas fuera del establecimiento La situacin es ms difcil en los salones de masajes y en los bares debido a que los trabajadores sexuales tienen aqu menos autonoma: el gerente-chulo es un poderoso intermediario. No es sorprendente que a los trabajadores sexuales no les guste el servicio a domicilio, en especial con clientes nuevos. Describen esta situacin como de riesgo, no exactamente porque no conozcan al cliente, sino porque entrar en casa de una persona ms poderosa reduce ulteriormente su capacidad para protegerse: Una vez que entras en su casa, ya est. Es su territorio. Los sentimientos hacia los invitados ricos son ambivalentes. Por un lado, existe la intimidacin y el poder que estos clientes ejercen. Con todo, muchos trabajadores sexuales dicen tambin que prefieren clientes ricos, porque se los considera posibles conexiones para trabajos mejores y se consideran ms seguros. A los clientes ricos se les pone esta etiqueta de decentes: Son profesionales. Otros son incluso doctores Son educados. Esto va acompaado de desprecio hacia los bakla de clase baja: Son sucios, otros huelen mal, son ruidosos y son vulgares. Una perspectiva consumista est presente: que uno paga por cierto tipo de sexo y que uno ha de obtener el equivalente del dinero que se ha gastado. Se trata de una simple transaccin con pocas expectativas, a diferencia de un encuentro entre un bakla y una persona de reserva del vecindario, donde hay rituales de flirteo y de cortejo, y se reconoce que puede desarrollarse una relacin potencial. En el trabajo sexual formalizado, estas expectativas pueden estar presentes, pero la mayora de las veces, un call-boy est para realizar una actividad que se paga por un perodo de tiempo claramente delimitado: una hora de charla, tres horas de sexo. Recomendaciones para la intervencin Son necesarias etnografas del espacio, del lugar, de los actores y de los motivos con el fin de guiar las futuras intervenciones respecto a los trabajadores sexuales masculinos. Sin esta informacin, las prioridades pueden quedar descolocadas. Otro ejemplo de las consecuencias del desfase entre investigacin y prctica proviene de la moda de preparar a educadores que procedan de los trabajadores sexuales. Esto presupone que existan las relaciones entre iguales. Nuestra investigacin sugiere que los grupos de iguales no existen ms all de grupos de 4 5 personas. En efecto, los trabajadores sexuales masculinos pueden ser bastante individualistas, considerando a los dems como amenazas. La HAIN ha abandonado la educacin de iguales por otras razones prcticas, en particular por el hecho de que los trabajadores sexuales masculinos entran y salen de su trabajo, y muchos permanecen en l por perodos cortos. Es necesario un punto de vista ms centrado, que asegure una corriente de informacin constante debido a la rpida rotacin, mientras proporciona referentes para los problemas ms serios que los trabajadores sexuales puedan tener, biomdicos o psicosociales. Las sesiones interactivas son importantes para los trabajadores sexuales para identificar sus preocupaciones y problemas. Es raro que el VIH/SIDA sea una preocupacin que les haga perder la cabeza.Se percibe como una enfermedad transmitida por las mujeres a los hombres, por lo que el sexo con otros hombres no se considera especialmente peligroso. Todas estas percepciones, y la paralela construccin del riesgo, han sido escasamente investigadas por el Departamento de Sanidad o por las ONG. Esto significa que las intervenciones actuales pueden hacer ms mal que bien. He insistido en la importancia de una perspectiva sociohistrica que considere el modo en que

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se ha formado el trabajo sexual en relacin a las ideologas sexuales y de gnero. He mostrado cmo la demanda de trabajadores sexuales masculinos en las Filipinas se centra en el deseo de los bakla de disponer de hombres de verdad, que ha pasado de marcos informales, que implicaban intercambios de regalos para el novio, a marcos formalizados de transacciones de mercancas en los que uno paga por el sexo. Al mismo tiempo, he mostrado cmo incluso en marcos formalizados, permanecen muchos aspectos de la antigua ideologa, tales como ciertos roles de gnero y expectativas tales como la bsqueda de un compaero y de potenciales relaciones. El trabajo sexual masculino se relaciona estrechamente con el modo cmo la vida gay evoluciona en las Filipinas. Una ulterior complicacin respecto a la capacidad de los trabajadores sexuales para negociar es el modo en que la oferta supera la demanda. Una perspectiva sociohistrica significa asimismo ser capaz de controlar las tendencias en el trabajo sexual y hacer frente a nuevas necesidades. Por ejemplo, vemos a ms personas que se autoidentifican como gays incorporarse al trabajo sexual. Ha habido problemas de discriminacin entre los trabajadores del sexo, lo mismo que por parte de los clientes que descubren que son gays. El trabajo sexual masculino formalizado sigue constituyendo, de hecho, slo una pequea porcin del trabajo sexual en su sentido ms amplio. Pero se est haciendo poco para llegar a los sectores informales de trabajo sexual ocasional o al de los hombres que tienen relaciones sexuales con bakla. Estamos cayendo quiz en la trampa de calificar a los bakla y sus encuentros callejeros de peligrosos cuando en realidad las condiciones controladas de los bares de alto standing pueden, resultar ms peligrosas? Desde cundo las implicaciones de las espordicas charlas de una hora sobre SIDA acompaadas por las pruebas del VIH que se hacen en estos establecimientos, contituyen las pruebas exigidas por los propietarios de los bares y por los propios clientes? A qu seguridad, a qu riesgos nos estamos refiriendo? en la cuerda floja, se convierte en una metfora apropiada para el trabajo sexual masculino, al describir no slo el sexo que es necesario realizar, sino tambin los numerosos actos que nos permitan hallar un equilibrio entre la propia imagen, la identidad sexual, la comprensin del otro, y el riesgo como tal. En ltima instancia, debemos preguntarnos: exactamente, quin est en la cuerda floja?