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Una heroica viajera por las Amricas: Emilia Serrano, Baronesa de Wilson y su novela histrica, El mrtir de Izancanac Lara

Altieri Marino
Cmo citar este artculo: ALTIERI, Lara. Una heroica viajera por las Amricas: Emilia Serrano, Baronesa de Wilson y su novela histrica, El mrtir de Izancanac. Publicado en ULLOA, Carla (editora) http://historiasmujeresviajeras.blogspot.com. Puesto en lnea 16-05-2012.

Resumen: En este artculo pretendo ofrecer una perspectiva de una destacada escritora espaola, la granadina Emilia Serrano, Baronesa de Wilson, una mujer de excepcional energa y enorme coraje que viaj sola por toda Amrica Latina, y public durante toda su vida numerosas obras sobre sus experiencias en el Nuevo Mundo. Su vasta produccin literaria que comprende libros americanos, manuales, artculos periodsticos, biografas y novelas, representa una fuente de informacin no slo para los historiadores sino tambin para los estudiosos de la literatura femenina. Su novela histrica El mrtir de Izancanac es una de las mejores obras escritas sobre la unin de las dos culturas: el Mundo mexicano simbolizado por los pueblos indgenas y la sociedad espaola representada por los conquistadores de Amrica. Palabras clave: Mujeres. Emilia Serrano, Baronesa de Wilson. Mxico. Siglo XIX. Novela histrica. The heroic traveller across America: Emilia Serrano, Baroness of Wilson and the historical novel, El mrtir de Izancanac Abstract: In the following article I offer a perspective of the remarkable Spanish writer, the granadian Emilia Serrano, Baroness of Wilson, a woman of exceptional energy and great courage that travelled on her own in Latin America and published along her life numerous books about the experiences in the New World realities. Her prolific writings, that include American books, manuals, magazine articles, biographies and novels, represent a rich source of information not only for historians but even for literary and feminist scholars. Her historical novel El mrtir de Izancanac is one of the best work written in the nineteenth century about the contact between the two cultures: the Mexican folklore of indigenous people and Spanish society represented by the famous conquerors of America. Key words: Women. Emilia Serrano, Baroness of Wilson. Mxico. Nineteenth century. Historical novel.

En el presente trabajo mi intento es rendir homenaje a la destacada escritora granadina Emilia Serrano y a su novela histrica sobre la conquista de Mxico, Cuautmoc o el Mrtir de Izancanac. Conocida tambin como Cantora de las Amrica (Leona Martn, 2002), Emilia Serrano de Wilson fue una mujer extraordinaria y sorprendente, tanto por la vasta extensin de su obra como por la naturaleza aventurera y dinmica de su trayectoria biogrfica, digna de convertirse por s misma en materia novelada. Resulta manifiesto que el nombre de Emilia Serrano se haya borrado casi por completo del escenario novelstico espaol, destino que aguard a muchas mujeres de su poca. Sin embargo, la Baronesa de Wilson, novelista, poeta, dramaturga, cuentista, periodista, bigrafa, traductora, pedagoga, historiadora y viajera incansable entre Espaa y Amrica, goz de enorme fama en los pases americanos, hecho que se

constata en las pocas palabras que se dedican a ella en la Enciclopedia universal ilustrada europeo-americana y que resulta ms claro al leer sus novelas sobre el tema americano. En cualquier estudio de la vida y de las obras de esta espaola singular saltan a la vista dos palabras: nica y primera. Emilia Serrano fue la nica espaola del siglo XIX que viaj sola por casi todo el hemisferio occidental y que emprendi tres viajes al Nuevo Mundo iniciando una larga odisea que la separara de tierras espaolas por ms de 15 aos; adems, fue autora del primer estudio comprensivo de la mujer americana titulada Amrica y sus mujeres (1890) y de la primera grande novela histrica americana sobre el encuentro de los dos mundos, El mrtir de Izancanac (1890). As, frente a una gran mayora de escritoras del siglo XIX que permanecieron durante toda su vida prcticamente recluidas en sus localidades de origen, Emilia Serrano viaj por todo el mundo desde su ms temprana infancia, erigindose en intrpida aventurera del siglo XIX. En la longeva vida de la Baronesa de Wilson podemos distinguir tres etapas fundamentales: la primera que abarca el perodo juvenil que transcurri en Europa viajando por Espaa, Italia y Francia; la segunda etapa que comprende los largos viajes por todo el continente americano a partir del ao 1865; y el ltimo perodo que pas en Barcelona con su segundo marido, Antonio Garca Tornel, dedicndose a la recopilacin de su vasta obra literaria hasta el da de su muerte. Para empezar, Emilia Serrano naci en Granada el 3 de enero de 1833 o 18341, en el seno de una familia muy distinguida. Sus padres provenan de Valladolid, su padre, don Ramn Serrano y Garca, un militar liberal que al pasar la reserva ejerci como notario, se cas con Mara Garca Cano. Don Ramn Serrano y Garca fue un partidario de la reina nia Isabel II y de la Regencia de su madre Mara Cristina durante la primera guerra carlista (1833-39) 2. Desde edad temprana, Emilia Serrano demostr excelentes cualidades para el estudio y sus padres le dieron todas las facilidades para que las potenciara. En el Colegio del Sagrado Corazn de Jess, donde ingres a los cinco aos, se distingui muy pronto por su aplicacin, sus compaeras le llamaban Madame Minerve por su aficin al estudio. Emilia Serrano perteneci a la alta burguesa urbana y se relacion habitualmente con la Corte espaola, con escritores polticos y con la clase poltica y cultural francesa. Particip en la vida pblica de su poca, al igual que las mujeres de su rango, y se interes por la historia y sus protagonistas. El dominio de idiomas, unas veces aprendidos fuera y otras sin salir de casa, le permiti traducir al castellano numerosos libros como los de Alejandro Dumas. Se dedicaba a sabrosas lecturas de autores espaoles y extranjeros; le gustaba mucho leer las obras del filsofo Balmes, cosa extraa en una nia, como tambin le deleitaban El padre Goriot y Eugenia Grandet de Eugnie Balzac. Similmente, admiraba a Walter Scott, creador de la novela histrica, cuyos libros tenan para su infantil imaginacin irresistible encanto. Emilia Serrano empez a ver el mundo desde muy pequea, de
Resulta difcil precisar la fecha de nacimiento de Emilia Serrano. Los pocos estudios que se han ocupado de la biografa de Emilia Serrano han venido dando como fecha de su nacimiento la de 1843 o la de 1845. Sin embargo, la consulta de su Acta de Defuncin conservada en el Registro Civil de Barcelona, donde falleci el da 1 de enero de 1923, permite conjeturar que en realidad haba nacido en 1833 o en 1834, pues en el apartado referente a edad se consigna claramente ochenta y nueve aos. Resulta posible suponer que la persistencia de este error en las biografas realizadas sobre ella hasta el momento se haya debido a la propia escritora, pues restarse aos era una prctica relativamente comn y nada infrecuente en el mundo de las letras en la poca. Vase Amelina Correa Ramn, El sorprendente caso de la granadina Emilia Serrano, o una escritora aventurera del XIX, Renacimiento, Revista de literatura (Sevilla), nms. 31-34 (2001-2002), pp. 64-66. 2 Despus del abrazo de Vergara (1839), los padres fueron a vivir a Pars, sin duda formaron parte del sequito de Mara Cristina que estuvo exiliada en Francia desde 1840 a 1843. Y posteriormente desde 1854 hasta su muerte.
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hecho, gran parte de su infancia la pas en la capital francesa y los viajes que hizo con su familia por Italia, Francia e Inglaterra, permitieron que se familiarizara pronto con estos idiomas y los llegara a dominar a la perfeccin. En uno de estos viajes, cuando tena catorce aos, conoci a un joven barn ingls, don Enrique Wilson, hijo de una familia alemana, y con l se cas poco tiempo despus, en 1860. Desde este momento incorpor el ttulo de su marido presentndose como la Baronesa de Wilson. Con su esposo sigui viajando por toda Europa. Siguieron aos de gran felicidad para Mademoiselle Minerva, pero un da la buena racha se quebr, su marido muri de forma repentina y Emilia Serrano se encontr viuda a los diecisiete aos. Fue muy difcil recuperarse del golpe ya que pronto le vinieron otros mayores. Dos personas muy queridas por ella fallecieron: su hija con slo cuatro aos, y su amigo el Barn de Guilmaud, antiguo ministro de Francia. Fue un momento muy amargo y tenebroso para ella, por lo tanto, quiso refugiarse en su actividad literaria y viajar buscando lo ms acorde con el estado de su nimo. Su amor por las letras continu traducindose, no slo en prosa, sino tambin en verso, y pronto se hizo redactora del Eco Hispano-Americano, un peridico dirigido por don Ramn La Sagra, hombre cientfico que le cobr entraable cario3. Luego dio un paso ms con la fundacin de la Revista del Nuevo Mundo, que ella dirigi y que fue llevada en el lado poltico por su ntimo amigo el Barn de Guilmaud, y en la cual iniciose la idea que ms tarde ha tenido completo xito: la unificacin de todos los pases hispano-americanos con la madre tierra que prdiga les diera desarrollo moral e intelectual, un idioma rico, enrgico y hermoso, costumbres nuevas y la consoladora religin catlica. Por entonces, y satisfaciendo un deseo materno, escribi un libro para su hija, El Almacn de las Seoritas, acompaado por otros tomitos para la Biblioteca de la juventud. En 1859, en Pars, presidi La Caprichosa 4 en Madrid y continu hasta los ltimos aos de su vida en Espaa y en Amrica. Luego, en 1872, la Baronesa de Wilson dirigi el peridico Las Hijas del Sol, al parecer de la logia masnica del mismo nombre donde entre otras mujeres perteneca tambin Concepcin Jimeno5. En este perodo sabore tambin las primeras satisfacciones literarias, tradujo unas obras de
Ramn de La Sagra (La Corua 1798 Francia, 1871) fue naturalista, historiador, economista y reformador social, que residi en La Habana de 1823 a 1835, donde desempe, entre otros cargos, el de director del Jardn Botnico. Viaj por Estados Unidos, Espaa, Blgica, Inglaterra, Alemania, pero fue en Francia donde despleg la mayor parte de sus energas intelectuales. Sus conocimientos fsicos, geogrficos, histricos y estadsticos los plasm en una extensa obra La Historia fsica, poltica y natural de la Isla de Cuba, Pars, Arthr Bertrand, 1842-1843, en 12 volmenes, con valiossimas ilustraciones. Por ello, mantuvo una estrecha amistad con su editor, a la vez que prosigui trabando relaciones con diversos crculos de intelectuales que coincidan en los temas preferidos por La Sagra: Amrica y las ideas de reforma social, que le impulsara a fundar el peridico El Eco-hispanoamericano, y entre los aos 1861 a 1862 la parte literaria se denomin, El Mundo ilustrado, que al parecer diriga Emilia Serrano. 4 Cada nmero se compona de 16 pginas in 8, es decir un tamao de bolsillo, muy manejable con un figurn (grabado coloreado) y adems, cada dos nmeros, un modelo de bordado. La Caprichosa conoci dos pocas: la primera representa los 20 nmeros publicados hasta finales de 1858 y la segunda, a partir de enero de 1859, en la que cambi de tamao y subttulo, abandonando el apelativo peridico del buen gusto para la denominacin ms ambiciosa de revista Universal del Nuevo Mundo. En los primeros tiempos, la funcin de Emilia Serrano en La Caprichosa no queda precisamente especificada con salvedad de algn que otro aviso dirigido principalmente a los editores. El cambio se tradujo a partir de enero de 1860 con el ttulo de redactora en jefe para la baronesa, lo que representaba la redaccin de aproximadamente la mitad de las 16 pginas que comportaba la publicacin. 5 Esa sociedad de seoras estuvo incorporada a la Sociedad abolicionista espaola, fundada en 1865. Concepcin Jimeno estuvo casada con Francisco de Paula Flaquer, director de La Aurora de Yumuri, publicado en Matanzas (Cuba) y del lbum Ibero-americano, por ello en esos peridicos public nuestra protagonista unos artculos.
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Dumas, entre ellas Los compaeros de Jhu o Creacin y Redencin, una de sus novelas ms originales y curiosas, y varios artculos literarios. Entretanto Emilia Serrano segua viajando con sus padres por Espaa y a disfrutar de las pintorescas perspectivas que ofreca Galicia. Desde las costas gallegas se traslad a Cdiz, pasando por los exuberantes vergeles de Puerto Real y por las risueas campias de Jerez. Regres a su ciudad natal, Granada, acompaada por su madre, y en estos aos escribi unas poesas lricas, impregnadas de melancola. Tambin lea mucho, sobre todo lo referente al Nuevo Mundo, fascinada por su curiosa historia, por sus extraas leyendas prehistricas, por las galas de la Naturaleza y por sus antiguas ruinas. No se puede, adems, silenciar su vocacin transhumante que la comprometi a emprender un recorrido en solitario por las naciones, colonias, monarquas y regiones americanas. Demostr, pues, un enorme desempeo viajero que la llev a visitar, en unos casos por meses, en otros por varios aos, los pases que enumera en las pginas finales del segundo tomo de Americanos clebres (1888)6. Entre 1865-66, la Baronesa de Wilson se march a Amrica, en el momento de una gran crisis econmica internacional, empez as la segunda etapa de su vida. Emilia Serrano eligi el cono sur americano para iniciar el periplo y Buenos Aires fue la primera ciudad que explor. El vapor ingls Tholemy penetr en la baha de Ro de Janeiro y as doa Emilia pudo admirar las agrestes cortaduras de la cordillera de las Andes del Brasil y el esplendor de las cumbres del Corcovado y de la Tijuca. Haba realizado la primera parte de su programa, el ideal que haba acariciado durante largo tiempo a las orillas del lago de Como, leyendo las fantsticas narraciones del viejecillo Mximo y las descripciones de los descubrimientos y conquistas. Qued encantada frente a maravillosos torrentes, cascadas, cimas altsimas, volcanes, florestas y pjaros de variedad infinita, todo lo que en Amrica toma proporciones gigantescas y solemnes. De Brasil parti hacia el sur, a la frontera con Argentina y Paraguay para llegar a Bolivia y luego Arequipa (Per). Entre los mejores edificios que recuerda la Baronesa de Wilson hay que citar el monumento del Libertador: Simn Bolvar. Desde Panam se fue a Mxico donde qued impresionada por la catedral de la ciudad y por la magnfica Jerusaln de los indgenas, Cholula. De all se encamin a las ruinas de Teotihuacn, unas pirmides muy hermosas que el obispo Zumrraga dio orden de destruir. Terminado el viaje en Amrica del Sur, lleg a Estados Unidos y precisamente a Nueva York. Pues, Emilia Serrano recorri hasta los ms apartados rincones tomando nota de todo lo que vio, oy y ley para luego documentar sus libros y apuntar sus relaciones con las personas. Conoci a todo tipo de gente, desde altos mandatarios hasta humildes indios. Para todos tuvo un recuerdo en sus obras, la mayora de las veces, benvolo. Por ltimo, en septiembre de 1868, cuando la presin de los grupos liberales radicales y demcratas y la subida al poder del General Serrano desembocaron en el fin del rgimen del reinado de Isabel II, la Baronesa de Wilson regres a Espaa y, en 1870, fij su residencia en Sevilla, ciudad en donde fragu una intensa amistad con Fernn Caballero. Fue entonces cuando Emilia Serrano animada por el ambiente intelectual sevillano, proyect por primera vez que sera de gran inters realizar una historia total sobre Amrica que en su proyecto inicial ella llam Amrica: historia del Nuevo Mundo, con la intencin de dar a conocer a las sociedades europeas e hispanoamericanas el pasado y el presente del continente americano.
Americanos clebres, Barcelona, Tipolit. de los Suc. de N. Ramrez y C. a, 1888. La obra empieza con una dedica al general Porfirio Daz y una resea general titulada Amrica y su historia, despus siguen 27 captulos sobre personajes destacados de la historia americana. En Americanos clebres Emilia Serrano se inspir en la obra de Ramn Azpurua, Biografas de hombres notables de Hispano-Amrica (1877).
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En 1874, la Baronesa de Wilson contrajo segundas nupcias con el doctor en Medicina Antonio Garca Tornel7 y fij su residencia en la Ciudad Condonal. Como buena trabajadora que era, estuvo al pie del can escribiendo hasta el ltimo momento, incluso algunos de sus artculos se publicaron pocos meses antes de su muerte. Los vnculos editoriales que estableci Emilia Serrano de Wilson en Mxico y los materiales de investigacin que recogi durante su largo viaje por las Amricas prepararon para ella el sendero hacia un porvenir comercial prspero. La Cantora de las Amricas se radic en Barcelona, ciudad que para aquella poca haba eclipsado a Madrid como centro principal de produccin de libros para el mercado internacional, especialmente para el Nuevo Mundo. Durante el ltimo lustro de su vida, Emilia Serrano form parte del equipo Maucci8, trabajando con sus escritores, traductores y editores. Se puede suponer que algunos de los textos que germinaban en su imaginacin durante su poca mexicana salieran ms tarde de la imprenta barcelonesa de este editor con quien haba coincidido en el Distrito Federal. La Baronesa de Wilson falleci en Barcelona el 1 de enero de 1923 a los ochenta y nueve aos de edad a causa de una bronquitis crnica, trabajando incesantemente hasta su muerte y asistiendo a numerosas conferencias, debates, actividades culturales, publicaciones e incluso certmenes literarios relacionados con el tema americano. El afecto que demostr por Amrica tuvo sus recompensas en forma de condecoraciones, entre otras, fue socia de honor de muchas entidades como la Sociedad de Escritores y Artistas de Madrid, la Unin Iberoamericana, el Liceo Piquer, la Casa de Amrica de Barcelona. Se le otorg tambin la medalla de Oro de la Cruz Roja y la distincin de Comendadora de la Orden del Libertador Bolvar de Venezuela, adems de ser nombrada acadmica correspondiente de la Academia de Declamacin y Bellas Letras de Mlaga, y acadmica correspondiente de la de Bellas Letras de Santiago de Chile y socia de Mrito del Ateneo de Lima en Per. Emilia Serrano fue una polifactica y polidrica mujer que dedic toda su vida a una intensa actividad literaria. Su vasta produccin comprende libros americanos, manuales de conducta, artculos periodsticos, poemas, leyendas, biografas y novelas. Los numerosos libros que escribi la ilustre granadina sobre sus experiencias como Cantora de las Amricas forman una especie de dilogo entre ella y las repblicas que visit y constituyen un espejo donde se reflejan los diferentes mundos y los espacios culturales conformes a sus metas profesionales y sus races espaolas. El haber elegido el tema americano en la mayor parte de sus obras de prosa se explica no slo por el talante aventurero y dinmico de la escritora granadina que la llev a viajar prcticamente durante toda su vida en el continente americano, sino por toda una serie de razones alusivas a las amistades y a la formacin que recibi en los diferentes ambientes culturales frecuentados desde tierna edad. Para empezar, la enorme fascinacin de Emilia Serrano con las Amricas naci frecuentando la biblioteca de un anciano biblifilo venerable, amigo de familia, don Mximo, quien veraneaba cerca de la casa que los Serrano tenan a orillas del Lago Como en Italia. El sabio don Mximo posea varias manas, crea en la metempsicosis o transmigracin de las almas y demostraba una gravedad imperturbable. Adems, ya en las tertulias organizadas por su to trab amistad entre otros muchos con el uruguayo Alejandro Magarios Cervantes, el colombiano Jos Mara Torres Caicedo, la poetisa y
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Emilia Serrano firmara sus obras como baronesa de Wilson o Serrano de Garca de Tornell, de manera alterna, segn la costumbre de la poca, utilizando los apellidos de sus dos maridos. 8 La Casa Editorial Maucci, fundada en el ao de 1892, lanz al mercado internacional libros de precio mdico, la mayora de ellos destinados a la venta en los sucursales Maucci de Buenos Aires y de la Ciudad de Mxico, ambos administrados por hermanos suyos.

pedagoga Mercedes Belz de Dorado, la escritora Soledad Acosta Samper. Los grandes ejes de estas reuniones eran la educacin, la poltica y el modernismo en Iberoamrica9. La mayora de estos escritores, pedagogos, historiadores, polticos pertenecan a una generacin en sincrona con la intelectualidad europea de su tiempo. Hay otra razn que contribuy a acrecentar su inters por el tema americano. No se puede olvidar que Emilia Serrano, en su adolescencia, creci dentro del ambiente intelectual parisiense de la poca en que la nocin de las Amricas ocupaba un lugar prominente. En Pars, como se ha ya comentado, recibi su esmerada educacin y tuvo ocasin de conocer personalmente a escritores como Alfonso de Lamartine, Ramn de La Sagra, Alejandro Dumas o Francisco Martnez de la Rosa, que posteriormente colaborarn en las revistas que ella fundara o dirigiera, como La Caprichosa o Revista del Nuevo Mundo, dirigido en su seccin poltica por el Barn de Gilmaud. Las lecturas de estas obras sobre la conquista y la colonizacin afectaron a Emilia Serrano en sus reacciones como viajera y escritora de novelas americanas, tanto que enriqueci sus novelas con citas de textos muy antiguos. Entre los grandes naturalistas, ninguno tuvo mayor influencia sobre Emilia Serrano que Alexander von Humboldt. A menudo ella cita los estudios de Humboldt para legitimizar sus propias interpretaciones de la naturaleza americana10. La resonancia entre las voces de Wilson y Humboldt se hace especialmente fuerte cuando la geografa por la que transita doa Emilia coincide con momentos cumbres de la aventura humboldtiana. Se nota este fenmeno en el Ecuador al acercarse doa Emilia a la capital por el camino de los volcanes. Ella cita a Humboldt para indicar la altura de los picos nevados y en la descripcin que nos hace del Chimborazo, se trasluce la gran fascinacin que sinti Humboldt por el volcn, El Monarca de los Andes. Otro lugar icnico del cosmos humboldtiano que haba quedado hondamente grabado dentro de la imaginacin europea y que figura de manera muy prominente en el texto de Emilia Serrano fue el salto de Tequendama, maravilla natural que se halla a poca distancia de Bogot en Colombia. En fin, hay un ltimo aspecto que justifica el profundo amor que Emilia Serrano nutri por Amrica, y esto fue su coraje, la audacia y la confianza en s misma que nunca la desanimaron sino que la llevaron a recorrer los pases ms distantes de la Amrica Latina y le permitieron crearse y obtenerse una identidad pblica. Fue la misma Serrano que, despus de una copiosa comida, confiesa a sus amigos: Soy una partidaria del progreso de la mujer y los viajes forman parte de este captulo. Si triunfo o fracaso, slo el tiempo lo dir, y le puedo asegurar que soy de esas mujeres que no me doy por vencida con facilidad (Castaeda Ceballos, 2003: 54). Emilia Serrano, mujer excepcional, viajera que sin temor alguno cruzaba solitarios bosques, surcaba los mares y ascenda a la maravillosa cordillera andina (Leona Martn, 1999: 29-39), que demostr en toda su vida un continuo espritu de
Para esos significativos personajes de la poca Emilia Serrano demuestra un grato recuerdo, por ello nosotros indicamos algunos datos biogrficos por los que se puede deducir sus lazos de amistad. Alejandro Magarios vivi su primer exilio en Pars, posteriormente residi en Madrid, curiosamente mantuvo amistad con Jos Zorilla, que le dedic su novela titulada La Rosa de Alejandra (1857); Torres Caicedo escribi una monumental obra sobre Amrica publicada en Pars en 1863, en 13 volmenes que es prologada por Emilio Castelar, adems de colaborar en la publicacin El Eco de Espaa, dirigido por Asquerino, gran amigo de Emilia Serrano. 10 Alejandro de Humboldt, mayor exponente del viaje cientfico en el umbral del siglo XIX y considerado renombrado naturalista, mineralogista, astrnomo, gelogo, explorador, sismlogo, vulcanista, demgrafo, gegrafo, fue uno de los ltimos representantes de la concepcin universal del conocimiento. En su breve autobiografa, preparada para obtener el salvoconducto que le llevara a los virreinatos espaoles, explica el propsito que le orient a realizar un viaje cientfico intercontinental con un itinerario que fue variando y posponindose por diversos motivos y con ello tambin los territorios que haban de ser su destino.
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descubrimiento y de aventura, se enfrent abiertamente con constancia y fuerza viril contra la estrecha moral de la poca victoriana y de la sociedad bienpensante que obligaban a la mujer a cumplir con el rol femenino del ngel del hogar y se erigi en intrpida aventurera de las Amricas. Emilia Serrano que, desde joven se haba inspirado en el modelo establecido por la ilustre francesa, Madame Germaine de Stal, anfitriona por excelencia de salones literarios y culturales, durante los numerosos viajes por el continente americano, entabl amistades con eminentes mujeres y literatas suramericanas a quienes trat con intimidad, dirigindole varios elogios y apreciaciones en sus obras. Con ellas comparti actividades literarias y culturales y se dedic a la publicacin de revistas, a la docencia, y a la redaccin de novelas, poesas y textos de gnero menor: por ejemplo, libros escolares, tratados pedaggicos, manuales de conducta y libros de recetas. Las literatas participaban tambin en las tradicionales tertulias y veladas literarias donde se reunan hombres y mujeres para discutir temas culturales y polticos. Emilia Serrano se relacion en varias ocasiones con Manuela Gorriti 11 y Soledad de Acosta de Samper 12. Las tres escritoras dejaron sus pases desde niez -Argentina, Espaa y Colombia- para viajar continuamente por el continente europeo y americano y entablar relaciones en todo el mundo. Es indiscutible el esfuerzo que hicieron para obtener una identidad nacional que ninguno pudo negarle o contestarle. Estas tres mujeres de personalidades diferentes compartieron un fuerte amor por el viaje y la aventura y una admirable capacidad para superar riesgos y dificultades. Por ltimo, cabe resaltar la relacin de la Baronesa de Wilson con la cubana Gmez de Avellaneda13, primero en Pars y luego en Sevilla. Gmez de Avellaneda y Emilia Serrano presentan unas caractersticas comunes: en primero lugar, su fuerza masculina y su audacia que les llevaron a viajar hacia los pases del Nuevo Mundo y les permitieron forjar una existencia en que se unan mltiples mundos, el de Espaa y el de las tierras americanas, el del pasado imperial contrastado con la nueva poca republicana, el de mujeres de letras quien tambin desplegaban sus talentos dentro de la
Juana Manuela Gorriti naci en Argentina en 1818. Pas aos como exiliada en Per (1848-1978) tras una poca de gran turbulencia poltica y su matrimonio desdichado con Manuel Isidoro Belz, quien lleg a asumir la presidencia de Bolivia (1848). Juana Manuela lleg a ocupar un lugar preeminente dentro de los crculos intelectuales limeos, donde todava se recuerdan las veladas que organiz en vsperas de la Guerra del Pacfico. Vase Las veladas literarias de Juana Manuela Gorriti: un momento dorado del feminismo hispanoamericano, Mujeres latinoamericanas: Historia y cultura (Siglos XVI al XIX), editado por Luisa Campuzano, 1997. Se halla, adems, mucha informacin sobre Juana Manuela en Amrica y sus mujeres (pg. 79-87). En Argentina Emilia Serrano se relacion con Juana Manuela Gorriti, cuyos viajes y actividades polticas y culturales la haban distinguido no slo en su madre patria sino tambin en Bolivia y en Per. No queda duda de que el fuerte respaldo que le dio la Gorriti desde el momento de su llegada a tierras sudamericanas le abri a la viajera espaola amplios caminos y ricas posibilidades. 12 Soledad Acosta de Samper (Bogot, 1833-1913) fue la escritora colombiana ms importante del siglo XIX que se encuentra dentro de los escritores hispanoamericanos de su generacin. Public alrededor de veinte novelas, cincuenta narraciones breves y cientos de artculos de la ms variada temtica desde los tratados cientficos hasta los artculos sobre los viajes. 13 Gertrudis Gmez de Avellaneda naci en Santa Mara de Puerto Prncipe (Cuba), el 23 de marzo de 1814. Era hija de Don Manuel Gmez de Avellaneda, un capitn de navo espaol, natural de Constantina, pueblo cercano a Sevilla, y de Doa Francisca de Arteaga, respetable dama de abolengo principeo. Gmez de Avellaneda que aspir a ser una mujer aparte, extraordinaria, proscrita voluntariamente de su pas, de su familia, de sus amadores, se convirti en una peregrina rara, inslita, extraa y viajera hacia otro mundo. Tuvo la oportunidad de recibir una educacin esmerada y de desenvolverse en un ambiente cultural muy superior al habitual. Desde nia dio muestras de una extraordinaria personalidad y era notoria su avidez por la lectura de novelas y libros de poesa. Ha sido considerada por muchos crticos como una de las voces ms notables de la poesa romntica en lengua castellana, aunque cultiv los tres gneros poesa, drama y novela.
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esfera masculina de las investigaciones cientficas. La mirada hacia el continente ultramarino, concretamente Mxico, se refleja en sus obras est justificada por la huella que dejaron en sus vidas y por su nimo historiogrfico que las convierte en testigos y valedoras excepcionales de un presente depositario de un pasado en el que tuvo lugar el gran acontecimiento del encuentro entre dos culturas, la indgena y la imperialista. Tanto las descripciones como la serie de reflexiones con que nos regalan las dos autoras de los lugares americanos todas ellas aparecen impregnadas de una fuerte emocin que nos muestra la psicologa y sensibilidad de su espritu romntico. Estas dos mujeres, adems de compartir la misma pasin por el continente americano, que Gmez de Avellaneda conservaba en su alma cubana, y que Emilia Serrano vino a conocer durante los numerosos viajes en Amrica, realizaron todos los papeles posibles de una persona dedicada a las letras; es decir, fueron, dentro de la creacin, poetas, novelistas, dramaturgas, periodistas, pronunciaron conferencias y desarrollaron la faceta de empresarias de las letras como editoras14. La novela histrica El mrtir de Izancanac Los dos tomos de la novela El mrtir de Izancanac, publicada por Molinas y Maza en 1890, en Barcelona, e ilustrada con preciosas lminas al cromo por Don Julin Bastinos 15, consta de dos tomos, de 101 y 104 captulos respectivamente, y un prlogo inicial de trece captulos. La obra se halla en el frontispicio de una editorial colaboradora en Mxico, la de J. F. Parres y Ca. Esta informacin confirma el hecho de que en efecto Emilia Serrano se beneficiaba de la colaboracin editorial internacional espaola/mexicana para la publicacin de sus libros. La eleccin del ttulo El mrtir de Izancanac por la Baronesa de Wilson no es algo extrao a la literatura americana del siglo XIX, considerando el hecho de que veinte aos antes, en 1870, el historiador y poltico mexicano Eligio Jess Ancona Castillo (1835-1893) haba escrito la novela histrica Los mrtires del Ahhuac (1870), la novela ms indianista del grupo romntico mexicano y, naturalmente, la ms anti-espaola. Frente a los varios ttulos que rebosan en el vasto escenario de la novela histrica sobre la conquista, el haber escogido el del mrtir indica que al hroe individual de los otros textos la novelista le ha sustituido un personaje fuertemente connotado tnicamente que por su misma vida poda representar a todos los mrtires del valle de Mxico. En su larga existencia Emilia Serrano estuvo siempre interesada por la historia, la literatura y la cultura de Latinoamrica y empez pronto a reflexionar sobre el descubrimiento y la conquista de Amrica. El estudio de sus ensayos, artculos, reseas y conferencias confirman el profundo inters y la intensa pasin de la Baronesa de Wilson por dichos temas. Es efectivamente en la ltima dcada del siglo XIX, cuando la escritora granadina vuelve su mirada a la historia, para recordar el pasado y justamente revalorizar tradiciones dignas de ser conservadas y conceder el justo culto a ilustres personajes histricos. En la vasta produccin literaria de Emilia Serrano sealamos siete obras sobre el tema de la conquista de Mxico: La ley del progreso. Pginas de instruccin pblica para los

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Sin embargo, cabe recordar que si Gmez de Avelaneda rene una notable bibliografa centrada en su talento lrico y dramtico, y ya en mucha menor medida en el narrativo del mismo alcance, no ha tenido igual suerte doa Emilia Serrano que fue una mujer de letras muy sobresaliente en el campo literario por sus riqusimas aportaciones sobre el mundo americano, pero que hoy da ha quedado relegada al olvido. 15 Juan Bastinos naci en Barcelona el 1 de febrero de 1816. Ingres de aprendiz en la Casa de Ignacio Estivill y Cabot. Este sostena un comercio muy dilatado: libros, aleluyas, estampas, romances, abanicos, papel pintado, imprenta, litografa y encuadernacin.

pueblos sudamericanos (1880)16, Americanos clebres (1888)17, Amrica y sus mujeres (1890)18, Amrica en fin de siglo (1897)19, Mxico y sus gobernantes de 1519 a 1910 (1910)20, y por ltimo, los apuntes Una pgina en Amrica. Apuntes de Guayaquil a Quito (1880)21. En El mrtir de Izancanac la Baronesa de Wilson persigue un objetivo fundamental: rendir gloria y celebridad al pueblo mexicano y, sobre todo, a un personaje tan ilustre y heroico de la historia de Mxico, el emperador de los aztecas, Cuauhtemoc. Sin duda, para conseguir este fin, fue fundamental la constante actividad de historiadora desarrollada por la Baronesa de Wilson, que la llev a toda una serie de descubrimientos de la realidad americana que van de la noticia a la novedad, variedad y belleza natural del nuevo continente, a la aprehensin de su vastedad geogrfica y del nmero inmenso de sus habitantes, a las interrogantes antropolgicas sobre la naturaleza de los indios y de sus formas de vida poltica y social, a la revelacin de valores inherentes en otras culturas, a menudo denominadas brbaras22. Al destacar los vnculos entre la historia y la literatura, Emilia Serrano incide, adems, en su propia contribucin al establecimiento de un campo de reflexin que, partiendo de una indagacin en el pasado, tiene como objetivo dar una definicin del ser americano, lo que, en definitiva, no es ms que una vuelta al viejo problema de la identidad que preocup al continente desde el momento de la invasin de los europeos y que se hace acuciante en la actual circunstancia histrica. La interpretacin del hecho histrico de la Conquista lleva
Dicho tratado recomienda un programa de educacin universal para la nacin, con principios y recomendaciones que haban aparecido en las pginas del Seminario del Pacfico. Con este tratado, redactado seguramente para los funcionarios encargados de la educacin patria, se ve que Serrano de Wilson continu ampliando su labor como agente de comunicacin cultural-cientfica pan-americana. Dicha tendencia se prolonga algunos aos ms tarde con la publicacin del mismo ttulo en San Salvador (1883). 17 Americanos clebres empieza con una dedica al general Porfirio Daz y una resea general titulada Amrica y su historia, siguen 27 captulos sobre personajes destacados de la historia americana. Para la realizacin de este libro Emilia Serrano se inspir en la obra de Ramn Azpurua, Biografas de hombres notables de Hispano-Amrica (1877). 18 Se trata de un texto hbrido en que la autora intercala la descripcin de su gran odisea por tierras americanas y homenajes a las mujeres excepcionales que conoci. Adems, capta escenas de la navegacin en alta mar, la travesa del Istmo de Panam, en las que repercuten las voces de los hombres ms valientes que desde los primeros aos del descubrimiento y de la conquista se dedicaron a dominar el Nuevo Mundo. Las primeras pginas de Amrica y sus mujeres revelan hasta que punto se identific Serrano de Wilson con este modelo masculino. Sin duda, hay que reconocer su aventura viajera, excepcional entre los espaoles de entonces. Leona Martn (2002) nos cuenta que Emilia Serrano supo utilizar sus influencias cuando puso el pie en un nuevo pas hispanoamericano y emple cartas de introduccin dirigidas a importantes personalidades del lugar, as como artculos de promocin. 19 Amrica en fin de siglo contiene una dedicatoria inicial y una carta abierta al lector, siguen treinta y uno captulos sobre la historia americana. 20 Esta obra, dividida en dos volmenes, se abre con una dedicatoria de la autora y una introduccin titulada Antes de la conquista. La obra contiene Biografas, retratos y autgrafos ms una iconografa completa y una resea histrica anterior al descubrimiento y conquista. 21 En este libro doa Emilia Serrano manifiesta plenamente el espritu aventurero que marc su destino. Describe su ascenso peligrossimo desde el puerto de Guayaquil hasta la ciudad capital de Quito, interpretando los paisajes con referencia a los estudios de Humboldt y expresando su asombro ante la magnificencia del camino de los volcanes. De hecho, se acusa una resonancia bien clara entre la voz de la autora y la prosa elocuente de Humboldt. En ningn momento se acusa dicha afinidad con mayor claridad que al describir ella la belleza del Chimborazo, El Monarca de los Andes, pico que no se dej conquistar ni por Humboldt en 1802 ni algunos aos ms tarde, por el gran libertador Simn Bolvar. 22 Para citar sus palabras: Yo he sido infatigable en aquello de revolver libros, escudriar archivos y engolfarme en las bibliotecas, en las cuales continuamente tropec en Amrica, con empolvados pergaminos de la singularsima poca de la conquista, tan rica en glorias, como fecunda en errores (Serrano, 1890, I vol., p. 3).
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adems a acercarnos a la cultura de los conquistados, recuperando as la esencia indgena de un mundo americano en apariencia vencido, pero secretamente emergente en su contraposicin con la cultura occidental impuesta desde 1492. Cabe considerar, como explica Walter Mignolo, que la relacin establecida por la novelista entre el Viejo y el Nuevo Mundo es muy relevante a la hora de explicar el proceso de occidentalizacin de la historia23. En este contexto de anlisis de la historia americana, Emilia Serrano plantea su obra desde la vigencia de un pasado que no slo explica sino que est en el presente, es decir, como habra planteado Ortega y Gasset, es un pasado compresente (Ortega y Gasset, 1975). La interpretacin crtica de ese pasado no implica, pues, una simple vuelta a los orgenes, sino un intento de mostrar esa presencia en la vida americana del episodio del Descubrimiento y la Conquista y de lo que ste significa en su dimensin poltica y cultural. La obra se enmarca as en una concepcin cclica del tiempo que es la que permite a la autora no slo visitar las distintas pocas de la historia americana, sino tambin relacionarlas como diversas manifestaciones de lo Mismo. Adems, la novelista retoma este acontecimiento clave del pasado y replantea la narracin de los acontecimientos histricos para discernir hechos que a menudo no son narrados por las fuentes. Ella demuestra un sentido problemtico tanto de la historia como de la ficcin, estructura y ordena los recuerdos, desmitificando, a veces, personajes y hechos histricos, y comentando directa o indirectamente sobre el proceso narrativo. Es decir, el intento de la novelista es de reescribir el saber histrico ratificado e impuesto por el poder oficial con el fin de dar voz a lo que la historia ha negado, silenciado o perseguido. Al desempolvorar estos documentos para reescribirlos, la novelista descubri las lagunas histricas e intent rellenarlas o cubrirlas en las versiones novelsticas de la accin. El prlogo de El mrtir de Izancanac empieza con un captulo, titulado Auroras de rebelin, que nos introduce directamente en el escenario americano formado por los imponentes teocallis de Izancanac, iluminados por una serena y transparente luna de una tibia noche de febrero. En primer plano, Emilia Serrano pone la figura de Cuauhtemoc, contra su rival espaol, el capitn Hernn Corts. Cuauhtemoc, rey de Izancanac, hombre gallardo pero triste, grave y pensativo con sus ojos negros y profundos y su mirada dulce y melanclica, es considerado culpable de una conspiracin contra los espaoles y condenado por Corts por haber intentado alterar la tranquilidad del ejrcito. El capitn Hernn Corts, llegado a Mxico, con un numeroso cortejo de oficiales y sacerdotes, con su incontrastable voluntad y valor indmito es presentado en toda su plenitud, en sus aspectos positivos y negativos. Conocemos la figura del conquistador no slo en calidad de caudillo ambicioso, temerario y audaz, de espritu aventurero, sino tambin como un hombre generoso, franco y discreto y, sobre todo, muy profundo, respetuoso y caballeresco con su mujer, la seductora doa Juana de Ziga. Conducido al suplicio, Cuauhtemoc mostr su integridad delante de la condana y qued sereno e impasible con la enrgica bravura de guerrero y la grandeza propia de un rey. A lado de Cuauhtemoc, encontramos Xihuitl, su hermosa y fiel mujer, dispuesta

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El descubrimiento, conquista y colonizacin del Nuevo Mundo (como se suele describir todava el acontecimiento y procesos posteriores), no es de relevancia particular para la historia de Amrica y de Espaa (tal como lo construy la historiografa y la conciencia nacionalista, tanto en uno como en otro lado del Atlntico), sino fundamentalmente para la historia de la occidentalizacin del planeta, para la historia de una conciencia planetaria que va irrefutablemente unida a los procesos de colonizacin (Mignolo, 1995: 35).

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a vengar la muerte del marido. Al final del prlogo, ser Xihuitl con el mensajero, Ehcatl, que llevar el cuerpo del rey al teocalli en una atmsfera de lluvia y truenos. En el primer captulo de la novela la autora traslada la accin en Espaa, precisamente en 1531, en un perodo de crisis social y poltica. Despus de un parntesis histrico sobre el descubrimiento de Amrica, se introducen los personajes fundamentales para la construccin del relato novelesco. El castellano, don Juan de Texcoco, apoyado por su amigo, Arias Ordez, se marcha a las Indias, donde conoce al satnico y diablico don Cristbal, el alter ego del rey Cuauhtemoc, smbolo del mal y del pecado. Don Cristbal que haba algo de tigre y poco de hiena, con su odio latente y poderoso, estaba dominado por la ambicin y el poder. Se aclara la temtica novelesca: don Cristbal quiere vengarse del rey Cuauhtemoc, que haba casado la hermosa Xihuitl, y realizar toda una serie de planes y capturas que tendrn como protagonistas las mujeres tanto en el primero como en el segundo tomo. Xihuitl, Beatriz y Luisa son objeto de deseo y concupiscencia del perseguidor, don Cristbal, y quedarn en su poder hasta que, al final, cae en la trampa maquinada por don Juan y su grupo de ayundantes. La primera vctima es Xihuitl que, en las garras del Satans, lograr salvarse gracias a su fuerza moral y su coraje. En el segundo tomo, se describe la captura de Beatriz, valenciana, de dieciocho aos, de pelo rubio y ojos azules brillantes, posea una atraccin irresistible. La joven amaba profundamente a Gaspar, hombre de veintiocho aos, de corazn generoso y de inteligencia superior a su clase. El suyo fue un amor romntico, impetuoso y sensual, pero, al mismo tiempo, tirnico. La dominadora y soberana Beatriz, capaz de subyugar a Gaspar con su fuerza incontrastable, representa el demonio tentador para don Cristbal. Al final de la novela, la protagonista de las torturas es Luisa que, no slo debe renunciar a su amor por Echatl sino que es obligada a casarse con Baltasar. Sin embargo, gracias a la ayuda de don Juan y de sus fieles compaeros, lograr ponerse en salvo. Por eso, podr realizar sus deseos: primero, regresar a casa donde la espera su madre, segundo, casarse con Echatl. Si el ncleo principal de la novela se centra en la figura de don Cristbal y su pasin diablica y satnica por las mujeres, numerosos eventos y, sobre todo, historias pasionales amplifican y complican el relato novelesco. En la narracin encontramos mltiples historias de amor: por un lado, prevalecen los amores contrastados e infelices, -de la imposible y pasional historia de Elena, hermana de doa Juana, con Fernando, al amor intenso y lleno de obstculos entre Luisa, hija de don Cristbal, y Caltzontzi, de la irrealizable relacin entre Stfana y Gilberto Varney, al amor efmero y espiritual entre Hernando y Margarita- por otro lado, apasionantes y felices historias alegrarn al lector y le condurrn a soar con maravillosos relatos -del mgico encuentro entre Illancuitl y Xicotencatl, a la eterna unin entre Xochitl y Mixcoac, del amor correspondido y santo entre Rafaela, hija de Nuo Galindo, y Arias Ordez, a la sincera y potente pasin entre Beatriz y Echatl. Se trata de historias de amor romntico, un sentimiento sin par y, no slo grandioso, sino sublime, pero, al mismo tiempo, indefinible y misterioso en las contradicciones que en l se observan. La narracin no sigue un rigor cronolgico y muchas veces la novelista interrumpe el relato para comenzar en un segundo momento. El lector queda as en una atmsfera de suspense y de constante desencadenamiento de hechos e intrigadas historias de pasin. Hasta el final, tenemos la impresin que el relato tiene todava que desarrollarse y que los personajes estn an actuando en escena. La novela acaba con la descripcin de la trampa, llevada por el altivo y fiero Don Juan al cruel vampiro, sediento de sangre y ambicioso de oro, Don Cristbal. El golpe definitivo servir a salvar a la pobre vctima, Luisa, del inminente matrimonio que la unira a Baltasar y

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permitir coronar su amor con Caltzonzi. Al mismo modo, se podrn unir Beatriz y Ehcatl. Sin embargo, de esta aparente serenidad se pasa a la triste noticia de la muerte de la princesa Xiuhitl que dej todos desconcertados. Llegamos, pues, al final cuando se restablece el orden que se haba desestabilizado al principio: Fernando, en un estado de estupor y de asombro, heredita el trono de su padre, Cuauhtemoc, mientras que don Juan se marcha a Amrica y muere poco despus sin dejar ninguna huella. Su existencia quedar siempre misteriosa. El mrtir de Izancanac, novela singular de la que existe un slo ejemplar, se public originalmente en forma de novela por entregas, ya que se colocan en los dos tomos de la novela diecisis lminas a colores (nueve en el primer tomo y siete en el segundo) que parecen delimitar segmentos publicados inicialmente por separado. Adems, se puede apreciar un cierto vigor narrativo y una clara intencin de presentar el choque entre las dos culturas de manera ecunime. Se puede imaginar que la lectura de esta obra fue de mucho agrado para el pblico lector en Espaa as como en las Amricas. La novelista ha utilizado todos los recursos tcnicos narrativos a la perfeccin: descripcin detallista -ms an, realista- incluso de los personajes o sucesos histricos, dilogo de estilo directo e indirecto, dilogo interior, principio in medias res y saltos atrs para incrementar la expectacin, procedimientos propios del historiador y de los practicantes de diversas ciencias (por ejemplo, en las diferentes consideraciones sobre la medicina de la poca). A todo esto cabe aadir, las extensas y minuciosas descripciones notables, sobre todo, por su extraordinaria riqueza sensorial (percepcin, colores, sonidos, olores, sabores, texturas, tamaos y perspectivas), acusando la influencia de la filosofa sensista desarrollada a partir del siglo XVIII. Recordemos a la vez que la novelista excede en la descripcin de cuadros pictricos tanto de personajes como de paisajes (como el captulo donde se describe la historia de Stfana o la ciudad de Venecia en el segundo tomo de la novela). Tampoco podemos olvidar las escenas idlicas y fiabescas de las cortes mexicanas y de los sueos que se entonan perfectamente en la atmsfera de irrealidad y fatalismo de la sociedad mexicana. Los ambientes en estos relatos tienen un aire irreal y sobrenatural que recuerda los cuentos fantsticos y de horror. He de aadir, para terminar, que El mrtir de Izancanac recoge todos los elementos histrico-indianistas, costumbristas, picos y fantsticos, con una especial atencin no slo a un acontecimiento clave del pasado, cual es el de la conquista de Mxico por Hernn Corts24, sino tambin a todos los personajes histricos que a veces quedan en olvido en las brillantes pginas de la historia americana.

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La ocasin de este estudio sobre la conquista de Mxico no puede ser ms oportuna, justo ahora en que se conmemora el bicentenario de la independencia de la nacin ultramarina.

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