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DIVERSIDAD, ENFOQUES, ESTUDIOS DE CASO

ALBA GONZLEZ JCOME Y SILVIA DEL AMO RODRGUEZ


Compiladoras

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Primera edicin: septiembre de 1999

Universidad Iberoamericana Gestin de Ecosistemas, A.C. Consejo Nacional para la Enseanza de la Biologa, A.C. Plaza y Valds, S. A. de C. V. Editado en Mxico por Plaza y Valds, S. A. de C. V. Manuel Mara Contreras No. 73, colonia San Rafael Mxico, D.F., 06470, telfono: 5097 20 70 editorial@plazayvaldes.com Derechos exclusivos de edicin para Plaza y Valds, S. A. de C. V. Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio, sin autorizacin escrita de los editores. ISBN: 968-856-575-X Impreso en Mxico / Printed in Mexico

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NDICE
Prlogo Lourdes Arizpe........................................................... Introduccin Alba Gonzlez Jcome..........................................................

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PRIMERA PARTE: ESTUDIOS ECOLGICOS DE LA AGRICULTURA MEXICANA 1. Un enfoque agroecolgico en el estudio de la agricultura tradicional Stephen R. Gliessman.................................................................. 2. Un mtodo para el estudio del entorno ecolgico en las primeras civilizaciones en Mesoamrica. Teotihuacn, un ejemplo J. Daniel Tejero Dez y Martha E. Castilla Hernndez ................... 3. Control de malezas en los agroecosistemas tradicionales de Mxico Ana Luisa Anaya Lang.................................................................. 4. Los tecallis. Un cultivo hidropnico tradicional Silvia del Amo Rodrguez, Rafael Aguilar Lojero y Marco Delgado R. ..

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5. La ecologa qumica en la agricultura y su consideracin en los agroecosistemas tradicionales Juan Jos Jimnez Osornio.............................. 103

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6. El marceo en las zonas inundables de Tabasco Alma D. L. Orozco Segovia.......................................................... SEGUNDA PARTE: ESTUDIOS ANTROPOLGICOS DE LA AGRICULTURA MEXICANA 7. El estudio de las sociedades comunales y su medio geogrfico: el caso del sureste de la cuenca de Mxico Carlos Garca Mora................................................................... 8. Algunas cuestiones sobre el ambiente, la poblacin y la economa en Veracruz central: un ensayo etnohistrico Alba Gonzlez Jcome..................................................... 9. Las chinampas del Valle de Mxico Jos Cano Vallado.................................................................... 10. Sistemas agrcolas y manejo de vegetacin en una comunidad de las tierras altas de Tlaxcala David Robichaux Haydel ....................................... 11. Cambio social y tecnolgico en el cultivo de milpa en Yucatn Carmen Morales Valderrama........................................................ 12. Algunas tcnicas agrcolas tradicionales en agricultura moderna: el sistema de cajas en el Bajo Guillermo Garca Zamacona........................................ 13. Ganadera ejidal o satlite productivo de la ganadera privada Ana Lid del ngel Prez............................................ 14. Poblacin campesina y modernizacin ganadera en Sonora Ernesto Camou Healy.................................................... 15. Discusin y comentarios Alba Gonzlez Jcome y Silvia del Amo Rodrguez................. Bibliografa................................................................
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PRLOGO
El hombre es la medida de todas las cosas, deca Protgoras. Y tena razn, en el sentido de que no podemos evitar mirar al mundo, pretender abarcarlo, ponderarlo, si no es mediante de las reglas y estructuras de nuestro proceder cultural. No podemos medirlo si no es partiendo de nuestro propio tamao en sentido real y tambin metafrico. Pero una cosa es pensarnos como troquel que acua nuestra visin del mundo y otra muy distinta considerarnos jerarcas con mando impune sobre la naturaleza de las cosas. En la cultura occidental de los ltimos siglos, gracias a la lucidez que proviene de la autocrtica racionalista, se han venido demoliendo los muros que contenan al antropocentrismo, la pareja primordial como centro y razn de la creacin, y la Tierra como centro del sistema solar. Pero queda todava por diluir gran parte de eurocentrismo, de androcentrismo y, en especial para nuestra sobrevivencia, de antropocentrismo en relacin con la naturaleza. No es casual, por cierto, que sea en el ltimo cuarto de siglo antes del segundo milenio de la era actual, cuando se realizan nuevos anlisis respecto a esto en los mbitos ms diversos. En particular, preocupa la relacin entre los cultivos agrcolas y la supervivencia del entorno ecolgico. Este libro, Agricultura y sociedad en Mxico: diversidad, enfoques y estudios de caso, se sita justamente, en la bsqueda de un dilogo para esclarecer la relacin que existe entre las estructuras sociales y la explotacin o el manejo de los recursos naturales. El eje analtico de todos sus artculos se refiere precisamente a la diferencia entre estas dos formas de acercarnos a la naturaleza: la explotacin, que paulatinamente destruye el entorno del que nos nutrimos y el manejo racional, que toma de la naturaleza pero la conserva. Varios de los estudios analizan tcnicas agronmicas e hidrulicas tradicionales que son superiores a las actuales; stas son dependientes de alta tecnologa y con
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altos costos sociales y ecolgicos. El libro aporta elementos para impulsar una va de manejo ecolgico racional para el mundo actual y para un pas como Mxico, en la que se tome en cuenta una visin de largo plazo que proteja los recursos naturales. Con este enfoque, los trabajos reunidos dan un paso adelante en la investigacin antropolgica y ecolgica. En particular, la antropologa muestra una larga tradicin de estudios sobre la relacin entre hbitat y sociedad. Pero en su vertiente clsica, a pesar de que la antropologa sealaba los aciertos de la gran mayora de sociedades tradicionales en el manejo del ambiente, su objetivo primordial era registrar y no analizar un problema. Los autores de los escritos incluidos en este libro van ms all de este enfoque; ya no preguntan cmo se maneja el ambiente sino para qu se maneja. Y propugnan para que ya no sea para favorecer a terratenientes o a intermediarios, ni a las clases altas urbanas, ni a las transnacionales de alimentos, ni a los pases metropolitanos. Que no sea para los que aman las ganancias, sino para los que aman a la tierra y al planeta. Por otra parte, este libro recoge una de las ms ricas tradiciones de la antropologa mexicana: la que recupera, revalida y promueve los conocimientos populares. Esta es otra forma de romper con el logocentrismo que pretende que el conocimiento slo existe y se genera en pases metropolitanos o en culturas centralizadoras. Se ha hablado del etnocidio llevado a cabo por la expansin colonialista, y tambin del ecocidio que da a da se realiza contra el ambiente. Pero tambin habra que incluir el vasto logocidio perpetrado por la imposicin de una cultura sobre otras y, con ello, de tecnologas que pueden resultar inapropiadas. Hay que imaginar (y poco a poco algo se va recuperando) el caudal de conocimientos astronmicos, matemticos, agronmicos, hidrulicos, arquitectnicos y as sucesivamente, de las culturas mesoamericanas, entre otras que fueron irremediablemente destruidas. Ese logocidio coloc a Mxico en una situacin de atraso de conocimientos y de tecnologas que lo ha condenado a estar a la zaga del desarrollo. Otro de los mritos del libro, es que nos sita en contacto directo con las prcticas antropoecolgicas. Es necesario ir ms all de pronunciamientos a favor de la causa ecolgica; hay que tomar pico y pala para analizar tipos de tierra, registrar largas listas de taxonomas botnicas, captar y trasmitir los conocimientos de los campesinos y los indgenas, desenterrar documentos de archivo y tantas tareas ms, que urgen para recuperar los conocimientos que quedan y para encontrar nuevas soluciones ecolgicas. Para el Colegio de Etnlogos y Antroplogos Sociales es motivo de orgullo haber contribuido, junto con el Programa de Posgrado en Antropologa Social de la Universidad Iberoamericana, a la realizacin del seminario en que fueron presentados
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los artculos incluidos en esta obra. Pero el mrito por el trabajo de pico y pala que hizo posible esta trascendental publicacin le corresponde a Alba Gonzlez Jcome, organizadora del simposio. Los comentarios al volumen han sido hechos por Alba Gonzlez Jcome y Silvia del Amo, quienes en forma interdisciplinaria nos brindan sus ideas al respecto. Para finalizar, vale decir que en la actualidad tenemos una urgencia: si no aprendemos a respetar la biosfera, a valorar los conocimientos indgenas y campesinos y a evitar la ltima guerra nuclear, quin quedar para medir el mundo con su propia medida? Lourdes Arizpe Mxico, D.F., 1999.

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INTRODUCCIN
Siendo la doctora Lourdes Arizpe directora del Colegio de Etnlogos y Antroplogos Sociales convoc a una serie de reuniones para la discusin acadmica de temticas vitales en antropologa. Amablemente nos invit a organizar un simposio sobre ecologa y antropologa que tuvo lugar en la Universidad Iberoamericana, donde gracias al apoyo de los profesores y autoridades fue posible realizar el evento. Los escritos que presentamos en este volumen formaron parte de las presentaciones y discusiones, aunque los ofrecemos a ustedes con los cambios sugeridos por los comentaristas del simposio y por los revisores del volumen que ahora ponemos a su consideracin. Agradecemos a los doctores Efram Hernndez Xolocotzin (), Alfred H. Siemens y Stephen R. Gliessman su importante colaboracin como comentaristas del simposio y de los escritos de los participantes. Hubisemos deseado que el ingeniero Hernndez Xolocotzin, quien era el encargado de escribir esta introduccin, pudiese haber completado su valiosa aportacin, no solamente por su relevancia en el campo de los estudios agroecolgicos sino tambin por el enorme impulso que ha dado al trabajo interdisciplinario. Sin embargo, primero su estado de salud y despus su lamentable deceso lo impidieron. Deseamos reconocer aqu su valioso apoyo al simposio y sus crticas al volumen; en sentido ms amplio no podemos ignorar su contribucin a los estudios sobre agricultura en Mxico y, por ello, le dedicamos esta publicacin. Las doctoras Lourdes Arizpe y Silvia del Amo alentaron tambin la realizacin de este trabajo, la primera con su apoyo y entusiasmo y, en forma muy fundamental la segunda, quien con su tiempo, ideas, opiniones y esfuerzo personal, particularmente en lo que se refiere a los comentarios en el volumen sobre aspectos biolgicos y ecolgicos y a los esfuerzos y labores destinados a la edicin final del volu11

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men, ha sido colaboradora clave en la organizacin final de este libro, que ahora ponemos a la consideracin de los lectores. En el trabajo primero mecanogrfico y, posteriormente, en las mltiples versiones en computador, agradecemos la colaboracin de Silvia Escalona y de Jaime Gonzlez Jcome, sin cuyo trabajo no hubiese sido posible finalizar esta labor. Por ltimo, damos gracias a los autores y a la Coordinacin de Publicaciones del Departamento de Ciencias Sociales y Polticas, a las autoridades del mismo y de la Universidad Iberoamericana y a la asociacin civil Gestin de Ecosistemas por su inters y apoyo para poner en circulacin el presente libro.

Ecologa y antropologa: una perspectiva en el estudio de las sociedades humanas La necesaria especializacin en las ciencias sociales y, dentro de ellas en la antropologa, ha contribuido a la acumulacin de aportaciones particulares que, independientemente de la relevancia que puedan poseer en un momento dado, por lo general muy poco se relacionan con aportaciones tericas que sobrepasen el campo de los estudios de cultura en antropologa. Conceptos como los de evolucin, evolucin social, adaptacin, adaptacin social, cambio, proceso de cambio y cultura, se han diluido en el contexto de lo particular, o han sido abandonados despus de la dcada de 1970, sin haber originado una discusin de su papel en la construccin y discusin sobre la historia de la disciplina. Dos fuertes tendencias han permeado a la antropologa de la dcada de 1980 y lo que va de la de 1990: la que produce crticas a lo que podramos denominar como las antiguas corrientes clsicas y sus formas de investigar y los estudios que resultan del manejo de grandes concepciones tericas que normalmente carecen del soporte de informacin factual; es decir, de materiales generados por investigaciones particulares. Ninguna de las dos tendencias ha solucionado el problema de avance en la disciplina, que muchas veces parece sumida en el fondo de un callejn sin salida. En este sentido, la situacin de la antropologa mexicana no ha sido muy distinta. A las tendencias citadas podemos agregar la presencia an importante de los estudios sobre campesinos y sobre la cuestin indgena y que dados los acontecimientos recientes en Mxico, han retomado importancia. Dentro de esta situacin que a los ajenos a la disciplina puede parecer de letargo disciplinar, surgen varias discusiones fundamentales que estn relacionadas con la aplicacin de la etnografa a estudios sobre las relaciones entre el campo y la industria, entre lo rural y lo urbano o entre la cultura y la agricultura. Con respecto a la relacin interdisciplinaria entre antropologa y ecologa, aparece para muchos estu12

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diosos una posibilidad de construir nuevos problemas de investigacin y nuevos retos tericos que abran paso a otras discusiones y problems de estudio. Varios enfoques ecolgicos en antropologa muestran posibilidades de investigacin, que enfrentan a los estudiosos en la carrera y los problemas de la interdisciplina. La falta de formacin interdisciplinaria ha conducido a opciones menos complicadas y los conceptos de multidisciplina y de transdisciplina han aparecido como alternativas de nuevos estudios. Dentro de las corrientes clsicas y de los enfoques ecolgicos en antropologa, el cmo manejar lo particular y lo general al mismo tiempo ha sido elemento fundamental para la discusin. A veces, las polmicas resultantes parecen estriles en la generacin de conocimiento para diversas corrientes del pensamiento social de nuestro tiempo. Las posiciones tericas de los antroplogos tambin se expresan en diferencias sobre aspectos fundamentales; por ejemplo, el de generar o no informacin mediante el trabajo de campo. La investigacin de campo se ha visto en ocasiones, como algo fundamental a la disciplina, o en el otro extremo, como algo intil. Es decir, ha habido una especie de moda, donde la concepcin del trabajo de campo que se utiliza o no, est de acuerdo con el modelo manejado en ese momento. Si se realiza, se hace de manera particular y de acuerdo con el investigador y su concepto personal de lo que la investigacin debe ser y cmo tiene que hacerse. Eso que podramos denominar como la personalizacin del trabajo de campo, ha producido una enorme variedad de metodologas, microenfoques, materiales y hasta formas de supervivencia. Esta riqueza se ensea de maestro a alumno y no puede ser generalizada; a veces, tampoco sistematizada y el aprendiz puede a su vez aceptar o rechazar aquellos elementos que le parezcan ms apropiados a su muy personal manera de investigar en el campo. Tambin esta personalizacin genera falta de confianza hacia la antropologa, particularmente en aquellos investigadores de otras disciplinas, como la biologa por ejemplo, que ya cuentan con un cuerpo de metodologas claras, sistemticas y muchas veces comprobables en forma cuantitativa. Al mismo tiempo, no podemos ignorar que la aplicacin sistemtica de estas metodologas, no necesariamente es un aval de cientificidad de los estudios, como lo expresa Golley en su libro, donde discute el concepto de ecosistema desde una perspectiva de historia de las ciencias.1 Los antroplogos son tal vez los estudiosos de la sociedad que estn ms conscientes de la necesidad de comparar materiales de distintas regiones, pocas o situaciones especficas y por ello han buscado caminos que den apertura al problema de la particularizacin o de la generalizacin excesiva. Por supuesto, este pro1

Golley, 1993.

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blema se refleja con mayor nfasis dentro del campo de la antropologa social, la etnologa y la etnohistoria; ramas que como la arqueologa y la antropologa fsica cuentan con el apoyo de disciplinas derivadas o ntimamente relacionadas con las ciencias naturales, la estadstica y la matemtica. De cualquier manera, en forma general podemos expresar que apenas a unos cien aos de su conformacin como ciencia, algunas corrientes, escuelas de pensamiento antropolgico, enfoques y maneras de hacer el oficio del antroplogo, enfrentan fuertes discusiones tericas sobre cuestiones como la comparacin intercultural o como el encontrar formas de interrelacin entre lo general y lo particular, entre los estudios de caso y los procesos de globalizacin de cuestiones como las econmicas o las polticas de los Estados. Proponemos que es aqu donde el trabajo de campo juega un papel explicativo bsico; es tambin en este proceso donde la labor interdisciplinaria se vuelve fundamental al permitir una mayor comprensin de la dimensin sociocultural. No todas las escuelas de pensamiento antropolgico dan igual importancia al estudio del ambiente en sus contextos sociales, tampoco es importante para todas el utilizar modelos evolucionistas ni holsticos, pero para aquellas escuelas donde esto s ocurre, la ecologa es un elemento terico fundamental.

La ecologa como una nueva opcin El estudio de problemas sociales en el contexto de la vida urbana industrial de la Gran Bretaa en la primera mitad del siglo XIX, abri a los primeros estudiosos formales de la relacin hombrenaturaleza, a quienes bien podemos denominar como eclogos humanos, la posibilidad de enfrentar la investigacin de factores mltiples, relacionados con elementos especficos como el alcoholismo, la prostitucin y la delincuencia. Los trabajos de Mayhew, Ninny y Fletcher, principalmente, analizaban la vida social y el pensamiento de la poca en relacin con la criminalidad. 2 Estos estudios pioneros del campo de lo social y de lo ambiental, que se ubican ya en los umbrales de la interdisciplina, describan detalladamente el hbitat y la forma de vida de distintos grupos especficos, concentraban la informacin de mapas y grficas, realizaban entrevistas con personas pertenecientes a dicho grupo y llevaban a cabo observaciones directas de stos y de las reas geogrficas estudiadas. Adems, de dar a sus estudios profundidad histrica, sometieron sus materiales al trabajo estadstico. Sus estudios estn organizados en reas, agrupadas por se2

Theodorson, 1974.

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mejanzas y los materiales se comparan. 3 Estos estudios, producidos y publicados entre 1830 y 1860, no fueron desacreditados, desplazados, ni substituidos por otros que siguiesen la misma direccin; se relegaron a segundo trmino y fueron olvidados para dar paso a teoras de otra naturaleza, como las psiquitricas o las biolgicas. De esta manera, la ecologa humana tendra que esperar unos pocos aos, para que en la biologa ocurriese la revolucin encabezada por la difusin de las ideas de Carlos Darwin y volviesen a resurgir. La influencia de los naturalistas en la segunda mitad del siglo pasado y de sus concepciones sobre la observacin, las interrelaciones y las coordinaciones4 entre las especies y entre stas y su hbitat, se manifiesta en los estudios urbanos de la escuela de sociologa en la Universidad de Chicago. Las investigaciones de Park, McKenzie, Zorbaugh y Reckless, entre otros, condujeron a los estudiosos de la vida social urbana a la aplicacin de conceptos de origen estrictamente biolgico al campo de lo social. Tenemos que mencionar aqu la importancia de la relacin entre Redfield, Park y en consecuencia con estos enfoques y posteriormente, su influencia en los estudios mexicanos. Como consecuencia lgica, se aplicaron de manera casi automtica una serie de conceptos, que fueron trasladados del mbito de lo ecolgico al espacio-tiempo de lo social. Tenemos entre los conceptos ms conocidos y utilizados, los de interrelacin, interdependencia, hbitat, adaptacin, competencia, cooperacin competitiva, comunidad simbitica, equilibrio, dominio, sucesin, distribucin ecolgica, unidad ecolgica y movilidad o fluidez. Desde 1915, Park conceba a la ecologa humana como una disciplina ligada a la sociologa, como un mtodo, una perspectiva, un conjunto bsico de conocimientos aplicable al estudio de lo social en todas las disciplinas sociales. 5 Aunque para Park el hbitat era solamente uno de los factores que afectaba la relacin entre individuos y siempre distingui entre ecologa vegetal, animal y humana, de hecho, en la prctica, los estudios ecolgicos se enfocaron en las estructuras y fenmenos sociales localizados territorialmente y dieron al concepto de comunidad una posicin primordial, por encima del concepto de sociedad. La objetividad de los aspectos ecolgicos, generados para describir bsicamente hechos fsicos, llev a algunos investigadores de las disciplinas sociales a cosificar conceptos, principalmente aquellos relacionados con el estudio de los valores y de la ideologa. Dos posiciones, ambas extremistas, aparecen y retrasan el avance de la ecologa humana; una de naturaleza biologista, que explica todo lo social en

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Vase, por ejemplo los escritos de Y. Levin, A. Lindesmith en: Theodorson, op.cit., 1974: pp. 31 y 42. Actualmente conocidas como interacciones. Vase el escrito de Wirth en: Theodorson, op.cit., 1974: 129-137.

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funcin de la naturaleza; otra, que rechaza toda analoga entre fenmenos biolgicos y sociales. Como resultado, se gener un callejn que, aparentemente, no tena salida. La dcada de 1940 escenific, por un lado, la difusin y utilizacin de la ecologa humana entre varias disciplinas, como sociologa, geografa, economa y biologa, y por el otro, la conformacin de dos grandes corrientes extremistas dentro de un continuo: la primera enfocada a considerar la ecologa humana como una mera tcnica de investigacin y la segunda, dirigida a pensar que la cuestin ambiental era explicativa de todo el campo social. Escasa influencia tuvieron en Mxico estas polmicas, particularmente en el campo de la antropologa, donde el indigenismo y los estudios de comunidad permeaban el ambiente acadmico, ms relacionados con la prctica que con discusiones que fueron ms bien el resultado de estudios en zonas urbanas.

La escuela de Berkeley y la ecologia cultural Con Julian H. Steward y, de alguna manera, bajo la cobertura acadmica de Alfred Kroeber, aunque sin su aceptacin total, aparece una concepcin de la antropologa entendida como el estudio de la evolucin humana, social y cultural. Con esta premisa, surge tambin, de manera sistemtica, la preocupacin antropolgica por la ecologa. Aunque Steward particip en el Proyecto Tarasco, de hecho sus primeros estudios no llegan a Mxico sino hasta la dcada de 1970, y su obra completa no ha sido traducida al espaol. Sin embargo, su influencia se hace sentir a travs de sus estudiantes ya desde la dcada de 1950. Steward, habla de lo que denomin como un problema y un mtodo[...] para buscar explicaciones sobre el origen de rasgos culturales particulares y patrones que caracterizan diferentes reas, ms que para derivar principios generales aplicables a cualquier situacin ambiental. 6 Para Julian H. Steward,7 el problema consiste en llegar a saber cundo los ajustes de las sociedades humanas a un ambiente requirieron de modos particulares de conducta, o cundo tuvieron amplitud para un rango de posibles patrones de conducta. Su atencin al principio se coloca en los rasgos cuyo anlisis emprico muestra que estn ms cercanamente envueltos en la utilizacin del ambiente, dentro de formas culturales que derivan enteramente de la cultura. Uno de sus nfasis notables es evitar caer en el determinismo ambiental y el considerar que

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Steward, 1955, p. 36. Ibid.: 36-37.

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los rasgos ambientales relevantes dependen de la cultura. Las culturas ms simples estn condicionadas ms directamente por el ambiente que las avanzadas. Los elementos como clima, topografa, suelos, hidrografa, cubierta vegetal y fauna son cruciales; pero unos son ms importantes que otros para las sociedades humanas[...]8

Propone Steward 9 tres procedimientos metodolgicos bsicos: 1) analizar las interrelaciones entre tecnologa y ambiente (cultura material) considerando que no todos los rasgos poseen igual importancia para las sociedades humanas, 2) analizar los patrones de conducta envueltos en la explotacin de un rea particular mediante su tecnologa particular y 3) reconocer la medida en la cual los patrones de conducta aplicados en la explotacin del ambiente afectan otros aspectos de la cultura. Este ltimo procedimiento es para Steward un problema meramente emprico. Para hacer accesible su pensamiento, Steward se apoya en los conceptos de ncleo cultural y de tipo cultural. Para Steward, 10 el ncleo cultural fue concebido como la constelacin de rasgos que estn relacionados en forms ms estrechas con las actividades de subsistencia y los arreglos econmicos. Incluye patrones sociales, polticos y religiosos y su cercana se establece empricamente. Los rasgos menos relacionados con el ncleo cultural (rasgos secundarios) son muy variables y en gran medida estn determinados por factores histrico-culturales. Los tipos culturales pueden ser concebidos segn Steward, 11 como constelaciones de ncleos culturales que emergen de las adaptaciones ambientales y que representan niveles de integracin similares que a su vez, permitirn la comparacin intercultural. Los niveles de integracin son niveles de organizacin sociocultural, que permiten la realizacin de anlisis sincrnicos, horizontales (grupos socioculturales) y tambin, de anlisis verticales (articulacin entre lo micro y lo macro). La concepcin de Steward muestra, entre otras, la preocupacin de combinar en todo momento la teora con la investigacin emprica que sirva para alimentar y modificar el cuerpo terico. Tambin, centra en la cultura el estudio de lo sociocultural, sin ignorar en ningn momento la importancia de sus interrelaciones con el ambiente en que las sociedades humanas evolucionan. En estos momentos pueden agragarse varios elementos a la discusin original; sin embargo, el conocimiento antecedente y punto de partida, se est apenas conociendo fuera del mbito acadmico norteamericano.12
Ibid., 40. Ibid., 40-42. 10 Ibid., 37. 11 Ibid., 42. 12 Aqu en este escrito se entiende Norteamrica en su sentido geogrfico ms amplio; es decir, Canad, Estados Unidos y Mxico.
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Como los componentes del ncleo cultural tienen que ser analizados diacrnicamente, el papel explicativo y metodolgico de la historia social es enormemente importante; desde esta concepcin, la etnohistoria, mediante los materiales que maneja, sus mltiples fuentes de informacin y sus detallados mtodos de trabajo, permite el estudio de los procesos de cambio. Adems, los factores histrico-culturales determinan los rasgos secundarios de una cultura; es decir, explican su especificidad, sus adaptaciones particulares a condiciones que son tambin concretas. De esta manera, el estudio de factores particulares, a travs de la etnografa, permite la comprensin de aquellos aspectos o fenmenos que dan peculiaridad a una sociedad dada. En esta forma, dentro de esta concepcin evolutiva que necesariamente es diacrnico-sincrnica de la antropologa, la etnologa se enfoca al cuerpo terico en los estudios, la etnografa constituye el fundamento metodolgico esencial, complementada por la comparacin intercultural que tambin hace permisible la relacin entre lo micro y lo macro y la etnohistoria se convierte en la metodologa para el estudio de la evolucin social. Al mismo tiempo, estas concepciones y las relaciones tanto del nivel macro como micro, hacen del enfoque una disciplina que es necesariamente interdisciplinaria. La complejidad de la antropologa dificulta la formacin profesional de sus investigadores; obliga, tambin, a una preparacin de carcter interdisciplinario donde algunos enfoques de ciencias como la ecologa consolidan su visin holstica, la apoyan con conceptos y metodologas propias de la biologa, pero que tienen estrecha vinculacin con los aspectos materiales de la cultura. Sin embargo, esto no necesariamente tiene que significar el uso indiscriminado de conceptos biolgicos hacia la antropologa; es decir, puede darse cierta restriccin, aplicada solamente para aquellos procesos, fenmenos o elementos que pertenecen directamente a su campo en forma indiscutible. Tenemos un ejemplo de esto en mltiples trabajos antropolgicos donde los investigadores recopilan material etnogrfico muy rico, que incluye listas de plantas, ya sea de vegetacin natural o cultivada, que no cuentan con su correspondiente clasificacin cientfica. Los nombres populares, usos y manejos que la gente de una comunidad o una regin otorga a la vegetacin quedan limitados y convertidos en un conocimiento no aplicable por investigadores de otras disciplinas. En estos casos el antroplogo debera utilizar la terminologa cientficamente aceptada, aunque sta provenga de la botnica y no de las ciencias sociales. Al mismo tiempo, se tienen que utilizar tanto el punto de vista botnico (clasificacin de plantas y nombres cientficos) como el estudio antropolgico (usos y manejos). Las corrientes actuales en ecologa parten ms de la idea de realizar estudios interdisciplinarios que funcionen a partir de conceptos comunes y menos arbitrarios en cuanto a su aplicacin por parte de las varias disciplinas implicadas en ellos.
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Esta situacin requiere, al menos por el momento, de la presencia de investigadores que sean interdisciplinarios, fenmeno que no resulta sencillo por la creciente especializacin del conocimiento. Para solucionar por lo menos parcialmente esta problemtica, se han buscado aspectos particulares sobre los cuales realizar las investigaciones donde se implican distintos especialistas. As por ejemplo en Mxico desde finales de la dcada de 1920, comenz el estudio de la agricultura mesoamericana, que llev a la antropologa a discusiones fundamentales sobre los orgenes de la civilizacin, del urbanismo y de la evolucin social, generando ms tarde una reapertura a las discusiones sobre el campesinado. Este enfoque, y su modelo sistmico necesariamente asociado, resulta productivo en el avance del conocimiento; o por lo menos ha sido as para los campos de la antropologa y de la agroecologa. Por otro lado, las situaciones actuales, principalmente en grandes urbes, de desastre ambiental han creado un nuevo inters en la ecologa y particularmente en sus aplicaciones a problemas muy concretos de carcter inmediato y mediato. Este inters puede en muchos casos, no rebasar los lmites del populismo y la propaganda masiva; pero desde el punto de vista terico las discusiones continan enriqueciendo la polmica que es, al fin y al cabo, el pivote que genera nuevos problemas de investigacin, nuevas ideas y enfoques. En la dcada de 1980, por ejemplo, comenz en la agroecologa estadounidense la discusin sobre el concepto de sustentabilidad, que poda o no considerarse como sinnimo del trmino sostenibilidad y que estaba enfocada a varias ideas como las de alcanzar una produccin y una productividad agrcola sostenida, generar formas para mantener los recursos naturales que estaban en proceso de degradacin o de franca desaparicin. Alcanz su punto mximo cuando el trmino se aplic a cuestiones polticas y, particularmente en Mxico, pas a ser un vocablo ordinario dentro de las utopas polticas relacionadas con el sostenimiento de un sistema en forma indefinida; es decir, el del sistema idealizado por el grupo en el poder.

La versin clsica de la ecologa cultural y la antropologa Si consideramos a la ecologa cultural como un enfoque antropolgico que concepta a la antropologa como una disciplina cientfica, que est vertebrada en el estudio de la evolucin humana, social y cultural, y a sus interpretaciones sobre el pasado como una manera lgica de substituir la experimentacin con que la disciplina no cuenta, ni debe contar, entonces resulta fundamental discutir las aplicaciones y posibilidades de su interrelacin con otras disciplinas, en este caso la ecologa. Podemos considerar que la antropologa es tan antigua como el hombre y que por lo tanto cuenta con una fuente inagotable de materiales para trabajar, factor que puede entorpecer la
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labor del investigador. As, la etnohistoria igual que la arqueologa y las otras ramas de la antropologa, cuando se fragmentan, se diluyen en aspectos particulares y explicaciones parciales. La abundancia de materiales econmicos ha conducido muchos estudios sociales hacia esta direccin, dando a la antropologa un sello materialista en el que la vida social y el mundo ideolgico parecen relegados a segundo trmino. Esto parece ser ms una derivacin del tipo de informacin existente que una desviacin intencional producida por los investigadores. Algunos aspectos de la vida poltica, tambin abundantes en las diversas fuentes, han sido objeto de estudio constante. En contraste pocos son los estudios sobre aspectos ambientales, ideolgicos y culturales, particularmente a medida que la indagacin del pasado social aumenta su distancia temporal de la poca actual. Por otra parte, seguir el rastro de un elemento o una idea determinada a travs del tiempo no es tarea sencilla para un investigador de la evolucin social. El estudio del cambio en antropologa no ha sido resuelto y sigue siendo la gran trampa terica de la disciplina. El conocido libro de Marvin Harris 13 es uno de los ms interesantes ejemplos de esta deficiencia y de las discusiones al respecto. De todas maneras, si la antropologa enfrenta crisis tanto por la cantidad como por la calidad de la informacin que maneja, el problema para la comprensin de la evolucin social se agudiza a partir del uso y manejo de fuentes, su accesibilidad, interpretacin, cantidad y calidad. Una de las oportunidades de articulacin entre antropologa, ecologa y geografa, por ejemplo, se encuentra en el estudio del paisaje, elemento que se desprende del entorno por la existencia de una discusin terica y metodologas especficas. Los historiadores, etnohistoriadores, viajeros y dems estudiosos de lugares ajenos al propio, siempre han descrito de alguna manera el contexto ambiental en el cual se encuentran inmersos los fenmenos estudiados. As, por ejemplo, contamos con una serie de descripciones de Tenochtitln a principios del siglo XVI , que nos dejaron los cronistas y misioneros cuya formacin cultural e intelectual tena distintos orgenes y que, a pesar de las diferencias, han sido la base para las reconstrucciones sobre el urbanismo y el refinamiento de la tecnologa agrcola de los tenochcas en el momento del contacto con los espaoles. El manejo del concepto de paisaje y su aplicacin a la comprensin del ambiente natural y del ambiente cultural, es una labor que requiere de gran cuidado, especialmente si reconocemos que normalmente slo son descritas aquellas cosas que impresionan al que escribe, ignorndose los elementos que en ese momento no tienen relevancia. Uno de estos casos se encuentra en el estudio de la agricultura de zonas
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Harris, 1968.

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inundables de Mxico, donde los investigadores se debaten an en grandes problemas, particularmente en lo que se refiere al manejo de pantanos. Nuestra mentalidad sobre el manejo del medio pantanoso es actualmente muy distinta del prehispnico. Para la cultura occidental los pantanos son ambientes que producen miedo, que deben ser eliminados o transformados, idea que por ejemplo, parece que no tenan los mayas. 14 El estudio del paisaje de las pocas pasadas y de su reconstruccin terica, puede aparecer a nuestros sentidos como algo ms complicado que el estudio del paisaje contemporneo, lo que no es necesariamente cierto. Sin embargo, ha producido varias lneas de investigacin y muestra indicios de cmo seguir abriendo y explorando nuevas perspectivas interdisciplinarias. Requiere el conocimiento y manejo de conceptos y metodologas especficas que han formado parte del bagaje de varias disciplinas, como la cartografa, aerofotografa, botnica y geografa, pero a pesar de esta aparente dificultad, es uno de los instrumentos de investigacin ms novedosos con que la antropologa puede contar. Ocasionalmente, las informaciones con que contamos son producto de ideas populares, no necesariamente ciertas desde el punto de vista cientfico. Un ejemplo conocido fue la discusin sobre los orgenes del maz, planta que el conocimiento popular de los siglos XVI y XVII ubicaba como domesticada en Turqua, Filipinas, India, etctera. Esta informacin en realidad hablaba de la enorme difusin de la planta por todo el mundo. Hasta que aparecieron estudios de especialistas,15 cuyo resultado fue que a partir de la dcada de 1950, se pudo confirmar el origen mesoamericano de la planta del maz, fundamento de la cultura popular mexicana.16 Estos descubrimientos no podran haber resultado de enfoques unidisciplinarios exclusivamente; aparecieron como efecto de investigaciones cuya naturaleza y alcance inclua la participacin de mltiples especialistas, como fue el caso de los proyectos sobre la prehistoria de Tehuacn y los valles centrales en Oaxaca, cuyos resultados escritos abarcan varios volmenes con informacin primordial que incluye cuestiones ambientales, orgenes de la agricultura, orgenes de algunos sistemas agrcolas, la cuestin del regado, las relaciones entre agricultura y organizacin sociopoltica, entre otros. De su lectura anotamos las dificultades de la aplicacin de modelos holsticos e interdisciplinarios, los problemas de poner a trabajar juntos a grupos de investigadores y lo complejo que resulta el anlisis de la informacin obtenida; eso para no mencionar las cuestiones sobre costo y manejo de la informacin. Sin embargo, la

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Siemens, 1989. Mangelsdorf, 1974. Museo Nacional de Culturas Populares, 1982 a, b.

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opcin es continuar investigando de manera individual, dentro del estrecho marco unidisciplinario, esperando que la aparicin de un nuevo paradigma ponga a todos los estudiosos del campo antropolgico a discutir de nuevo sobre cuestiones fundamentales.

Algunas consideraciones En un nivel amplio y sin pretensiones oportunistas, podemos considerar que la interrelacin entre disciplinas como la antropologa y la ecologa, lentamente y mediante distintas especialidades y/o enfoques, ha producido nuevos problemas de investigacin y nuevas metodologas. En este proceso, se abordan problemas comunes y lo que podramos denominar como las metodologas apropiadas se construyen poco a poco. Tenemos confianza en la idea de que en la medida en que los investigadores entren en un mayor contacto personal y acadmico y se conviertan ellos mismos en interdisciplinarios, o hablen lenguajes comunes, puede ser factible hablar de avances en las disciplinas cientficas y en sus aplicaciones concretas a las disciplinas cientficas, a la investigacin y, en general, al bienestar social. Tanto la antropologa como la ecologa enfatizan, por lo menos al principio, los enfoques sobre las cuestiones materiales y particularmente en el estudio y la comprensin de las sociedades contemporneas, se han enriquecido cuando manejan problemas de investigacin comunes, como es el caso de los estudios sobre los orgenes de la agricultura. Faltan muchas cuestiones por realizar, tal vez entre ellas la de reforzar la relacin entre antroplogos y eclogos en el estudio de la evolucin social, donde los complejos mtodos de la ecologa no pueden ser aplicados de la misma manera que en el estudio de situaciones en curso, pero para lo que se cuenta con informaciones parciales de fuentes arqueolgicas y etnohistricas de muy diversa naturaleza. Sin embargo, esta relacin solamente podr producir nuevas ideas y lneas de investigacin y, con ello, tambin nuevas tcnicas y enfoques, en la medida en que los investigadores se propongan problemas comunes para estudiar y analizar y, desde nuestro personal punto de vista, no puede ser el resultado de discusiones tericas nicamente, sino de contacto constante entre los investigadores de ambas disciplinas. Es por esto que la doctora del Amo, un grupo de jvenes investigadores y yo, decidimos presentar a la crtica acadmica este volumen; tal vez ha trascurrido un largo tiempo desde que se inici el proceso de preparacin del simposio que lo origin, hasta la fecha; sin embargo, consideramos que los materiales que contiene son interesantes y constituyen un elemento importante para colocarlo en manos de lectores interesados en estas corrientes del pensamiento cientfico interdisciplinario.
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Creemos que, aunque han pasado algunos aos entre la realizacin del evento acadmico que produjo estos materiales, su revisin y discusin con colegas autorizados y, posteriormente, la publicacin del presente volumen, ste no ha perdido vigencia. Esta vigencia resulta de la importancia que los estudios sobre el ambiente, los ecosistemas, la ecologa y la interdisciplina en general, han adquirido en los ltimos tiempos. En esta forma, ponemos a consideracin estos escritos, donde participan investigadores del campo de la antropologa y de la ecologa, que utilizan distintas concepciones tericas sobre sus respectivas disciplinas, pero que tienen en comn el inters por la discusin acadmica abierta, independientemente de la posicin terica o escuela de pensamiento al que cada lector se adscriba. Alba Gonzlez Jcome Universidad Iberoamericana Mxico, D.F., 1999.

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UN ENFOQUE AGROECOLGICO EN EL ESTUDIO DE LA AGRICULTURA TRADICIONAL


Stephen R. Gliessman 1

Introduccin En muchas regiones rurales de Amrica Latina los campesinos manejan an gran variedad de agroecosistems tradicionales que han permitido el uso racional de los recursos naturales a travs de mucho tiempo. Varios de estos agroecosistemas probablemente se originaron durante el periodo prehispnico, con el conocimiento de las estrategias de manejo an retenidas por las poblaciones locales, pero con la incorporacin de nuevos conocimientos, entendimientos y experiencias hasta el presente. Desde la conquista espaola, se han introducido muchas modificaciones por medio de nueva tecnologa, cultivos y prcticas agrcolas, aparte de todos los cambios en la estructura socioeconmica de cada regin. 2 Recientemente se introduje-

1 Fue director fundador del Programa de Agroecologa de la Universidad de California en Santa Cruz, California. Los proyectos de investigacin sobre huertos y camellones fueron financiados por el Programa de Expediciones de Investigacin, de la Universidad de California (UREP), en colaboracin con el Programa de Posgrado en Antropologa Social de la Universidad Iberoamericana, al que el autor agradece su importante ayuda. En el estado de Tlaxcala se cont con el apoyo y colaboracin del doctor Toms Munive, entonces director de la Secretara de Educacin Pblica en la entidad. En especial agradece la efectiva colaboracin de la doctora Alba Gonzlez Jcome, del ingeniero Gerardo Mariscal, quien amablemente proporcion la informacin de sus estudios en Cupilco, Tabasco, de Timothy Crews, Leslie Linn, Jan Allison y Daniel Mountjoy, estudiantes de la Universidad de California que hicieron investigacin en Tlaxcala y/o Tabasco, y el apoyo de Guillermo G., Kima Murietta, Peg Mathewson y todo el grupo de UREP. 2 Harrison y Turner, 1978; Siemens, 1983.

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ron sistemas agrcolas modernos a varias regiones, con el nico objeto de obtener productos para el mercado de exportacin. La produccin de los cultivos comerciales ha reducido los de uso mltiple y los de autoconsumo, creando una dependencia mayor de insumos costosos importados desde el exterior del agroecosistema. Al mismo tiempo, en los ltimos aos se ha puesto en duda la capacidad de la agricultura moderna para mantener altos niveles de extraccin y rendimientos. Por un lado, por depender de tecnologas desarrolladas bajo condiciones ecolgicas y econmicas distintas a las del campesino y por otro, debido a los serios deterioros del ambiente. La bsqueda de nuevas alternativas hizo volver la mirada hacia los agroecosistems tradicionales que, a travs del tiempo han desarrollado una coevolucin entre los conocimientos ecolgicos y las condiciones socioeconmicas de la cultura agrcola.

El enfoque agroecolgico de la agricultura tradicional Durante los ltimos aos, en diversas partes del mundo los investigadores empezaron a combinar la ciencia de la ecologa con la prctica de la agricultura. En cierto sentido, la combinacin, denominada agroecologa, rene aspectos aplicados y cientficos al mismo tiempo. El enfoque agroecolgico se basa tanto en los rendimientos y cosechas como en los factores complejos que en su conjunto forman al agroecosistema, dndose ms importancia al flujo interno de energa y la recirculacin de nutrientes. La agroecologa tiende a buscar el mantenimiento del balance del sistema a largo plazo de cada planta y/o animal, ya sea solo o en siembras mixtas. Muchos conocimientos obtenidos hasta la fecha por los agroeclogos, elaborados sobre modelos de sistemas de cultivo que funcionan sobre buenas bases ecolgicas, provienen de estudios hechos en sistemas tradicionales.

Plataformas y canales: un agroecosistema tradicional de camellones En varias reas sujetas a inundaciones permanentes o estacionales, se encuentra una forma intensiva de agricultura de tierras inundables, hecha sobre plataformas artificiales bordeadas por una red de canales. La mayor parte de los estudios sobre estos sistemas prehispnicos son de Mesoamrica.3 An se encuentran en funcionamiento camellones localizados en distintas partes de Mxico, 4 y son parte de
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Darch, 1983. Gonzlez Jcome: 1984, 1986 y 1996; Wilken, 1981.

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investigaciones recientes de instituciones mexicanas, estadounidenses y europeas. Uno de estos estudios, realizado en la cuenca del Atoyac Zahuapan, en el estado Tlaxcala, mostr que los canales tienen como finalidad facilitar el mantenimiento de ciertos niveles mnimos y mximos de agua y no de drenaje. Tambin se observ que forman un embalse, conectado a otros, mediante una red de ros, zanjas y drenes, manejados por los campesinos con pequeos muros de retencin para manipular el nivel de agua durante ciertas pocas del ao. Durante el estudio se vio la necesidad de obtener muestras del suelo, agualodo y plantas para su anlisis qumico y de realizar diagramas sobre las parcelas y sus cultivos para obtener los patrones se siembra. El nmero de plantas cultivadas sobre los camellones con un tamao promedio de 5 000 metros cuadrados es por lo menos de 15 especies. En los bordos de los canales encontramos ocho especies de rboles, algunos frutales y otros de uso mltiple: como rompeviento, para obtencin de lea, sombra y retencin de suelo en las orillas de los canales (tabla 1). El nmero de especies en plantas arbustivas y herbceas de los canales y sobre sus bordos pas de 40. Varias plantas no cultivadas tienen uso medicinal o son alimento para animales en la poca seca. Segn los campesinos de la regin, en los ltimos 10 aos el nivel del agua ha descendido hasta metro y medio. Todava en algunos canales observamos la entrada y salida de agua y la construccin de pequeos muros de lodo para manipularla. Medimos salidas de agua; en algunos canales era de 10 a 24 litros por minuto. Segn los campesinos, en varios camellones, mediante el manejo de las presas pequeas, es posible mantener ms alto el nivel fretico del agua en la poca seca, por la retencin. Cada tres aos se extrae el agualodo y hojarasca del agua y se distribuye como abono sobre las plataformas. Este abono es considerado por el campesino como una buena ayuda para la produccin agrcola. Al mismo tiempo, se practica rotacin de cultivos con leguminosas y el uso de abono animal para mantener la fertilidad del suelo. Observamos varias plataformas con siembras unicultivo de maz, de maz cultivado con haba, maz y frijol intercalado con calabaza, maz con alfalfa y monocultivos de frijol de mata y alfalfa, utilizando un patrn de rotaciones cuyas bases ecolgicas todava no conocemos; adems, con el tiempo, los cultivos se van cambiando. Los animales de tiro, carga y obtencin de leche y carne, cierran el ciclo agroecolgico,5 por la produccin de alimentos para el campesino y por ingerir material vegetal de consumo no humano. Esto constituye una importante fuente de

Lo que acontece por su trabajo.

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Tabla 1. Plantas tiles de los camellones. Cuenca Atoyac-Zahuapan Tlaxcala. Nombre cientfico A. Cultivadas sobre plataformas: Zea mays Cucurbita pepo Phaseolus vulgaris var. Vicia fava Chenopodium album Helianthus annuus Solanum tuberosum Medicago sativa Chenopodium ambrosoides Physalis acuminata Phaseolus vulgaris var. Amaranthus hybridus Brassica oleracea Phaseolus coccineus Portulaca oleracea B. Sobre los bordos de los canales: Malus pumila Salix sp. Buddleia sp. Cupressus lindleyi Juglans nigra Alnus firmifolia Prunus persica Prunus capuli
Fuente: Mountjoy, 1985.

Nombre local

maz calabaza frijol de gua haba quelite mirasol papa alfalfa epazote tomatillo frijol de mata bledo col ayocote verdolaga

manzana sauce tepozn cedro nogal aile durazno capuln

ingresos al sistema que no proviene del mercado, lo que reduce la necesidad de dinero. Una observacin interesante se refiere a la existencia de ciertas plantas en los bordos de los camellones, como por ejemplo la jarilla Senecio salignus, donde
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se observa gran concentracin de insectos. Se piensa que los bordos pueden funcionar como trampa de herbvoros, como depsito o almacn de insectos benficos, naturales para el control biolgico.6 Con un manejo tan intensivo de agua, abonos, cultivos y animales, el agroecosistema de camellones permite dos o tres cosechas al ao y ms de dos cultivos simultneos. Se registran rendimientos de maz en grano seco entre cinco y siete toneladas por hectrea, 7 dirigiendo la produccin hacia el autoconsumo y el mercado en forma simultnea. Siempre hay trabajo en los camellones y la cosecha es continua, siendo la familia la unidad bsica de la produccin. En cuanto a la produccin, se ha calculado que la capacidad de sustentacin del sistema es de 400 habitantes por kilmetro cuadrado. 8-9 Para entender integralmente la relacin hombre-medio y cmo se ha mantenido este tipo de agroecosistema, es necesario identificar un mayor nmero de parmetros de eficiencia ecolgica y social mediante la intensificacin de los estudios.

El huerto familiar: un agroecosistema tradicional integrado El huerto familiar es un agroecosistema integrado por plantas, animales y seres humanos. Definido como un rea pequea de terreno con bordos, normalmente asociados con una casa habitacin y ocupando una rea que va de media a dos hectreas. El huerto se caracteriza por un estrato arbreo, con estratos asociados de arbolitos, arbustos, hierbas, y enredaderas, a veces con animales domsticos, confinados o en libertad. Se ha propuesto que la alta diversidad de especies y la organizacin estructural de los huertos es una forma de reproducir la eficiencia ecolgica de la vegetacin natural de una regin, destinada a fines de produccin agrcola.10 Tal diversidad permite una produccin agrcola durante todo el ao. 11 Una comparacin de dos sistemas de huertos con altitudes diferentes, uno en Tabasco y otro en Tlaxcala, confirma que dentro de una rea relativamente pequea (.3 a .7 ha) haba una alta diversidad de especies naturales en cada zona.12 El alto grado de diversidad se encontr al considerar las limitaciones ambientales del agroecosistema de tierras altas (tabla 2).
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Altieri y Letourneau, 1982. Gonzlez Jcome, 1984. 8 Gonzlez Jcome, 1984, 1986. 9 Gonzlez Jcome, 1996. 10 Ewell y Poleman, 1980. 11 Gliessman et al.,1981; Wilken,1981. 12 Allison, 1983.

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Tabla 2. Datos agroecolgicos de huertos familiares. Cupilco, Tabasco y San Francisco Tepeyanco, Tlaxcala Informacin Tamao promedio Nm. especies tiles/huerto Diversidad (Shannon/Weaver) % Cobertura Transmisin de luz Especies perennes Especies arbreas Especies ornamentales Especies medicinales
Fuente: Allison, 1983.

Cupilco 0.70 ha 55 3.84 96.7 22.5 52.3 30.7 7 2.0

Tepeyanco 0.34 ha 33 2.43 85.3 30.5 24.5 12.3 9 2.8

El estrato arbreo es predominante, pero la integracin de muchas otras especies forma una parte fundamental del huerto. Los huertos familiares se pueden considerar como un caso ejemplar de sistema agroforestal. 13 Algunas de las caractersticas ms sobresalientes de los huertos son: 1. Requieren pocos insumos pero tienen una capacidad constante para producir excedentes. 2. Su distribucin y demanda de mano de obra es escalonada, durante todo el ao y no concentrada en pocas cortas. 3. Dependen ms de la mano de obra familiar y son apropiados para personas con pocos recursos econmicos. 4. Ecolgicamente, son muy parecidos a un ecosistema natural, por su alta diversidad, alta capacidad de captura de radiacin solar, mecanismos de control biolgico, ciclos cerrados de nutrientes, uso eficiente del espacio y alto grado de estabilidad. 5. Por el lado socioeconmico, los huertos son sistemas con mucha resistencia a fluctuaciones en el mercado por: 5.1. Dar seguridad contra la prdida de un slo cultivo. 5.2. Brindar la cosecha de por lo menos los productos para las necesidades bsicas.
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Beer y Somarriba, 1984.

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5.3. Son sistemas de uso mltiple: medicinales, ornamentales, madera, lea, alimentos, con un manejo controlado del ambiente y conservacin de recursos naturales. Los huertos son sistemas con gran capacidad para absorber cambios del ambiente natural y del mercado. Esta caracterstica es de gran importancia porque permite el uso permanente y sostenido de sus recursos, incluso mediante ligeros cambios, ya que el equilibrio que ha alcanzado el sistema as lo permite. Esto es ms sencillo y econmico que la transformacin total de grandes reas para crear las condiciones necesarias para un cultivo determinado. Para personas con escasos recursos econmicos y poca tierra disponible resulta ser una unidad vital, adems de ser tambin importante como enfoque bsico en la investigacin.

Perspectivas Una comprensin total de los procesos ecolgicos que funcionan en varios agroecosistemas tradicionales, puede constituir la base para desarrollar tecnologas agrcolas que diversifiquen la dieta campesina, estabilicen la produccin, reduzcan problemas de plagas y enfermedades, usen la mano de obra familiar en forma ms eficiente, e intensifiquen la produccin sin aumentar los costos econmicos. Con un enfoque agroecolgico se da mayor importancia a la integracin de la multiplicidad de factores y componentes estructurales de cada agroecosistema. Al mismo tiempo, la necesidad de lograr integrar el enfoque agroecolgico con el econmico, social y antropolgico es muy importante. En esta forma, se puede lograr entender el proceso de cambio y desarrollo en la agricultura. Una prueba de ello la tenemos en el diseo y manejo de agroecosistemas que funcionan con base en el uso de recursos renovables y manejos ecolgicos, pero al mismo tiempo integrando las necesidades locales con las de la sociedad global. Aqu es necesario considerar la importancia de enfoques interdisciplinarios que permitan la implantacin con xito de estos sistemas.

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UN MTODO PARA EL ESTUDIO DEL ENTORNO ECOLGICO EN LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES EN MESOAMRICA. TEOTIHUACN, UN EJEMPLO
J. Daniel Tejero Dez Martha E. Castilla Hernndez1

Introduccin Sera muy difcil para nosotros definir el significado de ecologa cultural. Tal vez los profesionistas, bilogos y antroplogos, tenemos puntos de vista diferentes. Los bilogos solemos considerar a la ecologa como un mtodo de anlisis, donde se integra o totaliza el conocimiento de un sistema ambiental y donde incluso el hombre juega un papel. El papel que el hombre tiene en un ecosistema depende del grado de cultura2 que ha alcanzado.3 As, no es el mismo efecto sobre la naturaleza el que han causado las sociedades cazadoras-recolectoras, que el de las sociedades agrcolas. Sin embargo, consideramos que la cultura misma no establece una relacin funcional con el ecosistema a manera de causa-efecto, tal como piensan en ocasiones los antroplogos eclogos. Es decir, que las propiedades de una cultura puedan ser explicadas por la contribucin que stas hacen al mantenimiento y supervivencia del ecosistema.
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Escuela Nacional de Estudios Profesionales-Iztacala, Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Los autores se refieren al nivel cultural en las distintas sociedades. 3 El excelente libro de Sanders, Parson y Standley, publicado en 1979, muestra un refinado conocimiento arqueolgico y paleoecolgico del rea.

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Creemos que el precepto anterior no funciona para explicar la decadencia de las civilizaciones mesoamericanas. A tal aseveracin nos condujo un estudio florsticoecolgico realizado durante los aos de 1980-1981 en el rea del Cerro Gordo, cerca de Teotihuacn, estado de Mxico. Dicho estudio, naci con el objeto fundamental de contribuir al conocimiento florstico del valle de Mxico. Para este fin se realiz una colecta intensiva del material florstico en los diferentes mosaicos ecolgicos. Al mismo tiempo, se reunieron los antecedentes bibliogrficos existentes. 4

Estudios anteriores Por ser una zona de importancia arqueolgica y antropolgica, la mayora de los estudios reunidos estaban realizados por investigadores de estas disciplinas. En estos trabajos se expresa de manera generalizada una serie de opiniones sobre lo que viene a ser algo as como la funcin-decadencia de la cultura teotihuacana, originada por una sobreexplotacin o ineficiencia del uso de recursos que sus pobladores hicieron del ecosistema. Autores como Ren Millon, William T. Sanders, Jos Luis Lorenzo e Ignacio Bernal, 5 expresan en sus escritos que el valle de Teotihuacn al comienzo del desarrollo cultural (ca. del siglo II a. C.) estaba rodeado por bosques, a excepcin de la parte baja del valle que, por sus numerosos manantiales, podra haber sido de ndole pantanosa. Mooser 6 y otros especialistas sugieren que estos bosques se agotaron, ya que la madera era usada para la obtencin de vigas, empleada en el techado de habitaciones y templos, as como en la fabricacin de cal para el recubrimiento de sus construcciones monumentales. Por otra parte, Sanders 7 sugiere que la deforestacin de los cerros ubicados alrededor del valle de Teotihuacn, fue un fenmeno cuyos orgenes provienen del preclsico.8 Tanto Sanders como Lorenzo, han sugerido la posibilidad de que varios cambios climticos graduales, que llevaron al decremento en la precipitacin pluvial, a su vez, afectaran la produccin destinada a la subsistencia. Bernal 9 considera que
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Castilla Hernndez y Tejero Dez, 1987. Millon, 1970; Sanders, 1965; Lorenzo, 1968; Bernal, 1978. 6 Mooser, 1968. 7 Sanders, 1965. 8 La hiptesis que se plantea en el presente trabajo, as como el esquema general, fue presentada por los autores en el IX Congreso Mexicano de Botnica. Manifestamos nuestro agradecimiento al doctor Jerzy Rzedowski por la direccin que brind al estudio ecolgico-florstico, as como por los comentarios con que se establecieron las bases del mismo. 9 Bernal, 1978.

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no es posible creer demasiado en la teora de que la decadencia pudo provenir de cambios climticos, pero s parece que hubo un periodo ms seco y tenemos ciertas razones para creer que para entonces ya se haba acabado de desmontar los cerros, dejndolos deslavados y estriles como estn hoy.

La arqueloga Emily McClung (1978),10 cuyo enfoque terico proviene de la ecologa cultural, ha expresado que ...existen evidencias que indican que las condiciones ecolgicas del valle de Teotihuacn, de alguna manera eran diferentes durante el periodo de la ocupacin (especialmente en lo que se refiere a la disponibilidad de recursos hidrulicos y al grado de erosin). En consecuencia, de los prrafos anteriores se puede interpretar que los trastornos ecolgicos provocados por la sobreexplotacin de los suelos, deforestacin, cambios climticos, etctera, son las causas posibles de la decadencia de la cultura teotihuacana.

Estudio florstico En el presente estudio, se presenta una sntesis tabular de las especies colectadas, se otorgan atributos ecolgicos de abundancia y frecuencia para cada especie. Tambin se reporta el estudio de la vegetacin y un anlisis detallado de las formas biolgicas y su participacin en las comunidades vegetales de la localidad. Una vez realizado el estudio florstico-ecolgico de los autores11 de este artculo, en la investigacin del ao 1983, se obtuvieron los siguientes resultados: 1. La flora de la regin est constituida por 586 especies, que se agrupan en 79 familias. Por ello, consideramos que la localidad resulta ser una de las ms ricas del valle de Mxico. 2. Las familias mejor representadas fueron las compuestas, leguminosas, gramneas y solanceas, al igual que acontece en otras zonas semiridas del pas. 3. Las comunidades vegetales 12 encontradas y estudiadas fueron: 3.1. La antropgena, que estaba constituida por cultivos de Opuntia amyclaea (tuna blanca), Hordeum vulgare (cebada), Zea mays (maz), Medicago sativa (alfalfa), Agave mapisaga y Agave salmiana (maguey), adems de vegetacin ruderal y vegetacin arvense. 3.2. Matorral xerfilo, que estaba compuesto principalmente por Opuntia, Zaluzania y Mimosa. Constituye la comunidad estable con mayor rea de distribu-

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McClung, 1978. Una discusin ms detallada, puede leerse en Cajka, 1980. Castilla Hernndez y Tejero Dez, 1987. Rzedowski, 1978.

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cin en la localidad y se distribuye desde los 2 350 metros s.n.m., hasta casi los 2 750 metros s.n.m., con una precipitacin de 400-500 milmetros anuales, repartida fundamentalmente entre los meses de mayo a septiembre. 3.3. Bosque de encino, compuesto de Quercus spp., que se desarrolla slo en el Cerro Gordo, el rea ms prxima a la zona arqueolgica, a partir de los 2 800 metros s.n.m., y con una precipitacin media de 800 milmetros anuales. Es el tipo de comunidad clmax con menor rea de distribucin en la localidad. 3.4. Pastizales, compuestos de Buchloe dactyloides, Hilaria cenchroides y Bouteloua gracilis. Es una comunidad favorecida por el disturbio antropognico y el clima de la regin.13 3.5. Matorral de encino, compuesto de Quercus microphylla. Se desarrolla entre los 2 700 a los 2 800 metros s.n.m. Es una comunidad favorecida por las quemas constantes.14 3.6. Vegetacin hidrfila, restringida a encharcamientos de las avenidas, presas, jageyes y aguajes. 4. Las afinidades geogrficas de la flora en la zona de estudio, obtenidas mediante el anlisis de la distribucin de los gneros revel que: 4.1. Los elementos meridionales son los ms importantes, de los cuales se distinguen los elementos neotropicales afines a los climas semiridos del altiplano central. 4.2. El 11.36% de los gneros colectados tienen afinidades boreales. La mayora de stos se encuentran en las partes altas (bosque de encinos). 4.3. No existe ningn elemento genrico endmico a la zona de estudio ni al valle de Mxico.15 4.4. Existen elementos termoflicos como Erythrina, Eysenhardthia y Tecoma. 4.5. Lo anterior indica que la flora de la regin es relativamente joven, muy influida en la actualidad por los elementos semiridos del altiplano central. En el pasado, debi haber nexos con lugares de clima ms clido. Las partes altas tienen un comportamiento similar al resto de las montaas mexicanas. 5. Se interpret la forma biolgica de las especies colectadas segn el sistema de Raunkiaer.16 Esto indic que la vegetacin en la regin est fuertemente influida y favorecida por la cantidad y distribucin anual del agua proveniente de las precipitaciones pluviales, la posicin latitudinal-altitudinal de la regin y de la perturbacin antropognica.
13 14

Cruz Cisneros, 1969. Rzedowski, 1975. 15 Rzedowski, 1979. 16 El sistema que ms ha influido en los botnicos, que establece sus categoras con fundamento en la forma en que las plantas atraviesan la temporada desfavorable del ao. El ritmo estacional es un factor determinante en los ecosistems continentales y la amplitud del ciclo climtico influye en el grado de madurez que el ecosistema pueda alcanzar; un espectro basado en este sistema puede reflejar los caracteres histricos del mismo y el clima al que est adaptado. Vase Margalef, 1974: 393.

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6. Se estableci la relacin dinmica en las comunidades vegetales a partir del ordenamiento de datos del muestreo florstico en una matriz bsica. Utilizando el ndice de similitud de Jaccard se form una matriz de unidades taxonmicas operativas, a partir de la cual se construy un dendrograma por medio del mtodo de pares de grupos no ponderados, usando promedios aritmticos. A la vez, se clasificaron las comunidades en un diagrama de ordenacin sobre los dos ejes principales.17 Con esto se construy el modelo final (figura 1), donde se establece que los pastizales son una comunidad intermedia de la perturbacin antropognica y ah se desarrollan los elementos ruderales y arvenses, las formas ms estables de matorrales. Los matorrales xerfilos y el bosque de encino quedan como comunidades clmax dentro del clima seco y templado subhmedo respectivamente, como Rzedowski, et al.18 sugieren.

Estudio florstico, otros estudios y una nueva hiptesis En lo anterior se puede notar una serie de discrepancias respecto a lo que expresan los antroplogos, eclogos y arquelogos del entorno ecolgico en el pasado del rea teotihuacana. Como la afirmacin de que los bosques de Quercus y Pinus eran las comunidades dominantes en la localidad y que su sobreexplotacin en el preclsico provoc la desertificacin. Supuestamente, ello ocasion cambios climticos graduales que desencadenaron el decremento de la produccin de subsistencia. En el precepto anterior se ha basado en repetidas ocasiones la hiptesis de la decadencia de la cultura teotihuacana. Por este motivo se formul la siguiente hiptesis alternativa: si el ltimo movimiento climtico importante se dio 12 000 aos a. C., durante la glaciacin WrmWisconsin, entonces, en el momento del establecimiento, auge y cada de los teotihuacanos, cerca del siglo II a.C. al siglo VIII d.C., el ecosistema era similar al presente. Si esto es as, podramos pensar que: 1) los datos ecolgicos obtenidos en el presente estudio podran interpolarse al pasado, 2) muchos de los comentarios, anlisis y pensamientos que algunos antroplogos y arquelogos tienen sobre la ecologa cultural teotihuacana podran estar mal fundamentados.19 Ahora bien, cmo corroborar la hiptesis anterior? Varios son los mtodos que se pueden aplicar o analizar: 1) paleobotnicos: tanto palinolgicos como por medio de

17 18 19

Sneath y Sokal, 1973. Rzedowski et al., 1964. Un caso similar se puede ver en Kirten, 1977.

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Bs

Hidrfitas HIDRFILAS

RUDERALES Y ARVENSES MATORRALES SECUNDARIOS (Litosoles) Cheilanthes, Selaginella Eupatorium espinosarum

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Hilaria cenchroides

MATORRAL/PASTIZAL Adolphia, Zaluzania Opuntia, Schinus, Gymnosperma

MATORRAL XERFILO Opuntia streptacantha Zaluzania augusta Mimosa biuncifera

PASTIZAL Buchloe dactyloides Bouteloua gracilis

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MATORRAL/PASTIZAL Zaluzania augusta, Senecio salignus, Eupatorium glabratum, Baccharis conferta MATORRAL DE ENCINOS Quercus microphylla menor relacin mayor relacin BOSQUE DE ENCINOS Quercus spp.

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Cw

Figura 1. Relacin dinmica de las comunidades. Bs= Clido rido, Cw= Semifro con lluvias de verano.

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anlisis de macrofsiles, 2) arqueoclimticos, 3) arqueobotnicos; estudios del polen y de los restos o remanentes de diversas actividades realizadas por la sociedad, 20 y 4) tambin las informaciones que nos puede proporcionar la geologa histrica. Pocos son los estudios existentes que versan sobre el clima y la vegetacin pasada en la cuenca de Mxico. Se sabe que el valle se encuentra bien establecido como cuenca durante el cuaternario inferior. 21 De las diferentes montaas que limitan a la cuenca, es la sierra de Pachuca, formada durante el mioceno, la que ejerce un efecto de sombra orogrfica sobre el rea de estudio. Por esto, es de suponerse que el clima en la regin norte del valle de Mxico ha sido un poco ms seco desde el cuaternario que en el resto de la cuenca. Dado el origen gneo de la localidad de estudio, es poco probable encontrar material vegetal fosilizado. El lugar ms cercano donde se han colectado macrofsiles ha sido el Cerro de la Estrella. Estos fueron estudiados por J. Espinoza de G. Rul y Jerzy Rzedowski.22 La edad que se les calcul fue de cerca de 12 000 aos a.C. y estn principalmente compuestos por hojas pertenecientes al gnero Quercus. Estos autores concluyen que en esta poca, que seguramente corresponde a la ltima glaciacin Wrm-Wisconsin, el clima de la localidad citada era ms hmedo que en la poca actual. Rzedowski, 23 interpretando estudios palinolgicos del pleistoceno superior al holoceno, opina que la vegetacin hace aproximadamente 10 000 aos tiene fuertes semejanzas con la actual; aunque hoy en da, no existen ciertas especies mesoflicas que estaban presentes en el pasado. Garca24 correlaciona los eventos climticos mundiales acaecidos durante el siglo VIII d.C., concluye que en el momento del auge cultural de los teotihuacanos el clima podra ser tan hmedo como puede ser durante los aos ms lluviosos en el presente y que entre los aos 700 y 750 d. C. hubo intensas sequas. En la relacin de don Antonio Bazn, 25 sobre el pueblo de San Juan Teotihuacn, enviada al Santo Oficio de la Inquisicin en el ao de 1580, se dice que en la regin slo haba humedad en el pueblo de San Juan Teotihuacan, por estar asentada entre fuentes de agua y acequias, y ser todo manantiales de agua, pero que, el resto de la comarca era fra y falta de agua. Con los datos anteriores, aunque an escasos, se puede concluir que: 1. Del pleistoceno superior al holoceno, la vegetacin del valle de Teotihuacn en las partes ms altas y sus alrededores pudo haber estado constituida de encinares
20

Como son, por ejemplo: coprolitos, fogatas, elementos vegetales que componen las construcciones, etctera. 21 Mooser, 1975. 22 Espinosa de G. Rul y Rzedowski, 1966. 23 Rzedowski, 1975. 24 Garca, 1974. 25 Paso y Troncoso, 1890, Relacin de Antonio Bazn.

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y de encinar-pinar. Una vez que la glaciacin Wrm-Wisconsin dej de ejercer su influencia climtica, hace cerca de 10 000 aos, la distribucin de la vegetacin se torn semejante a la presente. El matorral xerfilo se encontrara en las partes bajas hasta cerca de los 2 650 metros s.n.m., mientras que los bosques de Quercus crassipes, Q. greggii, Q. teocote (que hoy da slo se encuentran en el cerro de los Pitos, 26 habran quedado relegados a las partes altas arriba de los 2 700 metros s.n.m., aproximadamente. 2. Los nicos cerros en la regin que por su altitud pudieron haber servido de refugio a los bosques de encino con pino, una vez retirada la glaciacin, fueron el cerro Gordo (3 050 metros s.n.m.), el cerro Patlachique (2 800 metros s.n.m.) y el cerro de los Pitos (2 900 metros s.n.m.). Por lo anterior, el rea que ocuparon estos bosques al igual que en el presente, es mucho ms reducida que la del matorral xerfilo. Se tienen evidencias, aunque no contundentes, de que los teotihuacanos utilizaron los gneros arbreos antes mencionados.27 Sin embargo, la explotacin de este recurso a partir de las reas antes citadas, no alcanzara para la construccin, fabricacin de cal y, adems, para proporcionar energa a los habitantes. Por lo tanto, se podra pensar que los teotihuacanos importaban esta materia prima de los lugares donde era ms abundante. Aunque an no existan datos suficientes, este problema seguramente ya estaba resuelto en el momento en que comienza el auge de la cultura y no creemos que tenga nada que ver con la decadencia de la misma. 3. En la actualidad, el matorral xerfilo tiene diferentes asociaciones. Las asociaciones de Opuntia, Zaluzania y Mimosa con Senecio praecox, Eysenhardtia polystachya, Yucca filifera, etctera, prosperan en los litosoles y se extienden en la parte alta del valle de Teotihuacn, en la ladera sur del Cerro Gordo y en los numerosos cerros y reas aledaas. Por el tipo de suelo, esta comunidad no es susceptible de tener cultivos anuales. Por lo regular, su explotacin es slo ocasional o estacional, a partir de especies oriundas. O bien se favorecen ciertas plantas regionales como podran ser los nopales y magueyes, tal como muchas etnias lo practican actualmente en lugares ecolgicamente similares. Por lo anterior, es difcil suponer que los teotihuacanos deforestasen este tipo de vegetacin, y dejaran los cerros estriles y deslavados. El litosol acta como una esponja en la absorcin de agua, con o sin la vegetacin, 28 por lo que la cantidad de agua que aflora en los manantiales, que surta a la agricultura y a la poblacin del valle de Teotihuacn, en el pasado y en el presente, no depende de la vegetacin, sino de la cantidad de agua precipitada.
26 27 28

Bentez, 1984. McClung, 1979. Rzedowski, comunicacin personal.

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Por otra parte, el litosol no es capaz de erosionarse a corto plazo. Slo el cambisol y faeozem que se localizan en algunos lugares del valle de Teotihuacn, en la ladera y falda del lado norte del Cerro Gordo y reas adyacentes, hoy en da son susceptibles de este fenmeno. La erosin acelerada es un proceso de tala, quema, cultivo y pastoreo con exposicin prolongada a la intemperie del suelo desnudo. 29 Por eso pensamos que la erosin en el valle de Teotihuacn es un resultado de los sistemas agrcolas de nuestro tiempo. 4. Se propone que el uso dado por los teotihuacanos al recurso vegetal y al suelo, as como la recuperacin de stos por el abandono temporal de las parcelas, favoreceran una dinmica ecolgica, como la referida en el modelo citado en el diagrama nmero 1. Finalmente, se puede pensar que la decadencia de la cultura teotihuacana no tiene un origen ecolgico, tal como muchos autores aqu mencionados dejan entrever.

Sntesis tabular de las especies colectadas Simbologa. Al nombre de la especie y su descriptor le sigue la forma biolgica (T= terfita, H= hemicriptfita, G= gefita, Ch= camfita, Pcesp= fanerfita cespitosa, Pscap= fanerfita escaposa, Hyd=hidrfita, E= epfita, L= liana, Pa= parsita). El tipo de vegetacin donde se colect (BQ= bosque de encino, MQ= matorral de encino, MX= matorral xerfilo, P= pastizal, HH= hidrfila, R= ruderal, A= arvense). Acompaada entre parntesis la abundancia relativa que alcanz en dicha comunidad (1= escasa, 2= regular, 3= abundante, 4= muy abundante).30 ACANTHACEAE Dyschoriste microphylla (Cav.) O. Kuntze H; MX(1), P(2) Ruellia lactea Cav. H; MX(1), P(1) Stenandrium dulce (Cav.) Nees H; MX(1), P(2) AMARANTHACEAE Alternanthera repens (L.) Kuntze H; R(1), A(1) Amaranthus hybridus L. T-H; MX(2), P(1), R(2), A(2) Gomphrena decumbens Jacq. T-H; MX(1), HH(1), R(1) Guilleminea densa Moq. H; MX(1)

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Braun-Blanquet, 1979. Los nmeros de colecta as como los datos de localidad y ecolgicos se pueden consultar en Castilla y Tejero, 1987.

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AMARYLLIDACEAE Agave applanata Koch ex Jacobi Ch; MX(1) A. salmiana ssp. crassispina (Trel.) Gentry Ch; MX(1) A. salmiana Otto ex Salm. var. salmiana Ch; MX(1) Hypoxis mexicana Schultes G P(3) Manfreda pringlei Rose G; BQ(2) Polianthes geminiflora (Lex.) Rose G; MX(1) Sprekelia formosissima (L.) Herb. G; MX(2) Zephyrantes casinata Herb G; MX (2) Z. concolor Benth. G; MX(1) Z. longifolia Hemsl. G MX(1) ANACARDIACEAE Schinus molle L. Pscap MX(1), P(2) ARISTOLOCHIACEAE Aristolochia subclausa Watson L; MX(1) ASCLEPIADACEAE Asclepias linaria Cav. Ch; MX(1) A. mexicana Cav. H; MX(1) A. otarioides Fourn. G; MX(1) A. pringlei (Greenm.) Woods. G; P(1) Cynanchum kunthii Standl. L MX(1) Matelea nummularia (Decne.) Woods. H; MX(1) Sarcostemma elegans Decaisne L; MX(1), P(1) ASTERACEAE Acourtia hebeclada DC. G; MQ(1) Ageratum corymbosum Zucc. H; MQ(2), P Aphanostephus ramosissimus var. ramosus (DC.) Turner & Birdsong T-H; P(1), R(1), A(2) Archibaccharis mucronata (H.B.K.) Blake Ch-H; MQ(1) A. hieraciifolia var.glandulosa (Greenm.) Jackson BQ(1) A. hirtella (DC.) Heering Ch; BQ(3) A. sescenticeps (Blake) Blake Ch; BQ(2) Artemisia klotzschiana Bess. Ch; BQ(1) A. ludoviciana ssp. mexicana (Willd.) Keck Ch; MX(1) Aster moranensis H.B.K. G; MQ(1) Aster subulatus Michx. T; HH(1)
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Baccharis conferta H.B.K. Pcesp; MQ(3), P(2) B. pteronioides DC. Pcesp; MQ(1), MX(1) B. salicifolia (Ruiz & Pavn) Pers. Pcesp; MX(1), HH(3) Baha xylopoda Greenm, Ch; MQ (1), MX (1) Bidens anthemoides (DC.) Sherff T; MQ, MXP (2) B. aurea (Ait.) Sherff G-H; HH(1), R(1), A(1) B. odorata Cav. T; MX(1), R(3), A(2) Brickellia nutanticeps Blake Ch; BQ(1), MQ(1) B. veronicifolia Circium rhaphilepis (Hemsl.) Petrak. T. R (1) C. subuliforme Ownbey H; MQ (2), P (2) Conyza coronopifolia H.B.K. H; R(1) C. filaginoides (DC.) Hieron T; MQ(1), R(1) C. schiedeana (Less.) Cronq. T; MQ(1) Coreopsis mutica DC. Pcesp; MX(1) Cosmos bipinnatus Cav. T; R(2), A(2) Chaptalia ehrenbergii Hemsl. H; MQ(2) Dahlia merckii Lehm. G; BQ(2), MQ(1), MX(1) Dugesia mexicana A. Gray H; P(1), HH(1) Dyssodia papposa (Benth.) Hitchc. T; MX(1), P(2); HH(1). R, A(2) D. pinnata (Cav.) Rob. H; MX(1) D. tenuifolia (Cass,) Loes. T; MX(2) Erigeron karvinskianus DC. Ch-H; MX(3) E. longipes DC. H; BQ(1), MQ, MX(1), P(1) E. pubescens H.B.K. Ch-H; MQ(1), MX(1) Eupatorium calaminthaefolium H.B.K. Pcesp; BQ(1), MQ(1), MX E. deltoideum Jacq. Ch; BQ(1), MQ(1) E. espinosarum Gray Pcesp; MX(3), P E. glabratum H.B.K. Pcesp; MQ(3), P E. oreithales Greenm. H; BQ(1), MQ(1) E. pazcuarense H.B.K. Ch-H; BQ(1), MQ(1) E. petiolare Moc. Pcesp; MQ(1), MX(1), A(2) E. rubricaule H.B.K. G; BQ(2) E. scorodonioides A. Gray Pcesp; MX(2) Euphrosyne partheniifolia DC. T; HH(3) Florestina pedata (Cav.) Cass. T; R(2), A(2) Galinsoga parviflora Cav. T; MX(1), A(1) Gnaphalium oxyphyllum DC. T; Ch-T; BQ(1), MQ(1), R(1)
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G. aff. oxyphyllum DC. T; BQ(1) G. purpureum L. T; MX(1) G. rosaceum I. M. Jhonst. T; MX(2) G. semiamplexicaule DC. Ch-H; MQ(1), MX(1) G. semiamplexicaule x semilanceolatum ? H; MX(1) G. viscosum H.B.K. H; MX(1) Grindelia inuloides Willd. H; MX(1), T(1), A(1) Gymnosperma glutinosum (Spreng.) Less. Pcesp; MX(2), P(2), R(1) Haplopappus venetus (H.B.K.) Blake Pcesp; BQ(1), MX(2), P, R. Heterosperma pinnatum Cav. T; MX(1), P, R(2) Hieracium crepidispermum Fries H; MQ(1), MX(1) H. abscissum Less H; BQ(1), MQ(1) Melampodium hispidum H.B.K. T; MX(1) M. longifolium Cerv. ex Cav. T; MX(1), P(1) M. repens Sess & Moc. T; P(1) M. strigosum Stuessy T; MX(1), P(1) Montanoa tomentosa Cerv. Pcesp; MX(2), A(3) Parthenium bipinnatifidum (Ort.) Rollins T; R(1), A(3) Pectis prostrata Cav. Ch-T; MX(1), P(1) Perymenium buphthalmoides DC. H; MQ(1), MX(1) Pinaropappus roseus Less. H; MX(1), R(1), A(1) Piqueria pilosa H.B.K. G; BQ(1) P. trinervia Cav. H; MQ(2), MX(1), P Porophyllum tagetoides DC. T; P(2) Psilactis brevilingulata Hemsl. T-H; R(1), A(2) Sabazia multiradiata (Seaton) Longpre H; BQ(1) Sanvitalia procumbens Lam. T-H; MX(1), P, R(1), A(2) Schkuhria pinnata var. virgata (Llave) Heiser T; R(2) S. barba-johannis C. Pcesp; BQ(2) S. callosus Schultz Bip. G; BQ(1) S. peltiferus Hemsl. G; MQ(2), MX(2) S. praecox DC. Pcesp; MX(2) S. reticulatus DC. G; MQ (2) S. salignus DC. Pcesp; MQ(1), MX(1), P(2), R(1) S. sessilifolius (Hook. & Arn.) Hemsl. G; MQ(1), MX(1) S. silphiifolius (Rob. & Greenm.) G; BQ(1) S. sinuatus H.B.K. H; BQ(2), MQ(2) Simsia amplexicaulis (Cav.) Pers. T; MX(1); R(1); A(3) Sonchus oleraceus L. T; P(1), R(1), A(1)
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Stevia jorullensis H.B.K. H; BQ(1), MQ(1) S. micrantha Lag. T; MX (1), P (1) S. monardifolia H.B.K. G; BQ(1), MQ(1) S. nepetaefolia H.B.K. MQ S. ovata Willd. var. ovata H; MX(1) S. pilosa Lag. H; MQ(1), P(1) S. purpusii Robins H; MQ, MX(2), P(1) S. salicifolia Robins. Pcesp; MQ(2) S. serrata var. olinoides (Sch. Bip.) Rob. H; MQ(2); MX(2), P(3) S. tomentosa H.B.K. H; BQ(1); MQ, MX Tagetes lunulata Ort. T; MX(1); P(2) T. micrantha Cav. T; MX(1); P(1) Taraxacum officinale Weber H; MX(1); P(2), R, A Tithonia tubaeformis (Jacq.) Cass. T; R, A(4) Tridax coronopifolia (H.B.K.) Hemsl. H; MQ, MX(1), P(2) T. rosea Sch. Bip. T; MX(1), P, R(1) Verbesina hypomalaca Rob. & Greenm. H; BQ(1) V. ovata (Cav.) Gray H; BQ(1) V. pedunculosa (DC.) Rob. H; MX(1) V. virgata Cav. Pcesp; MQ(2) Viguiera dentata (Cav.) Spreng. H; MX(1) V. excelsa (Willd). Benth. & Hook. G; MQ(1) V. linearis (Cav.) Sch. Bip. H; MX(1) V. trachyphylla Blake Pcesp; MX(1) Zaluzania augusta Sch. Bip. Pcesp; MQ, MX(3), P Z. globosa (Ort.) Sch. Bip. H; R, A(1) Z. triloba (Ort.) Pers. T; R(2), A(2) Zinnia peruviana (L.) L. T; MX(1) BEGONIACEAE Begonia gracilis H.B.K. G; BQ(1); MX(1) BIGNONIACEAE Tecoma stans H.B.K. Pscap; MX(1) BORAGINACEAE Heliotropium aff. pringlei Robin. T; A(1) Lithospernum distichum Ort. H; BQ(2), MQ L. strictum Lehm. G; BQ, MQ(2), MX(1); P(1)
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BROMELIACEAE Tillandsia benthamiana Klotzsch E; BQ(1), MX(1) T. recurvata L. E; MX(2) T. usneoides L. E; BQ(1), MQ(1) CACTACEAE Coryphantha connivens Br. y Rose Ch; MX(1), P(1) C. cornifera (DC.) Lehm. Ch; MX(1) Cylindropuntia imbricata (Haworth) DC. Pscap; MX(2), P, R(1) C. x pallida (Rose) Kunth. Pcesp; P, R(2) Echinocereus cinerascens (DC.) Rumpler Ch; MX(1) Echinofossulocactus crispatus (DC.) Lawr. Ch; MQ(1), MX(1) Ferocactus latispinus (Haw.) Br. & Rose Ch; MX(1), P(1) Mammillaria magnimamma Haworth Ch; MX(1), P(1) M. purpurea Ehrenb. Ch; MQ(1), MX(1) M. rutila Hopf. ex SD. Ch; MQ(1) M. uncinata Br. y Rose Ch; MX(1) Opuntia heliabravoana Scheinvar Pcesp; P(1), R(1) O. robusta var. guerrana (Griff.) Snchez Mejorada ex Bravo Pcesp; MX(2) O. streptacantha Lemaire Pscp; MX(3), P(1) CAMPANULACEAE Lobelia gruina var. conferta Fern. H; MQ(1), P(1) Diastatea micrantha (H.B.K.) McVaugh T; MQ(1) CAPRIFOLIACEAE Symphoricarpos microphyllus H.B.K. Pcesp; BQ(2) CARIOPHYLLACEAE Arenaria lanuginosa (Michx.) Rohrb. in Mart. H; BQ(1), MQ, MX(1), P(1) A. lycopodioides Willd. ex Schl. H; BQ(1), MX(1), P(1) Cardionema ramisissima (Weinm.) Nels. y Macbr. BQ Cerastium glomeratum Thuillier T; MQ(2), P(1) Drymaria arenarioides Willd. H; MX(1), P(1) D. glandulosa Bartling H-CH; MX(2), P(1) D. laxiflora Benth. H; MX(1) D. tenuis Wats. H; MQ(1) Paronychia mexicana Hemsl. H; MQ(1), MX Scopulophila parryi (Hemsl.) Johnston H; MQ(1)
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Silene laciniata Cav. G; MQ(1) Stellaria cuspidata Willd. T; MQ(1), MX(2) CISTACEAE Helianthemum glomeratum Lag. Ch; MQ(2) COMMELINACEAE Commelina alpestris Standl. & Steyerm. G; P(1) C. coelestis var. bourgaei C. V. Clarke G; BQ(1), MQ(2), MX(1) C. dianthifolia DC. G; BQ(1), MX(1) C. diffusa Burm. f. G-H; MQ(2), P(1) Gibasis pulchella (H.B.K.) Raf. H; BQ(1), MX(1) Tradescantia crassifolia Cav. G; MQ(1), MX(1) Tripogandra disgrega (Kunth.) Woodson H; MX(1), R(1) CONVOLVULACEAE Convolvulus equitans Benth. H-Ch; R(1) Cuscuta tinctorea Martius Pa; R(1) Dichondra argentea Willd. H; P(2) Evolvulus alsinioides L. H; MX(1) E. sericeus Sw. H; MX(1) Ipomoea capillacea G. Don L-G; P(1), MX(1) I. decasperma Hallier L; MX(2), P(1) I. dumetorum Willd. L; MX(1) I. pubescens Lam. L; MX(1) I. purpurea (L.) Roth LT; MX(1), A(2) I. stans Cav. G; MX(2), MX(1) I. tyrianthina Lindley L; R(1) CRASSULACEAE Echeveria mucronata (Bak.) Schl. Ch; MQ(2), MX(1) Sedum ebracteatum Moc. & Sess ssp. ebracteatum; Ch, MX(1) S. moranense H.B.K. ssp. moranense Ch; BQ(2), MQ(1), MX(1), P(1) S. praealtum ssp. parvifolium Clausen Pcesp; MX Tillaea connata Ruiz & Pavn T; MX(1) Villadia batesii (Hemsl.) Baehni & Macbr. Ch; MQ(1) V. mexicana (Schl.) Jacobs. Ch; MQ(1) V. parviflora (Hemsl.) Rose H; MQ(1)

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CRUCIFERAE Brassica campestris L. T; R(2), A(2) Eruca sativa Mill. T; R(2), A(2) Halimolobos berlandieri (Fourn.) Schulz. T; MX(1) Lepidium virginicum L. T; MX(1) Pennellia micrantha (Gray) Nieuwl. T; BQ(1), MQ(1), MX(1) Raphanus raphanistrum L. T; A(1) Rorippa mexicana (Moc. & Sess) Standl. & Steyermark T; MX(1) Sisymbrium irio L. T; R(1) CUCURBITACEAE Cyclanthera ribiflora (Schl.) Cogn. L; MQ(1), MX(1), P(1) C. tamnoides (Willd.) Cogn. L; MX(1) Microsechium ruderale Naud. L; MX(2) Sicyos angulatus L. L; P(1); A(2) CYPERACEAE Bulbostylis juncoides (Vahl.) Kukenth H; P(1) Carex longicaulis Bock G; MQ(1) C. peucophila Holm. H; MQ(1) Cyperus aristatus Rottb. T; MX(1), P(1) C. divergens H.B.K. H; P(1) C. esculentus L. T-H; MX(1), A(1) C. hermafroditus (Jacq.) Standl. G; MX(1) C. huarmensis (H.B.K.) M.C. Johnst. G; MQ(1), MX(1) C. seslerioides H.B.K. G; MX(1), P(1) Eleocharis dombeyana Kunth G; Hyd; HH(2) E. macrostachya Britton H; HH(1) E. montevidensis Kunth G; HH(1) E. palustris R. Br. G; HH(1) CHENOPODIACEAE Chenopodium album L. T; R(1) C. fremontii Wats. T; MX(1) C. graveolens Willd. T; MQ(1), MX(1) C. murale L. T; A(1) ERICACEAE Arbutus glandulosa Mart. & Gal. Pscap; BQ(1) Arctostaphylus pungens H.B.K. Pcesp; BQ(1)
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EUPHORBIACEAE Acalipha indica var. mexicana (Muell. Arg.) Pax & Hoffm. T; MX(1); P(1) A. phleoides Cav. H-Ch; MX(1), P(1), R(1) Euphorbia anychioides Boiss. T; MQ, MX(1) E. dentata Mchx. T; BQ(1), MX, P(1), R(1), A(2) E. furcillata H.B.K. var. furcillata Ch; BQ(1) E. graminea Jacq. T; P(1) E. indivisa (Engelm.) Tidestr. MX E. lacera Boiss. T; A(1) E. macropus (Kl. & Garcke) Boiss. G; MQ(1) E. nutans Lag. BQ, MQ, MX E. prostrata Ait. T; MX(1), R(2) E. radians Benth. G: MX(1) E. serphyllifolia Pers. MX E. stictospora Engelm. H; MX, A(1) Jatropha dioica Cervant. Pcesp; MX(1) Tragia nepetaefolia Cav. H; MX(1) FABACEAE Acacia angustissima (Mill.) Kuntze Ch; MX(1) A. schaffneri (Wats.) Hermann Pscap; MX(3), P Astragalus micranthus Desv. var. micranthus H; MX(1), R(2) A. mollissimus var. irolanus (Jones) Barneby Ch; P(1), R(2) A. nuttallianus var. austrinus (Small) Barneby T; MX(1) A. oxyrrhynchus Hemsl. H; MX, P(2) A. strigulosus H.B.K. H; MQ(1), MX(1), R(1) Brongniartia intermedia Moric. Pcesp; MX(1) Calliandra reticulata Gray Ch; MQ(1) Cassia tomentosa L. Pscap; R(1) Cologania angustifolia Kunth L; MQ(1), MX(1) C. grandiflora Rose L; MQ(1), MX(1) C. rufescens Rose L; MQ(1) Crotalaria pumila Ort. T; P(1) Dalea bicolor H. & B. var. bicolor Pcesp; MX(2) Dalea foliolosa (Ait.) Barneby var. foliolosa T; P(1); R(1), A(1) D. humilis G. Don T-H; MX(1), P D. lutea (Cav.) Willd. var. lutea H; MX(1) D. minutifolia (Rydb.) Harms Pcesp; MQ(3), MX(1) D. obovatifolia Ort. var. obovatifolia Ch; R(2), A(1)
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D. prostrata Ort. H; MX(1)) P D. reclinata (Cav.) Willd BQ D. sericea Lag. H; MX(1) Desmodium grahamii Gray H; MQ, MX(2), P(1) D. neo-mexicanum Gray T-H; MX(1), P(2) D. uncinatum (Jacq.) DC. H; MX(1) Erythrina leptorhiza DC. G; MQ(1) Eysenhardtia polystachya (Ort.) Sarg. Pscap; MX(1) Indigofera hartwegii Rydb. H; BQ(1) Lathyrus parvifolius Wats. L; MQ(1) Lupinus persistens Rose. H; R(1) L. verniceus Rose G; BQ(1), MQ(2) Medicago polymorpha var. vulgaris (Benth.) Schinners T; P(2), R(3), A(1) Melilotus indicus (L.) All. T; R(2) M. officinalis (L.) Lam. T; R(2) Mimosa biuncifera Benth. Pcesp; MX(3), P Phaseolus formosus H.B.K. L; BQ, MQ(1), MX(1) P. heterophyllus Willd. G; MX(1), P, R(1) P. pedicellatus Benth. G; MQ(1), MX(2) Prosopis laevigata (H. & B.) Johnst. Pscap; MX(1) Psoralea pentaphylla L. H; R(1) Trifolium amabile H.B.K. H; MQ(1), P(1) T. mexicanum Hemsl. H; MQ(1), P(1) Vicia humilis H.B.K. L; BQ(1), MQ(1) V. pulchella H.B.K. L; BQ(1), MQ(1) V. sativa L. H; A(2) Zornia thymifolia H.B.K. H; MX(1), P(2) FAGACEAE Quercus crassipes H. & B. Pscap; BQ(2) Q. greggii Trel. Pscap; BQ(3) Q. laurina H. & B. Pscap BQ(1) Q. mexicana H. & B. Pscap; BQ(2) Q. microphylla Ne Pcesp; MQ(4) Q. rugosa Ne Pscap; BQ(2) GENTIANACEAE Gentiana spathacea H.B.K. H; BQ, MQ(2) Halenia brevicornis var. micranthella Allen T; MQ(1)
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GERANIACEAE Erodium cicutarium (L.) LHrit. T; MQ, R(2) Geranium bellum Rose H; BQ(2), MQ(1) G. seemannii Peyr. H; P(1) GUTTIFERAE Hypericum schaffneri Wats. H; MQ(1) HYDROPHYLLACEAE Nama origanifolium H.B.K. T; MX(1) N. undulatum H.B.K. Ch; R(2) IRIDACEAE Nemstylis tenuis (Herb.) Baker G; MX(1) N. tenuis var. nana (S. Wats.) Foster G; P(1) Tigridia vanhoutei Roezl G; MQ(1), MX, A(1) Sisyrinchium angustissimum Greenm. & Thomp. G; MX, P(1) JUNCACEAE Juncus mexicanus Willd. Hyd; HH(3) JUNCAGINACEAE Lilaea subulata H. y B. Hyd; HH(2) LABIATAE Leonotis nepetifolia R. B. H; A(1) Marrubium vulgare L. Ch; R(1) Salvia amarissima Ort. H; MX(1) S. chamaedryoides Cav. Ch; MX(2), P(1) S. elegans Vahl Ch; BQ(2), MQ, MX S. hirsuta Jacq. BQ(1), MX(1), R(3) S. laevis Benth. H; BQ, MQ(1) S. mexicana L. H; P(1) S. polystachya Ort. H; BQ(1), MQ(1), MX(2) S. tiliifolia Vahl T; MX(1) Scutellaria coerulea Moc. & Sess H; BQ(1), MQ(1) Stachys agraria Cham. & Schl. T; MQ(1), MX(2), P(1) S. coccinea Jacq. Ch; BQ(2)

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LEMNACEAE Lemna gibba L. Hyd; HH(1) L. minima Phil. Hyd; HH(4) LILIACEAE Calochortus barbatus (H.B.K.) Painter G; MX(1), P(1) Dasylirion acrotiche (Schl.) Zucc. Pscap; MX(1) Echeandia leptophylla (Baker) Cruden G; MX(1), P(2) E. mexicana Cruden G; MQ(1), MX(2) E. nana (Baker) Cruden G; MQ(1), MX(1), P(3) Milla biflora Cav. G; MX(1) Nolina parviflora (H.B.K.) Hemsl. Pscap; MX(1) Nothoscordum bivalve (L.) Britt. G; P(1), A(1) Yucca filifera Chabaud Pscap; MX(1) LOASACEAE Mentzelia hispida Willd. L; MX(2), R(1) LOGANIACEAE Buddleia cordata H.B.K. Pscap; MX(1) B. parviflora H.B.K. Pcesp; BQ(2) B. perfoliata H.B.K. Pcesp; MX(1) B. sessiliflora H.B.K. Ch; MX(1) LORANTHACEAE Phoradendron brachystachyum (DC.) Nutt. Pa; MX(1) LYTHRACEAE Cuphea aequipetala Cav. H; MQ(1), MX(1) C. lanceolata Ait. T; MX(1) MALPIGHIACEAE Gaudichaudia mucronata (Moc. & Sess) Juss. L; MX(1) MALVACEAE Abutilon ellipticum Schl. Pcesp; MX(1) Anoda cristata (L.) Schl. T; R(1) A. pubescens Schl. T; MX(1), P(1), A(2) Sida procumbens Swartz H; MX(1), P
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S. rzedowskii Fryxell Ch; MX (1) P Sphaeralcea angustifolia St. Hill. Ch; R(2), A(2) Urocarpidium jacens (Wats.) Krap. T; MX(1) U. limense (L.) Krapovickas T; MX(1), R(1) MARSILEACEAE Marsilea fournieri C. Chr: H-Hyd; HH(2) M. mexicana A. Braun Hyd; HH(1) MARTYNIACEAE Proboscidea fragrans Lindl. T; A(1) NYCTAGINACEAE Allionia incarnata L. H; R(2) Mirabilis jalapa L. H; R(2), A(1) M. longiflora L. H; MX(1) Oxybaphus comatus (Small) Weatherby H; MX(1) O. violaceus (L.) Choisy T; P(2) OLEACEAE Menodora helianthemoides var. parviflora Greenm. Ch; MQ(2), MX(1), P(1) ONAGRACEAE Gaura coccinea Nutt. T-H; R(2), A(1) Lopezia racemosa Cav. T; MQ(1), MX(1), P(1), A(2) L. trichota Schl. H; MQ(1) Oenothera kunthiana (Spach) Munz H; MQ(1), MX(1), P(1) O. pubescens Willd. T-H; MQ(1), P(1), R(1) O. rosea Ait. T; MX(1), P(1), R(2) O. tetraptera Cav. H; MQ(1), P(1), A(1) ORCHIDACEAE Corallorrhiza maculata Raf. Pa; BQ(1) Cranichis schaffneri Reich. f. G; MQ(1) Govenia sp. G; BQ(1) Malaxis ehrenbergii (Reich.) O. Kuntze G; BQ(1), P(1) M. fastigiata (Reich.) O. Kuntze G; BQ(1) Spiranthes minutiflora A. Rich. & Gal. G; BQ(1) S. polyantha Reich. f. G; MX(2) S. schaffneri Reich. f. G; MX(1)
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OROBANCHACEAE Conopholis alpina Liebm. Pa; BQ(1), MQ(2) Orobanche ludoviciana Nutt. Pa; P(1), A(1) OXALIDACEAE Oxalis alpina Rose G; MX(2) O. corniculata L. H; MX(1), P(1), R(2) O. decaphylla H.B.K. G; MX(1) O. divergens Benth. ex Lindl. G; MQ(1) O. latifolia H.B.K. G; B(2) O. lunalata Zucc. G; BQ(1), MX, P(1), R(3) O. aff. lunulata Zucc. G; A(1) PAPAVERACEAE Argemome achroleuca ssp. stenopetala (Praint.) G.B. Ownbey T; HH(2), R(1) A. platyceras Link & Otto T; MQ, R(1) PHYTOLACCACEAE Phytolaca icosandra L. H; MX(1), A(1) PIPERACEAE Peperomia campilotropa Hill. G; MQ(1), MX PLANTAGINACEAE Plantago hirtella H.B.K. G; MQ(1) P. linearis var. mexicana (Link) Pilger H; MQ(2), P(1) PLUMBAGINACEAE Plumbago pulchella Boiss. Ch; MX(1), P(1) POACEAE Aegopogon cenchroides H. & B. T; MX(1) A. tenellus Trin. T; MQ(1), MX(1) Agrostis semiverticillata (Forsk.) C. Christ. H; MX(1), R(1) Andropogon barbinodis Lag. H; MQ(1) Aristica divaricata H. & B. P A. hamulosa Henr. H; MX(2) A. schiedeana Trin. & Rupr. MQ Avena fatua L. T; A(1)
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A. sativa L. H-T; R(1), A(1) Bouteloua curtipendula (Michx.) Torr. H; MX(1), P B. glandulosa (Cerv.) Swallen H; MX(2) B. gracilis (H.B.K.) Lag. H; MQ(1), MX, P(3) B. hirsuta Lag. H; MX(1) B. scorpioides Lag. H; MQ(1) B. simplex Lag. T; MX(1) P Brachiaria meziana Hitchc. H; MX(1), P Brachipodium mexicanus (R. & S.) Link H; BQ(1), MQ(2), P(1) Bromus anomalus Rupr. ex Fourn. H; MQ(1), MX(1) B. exaltatus Bernh. H; MQ(1) Buchloe dactyloides (Nutt.) Engelm. H; MQ, MX, P(4) Buchlomimus nervatus (Swallen) Reeder & Rzedowski H; P(1) Cynodon dactylon (L.) Pers. H; R(2) Chloris submutica H.B.K. H; R(2) Echinocloa crusgalli (L.) Beauv. T; MX(1) Eleusine tristachya (Lam.) Ch; R(2) Enneapogon desvauxii Beauv. P Eragrostis mexicana (Lag.) Link H; R(1), A(1) E. pectinacea (Michaux) Nes T; HH(2) Erioneuron avenaucem (H.B.K.) Tateoka Ch; MX(2), P E. grandiflorum (Vasey) Tateoka Ch; MX(2) E. pulchellum (H.B.K.) Tateoka P Festuca myuros L. T; MQ(1) Festuca sp. Ch; BQ(1), MQ Hilaria cenchroides H.B.K. Ch; P(2) Hordeum jubatum L. H; A(1) H. vulgare L. T; R(2) Koeleria cristata (L.) Pers. H; BQ(1) Lepcholoa dubia (H.B.K.) Nees H; MX(2), R(2) Lycurus phleoides H.B.K. H; MQ(2), MX(2), P, R(2) Microchloa kunthii Desv. H; MX(1), P Muhlenbergia confusa (Fourn.) Swallen T; R(1) M. distans Swallen Ch; MQ(1) M. firma Beal MQ M. implicata (H.B.K.) Kunth T; MQ(1) M. microsperma (DC.) Kunth T; P(1) M. rigida (H.B.K.) Kunth H; MQ(1), MX(1), P M. tenuifolia (H.B.K.) Kunth H; MX(1)
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M. virletii (Fourn.) Soderstrom BQ(1), MQ(1) Panicum obtusum H.B.K. H; R(1) Paspalum distichum L. H; R(1) Pennisetum villosum R. Br. H; A(1) Piptochaetium fimbriatum (H.B.K.) Hitchc. H; MQ(1), MX Poa annua L. T; P(1) Polypogon interruptus H.B.K. Hyd; HH(1) Scleropogon brevifolius Phil. H; P(1) Setaria geniculata (Lam.) Beauv. H; MQ(1), MX, P(2) S. grisebachii Four. H; A(1) Sitanion longifolium J. G. Smith H; MX(1) Sorghum vulgare Pers. T; R(2) Sporobolus atrovirens (H.B.K.) Kunth H; P(2) Stipa eminens Cav. H; MX(1) S. ichu (R. & P.) Kunth Ch; BQ, MQ(2) S. linearifolia Fourn. H; MQ(1) S. mucronata H.B.K. H; MQ(2) S. tenuissima Trin. H; P(2) S. virescens H.B.K. H; MQ(1) Trisetum virletii Fourn. H; BQ(1) POLEMONIACEAE Gilia pinnata Cav. Ch; MX(1) Loeselia coerulea (Cav.) Don. H; MX(1), P, R(2), A(1) L. mexicana Brand Ch; MX(1) POLYGALACEAE Polygala compacta Rose H; MX(1), P(1) P. scoparia H.B.K. H; MQ(1), MX(1) POLYGONACEAE Polygonun aviculare L. T; HH(2), A(2) P. mexicanun Small G; HH(4) Rumex conglomeratus Murr. H; A(2) R. flexicaulis Reich. f. T; R(1) R. mexicanus Meisn. H-T; R(1), A(1) POLYPODIACEAE Adiantum poiretii Wikstr. H; BQ(1)
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Asplenium monanthes L. H; BQ(2) Cheilanthes lendigera (Cav.) Sw. G-H; BQ(2), MQ C. myriphylla Desv. H; MX(3) C. pyramidalis Fe H; BQ(1), MX(1) Dryopteris patula (Sw.) Und. H; MX(1) Notholaena aurea (Poir.) Desv. H; MQ(1), MX(2), P N. sinunata var. integerrima Hook. H; MX(1) N. sinuata (Lag.) Kaulf. var. sinuata H; MX(1), P(1) Pellaea arsenii C. Christ. H; MX(1) P. sagittata var. cordata (Cav.) A. Tryon H; MX(1) P. ternifolia (Cav.) Limk var. ternifolia H; MQ(1), MX(1) Pleopeltis polylepis (Roem. & Kuntze) Moore E; BQ(1) Polypodium madrense J. Smith BQ(1) P. plebejum Sch. & Cham. G-E; BQ(1) P. thyssanolepis A. Br. G-H; MQ(1), MX(1) PONTEDERIACEAE Eichhornia crassipes Solms Hyd; HH(1) PORTULACACEAE Calandrinia micrantha Schl. T; MX(1) Portulaca mexicana P. Wilson G; MX(1), P(1) P. oleracea L. T; HH(2), R(1) P. pilosa L. H; MX, P(1) Talinopsis frutescens Gray Ch; MX(1) Talinum lineare B.H.K. H; MX(1) T. napiforme DC. G; MQ(1) POTAMOGETONACEAE Zannichellia palustris L. Hyd; HH(3) RANUNCULACEAE Clematis dioica L. L; BQ(1), MX(1) Ranunculus dichotomus Moc. & Sess G; BQ, MQ, MX(1) R. macranthus Schl. G; BQ(1), MQ(2) R. petiolaris var. hookeri (Schl.) Benson BQ(1) Talictrum gibbosum Lecoyer H; MQ(1) T. strigillosum Hemsl. H; MX(1)

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RESEDACEAE Reseda luteola L. T; R(1) RHAMNACEAE Adolphia infesta (H.B.K.) Meisn. Ch; P(2) Ceanothus coeruleus Lag. Pcesp; BQ, MQ(1) Rhamnus serrata Schultes var. serrata Pcesp; BQ(1) ROSACEAE Alchemilla procumbens Rose Ch; BQ(3) Crataegus pubescens (H.B.K.) Steud. Pscap; BQ(1) Prunus serotina ssp. capuli (Cav.) McVaugh Pscap; BQ(1) RUBIACEAE Bouvardia longiflora (Cav.) H.B.K. Ch; MX(2) B. ternifolia (Cav.) Schl. Ch-T; MQ(1), MX, P Crusea diversifolia (H.B.K.) W. R. Anderson T; MX(1), R(1) Didymaea alsinoides (Schl. & Cham.) Standl. H; BQ(2) Galium aschenbornii Schauer H; BQ(1), MQ G. mexicanum H.B.K. H; BQ(1), MQ(2) G. uncinulatum DC. H; BQ(1), MQ(2), MX(2) Richardia tricocca (Torr. & Gray) Standl. Ch; MQ, MX, P(2) SALICACEAE Salix bonplandiana H.B.K. Pscap; HH(1) SAXIFRAGACEAE Ribes affine H.B.K. Pcesp; BQ(1) SCROPHULARIACEAE Asarina antirrhiniflora (H. & B.) Penn. L; MX(1) Bacopa procumbens (Mill.) H; MX, P(2), HH(2) SELAGINELLACEAE Selaginella lepidophylla (Hook. & Grev.) Spring. Ch; MX(1) S. peruviana (Milde) Hieron Ch; MX(2), P S. sellowii Hieron. Ch; MX(2)

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SOLANACEAE Bouchetia erecta DC. H; MX(1), P(1) Datura stramonium L. T; MX(1) D. ceratocaula Ortega Hyd; HH(1) Nicotiana glauca Graham Pcesp; R(1) Nierembergia angustifolia H.B.K. Ch; HH(2) Petunia parviflora Juss. T; MX(1), HH(1) Physalis chenopodiifolia Lam. H; MQ(1), R(1) P. foetens Poir. T; P(1), R(1) P. orizabae Dun. Ch-H; BQ, MQ, P(1) P. sordida Fern. T; A(1) P. viscosa var. cinerascens (Dun.) Waterfall T; R(1) Solanum cervantesii Lag. Pcesp; MX, R(2) S. dejectum Fern. G; MX(1) S. fructu-tecto Cav. T; A(2) S. heterodoxum Dunal var. heterodoxum T; P(1), R(1) S. iopetalum (Bitter) Hawkes G; BQ(1) S. nigrescens Mart. & Gal. H; P(1) S. polyadenium Greenm. G; MX(1) S. rostratum Dun. T; R(1), A(1) S. stoloniferum Schl. G; BQ(1), MQ(1), MX(1) S. verrucosum Schl. G; BQ(1) UMBELLIFERAE Apium leptophyllum (Pers.) F. Muell. H-T; MQ(1), MX, P(1), HH(1) Castilleja communis Benth. H; MQ(1), P(1), A(1) C. tenuiflora Benth. Ch; MX(1), R(1), A(1) Daucus montanus Willd. H; MX(2) Eryngium carlinae Delar H; P(1) E. columnare Hemsl. Ch; BQ(1); MQ(1) E. comosum Delar T; MX(1), P Lamourouxia dasyantha (Cham. & Schl.) Ernst. H; MQ(2) MX(2), P, R(1) L. multifida H.B.K. H; BQ(1), MQ(2) Limosella aquatica L. Hyd; HH(2) Mimulus glabratus H.B.K. H; P(1) Penstemon campanulatus Willd. Ch-H; BQ(1), MQ(2) Prionosciadium thapsoides (DC.) Math. G; MQ(2) Rhodosciadium tolucense (H.B.K.) Math. H; BQ(1), MQ Silvia prostrata Benth. H; MQ, MX, P(2)
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Veronica peregrina var. xalapensis (H.B.K.) Benth. T-H; HH2 V. persica Poir. H; R(1) URTICACEAE Parietaria pensylvanica L. T; P(1) Urtica dioica var. angustifolia Ledeb. Wedd. Ch; R(1) U. subincisa Benth. T; R(1) VALERANIACEAE Valeriana ceratophylla H.B.K. G; MX(1) V. sorbifolia H.B.K. var. sorbifolia T; MX(1), P(1) V. sorbifolia ssp. mexicana (DC.) F.G. Meyr. T; MX(1) VERBENACEAE Bouchea prismatica var. brevirostra Grenz T; MX(1) Phyla nodiflora var. rosea (D. Don) Moldenke Ch; HH(2) Priva mexicana (L.) Pers. H; R(1) Verbena carolina L. Ch-H; MQ(1), MX(1) V. ciliata Benth. H; MQ, MX(1), P(2) V. gracilis Desf. h; MX(1), P(1), R(2) V. menthaefolia Benth. H; MX(1) VIOLACEAE Hybanthus verbenaceus (H.B.K.) Loes. H; MQ(1) Viola painteri Rose & House H; BQ, P(1)

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CONTROL DE MALEZAS EN LOS AGROECOSISTEMAS TRADICIONALES DE MXICO


Ana Luisa Anaya Lang1

. Introduccin Es indudable que el avance tecnolgico en la agricultura ha logrado aumentar la produccin de alimentos a nivel mundial y que esto no se hubiera logrado sin el mismo. Esto es un hecho indiscutible, pero cul ha sido el precio ecolgico y social de la aplicacin intensiva, extensiva e indiscriminada de la tecnologa agrcola avanzada? Vivimos en una poca en que la agricultura comercial de todo el mundo, depende cada vez ms de los instrumentos de la tecnologa moderna, como son los servicios de extensin agrcola, los crditos para compra de maquinaria, semillas, fertilizantes, pesticidas, herbicidas y otros insumos. En Mxico esta tendencia se generaliza cada vez ms, en un afn de aumentar la produccin para primero, cubrir las necesidades crecientes y la demanda nacional de alimentos y segundo, para alcanzar las cifras que sealan los planes y programas sexenales de gobierno, a como d lugar, pero sin considerar muchas veces los verdaderos requerimientos de la poblacin, ni las caractersticas y la capacidad del ambiente que se explota para producir. Esto ha dado por resultado un empobrecimiento significativo en la dieta de mucha gente y un deterioro creciente del ambiente y de la cultura.
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Instituto de Fisiologa Celular, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

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Cabe preguntarnos si las semillas mejoradas, los tractores, la homogeneizacin de las parcelas, el mayor tonelaje de produccin por hectrea, las enormes superficies de monocultivos en bsqueda de la produccin masiva de alimentos para el ganado, el uso indiscriminado de pesticidas, fertilizantes y otros qumicos, sern la mejor opcin de desarrollo agrcola para nuestro pas, si sern la solucin para detener el deterioro del ambiente y la prdida de recursos naturales como agua, suelo, flora y fauna. Nos encontramos en una verdadera encrucijada como nunca en la historia. Enfrentamos una crisis ecolgica en la agricultura que puede llevarnos, si no la resolvemos adecuadamente, a la prdida irremediable de recursos que no volveremos a recuperar y de los cuales depende la futura sobrevivencia de nuestros hijos, de Mxico entero. La modernizacin agrcola sin una visin ecolgica, como se ha llevado a cabo hasta la actualidad, tiene aspectos muy negativos: 1. Prdida de la variedad en la produccin, ya que los crditos oficiales para el productor se otorgan para siembra de monocultivos. 2. Prdida de la capacidad de autosubsistencia del productor; la variedad de alimentos producidos se empobrece o se pierde totalmente cuando el campesino siembra alimentos para el ganado (sorgo por ejemplo), obligndose a adquirir en el mercado maz, frijol, chile, etctera, para su propio consumo. 3. Al simplificar los campos de cultivo, se rompe totalmente el equilibrio ecolgico y aumenta el peligro de plagas y enfermedades y por lo consiguiente la necesidad de usar plaguicidas diversos; este punto y el anterior inciden negativamente sobre la economa de la mayora de los productores en el campo. 4. Al modernizar los campos de cultivo se pierden valiosos recursos naturales silvestres, grandes reas se van despojando de rboles, arbustos y hierbas que roban espacio al cultivo y estorban el uso de maquinaria agrcola. La prdida de esta vegetacin va acompaada siempre de la desaparicin de especies animales muy diversas, que desempean un importante papel ecolgico. Por otro lado, el campesino no slo depende de los cultivos para su subsistencia, depende tambin de la flora y la fauna silvestres que le proporcionan alimento, materiales para la construccin, para fabricar muebles, artesanas, para obtener combustible, medicinas y muchos otros beneficios. As la prdida de estos recursos es muy costosa y perjudica mucho ms de lo que beneficia. Considrese simplemente lo que se pierde en recursos cuando se abren vastas reas para el cultivo de una sola planta o para substituir las selvas por simples pastizales para el ganado. 5. Las tcnicas modernas aplicadas indiscriminadamente estn produciendo la prdida del sustrato mismo sobre el cual se fundamenta la agricultura: el suelo. Esta prdida se debe a la erosin por la utilizacin de maquinaria, por la eliminacin de vegetacin formadora y protectora de suelo (rboles, arbustos y hierbas), lo que
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cancela el aporte de materia orgnica al suelo, obligando al uso creciente de fertilizantes, por el uso de mltiples compuestos qumicos que contaminan el suelo y alteran profundamente la biota del mismo, por la siembra en terrenos con pendiente utilizando maquinaria y sin la aplicacin de prcticas tendientes a protegerlo, como son la construccin de terrazas y la siembra de plantas fijadoras del suelo en los bordes de las mismas. 6. Igualmente costosa que la anterior es la prdida de inapreciables conocimientos y experiencia tradicionales en el manejo mltiple de recursos que el campesino experimenta al reducirse su campo de accin a un slo cultivo. Esto debe traducirse en una prdida incalculable de cultura. 7. La tecnologa agrcola moderna requiere de grandes inversiones de dinero que la mayor parte de la gente del campo no puede realizar; est por lo tanto, totalmente fuera de su alcance. Es importante dejar sentado que el objetivo de este planteamiento sobre los avances de la agricultura y la aplicacin de la tecnologa moderna en la misma no es prescindir de stos para volver al primitivismo en la produccin. Todo lo contrario. La meta principal es avanzar lo ms posible, pero por el camino correcto, aprovechando todos los conocimientos adquiridos hasta la actualidad por las mltiples experiencias que el hombre ha reunido en sus diarias tareas agrcolas. Pero mejorando las tcnicas, aplicndolas con visin y conocimiento ecolgico, de tal manera que no provoquen daos irreparables sino que otorguen todos los beneficios esperados y permitan el aprovechamiento de los recursos de manera permanente. Lo que intenta es crear conciencia sobre las necesidades de un cambio, ya inaplazable, hacia una agricultura ecolgica que busque metas de aprovechamiento ms racional de los recursos, adecuadas a necesidades reales y a la capacidad de produccin de cada medio que estamos aprovechando. Se trata de combinar la tecnologa agrcola con la ecologa, el uso de los recursos agrcolas modernos con el manejo racional y equilibrado de los agroecosistemas cientficamente diseados, para que funcionen de manera ms acorde con la diversidad y la armona de la naturaleza y, por ende, de modo benfico para el hombre y menos nocivo para el ambiente. Slo as se obtendrn la produccin y el desarrollo necesarios para satisfacer las necesidades de la poblacin, y elevar su precario nivel de vida, a la vez que se realiza una conservacin dinmica en el tiempo y en el espacio de los recursos naturales.

La alelopata como mecanismo de control natural de arvenses en los cultivos La alelopata es un fenmeno que puede definirse como el efecto inhibitorio, o estimulante, de diversos compuestos qumicos liberados al medio por un organismo
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(generalmente una planta), sobre el crecimiento, metabolismo y desarrollo de otros organismos. En este proceso pueden estar implicados los animales y los microorganismos. La alopata como proceso ecolgico acta de manera simultnea y/o sinergtica con otros procesos como la competencia. Cuando la alelopata y la competencia actan conjuntamente se habla entonces de interferencia y en este caso es sumamente difcil diferenciar a ambos efectos en el medio natural. En la mayora de las interacciones entre cultivos y malezas ambos efectos aparecen implicados, lo que dificulta el estudio de las mismas. Los compuestos aleopticos pueden ser liberados al ambiente por diversos caminos: 1. Volatizacin de las partes areas de las plantas. Las hojas principalmente, como ocurre, por ejemplo, en el caso de Eucalyptus, Salvia y Schinus molle, rbol de amplia distribucin que en nuestro pas se ha denominado comunmente pir, o pirul, llegado a Mxico en el siglo XVI .2 2. Exudacin a travs de las races. Muy diversos compuestos pueden ser secretados por las races de las plantas, lo que tiene una significancia biolgica y ecolgica muy importante, al igual que el punto 1, debido a que dichas sustancias determinan la presencia, ausencia, germinacin, desarrollo, crecimiento y dinmica de la bitica del suelo, junto con otro tipo de factores tanto biolgicos, como fsicos y qumicos. Este es el caso de Chenopodium album una arvense conocida que puede exudar cantidades txicas de cido oxlico en la poca en que est en floracin, e inhibir con ello la germinacin y crecimiento de otras plantas y organismos.3 Tang y Young,4 identificaron 16 compuestos que eran exudados por las races de la maleza Hemarthia altissima, principalmente cidos benzoico, cinmico y fenlico. 3. Lixiviacin o lavado de las partes areas de las plantas por lluvia. Durante este proceso, una gran variedad de compuestos qumicos son liberados al ambiente, entre los cuales podemos citar: cidos orgnicos, azcares, aminocidos, sustancias ppticas, cidos giberlicos, terpenos, alcaloides y fenoles, entre otros. La lluvia qumica que por esta razn se produce dentro de las comunidades tanto naturales como cultivadas tiene, al igual que en los dos puntos anteriores, un efecto biolgico significativo para la mayor parte de los organismos de dichas comunidades. Muchos ejemplos se pueden citar en este caso, entre los cuales se encuentran los lixiviados de las hojas del caf que contienen cantidades variables de cafena, que afecta el desarrollo de varias malezas y del mismo caf dentro de los cafetales;

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Moral y Mller, 1970; Mller, 1965; Anaya y Gmez Pompa, 1971. Caussanel y Kunesch, 1979. Tang y Young, 1982.

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los lixiviados de las plantas de la familia comelincea que forman el estrato herbceo de los cafetales a la sombra y que afectan el crecimiento de numerosas malezas dentro del cafetal, constituyndose en un efectivo control natural de las mismas que es conocido y manejado por el cafeticultor; el helecho Peteridium aquilinum que libera al ambiente diversos compuestos txicos y tienen un efecto inhibitorio sobre el crecimiento de muchas plantas, cultivos, malezas y tambin microorganismos.5 La maleza Comelina alyssum libera por lixiviacin sustancias alelopticas que inhiben el crecimiento y la productividad del lino. De la misma manera, los lixiviados de Abutilon theophrasti tienen un efecto inhibitorio sobre el frijol de soya. 4. Descomposicin de los residuos de las plantas. Despus de muertas, las plantas o las partes de las mismas que quedan sobre y bajo el suelo, liberan gran cantidad de compuestos qumicos, por efecto de los microorganismos que se encargan de la descomposicin de estos residuos. Algunos de estos compuestos tienen un efecto aleloptico sobre plantas, nemtodos, insectos y microorganismos. Este hecho es de gran importancia en la agricultura, especialmente la tradicional, pues gran cantidad de residuos de cultivos y de malezas, se dejan sobre el suelo de las parcelas con objeto de protegerlo contra la intemperizacin, y tambin para abonar con materia orgnica al mismo. En este sentido, se pueden mencionar gran cantidad de estudios sobre el efecto de los residuos de plantas, arvenses y cultivadas, sobre el crecimiento y desarrollo de otros organismos. La toxicidad de los residuos durante su descomposicin en el suelo depende del tipo de planta de la que provienen, asimismo el efecto txico o estimulante que provocan, depende del organismo sobre el cual actan y la sensibilidad del mismo a los distintos compuestos que se estn liberando al medio mediante de la descomposicin. Esta es una regla general que puede aplicarse a todos los alelopticos independientemente de cmo y dnde se originan y de la va de liberacin a travs de la cual se depositan en el ambiente. Se citan a continuacin algunos ejemplos relevantes para esta discusin. Guenzi y McCalla6 detectaron diversas sustancias hidrosolubles en varios residuos de cultivos que tuvieron un efecto inhibidor sobre maz, trigo y sorgo. Encontraron que estos residuos provenan del mismo maz, sorgo, avena y trbol. Patrick et al., Cruz Ortega et al. y Einhelling7 investigaron el efecto de los residuos en descomposicin del grano forrajero Phleum pratense, del maz, centeno y tabaco

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Gliessman, 1976; Anaya et al., 1982. Nava et al., 1987. Guenzi y McCalla, 1962. Patryck et al., 1964; Cruz Ortega et al., 1988; Einhelling, 1985.

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sobre la respiracin de las plntulas del tabaco. Estos investigadores encontraron que las sustancias que inhibieron la respiracin de las plantas se formaron durante la descomposicin de los residuos de cuatro especies, aun cuando advirtieron que las toxinas liberadas podan rpidamente destruirse en condiciones aerbicas del suelo. Kimber 8 investig las causas que determinaban el decremento de la produccin de trigo cuando se abonaba el terreno con un exceso de paja del mismo trigo. Concluy que la descomposicin de excesivo material, incrementaba las poblaciones de microorganismos del suelo y provocaba por esto una inmovilizacin del nitrgeno disponible para el cultivo, adems, se producan tambin diversas toxinas que influan negativamente sobre la produccin. Esta situacin se repite con frecuencia en los campos de cultivo donde se siembra durante numerosos ciclos la misma planta. Se ha observado frecuentemente y es una de las causas que obliga a los agricultores a realizar rotacin de cultivos. Los residuos de lirio acutico utilizados en las chinampas del valle de Mxico tienen diversos efectos benficos para el desarrollo de los cultivos: proveen de materia orgnica al suelo, impiden el depsito de sales en la superficie del mismo por la evaporacin excesiva del agua, y controlan por efecto aleloptico el crecimiento de numerosas malezas. 9 Productos naturales identificados como agentes alelopticos Los compuestos qumicos secundarios que estn implicados en la alelopata pertenecen a muy diversos grupos de substancias. Segn Putman,10 se pueden dividir arbitrariamente en los siguientes grupos: gases txicos, cidos orgnicos y aldehidos, lactonas simples insaturadas, cumarinas, quinonas, flavonoides, taninos, alcaloides, terpenos y esteroides, y finalmente un grupo miscelneo de compuestos que incluyen cidos de cadena larga, alcoholes, polpptidos y nuclesidos. Se supone que muchos alelopticos, son productos secundarios de las plantas que tienen un papel protector para las mismas, incluidas diversas resistencias al ataque de insectos y microorganismos. Swain 11 informa que ms de 10 000 productos secundarios de bajo peso molecular han sido aislados de las plantas y de los hongos, y calcula que el nmero total de compuestos aislados e identificados es de alrededor de 400 000. Estas sustancias y sus anlogos qumicos, constituyen una fuente valiosa para la qumica de los herbicidas del futuro, especialmente para el control de malezas por medio de compuestos
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Kimber, 1973. Anaya et al., 1987. 10 Putman, 1985. 11 Swain, 1977.

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naturales. El mejoramiento de cultivos12 puede asimismo producir plantas que eliminen a sus competidores o que sirvan de fuentes naturales de diversas sustancias qumicas tiles.

Mtodos de proteccin natural de cultivos Estos mtodos han adquirido enorme importancia, ofrecen una respuesta sencilla y accesible para combatir malezas y plagas. La naturaleza tiene amplia variedad de plantas cuyo uso es dar proteccin natural a los cultivos, un potencial que debe aprovecharse cabalmente. En la proteccin natural de los cultivos se aplican los instrumentos de la propia naturaleza y aunque parecieran prcticas primitivas pertenecientes a otras pocas, en realidad pueden contribuir a un control muy apropiado que minimiza riesgos para el campesino que las aplica, para el consumidor, el ambiente y para los diversos organismos y las interacciones entre ellos. Adems tambin constituyen un instrumento que nos permite encontrar caminos ms racionales de produccin, sin contaminar, sin destruir, usando recursos mltiples en el manejo de los sistemas agrcolas. Por otro lado, debemos tener en cuenta que la investigacin cientfica puede hacer mucho para mejorar la aplicacin de estas prcticas y por lo tanto su efectividad, modernizando con ello, en sentido positivo, su utilidad. 13 La mayor parte de los campesinos en el Tercer Mundo, incluyendo los de Mxico, utilizan una serie de medidas directas e indirectas para salvaguardar sus cultivos del ataque de enemigos naturales. El factor ms importante en estos mtodos de proteccin es el aprovechamiento de ciertas caractersticas de las plagas, que las hace susceptibles de ser atacadas, la mayor de las veces, por medio de sencillas prcticas empricas. La proteccin de los cultivos es un proceso complejo, que requiere del entendimiento de las interacciones entre el medio y sus elementos, las prcticas agrcolas y el sistema predominante de cultivo. Por ello la proteccin de cultivos no consiste slo en una medida especfica, sino que requiere de una combinacin adecuada de mtodos diversos dependiendo del cultivo, el clima y la regin. El conocimiento de estos factores debe desempear un papel importante en la toma de decisiones de los campesinos para proteger cultivos. Nuevamente, se plantea la pregunta sobre si la funcin en la proteccin de los cultivos es asegurar la mxima produccin de los mismos. Esta meta ha sido traza12 13

Quiz a travs de la ingeniera gentica. Stoll, 1986.

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da por la visin antropocntrica que busca los mximos beneficios a corto plazo, sin considerar los costos ecolgicos. Es necesario insistir en que es mucho mejor buscar un equilibrio ptimo entre metas econmicas y ecolgicas, que deje un espacio para otras formas de vida, otros recursos. Es evidente que cuando las plagas y malezas ponen en peligro el alimento y la existencia humana no es fcil dejarlos de ver como enemigos, en esto radica la dificultad del reto que enfrentamos. Los mtodos biolgicos de supresin de plagas no se prestan rpidamente a su industrializacin y comercializacin masiva, como los plaguicidas y herbicidas convencionales. Es evidente que la iniciativa privada se resista a arriesgar inversiones en su desarrollo. Retomando las ideas de Miguel Altieri,14 es necesario enfatizar que la adopcin de estrategias bioambientales en la proteccin de los cultivos incluye estabilizacin de la produccin ms que maximizacin de la misma; lo ptimo en este caso no es equivalente a lo mximo. En sistemas agrcolas manejados ecolgicamente, la productividad por unidad de rea en un cultivo puede reducirse. Otras caractersticas ambientales, como la capacidad de uso mltiple del hbitat, se ven favorecidas. El resultado neto se traduce en gran diversidad de recursos y una estabilidad biolgica general. A este respecto puede argumentarse que estas no son ventajas suficientemente substanciales y tangibles desde el parcial punto de vista de la produccin, pero la creciente escasez de energticos y la inflacin irrefrenable probablemente demostrarn que los aspectos financieros a corto plazo ya no sern ms la principal prioridad en agricultura. Es posible que la conservacin de energa y la calidad ambiental asumirn dicho papel en un futuro cercano. Entendidas de esta manera las medidas de control natural de cultivos, constituyen tan slo una medida ms entre otras y no deben verse como un reemplazo total, sino como un complemento o un suplemento. Generalmente, su efectividad a corto plazo no es tan buena como la de los plaguicidas o herbicidas sintticos, pero a largo plazo poseen obvias ventajas:

1. Disminuyen el riesgo de daos secundarios. 2. Son menos dainas para la salud tanto de humanos como de animales domsticos. 3. No contaminan el ambiente o las reservas de agua. 4. No significan la dependencia de una fuente de abastecimiento permanente de compuestos qumicos para el productor.

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Altieri, 1973.

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5. Cuestan mucho menos dinero y no requieren de intermediarios comerciales.15 Para tener al alcance aplicar y aprovechar los controles naturales de los cultivos, se requiere una gama amplia de alternativas de los mismos que permitan su uso contra los diversos enemigos de los cultivos en el momento adecuado. Para esto es indispensable un amplio conocimiento de diversos aspectos agrobiolgicos y botnicos, que pueden ser empricos pero que es necesario adquirir y transmitir a todas las personas interesadas o implicadas en la produccin agrcola. Por ejemplo: 1. Especies de plagas e insectos benficos en las parcelas y reas silvestres adyacentes. 2. Aspectos de la biologa de las plagas y malezas y de plantas e insectos benficos (morfologa, ciclos de vida, conducta reproductiva, hbitos alimenticios). 3. pocas del ao en que aparecen y dependencia de los factores ambientales diversos. 4. Etapas vulnerables de la plaga o malezas durante sus ciclos de vida. 5. Estacin del ao y etapa de desarrollo de los cultivos en que son ms vulnerables al ataque. 6. Plantas hospederas alternativas, cultivadas o silvestres, que puedan ser ms atractivas para las plagas. 7. Depredadores o parsitos que deban estimularse en el medio. 16 8. Principales asociaciones entre cultivos y malezas. 9. poca de aparicin de las malezas. 10. Principales efectos de los cultivos sobre las mismas. Es necesaria una observacin continua sobre todo lo que sucede en el sistema, para lograr el conocimiento de todos estos aspectos e interacciones. Esto permitir tomar decisiones y medidas apropiadas y ms adecuadas para las condiciones locales.

Cultivos mixtos y diversificacin como controles naturales La perturbacin continua del ambiente por las prcticas agrcolas modernas, ha favorecido la seleccin de arvenses (malezas) oportunistas y altamente competitivas. Muchas veces, las arvenses son estimuladas por las prcticas complejas y el disturbio sobre el suelo. Ya se mencion el efecto perjudicial de esto sobre muchas caractersticas ecolgicas de los cultivos y el incremento de plagas por lo mismo.
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Stoll, 1986. Ibid.

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As, el nivel y tipo de arvenses que invaden los campos de cultivo son resultado tanto de la especie de planta que se est cultivando como de su manejo. Los sistemas tradicionales de cultivo muestran un panorama de alta variedad biolgica. En ellos crecen simultneamente y compartiendo ordenadamente el espacio, diversos cultivos y diversas plantas silvestres. Esta heterogeneidad constituye por s misma una forma de proteccin preventiva (que surge de manera natural del manejo agrcola mltiple), debido entre otras, a las siguientes razones: 1. Gran disponibilidad de pequeos hbitats y una multiplicidad de fuentes de alimentos, por ejemplo de nctar y polen, de los cuales pueden depender los enemigos naturales de los cultivos. As se pueden mantener poblaciones altamente estables y permanentes de depredadores y parsitos de plagas. 2. Los movimientos y la conducta migratoria de las plagas estn influidos por la atraccin visual y aromtica de las plantas hospederas y no hospederas y por el microclima de cada localidad particular. Los cultivos mltiples ofrecen muchas formas de atraccin y las plagas pueden confundirse o desorientarse. De esta manera estn incapacitadas para detectar o descubrir con facilidad a la planta que les sirve de alimento. En estos sistemas mltiples la cobertura del suelo debido a la combinacin de plantas cultivadas es ms amplia, a veces es total, durante todo el ciclo. Slo la sombra producida por esta razn elimina las especies de arvenses demandadoras de luz, lo que disminuye la necesidad del control de malezas. Los efectos repelentes e inhibitorios de algunas plantas en este tipo de agroecosistemas tambin reducen la dispersin de las plagas o el crecimiento de malezas. Se citan algunos ejemplos de experiencias al respecto en diversos agroecosistemas: El ahuejote (Salix bonplandiana var. fastigiata), rbol tpico de Xochimilco, que tiene un mltiple papel ecolgico en los sistemas agrcolas chinamperos. Estos rboles se siembran para retener el suelo en los bordes de cada chinampa y como barrera rompevientos, sus races desempean un importante papel en el rgimen de agua. 17 Aportan materia orgnica al suelo mediante la cada de hojas y ramas y la descomposicin de races viejas. Sirven de refugio a mltiples enemigos naturales de las plagas, como los pjaros y funcionan como gran atractivo a diversos insectos y arcnidos que invaden y se concentran preferentemente sobre los rboles y no sobre los cultivos. En este sentido, son verdaderas trampas para las plagas y refugios para los insectos entomfagos. Las chinampas son un buen ejemplo de la gran variedad biolgica que tienen los sistemas tradicionales de cultivo. En ellas se manejan en el tiempo y el espacio
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Wilken, 1981.

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diversas plantas cultivadas y silvestres, que forman una estructura heterognea desde el punto de vista ecolgico, que por s misma constituye una medida preventiva del ataque de plagas y malezas en estos sistemas. En Mxico, los cafetales de sombra son agroecosistemas tradicionales de cultivo que tienen gran semejanza con las selvas bajas, debido a la gran diversidad de plantas que en ellos crecen y a los tres estratos de vegetacin que los forman: herbceo, arbustivo y arbreo. Esto constituye una proteccin para el cultivo del caf por la estabilidad ecolgica que le brinda el cafetal. Las interacciones biolgicas son ms variadas en ellos, lo que permite una gama amplia de alternativas de control natural sobre muchas plagas y malezas. 18 Los cultivos de maz interplantado con calabaza generalmente tienen una menor invasin de malezas, por el efecto de sombra de la calabaza en el microhbitat y la accin aleloptica (inhibidora del crecimiento) que esta planta ejerce sobre muchas malezas. 19 El maz interplantado con cacahuate, chcharo, frijol, garbanzo y camote, se ve menos daado por los gusanos barrenadores como Busseola fusca y Sesamia calamitis y otras larvas depredadoras como Spodoptera frugiperda.20 Las papas interplantadas con cebollas, frijoles, soya, tomate y maz, son significativamente menos atacadas por la palomilla de las papas Phthorimaea operculella y por el escarabajo volador de las papas Epitrix sp. 21 Relacionado con el conocimiento y manejo de la variedad biolgica en los agroecosistemas y en concordancia con lo afirmado por Altieri, 22 se citan a continuacin los principales aspectos en que debe fundamentarse la investigacin multidisciplinaria en el manejo de plagas, malezas y enfermedades: 1. La regin biogeogrfica donde se ubican los agroecosistemas, ms que los simples campos de cultivo homogneo. Rabb 23 afirm que el agroecosistema debe ser concebido como un rea suficientemente grande para incluir las zonas no cultivadas que influyen sobre los cultivos, mediante el intercambio de organismos, materiales y energa entre las comunidades. Por esta razn deben investigarse los diversos hbitats silvestres para encontrar soluciones de tipo natural a los problemas de plagas. 2. Los ecosistemas naturales deben tomarse como modelos para las tcticas de manejo de plagas en los agroecosistemas, imitando la diversidad y la estructura de
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Anaya et al., 1982. Jimnez y Schultz, 1980; Anaya et al., 1987. Subramanian, 1948; Bantilan et al., 1974; Litsinger y Moody, 1976; van der Werf, 1986. CIP, Per, 1982. Altieri, 1983. Rabb, 1978.

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especies de las selvas y los bosques y mantenindolas al mximo por medio del cultivo de varias clases de plantas, con diversos hbitos de crecimiento.24 Los agricultores en las zonas tropicales y de muchas semitropicales y templadas pueden minimizar el riesgo de las plagas que abundan en condiciones de inestabilidad ecolgica. Capitalizando el conocimiento de las interacciones y asociaciones benficas entre diversas plantas, a travs de la investigacin sobre los cultivos mltiples, puede lograrse la creacin de sistemas que utilicen y mejoren la productividad general, amortigen las epidemias de plagas y al mismo tiempo conserven la riqueza biolgica del ecosistema. 3. La comprensin de las interacciones entre plantas, microorganismos, insectos herbvoros y sus enemigos naturales, puede darnos pautas para mejorar los sistemas de control biolgico. Las plantas pueden tener diversos efectos, directos e indirectos, positivos y negativos, no slo sobre los herbvoros, sino tambin sobre otras plantas, insectos, microorganismos y sus enemigos naturales. Por ejemplo, diversos caracteres qumicos y fsicos son esenciales para la localizacin de los hospederos entomfagos. Las avispas del gnero Trichogramma parasitan en mayor grado a los huevos de Heliothis sp. y Plusiinae sp. (que son mariposas que atacan a diversos cultivos), cuando se encuentran sobre plantas de tomate que cuando crecen sobre maz, sorgo, tabaco o trbol. Seguramente algn carcter qumico del tomate atrae a las avispas, de tal forma que stas aumentan sus posturas sobre los huevos de estas plagas. Con base en esto, pueden utilizarse plantas diversas y compuestos voltiles de las mismas para mejorar o hacer ms atractivo el hbitat y la seleccin de los hospederos de los insectos que parasitan a algunas plagas. Recientemente se encontr que las avispas del gnero Trichogramma aumentan sus ataques parasitando a los huevos del gusano de maz cuando se esparcen extractos de Amaranthus sp. 25 sobre cultivos. El propsito del manejo de plagas es disear sistemas que supriman una serie de ellas, a la vez que se logra una productividad y calidad ptimas por un lado y un dao mnimo al ambiente por el otro. Estos objetivos pueden contraponerse cuando se enfatiza exageradamente la productividad y la calidad del mercado, pero no cuando se coordinan los sistemas integrados de plagas, malezas y enfermedades con sistemas globalmente concebidos y relacionados con el suelo, el agua, la conservacin de recursos y el desarrollo socioeconmico.

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rboles, arbustos, hierbas, epfitas, etctera. Altieri et al., 1983.

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Las combinaciones de diferentes cultivos o variedades amortiguan o disminuyen las prdidas causadas por enfermedades, retardando el comienzo de una enfermedad, reduciendo la diseminacin de esporas o modificando las condiciones microambientales como humedad, luz, temperatura y movimientos del aire.26 Ciertas asociaciones de plantas pueden funcionar como repelentes, interruptores del crecimiento, o txicos, sobre diversos microorganismos. En el caso de patgenos del suelo algunas combinaciones de plantas y abonos orgnicos pueden favorecer la fungistasis y antibiosis en los suelos.27

Efecto de la variedad de cultivos En combinacin con otros mtodos de control, la seleccin de diversas variedades de cultivos es una forma de reducir el ataque de plagas, enfermedades y malezas. Se ha comprobado frecuentemente que muchas variedades de plantas poseen diferentes sustancias qumicas secundarias 28 y en cantidad variable en sus tejidos. Sus defensas potenciales contra el ataque de herbvoros, depositadas en estas substancias, varan por esta razn. De igual manera vara su potencial aleloptico, o de inhibicin de crecimiento sobre las malezas. Las substancias secundarias como el gosipol en el algodn o los alcaloides en los lupinos, desempean un papel importante en la resistencia a las enfermedades y plagas. El mejoramiento gentico de los cultivos, que ha buscado con nfasis plantas que tengan mayor rendimiento, ha eliminado muchas propiedades qumicas de las mismas, que les conferan ventajas en el sentido de la defensa y la competencia contra sus enemigos. Actualmente se ha intentado mejorar las defensas qumicas naturales que poseen muchas variedades de cultivo e introducir a otras variedades, con objeto de que este mejoramiento sea ms amplio y completo, segn las necesidades de cada caso.

Rotacin de cultivos La rotacin de cultivos es el manejo de la diversidad biolgica en el tiempo. Tiene diversas finalidades prcticas con fundamento ecolgico. Una de ellas es evitar el agotamiento de nutrientes del suelo por el cultivo sostenido de una sola planta. Otra,

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Browning y Frey, 1969; Larios, 1976. Summer et al., 1981. Secundarias son aquellas que no son carbohidratos, lpidos, ni protenas.

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relacionada con el control de plagas, es separarlas del tiempo y el espacio de sus plantas hospederas. La interrupcin del ciclo de vida de la plaga, introduciendo una planta que no es hospedera, evita que se extienda en subsecuentes cultivos. Para que una prctica como la rotacin de cultivos sea ms efectiva, es necesario escoger una sucesin de cultivos que no tengan enemigos comunes. Para lograr esto lo mejor es escoger plantas de familias diferentes, o que se conozcan a sus principales enemigos.29

Fertilizacin y salud de los cultivos La salud de un cultivo y su valor como alimento estn directamente relacionados con las enfermedades y el ataque de plagas. Las plantas que crecen en un medio pobre en nutrientes se encuentran en un estado desbalanceado y son ms fcilmente atacadas por plagas y enfermedades. Cuando reciben una fertilizacin excesiva pueden tener los mismos problemas. El uso de fertilizantes sintticos y del riego, frecuentemente beneficia a las plagas. Los cultivos con mucho fertilizante atraen ms insectos y pueden sostener y promover poblaciones mayores de los mismos. Se ha observado que en las plantas que reciben altas dosis de nitrgeno, los caros que las invaden ponen un promedio de 10 huevos al da, mientras que en aquellas que reciben dosis bajas, los caros ponen slo la mitad. 30 Van Huis et al. 31 observaron que las invasiones de las larvas de Spodoptera frugiperda y Diatraea lineolata aumentaban cuando se aadan a los cultivos fertilizantes inorgnicos.

Labranza La labranza del suelo es una medida preventiva contra las plagas que existen, como larvas o pupas, en el suelo o en los residuos de los cultivos. Al arar el suelo las plagas potenciales pueden ser enterradas a una profundidad tal, que no pueden salir fcilmente y donde no tienen probabilidades de sobrevivencia, o bien pueden sacarse a la superficie donde quedan expuestas a la luz y al aire y por lo tanto a la deshidratacin, al ataque de depredadores y a la muerte. A pesar de esto, la labranza no es una prctica 100% benfica para los cultivos. En climas calientes y hmedos una labranza profunda y continua puede causar ms

29 30 31

Stoll, 1986. Lowrance, et al., 1984; Rizvi y Rizvi, 1992; Waller, 1987. van Huis, et al., 1982.

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deterioro que beneficio, porque promueve la destruccin de la capa superficial de humus y la erosin del suelo. Es bien sabido que la perturbacin que la labranza causa al suelo tiene un efecto definitivo sobre las semillas de arvenses, que crecen despus como malas hierbas en los cultivos. Froud-Williams et al.32 observan que existe un efecto significativo al arar el suelo, sobre el tipo y nmero de malezas que aparecen durante el ciclo de cultivo. Los pastos arvenses anuales son generalmente mucho ms numerosos en aquellos suelos que no se han arado, o se han arado superficialmente. En contraste, las dicotiledneas anuales se presentan ms frecuentemente y con mayor densidad en los suelos que han sido arados profundamente. El nmero total de malezas en los suelos no perturbados es mayor que en los que han sido arados con frecuencia.

Conclusiones Los mtodos y alternativas de control natural de plagas, malezas y enfermedades de los cultivos son muy variables. La decisin sobre su utilizacin depende de muchos factores: cientficos, tcnicos, de comunicacin y asesora, climticos, sociales y culturales. No es un problema de sencilla resolucin, se requiere ante todo de voluntad y determinacin a todos los niveles, empezando por los que deciden (las instancias de gobierno) hasta los campesinos y agricultores. Es un problema de reflexin, autocrtica, consulta, asesora, coordinacin, investigacin bsica y aplicada, pero ante todo de replanteamiento y rectificacin de todo tipo de polticas y prcticas de manejo de recursos, basadas en las necesidades de toda una poblacin y en la capacidad de un ambiente para cubrir en forma permanente dichas necesidades. Tambin por todas estas razones es un problema ecolgico.

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Froud-Williams et al., 1983.

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LOS TECALLIS: UN CULTIVO HIDROPNICO TRADICIONAL1


Silvia del Amo Rodrguez,2 Rafael Aguilar Lojero y Marco Delgado R.3

Introduccin El cultivo de las plantas, adems de evidenciar el conocimiento que el hombre tiene sobre las mismas, tambin refleja una serie de rasgos culturales de la poblacin que habita en la zona estudiada, de su sociedad y del estilo de cultivo que podramos calificar, en este caso, de artesanal. La recuperacin de informacin sobre los sistemas agrcolas tradicionales ha sido tema de investigacin para diversos autores; la importancia de la investigacin etnobiolgica en Mxico ha sido expresada por Barrera. 4 Otros grupos de trabajo han enfatizado los sistemas de subsistencia de los antiguos mayas. 5 Los estudios han aportado varias cuestiones; por ejemplo, Alfred H. Siemens 6 rene informacin del aprovechamiento agrcola en zonas inundables del centro de
1 2

Este artculo fue traducido y publicado en ingls, vase Amo R. et al., 1986. Los autores agradecen al doctor Arturo Gmez-Pompa la revisin del manuscrito y sus valiosas sugerencias; a la doctora Alba Gonzlez Jcome su importante contribucin bibliogrfica, y al arquitecto Juan Carlos Esparza la elegancia de sus dibujos. 3 Los autores son miembros de Gestin de Ecosistemas, A.C.; la doctora Silvia del Amo es actualmente presidenta de Proaft, A.C. 4 Barrera, 1983. 5 Flannery, 1982; Harrison y Turner II, 1978: Nation y Nigh, 1980; Gmez-Pompa, 1984. 6 Siemens, 1980, 1993.

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Veracruz, Stephen R. Gliessman et al.7 sealan los aspectos ecolgicos de las prcticas agrcolas tradicionales con especial referencia al maz marceo; J. B. Alcorn8 rene informacin sobre los te lom, sistema silvcola de los indgenas de la huasteca y Alba Gonzlez Jcome 9 hace una revisin importante sobre los sistemas de agricultura tradicional entre los nhuas contemporneos. En todos ellos, encontramos novedosas ideas para entender el manejo de los recursos naturales por las antiguas culturas mexicanas. El uso del recurso agua ha sido aprovechado hbilmente por los diversos grupos que se han asentado a lo largo de nuestro territorio desde tiempos precolombinos. Hoy da quedan varias pruebas de ello, como son las chinampas del valle de Mxico,10 los camellones antiguos de la zona maya y tambin los de Veracruz,11 el marceo de los chontales en Tabasco,12 los bajiales de Michoacn y Guerrero, en la cuenca del Balsas.13

Antecedentes Los sistemas de cultivos intensivos con uso muy amplio de mano de obra han sido representativos de los sistemas de agricultura prehispnica. En Mxico, contamos con varios ejemplos que incluyen sistemas como las chinampas, 14 las terrazas de Nezahualcyotl, 15 los sistemas hidrulicos de los mayas, 16 as como los muy diversificados sistemas de cultivo que usaban varias culturas antiguas y cuya productividad sostuvo durante largos periodos de tiempo a grandes poblaciones.17 El primer antecedente que tenemos sobre el cultivo en arenales lo anota Armillas,18 cuando habla de los cultivos de riego y humedad en la cuenca del ro Balsas. Segn el autor, este tipo de cultivos precortesianos parecieron estar muy extendidos en los tiempos prehispnicos y recalca su importancia en las culturas mesoamericanas. Segn Armillas, a todo lo largo del Balsas medio, en lugares donde el cauce se ensancha y las aguas se esparcen, quedan en el estiaje playas al descubierto (bajiales) en donde se siembra y se sembraba de humedad.
7 8

Gliessman et al., 1981 Alcorn, 1983. 9 Gonzlez Jcome, 1984b, 1996a. 10 West y Armillas, 1950; Coe, 1964; Gmez-Pompa y Venegas, 1976; Gmez-Pompa, 1978. 11 Denevan, 1970; Siemens y Puleston, 1972; Turner II, 1974; Gmez-Pompa y Golley, 1980. 12 Orozco y Gliessman, 1979. 13 Armillas, 1949. 14 Gmez Pompa y Venegas, 1976. 15 Corona, 1978. 16 Denevan, 1970; Siemens y Puleston, 1972. 17 Gmez-Pompa, 1984. 18 Armillas, 1949.

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Los poblados estudiados se encuentran en la regin que Armillas reconoce como la de los chontales y sus vecinos los coixas, debido a que en la poca de la conquista espaola formaban parte de la nacin chontal, aunque por esa poca ya existan en la regin colonias establecidas por los mexicanos o nahuas. En la zona del Balsas donde se realiz este estudio, el grupo tnico principal es el nhuatl. Este grupo proceda del noroeste del pas, arribando a Guerrero por Michoacn. Un grupo de ellos se estableci en Zacatula, Atoyac y Tlacotepec, en tanto que el resto prosigui su migracin por el ro Balsas hasta conquistar la regin en aquel entonces dominada por los chontales y matlatzincas.19 A estos ltimos nahuas se les llam coixas, que quiere decir llanura de culebras. Este grupo coixa-nhuatl lleg a territorio guerrerense en el siglo XI, en estado semibrbaro, ya que formaban tribus nmadas de cazadores. En un principio vivieron en cuevas y ms tarde construyeron chozas de palma y aprendieron a cultivar la tierra, usando la coa para sembrar maz.20 Los coixas se extendieron por toda la parte central del territorio guerrerence y ocuparon, entre otros pueblos, Taxco, Iguala, Tepecoacuilco, Huitzuco, Tlaxmalac, Cocula, Teloloapan, Tenango, Tlamacazapa, Ixcateopan, Acapetlahuaya, Alahuixtln e Izcapuzalco, pero se prolongaron hacia el sur hasta la costa, absorbiendo regiones de Zumpango, Chilapa, Tixtla y Acapulco, formando con ello el seoro de Coixcatlapan. 21 La Relacin geogrfica de 1579 dice al hablar sobre Tetela del Ro, pueblo que se encuentra hacia el occidente, ro abajo de los poblados estudiados: ...pasan por junto a este pueblo dos ros[...] En sus riberas siembran maz, algodn, pepitas y melones y esto en arenales que quedan sin agua cuando baja el ro. Pedro Armillas, 22 citando nuevamente las Relaciones geogrficas y al hablar de las tierras de clima seco de Izmiquilpan, Puebla y Zimapan, que se extienden a lo largo de la ladera occidental de la Sierra Madre Oriental, dice que slo el riego a brazo o por medio de acequias o el cultivo en humedad, o sea los terrenos peridicamente inundables y fertilizados por las avenidas de los ros, permitan el cultivo de ciertas plantas, la seguridad de las cosechas y la obtencin de ms de una cosecha anual, y con ello una mayor concentracin de poblacin.

19 20 21 22

Ochoa 1968. Ibid. Ibid. Armillas, 1984.

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Caractersticas de la agricultura en el Mezcala Este escrito rescata informacin sobre un sistema de cultivo que diversas comunidades nahuas de las orillas del ro Balsas (Mezcala) siguen conservando y practicando, mediante el aprovechamiento de los bancos o playas de arena. El sistema es conocido localmente como tecallis, o cultivos de arenales. La base fundamental de este sistema agrcola es el uso de una fuente inmediata de agua y el aprovechamiento de los arenales que quedan en las orillas del ro Balsas, cuando ste baja de nivel en la poca de secas. 23 Estos grupos tnicos nahuas complementan sus sistema de subsistencia de la siguiente manera: 1. Durante la poca de temporal o de lluvia, se basa en el cultivo combinado en la milpa, de maz y ajonjol, que cultivan en las tierras altas. 2. Durante la poca de secas, desarrollan los cultivos en arenales que representan una base de subsistencia completamente distinta a la anterior y, que se fundamenta en el cultivo de hortalizas, frutas y flores. 3. En algunos arenales, en la zona posterior, opuesta a la orilla del ro, tienen verdaderos huertos clsicos con rboles tiles. Por ltimo, en la zona se encuentra tambin otro tipo de agricultura, la llamada tierra de sereno, cuyas caractersticas son las siguientes: 1. Se realiza durante los meses de octubre a noviembre. 2. Se establece en las tierras bajas de las orillas del ro sembrndose maz y sanda intercalados. 3. La humedad fundamental para este tipo de cultivo, como su nombre lo indica, se capta de la humedad atmosfrica durante la noche.

Poblados y municipios Los poblados visitados para la realizacin de este estudio fueron: San Juan Tetelcingo, San Agustn Oapan, San Miguel Tecuixiapan, que pertenecen al municipio de Tepecuacuilci; el poblado de San Francisco Ozomatln forma parte del municipio de Huizuco de Figueroa; los pueblos de Tlamamacan, San Marcos Oacotzingo, Analco,

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La poca de secas ocurre entre noviembre y abril.

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Tula del Ro, San Agustn Oxtotipan, San Juan Totolcinta y Ahuetlizpan quedan incluidos en el municipio de Apango Mrtir de Cuilapan en el actual estado de Guerrero (figura 1).

Descripcin geografica de la zona La cuenca del ro Balsas est situada en la porcin centro sur de la Repblica mexicana, entre los paralelos 17 00' y 20 00' de latitud norte y los meridianos 97 30' y 103 15' de longitud oeste del meridiano de Greenwich. Sus lmites son hacia el norte el Eje Volcnico, desde el cerro de la Malinche hasta la frontera poltica de los estados de Jalisco y Michoacn; por el oeste la Sierra Madre de Oaxaca y por el sur y oeste la Sierra Madre del Sur. La cuenca tiene una extensin territorial de 112 320 kilmetros cuadrados, es decir, unas 11 232 000 hectreas. En la cuenca del Balsas se pueden distinguir tres niveles altitudinales: 1) alto, 2) mediano y 3) bajo.24 Este estudio se realiz en la porcin media del ro Balsas, que comprende la parte de su curso entre Tetela del Ro y los rpidos de Infiernillo. De esta porcin, se reconocen a su vez dos porciones, la del Balsas inferior para el ro Zacatula y Balsas superior para el Mezcala.25 Esta zona est situada entre los 700 y 1 800 m.s.n.m. y en ella se localizan los valles de Tepeji, Ahuetemplan, Atluxco, Izcar y Atencingo en el estado de Puebla, Iguala y Tierra Caliente en el estado de Guerrero y los valles del estado de Morelos.26

Clima En la depresin oriental del Balsas medio que se encuentra entre los 500 y 700 m.s.n.m. se presenta una temperatura media anual de 20C. Hay dos estaciones de humedad bien marcadas durante el ao: la lluviosa y la seca. La primera tiene una duracin de 4 a 6 meses y la segunda de 6 a 8 meses. El monto de la precipitacin media anual vara entre 600 y 1200 mm. Por lo cual, y de acuerdo a la clasificacin de Koeppen el tipo de clima ms comn corresponde al Aw. Segn Garca, el clima es Bs, (h) W(w), que corresponde al semiseco con lluvias de verano y con una precipitacin invernal menor de 5%.

24 25 26

Vargas Gmez, 1976. Armillas, 1949. SPP, 1981.

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Vegetacin La selva baja caducifolia es dominante en esta zona. Miranda 27 la describi como monte mojino y distingui varias asociaciones, entre las cuales la ms importante parece ser el cuajiotal, que es una selva dominada por especies del gnero Bursera. Rzedoski,28 describe la vegetacin como bosque tropical caducifolio, donde dominan varias especies del gnero Bursera cuajiotes, Pseudosmodigium perniciosum, Amphipterygium adstringens, Lysiloma microphylla, Ceiba parvifolia, Cyrtocarpa procera, Hauya rusbyi, Ipomoea sp. Las cactceas columnares o candelabriformes son comunes, influyendo mucho en la fisonoma de la comunidad. Los gneros ms comunes son: Lemaireocereus, Neobuxbaumia, Pachycerus y Cephalocereus. La descripcin ms reciente de la vegetacin en la zona fue hecha por Toledo,29 en su estudio del genero Bursera en el estado de Guerrero.

Geologa La parte central de la cuenca del ro Balsas tiene una zona geolgica dividida en tres reas morfolgicas: la primera est situada al oriente y suroriente de la Cabalgadura de Papalutla; la segunda se extiende desde el poniente y norponiente de la Cabalgadura de Papalutla hasta colindar al poniente con la prolongacin del valle de Iguala; y la tercera corresponde a la regin occidental de la prolongacin meridional del valle de Iguala, donde est ubicada nuestra rea de estudio.30 En esta ltima zona el terreno est asentado sobre lutitas y areniscas correspondientes a la mitad inferior y continental del cretcico superior y del terciario. En las mrgenes del ro se presentan las formaciones de Mezcala, Tetelcingo, Balsas y Oapan. Las lutitas y areniscas conforman un gran sinclinal de direccin norte-sur, mientras que las rocas terciarias constituyen restos de erosin de una antigua extensin de condiciones lacustres. En las caractersticas geolgicas del terreno, sobre el cual desarrolla su curso el ro Balsas en esta regin, se puede apreciar que se trata de un ro superpuesto, que ha esculpido su cauce hacia abajo sobre niveles tanto topogrficos como estratigrficos, sucesivamente inferiores y que su curso no est controlado por una fosa tectnica. 31
27 28 29 30 31

Miranda, 1947. Rzedowski, 1978. Toledo, 1982. Cserna et al.,1980. Ibid.

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Hidrologa El ro Balsas es uno de los mayores de la Repblica mexicana. Nace en los estados de Tlaxcala y Puebla, conformado por los ros Zahuapan, San Martn o Fro. Con el nombre de Atoyac, se une al Mixteco en San Juan del Ro. De ah se va hacia el Occidente y recibe desde la cordillera neovolcnica sus principales afluentes: Nexapa, Amacuzac, Cocula, Teloloapan, Alanixtln, Utzamala y Tacmbaro. Su parte media, conocida como Balsas-Mezcala, es la que corresponde a la zona de estudio. En esta parte confluyen los ros Atoyac, Mixteco, Tlapaneco y Nexapa, 32 as como el Amacuzac, Tepecuacuilco, Cocula y Teloloapan.33 Las diferencias de nivel que presenta el ro entre la poca de secas (nivel bajo) y la poca de lluvias, llega a ser de 6 metros en la estacin hidromtrica de Mezcala, que es la ms cercana.

Edafologa El tipo de suelo presente en esta rea de acuerdo a la carta edafolgica de la DETENAL 34 es de tipo litosol de 10 centmetros de profundidad, con textura media y susceptible de erosin, que puede ser de moderada a alta.

Descripcin del cultivo Es importante sealar que no obstante que se hace una descripcin general de este tipo de agricultura intensiva, las variaciones que se dan en la siembra, as como las combinaciones de los cultivos por cada dueo de la huerta son inmensos, haciendo por lo tanto que cada arenal sea diferente. La descripcin aqu expuesta adems de representar un sistema agrcola ribereo, tambin constituye un tipo de agricultura intensiva y al mismo tiempo es un sistema perfecto de conservacin y utilizacin del suelo y del agua. El cultivo de huertos, o arenales, se conoce genricamente en la regin con el nombre de tecalli, cuyo significado en nhuatl quiere decir hoyo. Su tcnica de siembra es la de formar cepas o cajetes. Este sistema se combina con la construccin de pequeos almcigos y, en otros casos, con terrazas que sirven como almcigo denominadas: macatl, xonomacalli, macalli, o ascalli, dependiendo de la especie

32 33 34

Ibid.
SPP op.cit., 1981.

Ibid., 1981a.

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ah sembrada. Este sistema tambin incluye la construccin de zanjas trincheras que defienden a todo el arenal de la erosin hdrica. La forma en que, por lo general, est distribuido este sistema es de la siguiente manera: en la margen del ro, si ste es abrupto, se construyen o forman las zonas trincheras e inmediatamente se construyen las camas de los almcigos o macales con un pequeo borde alrededor. Detrs de ellos o a un lado, se encuentran varias hileras de tecallis y finalmente los huertos con rboles frutales. La distribucin de los macales y tecallis va a depender principalmente del terreno, y del tipo de cultivo que se est manejando. El tamao de los arenales vara, debido a que la superficie potencialmente cultivable va a quedar sujeta al rea que el ro deje cuando baje su caudal en la poca de estiaje y a que sta no sea pedregosa. En promedio podemos decir que ocupan una extensin de 10 por 20 metros, que son cultivados y aprovechados al mximo por los campesinos, de aqu que se le menciona como un tipo de cultivo intensivo. Adems, estos terrenos son delimitados por setos de ramas, los cuales reciben el nombre de huixcorral si las ramas tienen espinas y de tlalcorral si carecen de ellas (figuras 2 y 3).

Tecalli La zona de los tecallis tiene una extensin promedio de 5 por 10 metros. Los tecallis son pozos o cepas, que miden aproximadamente 60 centmetros de profundidad por 30 a 40 centmetros de ancho. Estn distribuidos en hileras, dejando un espacio de 1 metro entre cada pozo o hilera. Al espacio o pasillo, que dejan entre los tecallis se les denomina planti. En el fondo de cada tecalli se deposita una capa de arena suelta de unos 20 centmetros, encima va otra capa de majada o estircol que puede ser de chivo, burro o vaca y tiene unos 10 a 15 centmetros de grosor. Finalmente, se cubre con arena suelta, dejando un pozo de unos 10 centmetros de profundidad. La semilla se siembra en la parte central del tecalli, a una profundidad de 5 a 20 centmetros, dependiendo de su tamao. Una vez realizada la siembra, las plantas se riegan (figura 4). Cuando la semilla ha germinado y la plntula (pachol) tiene 2 3 hojas, se fertiliza con guano de murcilago. ste se aplica en forma de un crculo concntrico y nunca cerca de las races, porque se corre el riesgo de que stas se quemen con el fertilizante natural. Se fertiliza por segunda vez cuando la planta alcanza entre 20 y 30 centmetros, en la misma forma que la primera vez. Segn West y Armillas,35
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West y Armillas, op cit., 1950.

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los chinamperos del valle de Mxico usan el guano de murcilago como abono para las matas recin transplantadas de chile y tomate. El riego lo realizan de una a dos veces al da con cubetas de 20 litros, que puede alcanzar para dos o tres tecallis, lo pueden hacer por la maana y/o al atardecer, esto va a depender del criterio del agricultor. En este sistema se siembra meln, sanda, maz hbrido (410, 412 y 508) variedad blanca y maz criollo, para elote; tambin calabaza, huauzontle, frijol ejotero, frijol trepador, camote, tomate y jitomate, as como flores de zempaschil, girasol y popoyito (tabla 1). Cuando la sanda, meln y calabaza tienen un mes de crecidas, alrededor del tecalli y cubriendo la superficie del suelo se ponen varitas de ajonjol y sobre ellas la parte vegetativa de la especie cultivada para evitar que se sequen por el excesivo calor acumulado en la arena.

Macal (Macatl) Como ya se mencion, el macal es una pequea cama a manera de almcigo, o en su caso pequeas terrazas, cuyo tamao vara de 100 por 150 centmetros hasta 300 por 150 centmetros. Tienen un bordo de arena, el cual es reforzado con lajas del ro y con pedazos de tronco, si el terreno tiene mucha pendiente, que evitan que el borde se destruya cuando se riega (figura 5). Los macales tienen dos funciones: servir de almcigos o camas de germinacin, o bien servir posteriormente para el crecimiento de algunas especies, que una vez que han germinado en almcigos son trasplantadas para su crecimiento definitivo como en el caso de las cebollas, cilantro y huauzontle, a otro macal. El trasplante no es hecho como en las chinampas, mediante chapines, sino a raz desnuda, ya que el suelo de tipo arenoso no permite la compactacin. En el primer caso, las semillas se siembran al boleo cubrindolas con una capa fina de arena y aplicando un abono natural, conocido en nhuatl como zontecuitatl, que castellanizado se conoce con el nombre de sontetas. Este fertilizante natural no es otra cosa que el nido de hormigas arrieras del gnero Atta. Una vez hecho esto, el macal se cubre con hojas de palma para proteger la semilla del agua que cae cuando se riega, del viento o depredacin de los pjaros.

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Tabla 1. Especies cultivadas Tecalli Nombre en espaol Meln Sanda Maz variedad blanca Frijol ejotero Frijol trepador Camote, camote amarillo. Tomate Jitomate Huauzontle Zempaschil Girasol (mirasol) Flor de terciopelo Picante Nombre nhuatl Nombre cientfico Cucumis melo L. Citrullus vulgaris Schrad. Zea mays L. Phaseolus spp. Phaseolus vulgaris L. Ipomea batatas L. Physalis ixocarpa Brot. Lycopersicum esculentum Mill. Chenopodium nuttaliae Saff. Tagetes erecta L. Helianthus annus L. Capsicum sp.

Yztactlaolli Yechichisli Camotli, costic Amiltomatl Xitomatl Huautzontli Zempoalxochitl Popoyito Chihli

Una vez obtenidas las plntulas o pacholes, se trasplantan a otros macales ms grandes (120 por 200 centmetros), donde se forman surcos o hileras distanciadas unos 10 centmetros una de otra y donde se van plantando las plntulas a distancia de 10 centmetros entre cada una. La fertilizacin se realiza una o dos veces durante el ciclo agrcola, aplicando el zontecuitatl en medio de los surcos. El riesgo es similar al de los tecallis, empleando de 2 a 3 cubetas por cada macal, regndose cada 4 das. Los que estn a la orilla del ro no se riegan, porque siempre permanecen hmedos. Las especies sembradas en los macales son: cebolla, ajo, cilantro, huauzontle, epazote y zempaschil. Podemos distinguir dos tipos de macales: simples y compuestos. Los primeros son camas de germinacin nicamente para una sola especie como puede ser: cebolla, ajo, cilantro, o huauzontle. Los segundos son mixtos, sirven de almcigo para la cebolla y en el borde se plantan especies como camote, frijol ejotero o calabaza, las cuales tienden a extenderse sobre el macal una vez que se ha realizado el trasplante de la cebolla o bien cuando sta haya acabado su ciclo. De esta forma se aprovecha el fertilizante de hormigas (zontecuitatl), adems de que estas especies fijan fsicamente el borde (tabla 2). En trminos generales los macales los hacen transversales a la direccin de la pendiente y paralelos al borde del ro. En la mayor parte de las comunidades visitadas, detrs de la zona de tecallis se encuentra: un huerto clsico cuyas especies
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Tabla 2. Especies cultivadas Macatl Nombre en espaol Cebolla Cilantro Huauzontle Camote, camote amarillo Ajo Frijol ejotero Calabaza Chinayatle Ayotli Nombre nhuatl Xonacatl Culanto Huautzontli Camotli, costic Nombre cientfico Allium cepa L. Coriandrum sativum L. Chenopodium nuttaliae Saff. Ipomoea batatas Pseudocalymma alliaceum . Phaseolus spp. Cucurbita sp.

*Fuentes: Molina, 1977; Remis, 1977.

dominantes incluyen guaje, limn, tamarindo, algodn, papaya y huamchil (tabla 3). Los huertos frutales se encuentran en una zona bien definida, que est delimitada por la lnea de agua, es decir, hasta donde crece el ro en la poca lluviosa. De esta manera los huertos de arena (tecallis) se manejan nicamente en la temporada de secas. En ocasiones detrs del huerto frutal se encuentra la milpa de temporal.

Tenencia de la tierra Es importante sealar que el sistema de tenencia de la tierra es comunal, aunque hay personas que tienen de manera permanente un arenal y ste se hereda de padre a hijo.
Tabla 3. Especies de huerto clsico Guaje Limn Tamarindo Algodn Papaya Huamuchil Leucaena glauca (L.) Benth. & Hook Citrus aurantifolia (Christ.) Wingle Tamarindus indicus L. Gossypium hirsutum L. Carica papaya L. Pithecellobium dulce (Roxb.) Benth. 87

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Distribucin espacial del sistema Este tipo de sistema tiene una distribucin espacial particular. Hacia la orilla del ro, donde se encuentre la zona mas hmeda, se establecen los macales que son las pequeas camas de germinacin. En ellas se siembran las especies que requieren de ms humedad, o bien funcionan como camas de germinacin para otras. Hacia tierra adentro, se colocan en hileras los tecallis. Este sistema es el de riego ya que requiere que sea constantemente mojado mediante el acarreo de agua con latas.

Actividades agrcolas No se realiza ningn tipo de roturacin. El arenal contiene algo de materia orgnica, una vez que las aguas del ro han disminuido su caudal. Las labores de preparacin del terreno, as como la delimitacin del mismo, se realizan a partir del 2 de noviembre (da de muertos), para que en diciembre se pueda sembrar. A fines de abril, o principios de mayo, se termin el ciclo agrcola de los arenales y los campesinos se retiran a las tierras altas a trabajar en los cultivos de maz y ajonjol que son de temporal. Entre los meses de diciembre a abril se dedican a las actividades de mantenimiento de cultivo como son: aflojar la tierra, al meln y a la sanda se les afloja la tierra cada 15 das; formar surcos para transplantes, como en el caso de la cebolla; incorporacin de fertilizantes naturales (tabla 4); realizar cortes peridicos al cultivo, tales como: cilantro, huauzontle, epazote, y el riego es a base de cubetas de 20 litros, como ya se mencion. Tambin para esta ltima actividad en algunos casos construyen pequeos canales alrededor del arenal por donde entra el agua del ro y en otros un pozo, para as facilitar el acarreo del agua para el riego. Otra de las actividades que realizan es el deshierbe (tabla 5) aunque la presencia de hierbas es muy escasa y tambin en algunos casos, la aplicacin del folidol para combatir a las hormigas.

Tabla 4. Abonos naturales Nombre en espaol Guano de murcilago Guano de hormiga (sonteta) Nombre nhuatl Tzonancauitlatl Zontecuitatl

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Tabla 5. Arvenses Nombre en espaol *Nombre nhuatl Nombre cientfico Amaranthus hybridus Portulaca oleracea L Amaranthus sp.

Quelite (comestible) Yepaguihli Verdolaga (comestible) Tetzmitl Zacate cuerdilla Ishuatl Quelite cimarrn Tlatlayepaquihli * Fuentes: Molina, 1977; Remis, 1977.

Abono En las tablas 6 y 7 se dan los resultados del anlisis de la arena y los hormigueros. En la tabla 8 se establece una comparacin de los fertilizantes utilizados en este cultivo con otros fertilizantes naturales. Como se puede apreciar, las sontetas son
Tabla 6. Anlisis de suelo (arena) en ppm Clave original % Arcilla % Limo % Arena Textura Relacin pH agua 1:2.5 C.I.C. meq/100g Materia orgnica % Nitrgeno % Fsforo disponible Olsen Potasio mea/100 gr * menor de 10 ppm. E. Atmica * 0.256 * 0.230 * 0.159 Mtodo empleado Hidrmetro de Bouyoucos (sin destruc. de mat. orgnica) 0-20 1.44 4.00 94.56 Arena 8.26 20-40 1.44 0.00 98.56 Arena 8.53 40-60 1.44 0.00 98.56 Arena 8.38

pH - metro Sat. c/act. amonio Walkley-Black Kjeldahal

0.154 0.017

0.095 0.014

0.097 0.015

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Tabla 7. Anlisis de la muestra del nido de hormiga Elemento Mtodo Cantidad expresada en % Fsforo total Nitrgeno total Potasio total Materia orgnica pH Relacin 1:2.5 (agua) Amarillo de V. molibdato Nessler E. atmica Walkley-Black (agua) pH-metro 0.378 1.95 3.00 34.3 6.56

las que muestran un mejor balance de elementos, as como los valores ms altos a excepcin del guano de murcilago, cuyos valores son tan altos que, si no se administra en la dosis adecuada, puede incluso llegar a tener un efecto negativo. El uso de fertilizantes naturales tan extendido en estas zonas indica una reminiscencia de este tipo de cultivo intensivo en la zona. En el cultivo de chinampas del valle de Mxico los abonos eran de tipo natural. Por otra parte, West y Armillas 36 apuntan el uso de guano de murcilago como muy extendido en regiones donde las formaciones calcreas son abundantes como en los Estados de Morelos y Guerrero. El empleo de los nidos de hormiga o zontecuitatl aunque parece tener un uso extendido en la Sierra de Guerrero, y en algunas zonas de Morelos, no haba sido reportado como un fertilizante natural integrado a estos sistemas intensivos tradicionales agrcolas. Como se muestra en la tabla 8, el guano de sonteta resulta ser ms rico en nitrgeno, fsforo y potasio que otros fertilizantes naturales, a excepcin del de murcilago que es el que tiene contenidos ms altos.

Plagas El chahuistle (enfermedad causada por diferentes especies de hongos) produce una enfermedad que se conoce en la zona con el nombre de mielecilla o mantequilla.

36

West y Armillas, 1950.

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Tabla 8. Comparacin de la produccin de nitrgeno, fsforo y potacio con otros fertilizantes naturales en ppm N liq. Caballo sol. liq. Vaca sol. liq. Cerdo sol. liq. Oveja sol. Aves de corral Guano de murcilago Sonteta (hormiga) 0.79 1.03 11.73 1.95 0.50 0.35 7.42 0.37 0.44 0.99 1.57 3.00 0.30 1.50 0.50 0.04 0.40 2.09 0.35 0.50 0.20 0.10 0.10 0.45 0.55 1.20 0.30 0.40 2.02 1.30 P K 1.50

Fuentes: Miller et al., 1975; Bulletin of the American Museum of Natural History, 1950; Anlisis Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos Biticos (INIREB) , Xalapa, Veracruz.

Las plantas ms atacadas son sanda y huauzontle (tabla 9). Tambin se presenta la gallina ciega y las hormigas o escamole. Algunos aos tienen problemas graves con los grillos. A las hormigas y la gallina ciega las combaten con folidol, y a los hongos con una mezcla de octaleno y cal.
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Tabla 9. Plagas Nombre en espaol Gallina ciega Chahuistle Chapuln Grillo Hormiga arriera Nombre nhuatl* Tlalomit Chahuixtle Tzotzopa Zocaltzin Tzontetl Nombre cientfico Phyllophaga spp. Puccinia spp. Melanoplus spp. Gryllus spp. Atta spp.

Instrumentos de labranza Esptula, machete, la cachala que sirve para deshierbar y aflojar pastos; latas o botes con capacidad de dos litros, tranchete o cochicole que sirve para jalar la tierra y abrir surcos.

Calendarios de siembra A partir del da de muertos, el 2 de noviembre, empiezan a ahoyar. En diciembre se siembra. A finales de abril y principios de mayo se acaba el cultivo y se retiran a las tierras altas a sembrar el maz de temporal. El cilantro se siembra continuamente y la produccin se saca cada 21 das. El huauzontle tambin se siembra continuamente, el zempoaxtlil sale en febrero y se siembra una segunda vez, la cebolla sale en febrero y se resiembra una segunda vez. De las dems especies slo se recoge una cosecha.

Produccin Es importante sealar que los datos de produccin no se pudieron obtener con exactitud, ya que gran parte del producto es de autoconsumo, otra se cambia a manera de trueque por maz y otra pequea parte se vende. A continuacin se dan algunos datos. 1. Cebolla: de un macal de 3 brazadas (tabla 10 de medidas) por 1 brazada se sacan dos costales o cargas de cebolla. La cebolla se vende a $50.00 el manojo de 4 cebollas.
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Tabla 10. Medidas

Brazada Cuartillo 1 carga

Aproximadamente un metro volumen que cabe en un litro 2 sacos de harina de 50 kilos cada uno o m100 cuartillos

*Fuente: Molina, 1977; Remis, 1977.

2. Sanda: en trminos generales se siembran en cada sistema 40 matas de sanda, de cada mata se sacan entre 10 y 20 sandas de 4 kilos en promedio cada una. El valor de venta de cada pieza es de $50.00. 3. Camote: se siembra alrededor de los macales y algunos tecallis. Se recogen 2 cargas por macal. Se vende a $100.00 el cuartillo y en semana santa se cotiza ms alto. 4. Huauzontle: se sacan entre 20 y 25 manojos por macal. Se vende a $10.00 el manojo. 5. Chile: se siembra en tecallis y se sacan aproximadamente 20 cuartillas. La mayor parte es para autoconsumo y dura entre 3 y 4 meses. En caso de venderlo se cotiza a $200.00 el cuartillo. 6. Cilantro: se sacan 100 manojos por cada 2 macales, vendindose a $10.00 el manojo. 7. Frijol entero: se obtienen 20 kilos de semilla para volver a sembrar, ms el ejote que lo van consumiendo conforme se produce. No se pudo evaluar la produccin. 8. Flores: las flores cultivadas, girasol, zempoazchitl y popoyito o flor de terciopelo no son productos para vender, sino para sus casas y la iglesia. Las flores se usan para fines ornamentales y religiosos.

Mercado Por ltimo, respecto al intercambio y mercado, es poco lo que se puede decir ya que prcticamente todo lo que se produce es para autoconsumo y es poco lo que venden. Los productos que ms venden son la sanda y el camote. En algunas ocasiones hacen trueque con estos dos productos reciben maz.
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Discusin Para la resolucin de los problemas agrcolas que actualmente se presentan en el pas, resulta inminente recobrar las formas de produccin indgena del sometimiento de que han sido objeto, ya sea por ignorancia o por subestimacin. Adems, este es un camino viable para recuperar la economa campesina sin grandes inversiones. Resulta importante considerar que para el progreso de Mxico y dado el estado de avance del desarrollo rural y la poltica agraria del pas, la agricultura de subsistencia o autoconsumo es una agricultura que puede beneficiar a largo plazo al campesino, ya que el desplazamiento de un recurso por otro ha trado como consecuencia que se pierda la capacidad de autoproduccin y autoconsumo de los grupos campesinos. Por ejemplo, en cambio de la agricultura de autoconsumo por forrajes, cuando pasa la demanda de forrajes y llega la crisis, el campesino se queda sin produccin y sin alimento. El estudio y el anlisis de sistemas tradicionales cobra cada da mayor importancia, ya que la capacidad de sustentacin de la agricultura moderna est en crisis y no ha dado las respuestas esperadas. El sistema aqu descrito, est basado en mucha mano de obra campesina y es un tipo de agricultura intensiva altamente productiva, adems de constituir una alternativa de cultivo muy eficiente durante la temporada de secas. Este es un ejemplo de un sistema y prctica agrcola que no han sido alterados a lo largo del tiempo. En este estudio se recupera informacin de un tipo de cultivo establecido hace muchos aos, probablemente desde la poca prehispnica y que representa toda una estrategia agrcola que se desarrolla en la poca de secas, temporada del ao en la cual en la regin solamente realizan actividades artesanales. Armillas 37 menciona algunos de los ejemplos de cultivos de riego y humedad en Mesoamrica, como una adaptacin a condiciones climticas desfavorables para la agricultura y en donde la aridez haca impracticable el cultivo de temporal por lo que se dependa exclusivamente del riego. Los cultivos de riego alcanzan el pinculo de perfeccin tcnica en las chinampas del valle de Mxico. Segn el autor y con base en datos de la Suma de visitas, el uso de sistemas de cultivo de riego y humedad en los bajiales del ro y sacando agua de sus afluentes para el regado de sus huertas, parece haber sido un sistema generalizado en el Balsas medio, antes y durante la Conquista. Los principales cultivos eran algodn y cacao, en los ros grandes, y en los pequeos, maz, chile, frijol, calabaza y chilacayote. Segn Armillas, 38 esta parte del Balsas medio forma una rea grande de cultivos de humedad casi sin regados, debido a que no se aprovecharon en gran escala
37 38

Armillas, op cit., 1949. Ibid.

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los afluentes por medio de acequias u otras construcciones hidrulicas. Las razones que expone son de tipo demogrfico y cultural, ya que sostiene que en esta zona haba escasa poblacin. Por otra parte, la zona fue siempre marginal receptora de influencias, pero no asiento de centros culturales importantes.

Aspectos ecolgicos, socioeconmicos e histricos ms sobresalientes Este sistema es ecolgicamente sensato por varias razones: 1) uso eficiente del agua; 2) uso eficiente del espacio y del tiempo; 3) representa un sistema de uso intensivo; 4) los fertilizantes que se usan son de tipo natural; 5) el uso de los insumos externos es prcticamente nulo; 6) es un sistema que utiliza como base la diversidad. Adems, como se mencion en la descripcin del cultivo en las zonas de borde del ro, cuando el corte es abrupto se construyen verdaderas terrazas con hojas y troncos que constituyen un mecanismo muy eficiente de control de suelo y agua, que podramos calificar como una pequea obra de tipo hidrulico. Por otra parte, el sistema representa una habilidad de manejo que este grupo nhuatl hace de su entorno por medio de una diversificacin de la produccin y del aprovechamiento de un hbitat existente slo en una poca del ao para fines agrcolas. En este sistema, condiciones tales como diversidad, proteccin del suelo, conservacin de agua, combinacin de especies de diferente hbitat y diferentes amplitudes de ciclo de vida, se dan de una manera natural. Otra caracterstica de este sistema es que puede ser juzgado como un sistema hidropnico, ya que se trata de un cultivo de las plantas en arena con pocos nutrientes, en el cual se utilizan los fertilizantes naturales (guano, hormigas y murcilago), para proporcionar alimento a las plantas. Hoy en da, la hidropona se encuentra en etapa de amplio florecimiento, por estar muy ligada a la tendencia de la bsqueda de ecotcnicas para hacer un uso ms sensato de nuestros recursos. Por lo tanto resulta de gran importancia el rescate de tcnicas como los arenales, que constituyen un antecedente histrico de la hidropona en el Mxico antiguo. Adems este sistema tiene la gran ventaja sobre la hidropona moderna y comercial de que no hay ningn costo de inversiones al comienzo. Desde el punto de vista socioeconmico tambin presenta una serie de ventajas: 1) es una actividad que se realiza en poca de secas cuando no hay otra ocupacin agrcola que realizar; 2) es un sistema muy apropiado para poblaciones marginales ribereas; 3) aunque la mayor parte de la cosecha se consume por el propio productor, hay un excedente de produccin que se vende o trueca, 4) de algunas especies se obtienen 2 3 cosechas en la temporada y 5) este sistema constituye una solucin
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estable para esta zona ya que por sus condiciones de lejana y aislamiento no puede considerarse como un centro de produccin, por lo que la distribucin de alimentos a escala comercial no llega a esas zonas. Resulta importante sealar que en algunos huertos clsicos se sigue sembrando, aunque ya meramente como ornamento, el algodn. Esto representa un vestigio de las grandes plantaciones que existieron en todo el Balsas,39 ya que segn el Cdice Mendocino, el tributo que deba pagar este grupo era 1 600 mantas de algodn cada 80 das. Tambin se mencionan en el cdice como tributos el maz y el chile. Aunque la misma zona de estudio, por razones de lejana no puede considerarse como zona de produccin, en otras partes del Balsas, estos cultivos en arenales, con la ayuda de tecnologa simple como puede ser un sistema de bombeo, constituye una alternativa no explorada para la produccin a gran escala de los arenales y un alivio para la fuerte carencia de alimentos que sufre el pas.

Uso del recurso agua Debemos distinguir en este aspecto dos maneras de utilizar el recurso. Una de ellas son los cultivos de humedad, en los cuales no se requiere ningn tipo de infraestructura hidrulica, que pueden ir desde simples acequias a verdaderos sistemas de canales. Como ejemplos de estos cultivos de humedad tenemos el marceo en zonas inundables 40 y los arenales descritos en este estudio y mencionados ya por Armillas.41 La otra es aquella que probablemente usaron varias culturas antiguas, que comprende el empleo de tcnicas hidrulicas, 42 como las descritas por Thompson43 en las mrgenes del ro Candelaria, por Schmith44 en la cuenca del ro Nautla y por Siemens y Puleston 45 en Campeche. Como apunta Siemens,46 el papel del manejo del agua en el proceso de intensificacin de la agricultura se puede definir como un incremento en la frecuencia de cultivos. En el caso estudiado con el equilibrio del sistema agrcola de temporal y el de los arenales, la comunidad se estabiliza y es menos vulnerable al azar.

39 40

Armillas, 1984. Orozco y Gliessman, 1979. 41 Armillas, 1949. 42 Gmez-Pompa, 1980. 43 Thompson, 1974, pp. 297-302. 44 Schmidt, 1977. 45 Siemens y Puleston, 1972. 46 Siemens, 1983.

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Integracin de los sistemas de agricultura de subsistencia en el Balsas Dado el ambiente en el que viven estas comunidades nahuas, podemos sacar un esquema hipottico de la integracin fsica de todos estos diferentes sistemas agrcolas a los ecosistemas naturales. De la selva mediana, adems de lea y algunos animales silvestres como venado e iguanas para su alimento, explotan varias especies de rboles para la fabricacin de artesanas, como las famosas mscaras de Guerrero, para alguna de las cuales utilizan los cuajiotes (varias especies de Bursera), otras las hacen con el palo rosa (Cordia alliodora) y otra con el pochote (Ceiba parvifolia). Siembran la milpa de temporal a fines de mayo o principios de junio, lo hacen en cultivo intercalado de maz y ajonjol. El ajonjol lo venden; los tallos los guardan para la construccin de corrales o talcorral, o bien, para la construccin de casas que usan temporalmente durante la poca de secas. El maz es para autoconsumo. En las partes bajas, al lado del ro pero no en tierras inundables, hacen la siembra de sereno, durante los meses de octubre a noviembre, utilizando el sereno como fuente de humedad del cultivo. Finalmente en la zona inundable, pero en las playas, durante la poca de secas siembran los tecallis y macales.

Contribucin para la hiptesis de los diferentes sistemas agrcolas en Mesoamrica Por otra parte, el hallazgo constituye una prueba ms en apoyo de la tesis de que la subsistencia de las culturas mesoamericanas no fue slo a base de agricultura trashumante; 47 sino que las formas de agricultura intensiva como la aqu descrita tambin jugaron un papel importante, ya que la agricultura de subsistencia de esta zona implica no solamente el uso de la zona inundable, durante la poca de secas, sino tambin el de la tierra firme en forma de huerto clsico, justo en la lnea de agua de la escala o nivel mximo que no se inunda durante la poca de lluvias, tpica agricultura trashumante en las tierras altas que es slo de temporal, y la siembra de sereno en tierras bajas durante octubre y noviembre.

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Siemens, 1983.

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Figura 1. Localizacin del rea de estudio a lo largo del ro Balsas, Guerrero, Mxico.

Figura 2. Organizacin tpica de las parcelas y huertos en el sistema de cultivo de los tecallis.

Figura 3. Visita del sistema de cultivo de los tecallis desde una orilla del ro.

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Figura 4. Perfil de un tecalli en donde se muestra, en detalle, las capas de arena y estircol.

Figura 5. Camas de germinacin a manera de pequeas terrazas.

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Figura 6. Esquema de integracin de un sistema de agricultura de subsistencia en la regin media del ro Balsas.

Figura 7. El mismo esquema de agricultura de subsistencia en el que se incluye el cultivo de roco.

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Figura 8. Vista del cultivo de roco. Maiz y meln.

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LA ECOLOGA QUMICA EN LA AGRICULTURA Y SU CONSIDERACIN EN LOS AGROECOSISTEMAS TRADICIONALES


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Introduccin Los sistemas agrcolas estn integrados por tres componentes bsicos: el tecnolgico, el socioeconmico y el ecolgico. Cada uno de ellos est relacionado con los otros; aunque su orden jerrquico no puede determinarse de manera absoluta.2 Por lo anterior, los agroecosistemas se pueden considerar como un reflejo de la integracin entre la cultura y el ambiente. En los ltimos aos, la agricultura moderna ha incrementado la produccin de alimentos; esto se debe, en gran parte, al desarrollo de pesticidas y fertilizantes, as como al uso de maquinaria compleja y nuevas variedades cultivadas. Sin embargo, actualmente empezamos a sufrir el costo econmico y ecolgico de esta abundancia. Los sistemas agrcolas modernos estn enfocados a producir a corto plazo, ignorando las interacciones ecolgicas entre cultivos, arvenses, animales, suelo y energa. Adems de que su duracin a largo plazo es muy dudosa y basada en fuentes energticas de futuro incierto. 3 En la bsqueda de nuevos mtodos que nos permitan mantener una alta productividad sostenida, sin utilizar fuentes energticas costosas y sin afectar nuestro ambiente, podemos tomar como base los agroecosistemas tradicionales, los cuales,
1 2 3

Proyecto de regeneracin de selvas. Gestin de Ecosistemas, A.C. ( GDEAC) Sanoja, 1979. Gonzlez Jcome y Gliessman, datos no publicados.

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a pesar de no poseer la tecnologa moderna, por lo que muchas veces son considerados como primitivos o simples, toman en cuenta el componente ecolgico. Una de las caractersticas de la agricultura tradicional es la gran variedad de combinaciones de cultivos, tanto en espacio como en tiempo. Actualmente, estamos cambiando este tipo de sistemas por grandes monocultivos ecolgicamente inestables. 4 La reduccin de la diversidad en los agroecosistemas, afecta la arquitectura, 5 la textura de la vegetacin 6 y el ambiente qumico del sistema, caractersticas importantes de su estabilidad, ya que de ellas dependen las interacciones entre los diferentes niveles trficos.

Interacciones ecolgicas mediadas por compuestos secundarios El ambiente incluye un complejo de estmulos qumicos muchas veces inadvertidos por el hombre, que son de importancia vital para la sobrevivencia de muchas plantas y animales.7 Mediante de sustancias qumicas, los organismos de una especie pueden afectar el crecimiento, la salud, el comportamiento o la biologa de otros individuos de la misma o de diferente especie. Todas estas interacciones qumicas son muy importantes en los ecosistemas naturales y su importancia se incrementa en la agricultura y silvicultura. 8 La ecologa qumica se encarga del estudio de las interacciones producidas por los compuestos qumicos, as como de su acumulacin, transformacin, dispersin y permanencia en el sistema. 9 Las plantas son entidades complejas y dinmicas de sustancias qumicas, tanto en el espacio como en el tiempo. Todas requieren de iones inorgnicos (nutrientes), agua y energa solar y sintetizan enzimas, hormonas, carbohidratos, lpidos y protenas. Estos compuestos estn relacionados con el crecimiento y reproduccin de las plantas. Sin embargo, stas producen tambin compuestos qumicos que, aparentemente, no son esenciales en su metabolismo; a stos se les ha considerado productos metablicos de deshecho y son acumulados en ciertos lugares, como las vacuolas. A esta clase de sustancias se les ha denominado compuestos secundarios. 10 Muchos de los compuestos secundarios son txicos para animales y plantas, por lo que se considera que su funcin es de defensa, aunque tambin estn muy rela-

4 5

Altieri y Letourneau, 1982. Lawton, 1983. 6 Kareiva, 1983. 7 Whittaker y Feeny, 1971. 8 Rice, 1983. 9 Muller y Chou, 1972. 10 Schoonhoven, 1972; Price, 1975.

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cionados con los procesos fisiolgicos importantes. 11 Las primeras observaciones entre planta-insecto y planta-planta fueron hechas por Teofrasto 300 aos a.C.12 La funcin de los compuestos secundarios en la interaccin planta-insecto fue reconocida por algunos entomlogos como Dethier 13 y Fraenkel;14 por otro lado, Molish15 denomin alelopata a las interacciones bioqumicas entre plantas.

Alelopata En los sistemas agrcolas, la interferencia competitiva por la luz se puede evitar con espaciamiento, la competencia por agua con riego y la competencia por nutrientes con fertilizacin; pero las interacciones bioqumicas entre las plantas son inevitables. La alelopata, el efecto directo o indirecto de una planta sobre otra a travs de compuestos qumicos liberados al ambiente, ocurre ampliamente tanto en las comunidades naturales como en las agrcolas. Se han identificado aleloqumicos en frutos, semillas, polen, races, rizomas y hojas. Los compuestos pueden derivarse de: 1) plantas vivas y ser liberados al medio por volatilizacin, exudacin de toxinas de las partes subterrneas, lixiviacin de los compuestos que se encuentran en las partes areas por medio de la lluvia, roco o neblina, 2) plantas muertas, que durante el proceso de descomposicin pueden liberar compuestos txicos, o mediante la accin de microorganismos puede haber interferencia aleloptica. La distribucin y densidad de plantas en sistemas naturales se ven afectadas por las interacciones alelopticas. El estudio de estas relaciones permite detectar y cuantificar las interacciones bioqumicas potenciales que pueden manifestarse en los sistemas agrcolas y que deben considerarse en el diseo de policultivos y rotacin de cultivos, adems de ser una fuente muy valiosa de informacin de los compuestos secundarios que pueden ser utilizados en beneficio de la humanidad. Algunos factores abiticos y biticos afectan la produccin de compuestos secundarios, de los biticos el dao producido por herbvoros puede estimular la produccin de compuestos secundarios.16

11 12 13 14 15 16

Schoonhoven, 1972. Rice, 1983. Dethier, 1947, 1954. Fraenkel, 1953. Molisch, 1937. Bokhari y Singh, 1974.

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Herbvoria Los insectos viven en un ambiente lleno de toda una gama de sustancias qumicas que afectan su comportamiento y fisiologa. La bsqueda de hospedero, la oviposicin y alimentacin de parte de los insectos son actividades ampliamente selectivas y en muchos casos determinadas por sustancias qumicas. Podemos clasificar a los insectos herbvoros en especialistas (aquellos que nicamente pueden alimentarse de un grupo taxonmico) y en generalistas (los que no estn restringidos a cierto grupo taxonmico). La mayora de los insectos herbvoros atacan pocas especies de plantas, de muchas disponibles y casi todas las plantas son atacadas por algunas especies de insectos. 17 Los insectos herbvoros localizan las que les sirven de alimento, con base en los compuestos secundarios que stas producen. 18 La influencia de los compuestos secundarios como estimulantes de la oviposicin y alimentacin de insectos herbvoros ha llevado, en el pasado, a intentos de control de plagas mediante de la seleccin de cultivos con poca cantidad de compuestos secundarios; sin embargo, los resultados han sido negativos, ya que estas plantas son ms susceptibles de ser atacadas por herbvoros generalistas.19 Muchos de los compuestos qumicos que atraen a algunos insectos herbvoros son txicos para otros.

Otras interacciones Existe una gran cantidad de nemtodos que se alimentan de o parasitan los cultivos, por lo que son de gran inters en la agricultura. Se conoce, en varias partes del mundo, que mediante la rotacin de ciertos cultivos que producen sustancias nematicidas, se puede establecer un control biolgico sobre estos organismos dainos. 20 Hay un gran nmero de organismos patgenos 21 que producen dao a las plantas cultivadas. A las sustancias qumicas que sirven como mecanismo de resistencia en contra de estos organismos, se les denomina fitoalexinas. Se ha reportado que las fitoalexinas generalmente se acumulan por un periodo determinado y que su sntesis comienza como respuesta a los estmulos provocados por los organismos
17 18 19 20 21

Whittaker y Feeny, 1971. Fraenkel, 1969. Rhoades, 1983. Rice, 1983. Virus, bacterias y hongos.

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patgenos. 22 Tambin los compuestos qumicos son muy importantes en la relacin husped-parsito y los depredadores de los herbvoros se sirven de estas sustancias, para encontrar a su hospedero o a su presa. Otros parsitos y depredadores utilizan seales qumicas, producidas por su hospedero o presa.23

La ecologa qumica y los agroecosistemas tradicionales El hombre ha seleccionado las plantas cultivadas por ciertas caractersticas, a lo largo de siglos. Durante este proceso, muchos cultivos han perdido compuestos qumicos, los que les conferan resistencia en contra de algunos herbvoros, al igual que sustancias alelopticas.24 El manejo tradicional que los campesinos hacen de los agroecosistemas, compensa la prdida de compuestos secundarios en dos formas: 1) por la utilizacin de policultivos en los que se diversifica, que aumenta los compuestos secundarios y 2) por la incorporacin de ciertos arvenses, que no interfieren con los cultivos y que pueden actuar como: a) atrayentes de enemigos naturales de los insectos plaga, b) plantas trampa de los herbvoros, o c) productores de aleloqumicos, que afectan a las arvenses dainas a los cultivos. A pesar de que la ecologa qumica es relativamente nueva, los campesinos han considerado la importancia de sta en el diseo de agroecosistemas y en algunos casos, incluso reconocen que existen interacciones qumicas importantes en stos. Algunos ejemplos nos manifiestan este conocimiento emprico, que ha sido corroborado mediante diversos estudios cientficos, tambin un ejemplo concreto nos ilustra sobre la forma en que se puede utilizar este conocimiento en el mejoramiento de agroecosistemas. Chacn y Gliessman mencionan que los campesinos en Tabasco consideran mal monte a algunas arvenses, y les atribuyen acciones como calentar el suelo o quemar las plantas. Mientras que las arvenses consideradas como buen monte son caracterizadas como frescas y medicinales. Chacn demostr que muchas de las arvenses consideradas mal monte, presentan un alto potencial aleloptico e inhiben a los principales cultivos (maz y frijol); mientras que algunas de las llamadas buen monte, en algunas ocasiones estimulan el crecimiento radical de algunos cultivos (tabla 1).25 Gliessman 26 menciona que en el policultivo maz-frijol-calabaza, el hecho de interplantar calabaza es utilizado por el campesino como un mtodo de control de
22 23 24 25 26

Kuc, 1972. Price, 1975. van Emden, 1966; Putnam y Duke, 1974. Chacn y Gliessman, 1982; Chacn, 1978. Gliessman, 1983.

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arvenses, y demostr el potencial aleloptico de esta planta. Adems, proporciona cobertura al suelo y produce gran cantidad de materia orgnica. Jimnez y Schultz27 describen las relaciones alelopticas potenciales que pueden existir en un policultivo tradicional de la zona de Mixquic, que es el de mazfrijol-chilacayote; as como la dinmica de las arvenses, que al parecer est relacionada con dicho potencial aleloptico. Durante este estudio, los campesinos afirmaron que el polen de maz afectaba el crecimiento de algunas arvenses. Al mismo tiempo, la fructificacin del chilacayote disminua, debido al polen de maz que quema la planta de sanda y no permite la produccin de frutos. Jimnez et al.,28 demostraron el gran potencial aleloptico del polen de maz; hasta el momento han sido aislados cuatro inhibidores 29 y se ha demostrado en plantas de sanda, que afectan la respiracin y la divisin celular.30 Bye 31 describe el uso de Brassica campestris (nabillo) por los indios tarahumaras en Chihuahua. Esta planta es sembrada en el invierno, cuando los das son ms cortos. Algunos tarahumaras muestran que la siembra de esta especie inhibe el crecimiento de arvenses en el subsecuente cultivo. Tambin es utilizada como alimento. Para ello cortan las hojas antes de que aparezcan los primeros botones, ponindolas primero en agua fra y luego en agua caliente, aproximadamente durante 45 minutos; despus las consumen o las dejan secar para almacenarlas y posteriormente comerlas. Estas prcticas tan simples, al parecer triviales, implican un gran conocimiento de la dinmica de los compuestos secundarios de la especie. En primer lugar, la siembra es realizada durante la poca de secas en la regin; Jimnez 32 demostr el potencial aleloptico de dicha especie. Es posible que los aleloqumicos se concentren y permanezcan hasta que comiencen las lluvias. Adems, B. campestris posee glucosinolatos, compuestos secundarios que confieren el sabor y olor caracterstico a las brassicceas, tales como el brcoli, coliflor, col, colecitas de Bruselas y otras que, en altas concentraciones, como supuestamente contienen las especies silvestres, son dainas al hombre. Lichtenstein et al., 33 muestran que los glucosinolatos pueden aislarse, al sumergir las plantas en agua caliente por ms de 15 minutos. Bye 34 demostr que, despus de este proceso el 80% del material vegetal es digerible y posee un alto contenido nutritivo.

27 28 29 30 31 32 33 34

Jimnez y Schultz, 1981. Jimnez et al., 1983. Hernndez-Reyna, comunicacin personal. Cruz Ortega, comunicacin personal. Bye, 1979. Jimnez, 1984. Lichtenstein et al., 1964. Bye, 1979.

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Tabla 1. Crecimiento radical de arvenses comunes


% crecimiento radical Especies arvenses Clasificacin Maz Frijol Col

Lagascea mollis Guazuma ulmifolia Cleome spinosa Sida acuta Euphorbia sp. Blechum sp. Paspalum conjugatum Melanthera aspera Sida rhombifolia Priva lapperlaceae Panicum fasciculatum Paspalum sp. Eleersia sp. Control (agua destilada)
Nota:

BM BM BM BM BM MM MM MM MM MM MM BM/MM BM/MM

89* 116* 35 64 60 83 89 62 27 25 85 75 75 100

93* 104* 12 45 61 72 82 58 77 75 90 83 87 100

19 19 0 3 6 0 22 0 48 5 67 61 25 100

Porcentaje despus de 72 horas de sembradas con extractos acuosos (10%). Arvenses comunes clasificadas por los campesinos como buen monte (BM ), mal monte ( MM ), o ambas ( BM/MM ), en Tabasco, Mxico. Todas las medidas son el promedio de 30 semillas, todas son diferentes significativamente del control, al menos al 5%, excepto las que tienen asterisco. Fuente: Chacn, 1978.

Utilizacin del conocimiento empirico en el diseo de agroecosistemas Considerando el manejo que de B. campestris hacen los tarahumaras y que esta arvense es muy comn en el rea de Santa Cruz, California, Jimnez 35 propuso su utilizacin, interplantada con brcoli, uno de los cultivos importantes del rea. En

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Jimnez, 1984.

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este estudio, demostr que B. campestris produce aleloqumicos durante su ciclo de vida, capaces de inhibir el establecimiento y crecimiento radical de algunas arvenses que afectan al cultivo, estimulando de manera significativa, durante el verano, la produccin de brcoli. Tambin demostr que las poblaciones de herbvoros de brcoli disminuan cuando se interplantaba con B. campestris, sugiriendo que la arvense actu como planta-trampa de los insectos plaga de la brcoli. Numerosos trabajos han demostrado la disminucin de poblaciones de herbvoros en agroecosistemas que contienen algunas arvenses, enfatizando la influencia de stas en la estructura del sistema, as como su importancia en la atraccin de enemigos naturales de las poblaciones de herbvoros, aunque sin considerar cmo se afecta la dinmica de los compuestos secundarios y la influencia directa sobre la fisiologa y comportamiento de las poblaciones de insectos. Ruiz36 discute el efecto de los bordes en algunas arvenses en cultivos de coliflor, sobre la dinmica de las comunidades de insectos del agroecosistema, mencionando la importancia tanto de cambios estructurales como su influencia, en casos de sustancias qumicas incorporadas al sistema por medio de las arvenses. Mediante los ejemplos proporcionados es evidente la necesidad de tomar en cuenta el conocimiento emprico que poseen los campesinos para mejorar los sistemas agrcolas actuales, ya que el manejo de las tierras generado por ellos, es resultado de una larga historia de aprovechamiento de ciertas adaptaciones de las plantas a las condiciones ecolgicas predominantes y tambin de un proceso de seleccin de acuerdo al agroecosistema. Es necesario entender los mecanismos ecolgicos que los agroecosistemas tradicionales tienen incorporados para poder utilizarlos en el diseo de agroecosistemas estables, autosuficientes y de productividad sostenida. La ecologa qumica puede explicarnos la dinmica de los compuestos qumicos y su importancia en los agroecosistemas. As como la importancia del uso de policultivos y la incorporacin de arvenses, con el fin de contar con mecanismos de control de plagas, incorporados al diseo del sistema agrcola. Demostrando que debe contemplarse el uso de especies con valor ecolgico y no nicamente econmico.

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Ruiz, 1984.

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EL MARCEO EN LAS ZONAS INUNDABLES DE TABASCO1


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Introduccin Durante varios meses del ao, 60% del estado de Tabasco se encuentra cubierto por depsitos de agua. Estos depsitos acuferos tienen gran diversidad y pueden ser de naturaleza permanente, o semipermanente; constituyen el principal recurso del rea y son considerados como el problema inmediato del desarrollo econmico local. Entre julio y febrero, cuando la lluvia es frecuente y abundante, tanto el volumen como la superficie de estos depsitos se incrementa de manera considerable y dificulta la utilizacin de las reas inundadas y sus alrededores. Esta situacin ha motivado que en los planes recientes para el desarrollo de la regin, la tendencia general sea la construccin de canales de drenado, con el objeto de eliminar o disminuir el exceso de agua. Los resultados de esta prctica no han tenido mucho xito debido, esencialmente, a que junto con el agua, se han eliminado los suelos orgnicos que caracterizan a este tipo de zonas inundables, dejando al descubierto los estratos inferiores de arcilla dura los cuales, son difciles para el manejo agrcola.
Este estudio fue generosamente financiado por el Colegio Superior de Agricultura Tropical ( CSAT) en Crdenas, Tabasco. Cont con la valiosa asistencia de Alberto Magaa, del ingeniero Gonzalo Chapela y Mendoza y de Manuel Ramos Luna. El Colegio de Posgraduados absorbi al antiguo CSAT y ste es ahora una de sus unidades. 2 Instituto de Ecologa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico ( UNAM ); actualmente en el Jardn Botnico del Instituto de Biologa, UNAM.
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Se han hecho estimaciones sobre la poblacin que Tabasco mantena en los finales de la poca prehispnica, hacia el periodo de la conquista, y se ha considerado que sta era relativamente densa, entre 135 000 y 3 000 000 de habitantes.3 Su mantenimiento requera, de manera necesaria, de una comprensin del ambiente local, que les permitiese manejar los recursos acuferos. Su dieta bsica dependa, como ocurre actualmente, del maz, y de esta planta obtenan dos alimentos principales: tortillas y pozol;4 la dieta se complementaba con pescado,5 mariscos, animales terrestres y otros productos agrcolas. 6 Aparte del sistema extensivo de agricultura de roza, muy poca investigacin se ha realizado con respecto a los sistemas intensivos de produccin de maz. En el altiplano central de Mxico, los recursos acuticos se manejan agrcolamente mediante el sistema de chinampas y los estudios recientes sobre los mayas 7 nos muestran que manejaron el agroecosistema de camellones. 8 Existen indicios de este agroecosistema en las zonas bajas de Centla, en Tabasco.9 El escaso conocimiento que actualmente poseemos sobre estas reas, nos impide hacer una evaluacin sistemtica del papel que juegan las zonas bajas inundables en el desarrollo de la regin. En un estudio sobre el rea chontal de Tabasco, detectamos la existencia de uno de los manejos prcticos que los campesinos hacen en las zonas que se inundan peridicamente; ste es el de cultivar maz durante la estacin de secas, mediante un sistema agrcola conocido con el nombre local de marceo. Este agroecosistema, resulta de enorme importancia en la comprensin del desarrollo potencial de las zonas bajas de Tabasco.

El rea de estudio Clima e hidrologa El estudio se realiz en las municipalidades de Centla, Nacajuca y Crdenas en el estado de Tabasco (mapa 1). El clima est clasificado como Am(f)w (i)g, siendo
West et al., 1969:108-114. El pozol es un atole de maz y cacao, molidos y disueltos en agua; se consume fro. 5 Se conocen ms de 40 especies comestibles en la regin. 6 West et.al., 1969,101. 7 Denevan y Turner II, 1974; Harrison y Turner II, 1978; Siemens y Puleston, 1972; Thompson, 1974: 297-302; Turner II, 1974; Wilken, 1971. 8 Parecen ser similares a los que actualmente se utilizan en frica. Denevan y Turner II, 1974. 9 En uno de los ms evidentes, se muestran las plataformas cubiertas por vegetacin de selva y los canales circundantes con vegetacin acutica emergente, o por plantas flotantes, dependiendo de la profundidad del agua.
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sus condiciones clidas y hmedas, con lluvia durante los meses de verano y dos periodos de sequa: uno en la mitad de su mximo bimodal (cancula) y el otro con mayor duracin, a finales de invierno y principios de la primavera. El porcentaje de lluvia durante el invierno es mayor al 10.2 con una oscilacin isotermal menor de 5C y el mes ms clido ocurre antes del solsticio de verano.10 La zona de estudio est drenada por dos de los principales sistema hidrulicos de Tabasco: el Usumacinta y el Mezcalapa. Ambos conforman una red compleja en el delta. Hay un gran nmero de lagos, lagunas y pantanos que, a menudo, se encuentran interconectados y hacen imposible la distincin entre uno y otro, o aun, entre el suelo ligeramente ms alto de las zonas aledaas a los ros. Durante la estacin de lluvias estos depsitos se desbordan y forman una masa de agua continua; esto hace bastante difcil la evaluacin de la extensin de suelos que se utilizan agrcolamente durante la mayor parte del ao. Las reas ocupadas por los asentamientos humanos llegan a inundarse en los periodos de mayor cantidad de lluvia. Dos importantes factores han alterado el rgimen hidrolgico durante los aos recientes: 1) el programa de drenaje en gran escala, que forma parte de la red de canales construidos por el Plan Chontalpa, un proyecto de reforma agrcola llevado a cabo principalmente en el municipio de Crdenas y, 2) la construccin de la presa Malpaso, en la sierra de Chiapas donde nace el sistema hidrulico que desemboca en el estado de Tabasco. Estos dos proyectos han eliminado gran cantidad de agua estancada y tambin han reducido la intensidad de las inundaciones anuales.11

Vegetacin La vegetacin natural de los terrenos ubicados en las zonas ms altas de la regin, originalmente estuvo constituida por bosque tropical, alto y perennifolio; en las reas sujetas a inundaciones peridicas y semiperidicas se encuentran diferentes tipos de vegetacin. De stas las ms importantes para la zona de estudio son: 1. Pantanos de agua dulce. Aqu encontramos el ms frecuente de los tipos de vegetacin acutica de la regin, los depsitos de agua son poco profundos durante la mayor parte del ao, 12 con poca superficie de agua al descubierto, como consecuencia de la densa cubierta vegetal. Las comunidades herbceas pueden llegar a cubrir extensiones de varios kilmetros y frecuentemente, estn conformadas de una sola especie dominante.
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Garca, 1973. West et al., 1969:5-9. Esto es, .de 50 a 150 cm.

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ENTRA MAPA

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Figura 1. rea dominada por Thalia geniculata (popal) a tres kilmetros de Crdenas, Tabasco.

Las especies ms importantes son: Thalia geniculata L. (popal), Cladium jamaicensis (cerillo o sibal), y Typha domingensis Pers. (nea). Existen otras especies comunes que incluyen: Eleocharis spp. (junquillo), Cyperus articulatus L. (chintul), Cyperus giganteus Vahl. (trompeta), Phragmites australis (Cav) Trin. ex Stendel (carrizo), Rhynchospora spp., y Echinochloa cruspavonis (H.B. & K.) Schultes (camalote de agua) (figura 1). Todas estas especies pueden cubrir un rea considerable y, frecuentemente, forman etapas sucesivas despus de la perturbacin causada por el fuego. Actualmente, el uso ms generalizado que se da a estas reas, en la mayor parte del estado, es el de pastizales, cuyo crecimiento se estimula por medio de quemas repetidas. Solamente, algunas zonas dentro del rea de estudio se utilizan para el cultivo de maz. 2. Comunidades arbreas. Los bosques tropicales en los pantanos de corta o mediana altura 13 estn constituidos por especies tolerantes a las inundaciones y stas son: Pachira aqutica Aubl. (zapote de agua), Annona glabra L. (anonillo), Haematoxylum campechianum L. (tinto), y Chrysobalanus icaco L. (caco). De stas, el tinto ha sido la que mayor explotacin ha sufrido. Encontramos que la mayora de los estantes se hacen con los troncos de menor tamao.

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Entre 6 y 12 metros.

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Las reas que estn ligeramente ms elevadas, pero que tambin quedan sujetas a las inundaciones peridicas y que incluyen los bordes de ros y lagos, contienen una vegetacin adaptada a las prolongadas inundaciones. Actualmente estn muy perturbadas e incluyen las siguientes especies: Tabebuia rosea L. (macuil), Jacquinia uurantiala Aiton (jaboncillo), Heteropteris laurifolius (L) Juss. (orn de tigre), Bucida buceras L. (pukt) y Lonchocarpus spp. En las zonas con mayor perturbacin y que tienen potencial para este tipo de vegetacin, con frecuencia se encuentran herbceas como la Thalia geniculata. Aunque estas reas son usadas para pastizales, existe mayor posibilidad de que se utilicen con fines agrcolas cuando son mayores los periodos sin inundacin.

Uso agrcola Uno de los usos ms interesantes de estas reas en Tabasco, caracterizadas por las inundaciones peridicas, es el de la produccin de maz. En las comunidades con poblacin indgena, es ms frecuente que se observen estas prcticas, como ocurre en la comunidad chontal de Nacajuca; esta situacin podra ser un indicador de que la prctica no es de reciente introduccin y sugiere que su uso ha sido trasmitido por varias generaciones.

Descripcin del sistema de cultivo Estacin de siembra Generalmente las actividades de este sistema agrcola se inician en el mes de marzo y por eso, recibe el nombre local de marceo o siembra de marzo. La razn de que se inicie en este mes, es que las reas utilizadas para este sistema de produccin se encuentran inundadas por periodos que van de tres a siete meses, en los que el agua mantiene un nivel que, durante este periodo de inundacin, vara de unos pocos centmetros a ms de un metro. El nivel de agua desciende en el mes de marzo y permite el comienzo de la siembra. El suelo va quedando al descubierto del agua, poco a poco, primero en las partes ms altas, por lo que la siembra es tambin progresiva y se cultiva a medida que baja el nivel. Cuando el manto de agua se encuentra entre 10 y 15 centmetros por debajo del nivel del suelo, se puede comenzar a sembrar en el terreno. Dependiendo de la cantidad de agua residual disponible y de la intensidad de la estacin de cultivo, sta puede prolongarse hasta finales del mes de abril.
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reas cultivadas La vegetacin dominante que cubre la mayor parte de las reas que con frecuencia se utilizan para sembrar, se compone prcticamente de las siguientes especies: Thalia geniculata L. (hojilla o popal), Scleria macrophylla Presel, (navajuela), Echinochloa cruspavonis L. (camalote de agua) y Cyperus articulatus L. (chintul). En forma ocasional y despus de que un rea ha sido cultivada, estas especies se encuentran acompaadas de gran variedad de malezas, entre ellas: Sesbania emerus (Aubl.) Urban, Anania coccinea Rottb., Solanum Campechinense L., Malachra fasciata Jacq., Jussiaea spp. Resulta difcil determinar si las comunidades de herbceas no estuvieron precedidas por vegetacin arbrea, debido a que no se cuenta con un conocimiento ms completo de la sucesin secundaria en estas tierras bajas. Estudios de los usos agrcolas potenciales, en reas donde domina la vegetacin arbrea, nos puede proveer alguna informacin al respecto. Nuestras observaciones indican que la comunidad herbcea original fue probablemente de Thalia geniculata (vanse fotografas), 14 la cual se recobra despus del cultivo y la inundacin. Si el periodo de inundacin es corto, es decir, menor a tres meses, el dominio cambia a las especies de herbceas que acabamos de mencionar.

Clareo de la tierra Para realizar la limpieza de la tierra, se utilizan por lo general dos mtodos: 1) cuando la vegetacin est dominada por el camalote, la navajuela o chintul, se hace una quema y luego se tira la vegetacin con ayuda de machete y 2) se roza la vegetacin con machete y luego se quema; esta quema puede realizarse antes o despus de colocar las semillas. La quema se lleva a cabo cuando las hojas de Thalia estn bastante secas, pero la parte inferior de la planta y las hojas que estn en contacto con el suelo an permanecen verdes y mantienen la humedad. La quema que se realiza es superficial y el suelo no queda al descubierto. Una quema excesiva puede destruir totalmente la cubierta vegetal, impidiendo la recuperacin de la Thalia; tambin puede eliminar totalmente el popal, permitiendo la introduccin de otras especies herbceas. Los campesinos consideran que las races de Thalia tienen la capacidad de retener humedad del suelo y tambin de jugar un importante papel en la conservacin de su porosidad y en la fertilidad general. La roza de Thalia requiere de la fuerza de trabajo de tres personas por hectrea.
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Planta conocida localmente con el nombre de platanillo.

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Siembra Tres o cuatro das despus de la limpia, el terreno queda listo para el cultivo; la siembra se hace con un palo que tiene la punta aguzada y endurecida (macana), con el que se hacen agujeros cuya profundidad es de 10 a 15 centmetros, y con una distancia entre cada hoyo de 90 a 100 centmetros. En cada uno de los agujeros, se depositan de cuatro a seis semillas de maz; los hoyos con las semillas se dejan al descubierto. En algunas zonas hemos observado que junto con las semillas de maz se asocian cultivos como la calabaza y el pepino; en otras ocasiones, en superficies pequeas del interior del campo, se siembran otros productos, por ejemplo, varios tipos de verduras. En ocasiones, los campos parecen mosaicos que en el interior mantienen cultivos de frijol rodeados por el maz. Las variedades de maz que se utilizan son locales, principalmente las denominadas cuarentano y mejn; ambas son de ciclo corto, con un periodo de maduracin de dos y medio a tres meses. Estas variedades no son las nicas que manejan los campesinos, debido a que la variedad utilizada depende de la regin. Se han realizado experimentos para comparar los rendimientos entre las variedades locales y las mejoradas o hbridas; en ellos se encontr que los rendimientos de las variedades tradicionales fueron ms elevados.15 El uso de variedades locales se favorece mediante la prctica de utilizar semillas de la cosecha anterior para el cultivo (figura 2).

Figura 2. Siembra despus de la quema del popal

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A. Meja, comunicacin personal.

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Deshierbe Se realiza de distinta forma, de acuerdo con la poca en que se lleva a cabo; los tipos de deshierbe que existen son: 1) inicial, mediante una quema, a los tres o cuatro das despus de la siembra; sirve para destruir la maleza y los brotes de Thalia. 2) Si no se hace el deshierbe inicial, se dejan pasar 30 das despus de la siembra y con machete se cortan a ras del suelo, tanto las malezas como los rebrotes de Thalia. 3) Con objeto de minimizar el acceso de las ratas a las mazorcas y de facilitar la entrada de la gente al campo durante el doblado de las caas, se hace otro deshierbe y el campo se prepara para la cosecha. Es importante mencionar que en cultivos hechos sobre una cama de Thalia, antes de clarear los campos, sta alcanzaba ms de dos metros de altura. Si se realizan cultivos subsecuentes de maz no hace falta el deshierbe, porque la cubierta vegetal que se establece es mnima. Los informantes locales mencionan que en estos casos, los brotes de Thalia producen poca dificultad para el acceso.

Doblado y cosecha Despus de transcurridos entre dos y medio y tres meses de la siembra, cuando las caas de maz estn maduras, se realiza la dobla. Cada planta se dobla, justamente abajo del crecimiento de las mazorcas, de tal manera que stas cuelguen. Esta labor, facilita el secado final del grano, evita la entrada de humedad en la punta de la mazorca y sirve de preparacin a la cosecha, que se realizar entre 15 y 30 das despus de la dobla, dependiendo de la sequedad del clima. Las variedades locales de ciclo corto, como el mejn,16 son las adecuadas para el cultivo en las tierras bajas. Con frecuencia, las primeras lluvias de la estacin (finales de mayo a principios de junio), originan una nueva inundacin en el rea; si el maz fue doblado, la resistir y no resulta raro observar que la cosecha final se efecta en canoas. Las variedades mejoradas y los nuevos hbridos no resisten la inundacin aunque se les doble: el grano se pudre. Tambin hay que considerar el hecho de que estas variedades normalmente tienen ciclos de crecimiento ms prolongados.

Produccin Durante el periodo de 1977, en la poblacin de Crdenas que pertenece al municipio que lleva el mismo nombre, la produccin de maz en el rea baja fue de 4.5 tonela16

Que en maya significa temprano.

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das por hectrea; sta, se midi en grano seco con una mezcla de las dos variedades locales sembradas (mejn y cuarentano). El peso seco total de las plantas de maz, sin contar el grano, promedi 15.3 toneladas por hectrea; mientras que en los sembrados mecanizados, que tambin se encuentran en las cercanas de Crdenas, este promedio lleg solamente a 10 toneladas por hectrea. El peso de la biomasa de la maleza lleg a ser de 3.02 toneladas por hectrea, con algunos promedios ocasionales que excedieron de 10 toneladas por hectrea.17

Postcosecha Cuando la cosecha finaliza, el campo se abandona debido a la inundacin y no vuelve a utilizarse sino hasta la siguiente estacin de secas. Cuando ocurren aos excesivamente secos, y las inundaciones no comienzan al principio de la estacin de lluvias, es posible que los campesinos resiembren y obtengan otra cosecha; sin embargo, tienen el riesgo de perderla si la inundacin es grande. En ocasiones poco frecuentes, cuando una tarda estacin lluviosa llega a extenderse hasta el mes de abril, resulta sumamente difcil sembrar y cosechar, antes de que comience la siguiente inundacin en la estacin de lluvias. Los residuos de plantas de maz y de malezas que crecen cubriendo el suelo, contribuyen a la formacin de este suelo orgnico que es caracterstico del sistema y que, por lo general, tiene ms de 30 centmetros de profundidad. Esto, ligado a los minerales y materia orgnica en suspensin que llegan al rea con el agua de las inundaciones, permite que la productividad del sistema se mantenga. La dinmica del flujo de nutrientes, de la productividad de la biomasa y de la estabilidad de la produccin en el agroecosistema de marceo, est actualmente bajo estudio.18

Discusin La comprensin de la estrategia utilizada tradicionalmente en las reas sujetas a inundacin, que no degrada los suelos orgnicos, ni tampoco la productividad de los ecosistemas de pantano, ofrece la posibilidad de elaborar tcticas de desarrollo que permitan manejos ms adecuados para estas reas. Adems, esto contrastara con los elevados costos de las tcticas basadas en la construccin de sistemas de drenes, que actualmente forman parte de los planes de desarrollo en el estado de Tabasco.

17 18

Experimentos realizados por Stephen R. Gliessman y su grupo de colaboradores en el entonces CSAT . Estudios a cargo de la autora de este artculo.

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Por otra parte, obtendramos mayor comprensin de las relaciones que se dan entre los campesinos y su ambiente en esta zona de inundaciones peridicas. La persistencia de las prcticas agrcolas tradicionales en la regin chontal de Tabasco, en particular la del marceo, tambin nos permite comprender con mayor acierto la discusin actual sobre los tipos de agricultura que florecieron antes de la conquista espaola. El Comit para el Desarrollo Socioeconmico de Tabasco,19 en 1976, report que en el ao anterior la superficie sembrada con maz haba sido de 62 000 hectreas, de donde se obtuvo una produccin total de 82 000 toneladas. Estas cifras nos permiten obtener un promedio de produccin de 1.3 toneladas por hectrea, sin olvidar la dependencia de los costosos ingresos de energa que, en forma de tractores, fertilizantes y agentes qumicos, elevan los costos, bajan el promedio de produccin y eliminan las ganancias. La comparacin de los promedios de produccin y los promedios mnimos entre el agroecosistema de marceo y la agricultura mecanizada, nos da una diferencia de 3.2 toneladas por hectrea en favor del marceo. Resulta importante considerar que en el caso del marceo esa produccin se obtiene sin el uso de ingresos energticos exteriores al sistema, ya que el marceo es autosuficiente, el costo de la fuerza de trabajo es menor y mayor su productividad. Actualmente, el rea total dedicada al manejo de marceo disminuye drsticamente debido, en primer lugar, a los planes de drenado de los sitios en que se cultiva, ya que los planes de desarrollo se dirigen a satisfacer las necesidades y presiones de la ganadera extensiva, y las de las actividades de Pemex; y, en segundo lugar, como consecuencia de la uniformizacin de semillas hbridas de maz, lo que forma parte de las preferencias modernas. Si consideramos la baja eficiencia de la recuperacin de tierras mediante los proyectos de drenado, particularmente por su elevado costo, entenderemos las propuestas hechas por algunos estudiosos, que consideran importante lograr un uso ms racional de estas zonas inundables de Tabasco. Entre stas, se incluye la propuesta de instalar camellones con funcionamiento similar al de las chinampas del Altiplano Central. La aplicacin de estas ideas se orienta a incrementar el potencial agrcola y a reutilizar las prcticas de origen prehispnico, que han mostrado su eficacia y durabilidad. Tomando en cuenta la productividad del marceo y la amplitud de las zonas cubiertas por Thalia geniculata y por Echinochloa cruspavonis, proponemos que este sistema es una alternativa para su utilizacin que nos permitir satisfacer por lo menos las necesidades locales de maz, si no es que aun las excedera.

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Comit Promotor del Desarrollo Socioeconmico del Estado de Tabasco, 1976.

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ALMA D. L. OROZCO SEGOVIA

A la luz de las evidencias recientes, una serie de autores cuestionan la dependencia absoluta de la sociedad maya de una agricultura extensiva de roza y proponen que en la poca prehispnica la agricultura intensiva manej tcticas alternativas de produccin, en funcin de las inundaciones peridicas de estas reas. Estas tcticas indican un mayor potencial agrcola.20 Nos arriesgamos a proponer que el marceo es un remanente del sistema de camellones, con el cual fue posible la obtencin de produccin agrcola durante todo el ao, mediante la rotacin de plantas cultivadas, con base en el manejo de los patrones de lluvia, y con un uso alternado de las reas elevadas durante la estacin hmeda y de las reas bajas durante la estacin de secas. No contamos con suficientes evidencias para poder afirmar que el maz fue el nico cultivo, o por lo menos el principal. Esta propuesta se fundamenta en el hecho de que el marceo es practicado por aquellas poblaciones indgenas que, hasta hace pocos aos, han comenzado a salir del aislamiento y en las que persisten an los dialectos locales derivados del maya. Tambin consideramos la presencia de varias zonas arqueolgicas en las zonas inundables de Nacajuca, Centla, Balancn y otras, que implican que estos grupos tuvieron la necesidad y la capacidad de utilizar los recursos acuticos no solamente para pesca, sino tambin para el manejo de otras tcticas. 21 Estudios actuales en el rea, 22 indican la posibilidad del uso de diques naturales a lo largo de ciertos ros de la regin, con la finalidad de controlar la disminucin o el incremento, la frecuencia y la extensin de las inundaciones.23 An hace falta estudiar las variaciones del marceo en otras reas del estado, para llegar a una comprensin cabal de su potencial actual y de su desarrollo pasado. Desafortunadamente, este tipo de estudios se enfrenta al problema de los cambios acelerados en el desarrollo socioeconmico de la regin, que junto con la accin cada vez mayor de los medios de comunicacin masiva, han causado la eliminacin, alteracin y/o abandono de las prcticas agrcolas tradicionales. Estos cambios se realizan rpidamente.

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Gmez Pompa et al., 1976. Lange, 1971. 22 Ochoa, 1976: 41-52. Este investigador presenta un punto de vista ortodoxo sobre estas cuestiones. 23 Nota de las compiladoras: tambin se ha sugerido que las lneas en esta regin, puedan ser interpretadas como restos de canales, caminos y/o veredas utilizadas por los piratas para extraer las maderas preciosas de la zona, desde tiempos coloniales, o como remanentes de rutas de paso para el ganado.

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EL ESTUDIO DE LAS SOCIEDADES COMUNALES Y SU MEDIO GEOGRFICO: EL CASO DEL SURESTE DE LA CUENCA DE MXICO1
Carlos Garca Mora2

Introduccin Este artculo intenta reconstruir la historia de las interrelaciones entre bandas de recolectores cazadores y su medio geogrfico en el sureste de la cuenca de Mxico, regin donde piensa realizarse una investigacin sobre la problemtica de las relaciones mutuas, a lo largo del tiempo (interacciones entre hombre y ambiente) entre las sociedades humanas sucesivas y la naturaleza cambiante. Con ello, se desea tejer algunos de los primeros cabos en la historia del hombre, la sociedad y la
Este escrito es parte de un proyecto de investigacin patrocinado por el Departamento de Etnohistoria del Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH ), fue elaborado y discutido en el Seminario de Historia Econmica y Social de Mxico (Mesoamrica), dirigido por los historiadores Carlos Martnez Marn y Vctor Castillo Farreras de la Divisin de Estudios Superiores en la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM. En especial Castillo Farreras le hizo una acuciosa revisin. Adems de los directores, participaron en la discusin del proyecto y de este trabajo, los siguientes miembros del Seminario: Arturo Gmez, Manuela Fusaro, Jess Monjars-Ruiz, Alberto Snchez Pichardo y Mara de la Cruz Paills. Al recopilar la informacin se recibi ayuda y asesora de Jos Luis Lorenzo, Leonardo Manrique, Jess Mora, Jos Antonio Pompa y Padilla y Oscar Rodrguez Lazcano, del INAH. Durante dicha recopilacin y en la ordenacin y redaccin del material obtenido, el trabajo fue discutido con la antroploga Catalina Rodrguez Lazcano. Posteriormente, pudo prepararse este artculo gracias al examen hecho por el agrnomo Efram Hernndez Xolocotzin y los antroplogos Alba Gonzlez Jcome, Linda Manzanilla y Julio Csar Oliv Negrete y la correccin de estilo fue obra de Luis Cendreros. 2 Departamento de Etnohistoria del INAH .
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naturaleza, en un mbito en movimiento perenne que, alguna vez, conoci una identidad propia: Chalco Amecameca. El artculo aborda las dificultades afrontadas en un estudio de tal carcter y la descripcin, propiamente dicha, de las actividades de las bandas nmadas de la cuenca pleistocnica de Mxico.

Problemas del estudio histrico Este estudio debe resolver varias cuestiones preliminares como: 1) la pertinencia de partir de la observacin de la naturaleza en una investigacin sobre la relacin social con ella, 2) las tendencias generales y particulares de la historia social, 3) la periodificacin histrica, 4) las delimitaciones espaciales como unidades de estudio histrico y 5) la suficiencia de datos disponibles.

La naturaleza como base para la historia social Para preparar este trabajo se eligi entre reunir primero, los datos publicados sobre la historia geogrfica o dejarla pendiente para recabar informacin sobre la historia social. Como se eligi la segunda opcin, fueron recolectados preferentemente datos sociales. La decisin tomada enfrent el problema de cmo analizar la relacin entre la sociedad y la naturaleza, contando sobre todo con informacin social, en detrimento de la natural. Fue vlido este procedimiento que implic una decisin metodolgica aparentemente incorrecta? Antes del desarrollo del gnero humano hubo una naturaleza con procesos sujetos a leyes propias. Es decir, antes de la historia humana existi una historia natural. An ms, desde el comienzo los procesos de la historia humana se desarrollaron insertndose en los procesos naturales. Por ello, el hombre y la sociedad han sido parte de la naturaleza y de la historia de sta. 3 La historia humana surgi durante un proceso de la historia natural en el cual la evolucin humana, con su propia especificidad, tom el relevo de la evolucin natural. De esta manera, la diversificacin de la unidad bsica del fenmeno humano, debida al desarrollo de etnias y culturas diferenciadas, apareci como afloramiento de la historia social y como un dato natural de la evolucin biolgica. 4 Desde un punto de vista metodolgico, la historia se divide en la que hacen los hombres y la que hace la naturaleza. La ltima es la historia natural de la evolucin de la naturaleza (incluyendo la naturaleza humana); la otra es la historia social del
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Turri, 1977: 12. Pelletier, 1975: 105-106.

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gnero humano. La lnea divisoria entre ellas es movible y perecedera, ambas se abarcan y comunican mutuamente. Hay una discontinuidad entre historia humana e historia natural como hay otra entre hombre y naturaleza. 5 La naturaleza mantiene siempre su prioridad, al mismo tiempo es resultado de la accin histrica del hombre; es, punto de partida y de llegada. 6 Por ello, cabe preguntarse si debe comenzarse un estudio histrico sobre una sociedad y su medio natural con un examen de las condiciones naturales de la sociedad. La naturaleza misma, en cuanto condicin social, debe ser el punto de partida del anlisis? 7 Si bien, el estudio de la historia natural puede contribuir a explicar los diferentes caminos seguidos por la evolucin social, la explicacin de esta ltima reside en ella misma. La sociedad humana preagrcola, por ejemplo, obr en la naturaleza considerndola como su objeto de trabajo, pero el anlisis de los elementos naturales entonces disponibles sera insuficiente para explicar las caractersticas y los cambios de esa sociedad; pues los objetos de trabajo existieron como tales, slo cuando el trabajo humano intervino sobre ellos. Por tanto, es conveniente emprender el estudio de la relacin entre sociedad y naturaleza partiendo de la concepcin social e histrica de la naturaleza.8 Desde un principio, la naturaleza fue para la sociedad una fuente primera de todos los medios y objetos de trabajo. Es decir, se relacion de inmediato con la actividad humana, presuponiendo la praxis social y la totalidad de los modos tecnoeconmicos de la apropiacin humana. En la historia humana la naturaleza se relacion con la produccin social. An ms, una naturaleza no modificada por la historia social, que sea objeto de estudio exclusivo de las ciencias naturales, es inexistente. En todo caso, la naturaleza se vincula por su mbito y disposicin con los fines de los hombres organizados en una estructura histrica determinada, se enlaza con el trabajo humano, efectivo y social. La naturaleza slo es material informe con respecto a la actividad humana, sin trabajar carece de valor econmico y slo tiene valor potencial en espera de su realizacin, es decir, mientras sea posible trabajarla. Est siempre mediada por el hombre del cual es inseparable. La naturaleza formada y sometida por leyes propias fue usada por la sociedad para realizar fines humanos, por medio de los mismos procesos naturales. El contenido de estos fines ha sido histrico y social aunque haya estado relacionado con la estructura material. Las posibilidades inmanentes de la materia que las sociedades han realizado y la proporcin de dicha realizacin, han dependido del nivel alcan5 6

Krader, 1980a: 230. Colleti, 1976: 234. 7 Bujarin, 1977: 131. 8 A partir de esta concepcin, el texto siguiente est apoyado en el estudio de Alfred Schmidt (1976: passim, cit. en Garca Mora, 1982).

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zado por las fuerzas productivas, materiales e intelectuales de dichas sociedades, as como de la propia estructura mutable de la materia viva. Lo natural y lo humano se median en la estructura del trabajo y, por tanto, en el proceso de produccin de bienes de subsistencia. El trabajo como una de las condiciones de existencia de los hombres es una eterna necesidad natural, para poder mediar el intercambio material (o metabolismo) entre vida humana y naturaleza. El trabajo ha sido social pues ha formado parte del proceso de produccin material, donde la apropiacin de la naturaleza fue hecha por individuos de una determinada sociedad y mediante ella. Dicho de otra manera, la mediacin e intercambio entre los hombres y la naturaleza mediante el trabajo ha sido un proceso hecho por miembros de sociedades determinadas, es decir, inscritos en sistemas de relaciones sociales entre ellos. As, la naturaleza ha estado mediada socialmente.9 La naturaleza se desarrolla dentro de y mediante una determinada forma social. Las diversas formaciones socioeconmicas sucedidas en el transcurso de la historia social son, entre otras cosas, modos especficos de automediacin con la naturaleza. 10 Concluyendo, es conveniente emprender el anlisis histrico de la relacin de una sociedad con la naturaleza, estudiando el desarrollo del trabajo y de las relaciones sociales en las cuales ste se inserta, pues el trabajo y las relaciones sociales revelan el carcter y la forma de la relacin social con la naturaleza.

Las tendencias generales y particulares de la evolucin social La diseminacin paulatina de comunidades humanas por la superficie de Amrica, ocurrida durante varios milenios, fue un fenmeno estelar en la historia de la accin recproca entre sociedades primigenias y la geografa americana. Para decirlo metafricamente, en esa ocupacin del continente parecieron centrarse todos los adelantos, los progresos de la cultura material, el desarrollo de las relaciones sociales y el ascenso intelectual en general. Ese poblamiento fue al mismo tiempo smbolo e indicador de desarrollo de la propia sociedad primitiva. 11 El proceso, con caracte9

Como tambin la sociedad ha estado mediada naturalmente, pues ha formado parte constitutiva de la realidad total. 10 Schmidt, 1976. 11 Velichko, 1976: 39. En escritos antropolgicos, el trmino de sociedad primitiva se ha usado para sustituir al de pueblos salvajes, debido al valor peyorativo con que este ltimo se us para referirse a sociedades nmadas, cazadoras-recolectoras, an sin dividirse en clases sociales, grafas y, en fin, anteriores o al margen del surgimiento de las sociedades civilizadas (sedentarias, clasistas, agrcolas y artesanales, urbanas, alfareras, etctera). Vase a Hunter y Whittens (1981: 552-553). En este artculo, el trmino sociedad primitiva es empleado en sentido literal de sociedad ms temprana o antigua, primigenia, originaria. Por lo tanto, se omiten las connotaciones negativas atribuidas malamente al trmino, cuando ha sido adoptado como sinnimo de sociedades retrasadas. rudimentarias, o inferiores.

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rsticas comunes en todos los continentes, form parte de la historia, pero con el transcurso de los aos gener tendencias regionales propias. Considerando el total de la historia humana, la creciente presencia del hombre en el continente americano fue un acontecimiento tardo, aunque este se prolong milenios. En efecto, cuando los primeros pobladores llegaron a Amrica, el proceso de hominizacin biolgica ya haba culminado.12 Al principio, la ocupacin humana de Amrica parece haber sido un fenmeno resultante del esparcimiento de grupos adaptados a condiciones rticas, entre glaciares montaosos, en una misma franja geogrfica que varias veces uni Asia con Amrica. Fue resultado de habituales desplazamientos nmadas, siguiendo las manadas de animales a regiones geogrficas de condiciones similares: las de la tundra extendida desde Alaska hasta el extremo oriente asitico. Los desplazamientos fueron mltiples y heterogneos, ocurrieron en diferentes pocas durante miles de aos, realizados por comunidades de diverso origen biolgico y variadas caractersticas socioculturales. 13 Fueron, sin excepcin, grupos de Homos sapiens con diferentes filiaciones tnicas y raciales. Quiz las primeras comunidades del continente americano descendan de amurianos asiticos. 14 Grupos descendientes de mongoles primitivos preponderaron junto con los de otras filiaciones, en periodos diferentes y en magnitudes diversas. As, hubo varios tipos paleoamericanos, biolgicamente heterogneos. Con el transcurso del tiempo los aportes de diversas corrientes humanas estuvieron sujetos a procesos de separacin y entrelazamiento, mutacin, variacin gentica y seleccin en varios contextos geogrficos que produjeron caractersticas propias y diferencias regionales desarrolladas en Amrica. 15 Hipotticamente imaginamos comunidades hablando idiomas semejantes, con vocabularios de hasta 200 elementos,16 sujetos a procesos regionales de diferenciacin paulatina. 17 Las comunidades pudieron habitar en grutas o en campamentos llaneros, conocer el uso del fuego, poseer instrumentos de piedra, madera y hueso y saber cmo curtir pieles para confeccionar vestidos y levantar viviendas. 18
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Sobre el estado de la evolucin biolgica y social de ese periodo de la historia en el conjunto euroasiticoafricano, vase Leakey (1981). 13 Lorenzo: 1971, 1974. 14 Amurianos: caucsicos arcaicos de la cuenca del ro Amur en Manchuria, de quienes quiz derivaron tambin los ain y los murrayanos. Probablemente por mestizaje, algunas de las caractersticas de los amurianos las poseyeron los mongoles arcaicos desarrollados en el noreste asitico, a fines del Pleistoceno (Comas, 1966: 584-585). 15 Comas, 1966: 586-587; 1974: 21,27; Lorenzo, 1974: 46. 16 Elemento: Cualquier sonido o secuencia de sonidos que tienen un significado y que no es analizable en partes que tengan un significado (Swadesh, 1966: 382). 17 Swadesh, 1966: 35-36, 38-40, 51. 18 Probablemente en Amrica algunas de las primeras comunidades posean una tecnologa ltica, semejante a la utilizada en la cuenca superior del ro Indo, al noreste de Pakistn (Mirambell, 1974: 63-64; Ferr, 1965).

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Tal vez esos diferentes conjuntos de comunidades colonizadoras no representaban a las sociedades humanas ms desarrolladas de su tiempo, descendan de aquellas adaptadas a condiciones de vida en regiones rticas. Quiz por ello, los conjuntos sociales estaban marginados o separados de las regiones nucleares del continente humano prstino. Con el tiempo, las corrientes humanas de Amrica se atuvieron a sus propias posibilidades, enfrentando condiciones y retos desconocidos al abandonar el Norte, probablemente siguiendo manadas y empujados por otros grupos humanos para iniciar la exploracin y dispersin hacia el Sur, en el somontano oriental de las montaas rocosas y las praderas adyacentes. En estas condiciones, en Amrica el fenmeno humano fue una adecuacin tecnolgica particular, en comparacin con otras regiones del mundo; debi ensayar independientemente tcnicas quiz ya conocidas en Asia, antes de la separacin intercontinental, pero desconocidas y desusadas por los cazadores rticos. O bien, desarrollaron algunas que no fueron compartidas ni intercambiadas con los antecesores asiticos. Ya en el suroeste norteamericano 19 los desplazamientos de las comunidades pioneras pudieron alcanzar, en diferentes periodos, la pennsula de Baja California, la costa pacfica, el altiplano mexicano y la planicie costera del Golfo.20 Esto implic en el sur norteamericano una primera diferenciacin y separacin entre conjuntos de comunidades cazadoras de Baja California, los recolectores cazadores del altiplano central y las comunidades costeras. Esa diferenciacin pudo asociarse con especializaciones econmicas y corresponder a variedades biolgicas, lingsticas, tnicas y culturales. Dentro de la unidad del fenmeno humano en Amrica es posible vislumbrar procesos de diversificacin en la historia de las primeras sociedades en el continente. stas fueron heterogneas biolgica y socioculturalmente, con patrones diferentes de vida social y econmica. Es decir, existieron diversas tendencias histricas, instituciones sociales y factores ecolgicos, generando situaciones especficas y diversas en los modos de vida, las opciones tecnoeconmicas y los ritmos de cambio. 21 Hubo varias tendencias evolutivas en desarrollo o en desintegracin, expandindose o contrayndose, apareciendo o desapareciendo, por un tiempo o permanentemente. Las sociedades americanas formaron parte, a la vez, de la unidad y la variedad del fenmeno humano en toda su complejidad.
19 En este trabajo el trmino Norteamrica es empleado en su acepcin geogrfica, para denominar el conjunto de los territorios canadiense, estadounidense y mexicano. 20 Gonzlez Quintero, 1974b: 16-17. La planicie costera del Golfo, entonces ensanchada por el descenso del mar, pudo albergar poblaciones con economa litoral. Sobre todo el eje neovolcnico pudo recibir pueblos paleolticos, tanto como las cadenas orogrficas localizadas al sur de la mencionada planicie (Gonzlez Quintero, 1978: 48). 21 Niederberger, 1974: 103.

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La disquisicin sobre configuraciones de tendencias socioeconmicas y culturales regionales en las sociedades primitivas de Amrica, ayuda a concebir el contexto histrico de las comunidades nmadas del altiplano mexicano, que pudo ser primeramente poblado por comunidades de recolectores cazadores protooaxaqueos,22 con origen biolgico y lingstico similar, adaptados a la vida en zonas elevadas. Pudieron segregarse en bandas, acampadas en zonas lacustres y laderas montaosas, desplazndose segn los ciclos estacionales climticos, vegetales y animales de los que dependan.23 Tal vez, las diversas bandas nmadas de cada comunidad, dispersas estacionalmente, podan reagruparse al final de los ciclos naturales y socioeconmicos. Paulatinamente, cada comunidad o conjunto de comunidades se separ, hasta configurar dos conjuntos diferenciados tnica, lingstica y socioculturalmente: el de los otopames y el de los oaxaqueos. 24 Los movimientos generacionales pudieron separar estos conjuntos sociales llevando a los primeros hacia el norte, y a los segundos a consolidarse en la meseta central y el territorio guerrerense y oaxaqueo. Despus de una historia milenaria, la segunda tendencia pudo ser el germen de las sociedades agricultoras.25 Difcilmente esta hiptesis podra contar con un fundamento emprico suficiente. Sin embargo, sta puede ser formulada para intentar visualizar, aunque sea de una manera especulativa, la tendencia histrica especfica que, en parte, tuvo lugar en el altiplano mexicano en general y en la cuenca de Mxico en particular. Parece que la evolucin de los primeros pobladores de la cuenca de Mxico culmin fuera de sta, en otras regiones, despus de que stos la abandonaron. De hecho, los que llegaron despus procedan de comunidades con otras filiaciones tnicas, gestadas en mbitos diversos. Por eso, la historia humana en la cuenca se desenvolvi sin trazar una ascendencia directa entre sus pobladores sucesivos. Esto pas, aunque durante los establecimientos peridicos de sociedades humanas especficas, adems de las implantaciones forneas, maduraron diferentes aspectos sociales, econmicos y culturales, en el marco de la propia cuenca. 26 Tarde o temprano las tendencias sociohistricas del altiplano mexicano convergieron en una unidad agrcola prevaleciente. Parte de la tarea del historiador es

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Comunidades humanas de las que derivaron las oto-oaxaqueas: aquellas cuyo desarrollo histrico dio origen a los conjuntos tnicos hablantes de las lenguas otopame-oaxaqueas (Manrique, 1975: 142,151). Vase nota 24. 23 Las sociedades humanas primitivas se formaron por comunidades que se dispersaban en bandas nmadas, permanente o temporalmente, cuando an no practicaban el cultivo de plantas. 24 A su vez, despus los otopames engendraron los conjuntos tnicos hablantes del pame, el jonaz, el otom, el mazahua, el matlatzinca y el ocuilteco. Y los oaxaqueos, los hablantes de las lenguas de las familias lingsticas mazateca, mixteca y zapoteca (Escalante 1975: 98-99). 25 Manrique, 1975: 151,153; Gonzlez Quintero, 1974b: 82-83. 26 Niederberger, 1976: 278-279.

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estudiar toda forma social, desentraando los caminos andados y estableciendo las formas de hacerlo para conocer la constitucin de procesos generales. El historiador describe las caractersticas comunes a todo el gnero humano en cada periodo histrico, aadiendo particularidades regionales existentes en cada uno de ellos. A falta de un objetivo en la evolucin, sus variedades han expresado las luchas diversas de las sociedades humanas, hechas para sobrevivir, reproducirse y mantenerse presentes. La evolucin ha seguido varias direcciones sin conducir necesariamente a formas superiores. Algunas sociedades desarrollan aptitudes especficas, pero todas estn constituidas y tienen su propia complejidad. Siempre estn presentes la unidad y la variedad del fenmeno humano. Las abstracciones histricas sobre un tipo de sociedad humana extradas por comparacin, ponen de relieve sus caractersticas comunes con las sociedades de dicho tipo, fijndolas y ahorrando repeticiones en su estudio. Estas abstracciones son completamente articuladas y desplegadas en distintas determinaciones. Algunas son vlidas a todas las pocas, y otras, son comunes slo a algunas. Las primeras, al fijar las determinaciones generales, permiten hacer abstracciones sobre toda sociedad, las otras slo sobre un tipo especfico. Como sea, en ambas abstracciones, por ser tales, ningn determinado nivel histrico de ninguna sociedad humana concreta es comprensible. 27

La periodificacin histrica Para estudiar las particularidades histricas y sociales a lo largo del tiempo son necesarias periodificaciones que establezcan las tendencias dominantes sucesivas. Desafortunadamente, ha sido insuficiente la investigacin sobre las dificultades en la periodificacin histrica de formaciones socioeconmicas comunales. 28 El problema de la periodificacin es diferente al de la cronologa; esta ltima atiende la necesidad de ubicar en el tiempo los fenmenos histricos. 29 La periodificacin atiende la necesidad de identificar sociedades o procesos sociales y de precisar su secuencia. Busca establecer la aparicin de cada una de las etapas evolutivas en las diversas sociedades humanas. Al tratar de entender la individualizacin gradual del hombre, al principio un ser genrico y gregario, de formas diferentes rompiendo su unidad original, puede verse
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Marx, 1977,I: 5-6,8. Hobsbawm, 1977: 46-47. 29 Pueden hacerse cronologas neutras, con datos de campo, archivo, laboratorio o gabinete, para enumerar una sucesin indiscriminada de acontecimientos y procesos, cuyo significado sociohistrico queda a juicio del investigador (Roberto Reyes Mazzoni, comunicacin personal.)

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que estas formas han correspondido a distintos estadios histricos. Para la sociedad humana cada estadio representa un paso ms all en la forma inicial de organizar las relaciones de los individuos entre s y de ellos con la naturaleza. Cada estadio ha ocupado un nivel en la evolucin del comportamiento entre individuos y de ellos con la naturaleza; es decir, de sus relaciones de apropiacin social de las condiciones de produccin brindadas por la naturaleza. Cada sociedad, durante sucesivas fases histricas ha ido apartndose cada vez ms, en aspectos cruciales, de la situacin originaria de los hombres.30 En este sentido, la desintegracin de la comunidad primitiva como tal es momento clave en cualquier periodificacin de la historia del gnero humano. Dos cuestiones enfrenta toda periodificacin histrica: las categoras utilizadas para clasificar cada uno de los periodos y la determinacin del motor de la historia.31 Sobre las categoras histricas, dos de ellas son particularmente tiles: la sociedad primitiva comunal32 y la sociedad civil y estatal. 33 stas contienen diversos modos histricos de produccin, cuya definicin y caracterizacin son objeto de polmica. La determinacin del motor de la historia est dada por las relaciones de trabajo en la produccin, reproduccin, intercambio, distribucin y consumo. 34 Por tanto, la sucesin de los diferentes periodos histricos es producida por cambios en la organizacin social y en las relaciones de trabajo. 35 Como el tema de este escrito es la relacin entre la sociedad y la naturaleza, considerar al trabajo humano como agente social resulta adecuado, pues este es el conducto mediante el cual la sociedad establece su relacin bsica con ella. El traslado de estas consideraciones al problema concreto de la historia de las sociedades humanas en la cuenca de Mxico enfrenta dificultades. Una de ellas es el estado de la discusin sobre la periodificacin de las formaciones sociales como tales del sur norteamericano. 36 Por ejemplo, baste recordar la insuficiencia de
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Marx, 1977, I: 456; Hobsbawm, 1977: 26-27. Krader, 1980a: 240-243. 32 Basada en principios igualitarios, sin clases y sin produccin ni alienacin de un valor excedente. 33 Basada en la divisin entre clases trabajadoras y clases dirigentes, y en la oposicin entre los intereses pblicos y los privados. 34 A su vez, las relaciones de trabajo estn asociadas al desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad. 35 Krader, 1980a: 240-241; 1980b: 134-137. 36 Actualmente por lo menos conviven tres corrientes periodificadoras cuyas adaptaciones se aplican al estudio de las sociedades mesoamericanas del altiplano mexicano. La ms convencional ennumera los periodos: prehistrico, arcaico, preclsico, clsico, posclsico e histrico (Martnez Marn, 1969; Pia, 1960: 39-40). Una corriente de la arqueologa estadounidense mesoamericanista, periodific los horizontes: ltico, cermico inicial, temprano, medio y tardo (Price, 1977) vase tabla 1. Otra corriente alternativa podra constituirse con proposiciones de orientacin marxista (Nalda, 1981; Matos, 1982), sobre todo si llegasen a aplicarse en investigacin. Para establecer la cronologa de estas periodificaciones, los investigadores deducen fases de las agrupaciones o asociaciones de materiales arqueolgicos disponibles, u horizontes de criterios socioculturales (vase Bartra, 1975; Nalda, 1981: 47-60).

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estudios sobre sociedades primitivas, que comprendieron una poca ms extensa que la de las sociedades posteriores, tuvieron su propia historia y sus leyes de desarrollo, presentando sus propias y complejas variedades de organizacin socioeconmica.37 Por los conocimientos con que fueron elaboradas las diferentes periodificaciones disponibles, es posible formular un esquema hipottico de la historia de las sociedades humanas, comunales y estratificadas,38 hasta el siglo XVI en el sureste de la cuenca de Mxico, teniendo en consideracin las premisas expuestas y la informacin regional publicada.39 Una periodificacin hipottica como esta, permite ubicar en el tiempo diferentes formas sociales de relacin con la naturaleza, prevalecientes en cada periodo histrico detectado; 40 sin suponer que, forzosamente, stas se sucedieron en orden progresivo (tabla 1). La terminologa empleada tentativamente para denominar cada sociedad concreta, pretende manejar categoras histrico-sociales. 41 Por supuesto, la duracin temporal de cada periodo fue diferente; as, la historia de las sociedades comunales abarc por lo menos unos 28 000 aos; mientras que la de las sociedades estratificadas slo ha abarcado unos 2 200 aos. La cronologa, sujeta a confirmacin, es un indicador de cambios sociales mediatos y, por tanto, de cortes temporales flexibles. Con un esquema como el propuesto podran utilizarse las periodificaciones de la historia en la cuenca de Mxico, actualmente en uso, para abordar el estudio de las sociedades y su medio geogrfico en el sureste de sta, de acuerdo con un enfoque laboral.

El rea de estudio como unidad de investigacin histrica Cada sociedad establece los lmites de su mbito geogrfico; en la investigacin histrica es necesario determinar la extensin y configuracin de ese espacio como
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Hobsbawm, 1977: 37. Para caracterizar socialmente a las sociedades primitivas se les ha considerado comunales. Tambin podra calificrseles de igualitarias, si sus fuerzas productivas estuvieron poco desarrolladas y si fueron igualitarias sus relaciones para apropiarse y producir bienes (Montan, 1981: 76). La existencia de jerarquas y de una divisin del trabajo por sexo y edad hacen dudar de la imagen sugerida por el concepto de sociedad igualitaria. Las sociedades estratificadas son consideradas como tales porque en Mesoamrica el problema de la existencia de clases sociales, propiamente dichas, y por lo tanto de estados, sigue siendo motivo de enconadas discusiones (vase Nalda, 1981: 44-45). Probablemente sea arriesgado hablar de estados en la historia mesoamericana; en cambio, la apropiacin de excedentes permite hablar de la existencia de una estratificacin social, aunque de hecho estuvieran por constituirse las clases sociales. 39 Entre otros, estn disponibles los trabajos de Lorenzo (1956: 34; 1967: 26; 1970: 24), Martnez Marn (1969: passim); Mirambell (1974); Nalda (1981: cap. I); Niederberger (1974: 97; 1976: 280); Pia (1960: 38-40; 1960: tabla 6; 1967: Cuadro cronolgico cultural; 1975a: passim; 1975b: 9) y Price (1977: 16-17). 40 Pues pudieron haber coexistido formas diversas en un mismo periodo. 41 Faltan denominaciones ms adecuadas. Por ejemplo, el trmino cacicazgo puede denotar slo un aumento demogrfico de los poblados, ms que un cambio social especfico.

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unidad geogrfica de estudio, vlida para un periodo histrico concreto. Las sociedades humanas avecindadas sucesivamente en la cuenca de Mxico abarcaron unidades geogrficas diversas. De hecho, la historia completa de cada una abarc varias regiones geogrficas. Por ejemplo, en el siglo XVI los pueblos del rea ChalcoAmecameca tenan antecedentes en los teochichimecas, cuya historia se remontaba a tierras ubicadas fuera de la cuenca.42 Si lo anterior es correcto, debieron establecerse unidades geogrficas en los territorios de operacin abarcados por cada sociedad, dentro de su respectiva realidad sociohistrica. En las sociedades comunales nmadas la unidad geogrfica pudo ser todo el altiplano mexicano, pues estuvieron formadas por comunidades mviles, cuyo poblamiento territorial tuvo caractersticas diferentes a las de las comunidades sedentarias. Este artculo propone periodificar la historia de un rea geogrfica aislada arbitrariamente,43 que en realidad form parte de una unidad regional, a su vez interrelacionada con otras regiones y sociedades del altiplano mexicano, que configuraron la llamada regin simbitica del centro de Mxico. 44 Por ello, fijar como unidad espacial el sureste de la cuenca de Mxico es una decisin irregular, pues fija espacialmente la historia de comunidades cuya presencia ah quiz slo fue temporal. El paso de estas comunidades por la cuenca fue suspendido varias veces, tanto en los sitios donde acamparon como en toda el rea, antes de alcanzar una maduracin sociocultural de la cual derivasen formaciones sociales nuevas. Adems, como su presencia fue estacional, pues su territorio de operaciones inclua otras reas geogrficas, 45 falta conocer la duracin y la estacionalidad de los campamentos de cada comunidad nmada que en alguna poca vieron transcurrir parte de su vida en la cuenca de Mxico. Tal vez hubiera sido ms adecuado resumir la informacin sobre el conjunto de la cuenca. Sin embargo, sintetizar estos conocimientos sera una tarea ms all de los alcances de este estudio, que obligado por su tema, debe mantener en sus lmites el rea geogrfica de inters. El estudio tiene por objeto comparar los diferentes engarzamientos en la historia de las transformaciones sociales sucesivas, con la historia de las transformaciones naturales de una misma rea geogrfica. Pese a las modificaciones naturales experimentadas en ella, abrupta o paulatinamente, si en sta son estudiadas las diferentes formas sociales de utilizar sus recursos, ah
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Chimalpahin 1949, I: 32 del facs.; 1963-5,2: 150. El sureste de la cuenca de Mxico. 44 Vase Rattray (1981). Esto es tentativo: para iniciar la recopilacin de datos, conforme el estudio lo permita, la periodificacin se adecuar a la realidad histrica del conjunto de la cuenca de Mxico, a la que estuvo integrada el rea de estudio aqu seleccionada. Por ejemplo, ser factible tomar en cuenta la existencia de los dominios de Cuicuilco y Teotihuacn y su articulacin e implicaciones en la organizacin social regional. 45 Actualmente por identificar.

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practicadas, puede emprenderse un anlisis comparativo ms controlado que entre varias regiones similares. Tcnicamente puede ser ms adecuado comparar formas comunes en regiones parecidas, pues stas podran tener mucho ms afinidades entre s que las de una misma regin, entre un periodo y otro, separados por miles de aos. Por tanto, una vez explorado el primer camino, complementariamente pueden estudiarse casos similares; por ejemplo, confrontando los manejos sociales de recursos naturales en la cuenca de Mxico con los practicados en otras cuencas lacustres por una similar sucesin de formaciones sociales (v.gr. en la cuenca del lago de Ptzcuaro). As, se evidenciaran las tendencias histricas y sociales de comportamiento social con la naturaleza y las respuestas ms usuales de sta a dicho comportamiento.

La insuficiencia y crtica de los datos En ocasiones los datos disponibles sobre historia social del sureste de la cuenca son insuficientes para establecer las caractersticas generales de las sociedades ah establecidas. Informan sobre la tecnologa ltica de sociedades comunales, recolectoras cazadoras, sin agregar nada sobre sus formas de organizacin social del trabajo, o sobre la ideologa implicada. Desconocemos el conjunto social concreto al cual pertenecen dichos datos; v. gr., aparte de identificar a sociedades nmadas, poco pueden decir para identificar los conjuntos sociales, tnicos, lingsticos y culturales especficos, pues an est por determinarse su existencia y caractersticas. Con estos datos es difcil imaginar una realidad histrica hipottica para, al menos, formular preguntas y continuar indagando en el pasado. Para colmo, los datos al alcance han estado sujetos a crticas y polmicas, algunas tan contundentes que han desechado a varios de ellos.46 Ante este panorama, quedan tres caminos por seguir: 1) enlistar escuetamente los datos disponibles, sealando su significado histrico y las posibles dudas sobre su veracidad, 2) renunciar a la tarea, debido a la imposibilidad de decir algo sustancial con fundamento emprico y 3) intentar organizar la informacin para formular
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Por ejemplo, se ha desmentido la existencia de una tradicin manufacturera de instrumentos lticos en la cuenca de Mxico entre 5500 y 3500 a.C., supuestamente identificada por el hallazgo de algunos instrumentos de piedra (Terra, 1946; Terra et al., 1949: 59,65-66, 72-79), pues se dedujo de datos cuya obtencin e interpretacin carecieron del rigor y el control necesarios para confiar en su veracidad (Aveleyra, 1950: 95-103; Lorenzo, 1956: 36; 1967: 21-22). Los datos obtenidos en Tlapacoya, de excavaciones arqueolgicas debidamente controladas (Mirambell, 1967, sf.), se recabaron con trincheras de cateo, en vez de practicar una excavacin completa de los sitios donde fueron localizados los antiguos campamentos humanos. Aunque dichas trincheras se hicieron con objetivos definidos, su informacin dio una muestra de lo obtenible si se hubiera excavado todo el asentamiento.

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Tabla 1. Periodificacin hipottica de la sucesin de formaciones sociales prevalecientes en el sureste de la cuenca de Mxico, hasta el siglo XVI 47

ojo ENTRA TABLA

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Las periodificaciones equivalentes incluidas en las columnas, a la derecha de este esquema, presentan dos aspectos sujetos a divergencias entre los investigadores: a) los trminos usados para denominar cada periodo; y b) la cronologa asignada a cada uno de ellos.

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hiptesis interpretativas. Ms fecunda y menos resignada es la eleccin de la ltima alternativa, aunque sea limitndola a los alcances del propio material. De cualquier manera este artculo debe considerarse como un ensayo de ordenacin de la informacin, con objeto de formular preguntas e hiptesis. Por esto, pese al apoyo bibliogrfico, la exactitud de los datos aqu consignados est sujeta a su comprobacin.

Las comunidades recolectoras cazadoras A continuacin, se abordan las caractersticas del paisaje y las de las propias comunidades nmadas en la cuenca de Mxico en tanto unidades humanas, as como las de sus relaciones materiales e intelectuales con su medio geogrfico.

La cuenca pleistocnica y las bandas nmadas El ambiente geogrfico tuvo un papel limitante en la vida de las comunidades nmadas. Su grado de desarrollo en la organizacin y funcionamiento de la fuerza laboral, los instrumentos utilizables y las materias y condiciones naturales del trabajo, apenas lograron atenuar los efectos de las contingencias naturales. Las actividades de apropiacin y transformacin de la naturaleza en las comunidades, aun dejaron un papel determinante a las particularidades del medio. Estas comunidades tuvieron un progreso subordinado a la existencia y disponibilidad de un ambiente favorable, con condiciones relativamente excepcionales, desde el punto de vista de su sobrevivencia y reproduccin. 48 Las condiciones geogrfico-naturales en las cuales una sociedad humana evoluciona, implican una trama natural especfica en perpetuo movimiento. Desde el punto de vista social esta trama contiene los recursos naturales consistentes en medios de vida, 49 y en materias y condiciones propicias para el trabajo humano. 50 En una sociedad, el papel de cada uno de estos dos tipos de recursos naturales depende de las caractersticas de sta. Tratndose de comunidades nmadas, la importancia de los medios de vida es mayor que la de las materias y condiciones de trabajo.51

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Pelletier, 1975: 117-118. Suelo, agua, flora, fauna, etctera. Metales, carbn, bosques, petrleo, ros navegables, saltos de agua, etctera. Rozhin, 1974: 119.

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La historia geogrfica de la cuenca de Mxico tuvo inicio en el Plioceno, cuando las erupciones volcnicas fueron formando la Sierra Nevada al oriente, y la serrana de Las Cruces y el Ajusco por el poniente, mientras emergan la sierra de Guadalupe y el cerro de Chiconautla en el norte. Las lavas andesticas vomitadas por fracturas tensionales, dirigidas de noroeste a sureste, formaron un valle primitivo por el cual corrieron hacia el sur las aguas nacidas en las sierras hasta precipitarse sobre el territorio morelense. Ms tarde, un ciclo de erupciones baslticas form en el sur una barrera de volcanes cinerticos, clausurando el paso de las aguas y encerrando el valle con un cerco montaoso hasta transformarlo en una cuenca lacustre. Mientras, en la planicie surgieron la sierra de Santa Catarina y los volcanes de la Caldera, Xaltepeque, San Nicols, Xico y Tlapacoya. Este ltimo se convirti en un promontorio rocoso de andesita, de unos 2 400 metros de altura, a cuyos pies los sedimentos lacustres fueron extendindose.52 La historia geolgica explica la presencia de obsidiana, cuarzo, andesita, pedernal, slex y basalto, en la cuenca de Mxico. 53 En Tlapacoya se sobrepusieron varias capas de suelo, cenizas negras, pmez, pmez con andesitas, arcilla lacustre, caliche y turba. Mientras en las laderas serranas de Nexapa, Yoloxchitl y el Paso de Corts se superpusieron capas de pmez, pmez con andesita, cenizas negras y suelo. Algunas de ellas fueron producidas por erupciones volcnicas diferentes. Por ejemplo, las capas de pmez con fragmentos de andesita se formaron a raz de una erupcin del Popocatpetl ocurrida quiz hacia 13 000 a.C. La capa tripartita de pmez, de grano fino, se form de tres erupciones consecutivas, probablemente del Iztacchuatl, hacia 11 000 a.C. Y la capa de pmez superior, se extendi despus de una erupcin de origen desconocido, ocurrida alrededor de 4 000 a.C. 54 En el remoto caso de haberse hecho presentes comunidades humanas entre 26 000 y 25 000 a.C., stas pudieron encontrar un clima ms seco que la media del clima actual. Entre 25 000 y 11 500 a.C., otras comunidades contaron con un clima ms hmedo, hasta que sobrevino un periodo de sequa al que se enfrentaron comunidades cuya subsistencia dependa sobre todo de la caza. 55 Tal vez en la cuenca lacustre de Chalco la historia climtica inmediatamente anterior a la presencia humana, finaliz, hacia 30 000 a.C., con una etapa de lluvias torrenciales y de calor ms alto que el actual. Tlapacoya quiz recibi hasta 1 300 milmetros de lluvia al ao y su temperatura subi de 18 a 20C, prevaleciendo un clima subtropical, atenuado por la altitud, las lluvias en verano y algunos siglos con sequa relativa, al disminuir la lluvia
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Pia, 1960: 51; Gonzlez Quintero, 1978: 45. Mirambell, 1974: 63; sf.: 221,224,228. Mooser 1967: 15. Lorenzo,1956: 34.

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a 1 000 milmetros anuales. En las reas montaosas circunvecinas, pudieron recibirse hasta 2 300 milmetros anuales de lluvia. Al final de este periodo un descenso brusco de temperatura pudo dar paso a otra etapa climtica. 56 Esa siguiente etapa dur unos 15 000 aos y tuvo un clima ms fro y menos lluvioso que la media actual. Los glaciares de montaa se extendieron ms abajo que en la actualidad. Seguramente en este clima ya vivieron comunidades humanas, por lo menos a mediados del periodo. Fue sucedido por un perodo de cambios bruscos en la temperatura y lluvias, a lo largo de los ltimos 17 000 aos. En los primeros 10 000 aument la temperatura, aunque con oscilaciones y las lluvias bajaron hasta 400 milmetros. Al principio, esto provoc aridez pero luego la lluvia subi a 1 000 milmetros. 57 Es difcil saber si comunidades humanas vivieron aqu durante los varios milenios transcurridos entre la presencia de las primeras y la posible reaparicin de comunidades cazadoras a fines de esta ltima etapa. Las transformaciones climticas debieron tener algunas implicaciones en la vida de los hombres y su organizacin social. Las condiciones de un ambiente desrtico, por ejemplo, pudieron haber hecho factible slo la presencia de una poblacin poco numerosa, dispersa en bandas con contactos espordicos entre ellas. 58 Respecto a la hidrologa, una cuenca lacustre se cre al cerrarse el valle primitivo, por la obstruccin de las salidas sureas de las aguas de los arroyos, que formaron lagunas en las partes bajas del valle hasta completar un lago con una longitud de 100 kilmetros y un rea de 8 000 kilmetros cuadrados.59 Paulatinamente el lago se contrajo y fraccion, quiz por el aumento de temperatura, la disminucin de la lluvia, el azolvamiento y la desaparicin de algunos manantiales. En el siglo XVI existan varios lagos interconectados: Zumpango, Xaltocan, Ecatepec, Texcoco y Xochimilco-Chalco. 60 Los niveles del lago variaron constantemente pero perdur el carcter lacustre de la cuenca. En parte, el ciclo hidrolgico dependi de la evaporacin del agua. Las lluvias precipitadas en la sierra escurran, mientras otras afloraban en los manantiales. 61 Algunas aguas se infiltraron hasta los manantiales de los valles bajos de Morelos, pero lo cerrado de la cuenca favoreci su reciclaje. Otro elemento hidrolgico fueron los glaciares de montaa en la Sierra Nevada, cuyos deshielos aumentaban las aguas de la cuenca.
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Gonzlez Quintero, 1978: 45,47. Gonzlez Quintero, 1978: 46-47. Esta hipottica historia climtica se basa en una interpretacin del anlisis de muestras de polen, extradas de los pies del cerro de Tlapacoya (Gonzlez Quintero, 1978). Mientras es publicada la informacin analizada con la que se hizo dicha interpretacin, esta reconstruccin de la probable evolucin del clima permite una especulacin razonable. 58 Nalda, 1981: 66. 59 Pia, 1960: 51-52. 60 Pia, 1960: 52. 61 Mooser, 1963: 14,16.

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Estos glaciares, de tamao variable, en algunas pocas se extendieron ms abajo que en la actualidad y, en otras, se extinguieron para dejar libres de hielo aun las cumbres ms altas.62 La flora de la cuenca ha tenido tres agrupaciones bsicas: 1) vegetacin de tule, espadaa, ahuejotes y plantas adaptadas a vivir en el agua o en su proximidad (hidrfilas), en las lagunas y sus inmediaciones, 2) vegetacin de encinos y otros rboles de hojas anchas, creciendo entre pastos en las laderas de montaas y 3) vegetacin de conferas y plantas asociadas en lo alto de las sierras. Cuando las diferentes comunidades nmadas fueron hacindose presentes, los encinares y los bosques de conferas bajaban hasta las planicies, cercando las lagunas.63 La vegetacin vari segn las condiciones geogrficas lo hicieron. A fines del Pleistoceno, en el cerro de Tlapacoya hubo ahuehuete (Taxodium mucronatum), que luego desapareci del lugar.64 Hacia 30 000 a.C., la vegetacin dominante en las caadas de la Sierra Nevada era de encinos (Quercus spp.), que formaron bosques templados de hojas perennes. 65 La vegetacin arbrea y herbcea era ms abundante entonces,66 lo cual favoreci una fauna numerosa. En cambio, entre 24 500 y 15 000 a.C., la vegetacin fue raqutica, obligando a los hombres a sobrevivir, consumiendo acaso nopales (Opuntia spp.) y quelites (Amaranthus spp.).67 A lo largo de unos 10 000 aos (31 000 a 21 000 a.C.), la fauna de la cuenca, particularmente en el rea de la laguna de Chalco, estuvo constituida por mamferos desdentados, proboscdeos, bisontes (Bison), quidos, camlidos (Camelidae), carpinchos (Hidrochoerus o Neochoerus), berrendos (Antilocapra) y nutrias (Lutra). Posiblemente, en el cerro de Tlapacoya busc refugio parte de la fauna desplazada de las sierras circundantes, cuando los glaciares se extendieron hacia abajo. Posteriormente, durante unos 7 000 aos (22 000 a 15 000 a.C.), existieron osos negros (Ursus americanus), venados de cola blanca (Odocoileus virginianus) y de otra especie (Odocoileus halii), berrendos (Antilocapra), ardillas pocket (Pappogeomys castanoes) y diversos pjaros.68 Por las llanuras ribereas, manadas de bisontes, mamuts lanudos y caballos americanos recorrieron las praderas mientras aves trashumantes y peces anidaban, o vivan en la playas entre juncos y espadaas.69 A lo largo del tiempo, mltiples
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Gonzlez Quintero, 1978. Maldonado 1956: 18-19; Mooser, 1963: 14. Mirambell, 1967: 41. Gonzlez Quintero, 1978: 45,47. Mirambell, sf.: 224. Gonzlez Quintero, 1978: 48. Gonzlez Quintero, 1978: 47; Lorenzo, 1975: 28-29; Mirambell, 1967: 41; Mirambell, sf.: 229. Pia, 1960: 52.

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factores transformaron y modificaron esta fauna. Por ejemplo, la fauna lacustre debi perecer debido a las erupciones de los volcanes del Popocatpetl y el Iztacchuatl. 70 Seguramente, los ciclos animales y sus itinerarios a lo largo de sus diversos nichos ecolgicos debieron determinar los recorridos y la territorialidad de las sociedades humanas, dependientes de la caza de animales en manadas. La cuenca siempre incluy al menos tres subsistemas ecolgicos interrelacionados: la cinaga, las planicies y los bosques. 71 Al final de su historia prehispnica, el desarrollo de dichos subsistemas result en la conformacin de varias zonas geogrficas en el sureste de la cuenca, cada una con sus propias peculiaridades: la laguna de Chalco y Xochimilco, la chinampera, la llanura riberea, la tierra alta escabrosa (sobre depsitos volcnicos del Plioceno superior), la tierra alta menos escabrosa, el valle aluvial de Amecameca, la sierra escabrosa en declive y arbolada, los cerros aislados pendientes y la tierra alta con superficie llana, sobre depsitos volcnicos y aluviales del Plioceno inferior. 72 A lo largo del tiempo, los pobladores de la cuenca enfrentaron diferentes desastres naturales, provocados por alteraciones geolgicas, climticas, hidrolgicas, biolgicas, 73 florsticas y faunsticas. Por su espectacularidad y la magnitud de sus efectos, destac el activo vulcanismo. Por lo menos dos erupciones volcnicas pudieron haber sido presenciadas por las bandas nmadas pioneras, si ya incursionaban en la cuenca. La ms antigua erupcin fue basltica producida en los Tenayo probablemente hacia 21150 950 a.C. Despus, una erupcin del Popocatpetl, hacia 15 000 a.C., que cubri la cuenca con una capa gruesa de pmez con fragmentos de andesita.74 Aunque estas erupciones hayan durado poco tiempo, sus efectos debieron ser brutales. Particularmente la segunda, que cubri con medio kilmetro cbico de material volcnico unos 2,000 kilmetros cuadrados, casi debi hacer desaparecer la fauna lacustre y desencadenar efectos colaterales mltiples en suelo, clima, flora, fauna y vida humana.75 En esta cuenca, la presencia humana primigenia data de hace 22 000 aos (20 000 a.C.) por lo menos. Una presencia anterior, ms all de 32 000 aos es por el momento una especulacin. Por ejemplo, en bosques templados de las caadas de la Sierra Nevada. 76 En palabras de un cronista amaqueme del siglo XVII:
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Mooser, 1967: 15. Se usa el concepto de sistema para denominar la cuenca de Mxico y el de subsistema para las distintas unidades utilizadas por el hombre (cinaga, planicie y bosque). 72 Parsons, 1973: 3. 73 Como fueron las plagas y enfermedades. 74 Mooser, 1967: 12. 75 Mooser, 1967: 12. 76 Gonzlez Quintero, 1978: 47.

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vinieron ac[...] chichimecas antiguos, los llamados chichimecas genuinos[...] en verdad hacia ac vinieron[...] Venan as desnudos[...] se vinieron a establecer los viejos[...] vinieron a forjar un solo discurso de ellos, as vinieron a ordenarse. Pero no todo se sabe con seguridad de ellos, dnde estaba su casa, dnde la tierra donde partieron?, por qu motivo dejaron su tierra, su pueblo? Si tal vez vinieron debido a una guerra, o si slo por impulso de nuestro seor Dios, hacia aqu vinieron.77

Si la primera presencia del hombre en la cuenca ocurri hace 22 000 24 000 aos, las migraciones en la regin americana del estrecho de Bering de las cuales procedi ocurrieron probablemente durante la poca glaciar prolongada entre 68 000 y 38 000 48 000 a.C., cuando la expansin humana por esa regin fue materialmente posible. Aunque es igualmente factible que hayan empezado a ocurrir hasta el periodo de 38 000 a 23 000 a.C., cuando al parecer tambin hubo condiciones propicias en esa regin. 78 En ltimo caso, es improbable que los pobladores hubieran llegado a la cuenca en pocas ms tempranas. Descartada la posibilidad de un poblamiento por va martima, los primeros pobladores humanos de la cuenca de Mxico debieron descender de comunidades anteriores a las que pasaron a Amrica durante la glaciacin de 23 000 a 13 000 a.C., las cuales difcilmente habran podido trasladarse en tan corto tiempo, por regiones geogrficas tan diferentes, desde Alaska hasta el altiplano mexicano. 79 Por tanto, el trnsito humano en la subcuenca chalca ocurri hace unos 22 000 24 000 aos, en las playas a los pies del promontorio de Tlapacoya, en el borde mismo de la
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Fragmento de un texto en nhuatl, escrito por Chimalpahin, localizado en la foja 12v de la segunda relacin de las Diferentes historias originales (traduccin Len, 1961: 479-482; rev. Vctor Castillo Farreras:comunicacin oral). En dicha foja, as como en las 116v a 118r de la cuarta relacin, Chimalpahin escribi sobre los huehuetque chichimeca (los muy grandes o antiguos chichimecas) y los teochichimeca (los ms chichimecas, los mximos, ms an que los huehuetque, cuya presencia ubic en el ao 1 conejo (50 d.C.). Influido por la lectura de Enrico Martnez, pensaba que en ese ao aparecieron los pobladores antiguos en sus barcas, tradas por la ondulante agua inmensa procedentes tal vez de Asia, tal vez de frica, tal vez de Europa, a un lugar desconocido, quiz a Aztln, segn las tradiciones (Len, 1961: 476; cf. Chimalpahin, 1965: 123-24). El texto completo en nhuatl es el siguiente: 1 tochtlixihuitl, 50. Nican ypan in acaltica yn ohuallaque yn huehuetque chichimeca yn motenehua teochichimeca, yn hueyapan ylhuicaapan ohuallaque, yn ohuallanellotiaque, ompa quiaco achto oncan motlallico, yn itocayocan Teocolhuacan Aztlan, auh an hualpepetlauhtiaque, ynic atlan huallaque, ynic acico oncan Aztlan, ye ometeneuh, yn ipan atenquizque ce tochtli xihuitl, auh yn ompa omoteneuh Teocolhuacan Aztlan, yn onca motlallico huehuetque, ca anepantla aytic yn ompa tlalli, ca mochi atl yn quiyahualotoc; auh yn omoteneuhque huehuetque chichimeca, ynic oncan quiaco, ca an oc centetl yn intlatol hualmochiuhtia, ynic huallatotiaque, auh yece an ixquich, amo huel mellahuac nomati, campa ynchan campa tlalli yn ipan huallehuaque, yhuan tle yc quihualcauhque yn intlal yn imaltepeuh, cuix yaoyotica yn huallaque, auh cuix noo an ica yteyollehuiliztzintica yn totecuiyo Dios yn ohuallaque, ynic hueyapan acaltica (Chimalpahin, 1949, 1: 32 del facs.; 1963-1965, 2: 150). 78 Lorenzo, 1971: 263. 79 Lorenzo, 1971.

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cinaga de Chalco.80 Este cerro o promontorio pudo ser una isla, probablemente unida a tierra firme por un estrecho paso. En sus playas, establecieron sus campamentos hombres dedicados a la recoleccin, la caza y la pesca, familiarizados con el uso del fuego y quiz con el trabajo de pieles animales. 81 Quin sabe cunto duraban esos campamentos y quines formaban las bandas que los establecan? Despus de ellas, durante por lo menos ocho milenios, parece haberse despoblado la subcuenca chalca.82 Amrica fue poblada por Homo sapiens sin excepcin; pero fue diferente la filiacin tnica de cada corriente exploradora. Quiz la poblacin original fue de procedencia amuriana y despus predominaron las corrientes de origen mongol, aparte de otros tipos humanos de menor cuanta.83 Los mongoles primitivos fueron formando grupos variados.84 Estas corrientes pobladoras, cuya expansin ocurri en diferentes pocas, algunas con milenios de distancia, dieron por resultado una variedad de tipos biolgicos.85 Adems la evolucin social ya haba superado y substituido a la evolucin biolgica, acabando con el tronco biolgico nico de la especie zoolgica humana, al cual fraccion en una multiplicidad de etnias culturalmente heterogneas. 86 A lo largo del tiempo, en el territorio mexicano, las sociedades comunales nmadas formaron unos cuantos grupos tnicos y culturales especficos, los cuales haban ido constituyndose y diferencindose por tener orgenes temporales y sociales diferentes, o por haber ido especializndose en actividades econmicas propias de sus respectivos medios geogrficos. As pudieron conformar, por lo menos, cuatro grandes conjuntos socioculturales, distribuidos respectivamente en la pennsula de
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En el periodo climtico concluido, este cerro fue lugar poco propicio para albergar bandas humanas, aunque pudieran recogerse huevos depositados por aves anidadas en el lugar. En el periodo posterior, entre 30 000 y 24 500 a.C., aunque estas condiciones fuesen diferentes, si acaso llegaron seres humanos no dejaron evidencias de su presencia durante ese tiempo (Gonzlez, 1978: 47). 81 Lorenzo, 1970: 24; 1975: 28-29; Mirambell 1974: 63; Mirambell, sf. 228; Goodlife, 1966. Los restos de tres hogares de esos campamentos, hechos uno en 22 000 4 000 a.C. y otro en 19 700 500 a.C., fueron localizados por arquelogos mexicanos (Lorenzo, 1975: 28-29; Vance, 1967: 51-52; Mirambell, sf.: 221, 223 fig. 2: 224). Junto a estos hogares se encontraron instrumentos de piedra fabricados por las bandas y huesos animales posiblemente apilados por ellas (Mirambell, sf.: 224, 227-228). 82 Segn los hallazgos arqueolgicos hasta ahora realizados, los primeros grupos humanos llegaron a la subcuenca chalca hace unos 26 000 aos, cuando ms temprano, o hace unos 22 000 aos, a ms tardar (Mirambell, sf.). Despus de esa poca, solamente sobrevivieron huellas del pasado humano ocurrido hace 14 000 aos, cuando ms, en las inmediaciones del actual pueblo de Los Reyes La Paz, como en Chimalhuacn Atenco en la subcuenca de Texcoco (Garca Cook, 1975: 245-247; 1966; 1968). Es decir, entre 20 000 y 12 000 a.C., hay ocho milenios de tiempo sobre los cuales se carece de evidencia alguna del paso de bandas humanas. 83 Lorenzo, 1974: 46. 84 Aunque por entonces, su diversificacin tnica fuera incipiente. 85 Comas,1974: 21,27. 86 Pelletier, 1975: 103-104.

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Baja California, las costas del ocano Pacfico, la altiplanicie y las costas del golfo de Mxico.87 Recurdese la gran cantidad de tiempo que separaba a estas comunidades de sus antecesores procedentes de Alaska, y la variada gama de medios que numerosas generaciones fueron paulatinamente abarcando durante miles de aos. Puede suponerse un adelanto en el progreso de la cultura material, el desarrollo de sus relaciones sociales y el ascenso intelectual de estas comunidades, suficiente para permitirles sobrevivir y reproducirse en contextos geogrficos especficos, con la consiguiente especializacin en actividades concretas de apropiacin y produccin.88 La cuenca de Mxico form parte de ese proceso de expansin y movimiento del conjunto de comunidades recolectoras cazadoras del altiplano central. Posiblemente estas comunidades permanecieron en la cuenca por tiempos cortos o largos. Al parecer, lo hicieron estableciendo sus campamentos sobre todo en las inmediaciones de las lagunas, como ocurri en las playas ubicadas a los pies del promontorio de Tlapacoya.89 Esto implic una adaptacin especfica a la vida lacustre, asociada al uso simultneo o estacional de los bosques circundantes.90 Adems, dada la estrecha asociacin entre estas comunidades, los ciclos climticos y los de las comunidades vegetales y animales, debieron mover sus campamentos, constante o estacionalmente, para incluir en su ciclo econmico un itinerario geogrfico con varios sistemas ecolgicos. Diferentes nichos ecolgicos debi usar cada comunidad intermitentemente, cada uno de ellos durante tiempos reducidos. Slo con el inicio del largo proceso de sedentarizacin, ocurrido miles de aos despus, las comunidades pudieron ir reduciendo el nmero de nichos utilizados, aumentando el tiempo de estancia en cada uno de ellos. 91 Es incierto el nmero de individuos que tenan las comunidades nmadas. Sus
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Gonzlez Quintero, 1974a: 82-83; 1974b: 16-17. Recoleccin, caza y pesca lacustre, caza de mamferos y aves de tierra firme, etctera. 89 Vase nota 81. Hasta la fecha, los restos materiales de las comunidades nmadas que transitaban por la cuenca de Mxico han sido hallados en las reas lacustres. En otras partes del mundo este tipo de comunidades usualmente ocupaban cuevas para guarecerse, o habitarlas temporalmente. En la cuenca de Mxico no se ha detectado ninguna usada en aquellas pocas (tal vez por la corta antigedad de las cuevas ahora existentes). Tampoco se sabe de ocupaciones en las laderas serranas, o en el corredor de tierra firme que comunicaba a la subcuenca chalca con las tierras morelenses. Una covacha en el promontorio rocoso de Tlapacoya, cercana a la playa antigua donde fueron hallados restos de campamentos humanos, fue excavada arqueolgicamente, pero no se encontraron restos de ocupacin humana alguna (Mirambell, 1967: 41; sf.: 221). 90 Sobre la posibilidad de existencia de otras zonas de asentamientos humanos temporales, podra pensarse en las caadas de la Sierra Nevada, al lado de los bosques templados caducifolios, donde antes de 30 000 a.C. las condiciones ambientales ofrecieron posibilidades favorables a la presencia humana (Gonzlez, 1978: 47). Esta hiptesis parece atrevida a la luz de los conocimientos disponibles que no indican esa direccin. 91 Schaedel, 1977, comunicacin personal.

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caractersticas demogrficas fueron variadas segn diversos factores como la clase de alimento buscado, disponibilidad del agua y otros. Algunas albergaron ms gente que otras. El nmero de individuos agrupados pudo variar de una estacin a otra. Parece que ningn campamento de estas comunidades alcanz el tamao obtenido despus por las mas pequeas comunidades agricultoras. Como toda sociedad, la comunal debi canalizar y atenuar la naturaleza biolgica del hombre, incluyendo su reproduccin biolgica y desarrollo demogrfico, de acuerdo a la disponibilidad de alimentos, la capacidad para almacenarlos y otros factores. Ciertamente las comunidades slo pudieron hacerse cargo de un nmero determinado de nios.92 Las bandas de las comunidades nmadas pudieron tener caractersticas comunes, como constituir grupos de alrededor de 30 individuos cada uno, a manera de unidades de apropiacin y produccin; limitar la natalidad93 y reunirse peridicamente con otras bandas de la comunidad. 94 Cuando las condiciones materiales y la productividad del trabajo lo permitieron, pudo incrementarse la poblacin y la especializacin del trabajo, lo que facilit el aumento de las fuerzas productivas a disposicin de las comunidades, siempre y cuando contaran con un sobreproducto social y ste pudiera conservarse. 95 Una comunidad, para asegurar la reproduccin biolgica de sus unidades de produccin y consumo deba contar, cuando menos, con 500 individuos de ambos sexos, entre los cuales canalizar el intercambio de hombres y mujeres. Debajo de esta cifra, la comunidad deba ajustarse o reintegrarse a otros grupos. La estabilidad pudo haberse logrado mejor con 1 000 individuos. Por ello fue ms pausible la integracin de unidades de 500 a 1 000 personas.96 La estructura de esas comunidades y su sistema de intercambio de individuos frtiles vari, segn las condiciones materiales y sociales de su fuerza de trabajo. Por ejemplo, algunas comunidades pudieron operar dispersndose en bandas dedicadas a la caza menor, en un rea de 15 000 kilmetros cuadrados (un habitante por cada 15 kilmetros cuadrados), reunindose espordicamente, quiz slo al final de cada ciclo. En cambio, las bandas cazadoras seguidoras de manadas animales, pudieron congregar ms individuos, debido a la necesidad de contar con ms brazos.97
92 93

Mandel, 1969, I: 26; Service, 1973: 16, 43-44. Procreando cada mujer slo cada tres o cuatro aos. 94 Leakey, 1981: cap. 6; Service, 1973: 56. 95 Mandel, 1969, I: 26-27. 96 Para garantizar la reproduccin biolgica de una comunidad, cada individuo en edad y condiciones de aparearse debe disponer de otro del sexo opuesto en las mismas circunstancias. Para hacer esto posible, debe existir una cantidad mnima de individuos de uno y otro sexo, de manera tal que puedan enfrentar lo azaroso que es siempre la proporcin de hombres y mujeres frtiles. As, el predominio de mujeres en algunos grupos, puede compensarse por la proporcin mayoritaria de hombres en otros. Segn la etnografa y la estadstica demogrfica, un sistema de intercambio social debe contener 500 individuos por lo menos, aunque con 1 000 la estabilidad es alcanzada ms frecuentemente (Nalda, 1981: 65). 97 Nalda, 1981: 65-68.

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En general, en el altiplano mexicano los hbitos de nutricin debieron incluir el consumo de productos vegetales y animales. Al parecer predomin el consumo de vegetales recolectados y en menor medida el de la carne de animales cazados. Los recolectores buscaban mezquite (Prosopis), nopal y maguey (Agave). 98 Los campamentos humanos en las playas de Tlapacoya pudieron consumir nopales y quelites (Amaranthus) adems de carne de oso, venado,99 bisonte, caballo, berrendo, mamferos desdentados y ocasionalmente de proboscdeos. Adems, pudieron comer carne de la fauna acutica disponible: peces, aves, carpinchos y nutrias. 100 La lengua hablada por los recolectores cazadores, por muy rudimentaria que fuese debi incluir exclamaciones espontneas e imitativas, demostrativos, inflexiones de la voz y unos 100 elementos resultantes de asociaciones o combinaciones de exclamaciones imitativas. El vocabulario total pudo superar los 200 elementos. Debieron existir lenguas diferenciadas por grandes regiones, aunque con bastantes semejanzas entre s. Las habladas en el altiplano por comunidades humanas pioneras terminaron por ser desplazadas o desaparecieron, para ser sucedidas por otras lenguas procedentes del norte, que terminaron siendo los protoidiomas de los cuales surgieron las lenguas mesoamericanas. En realidad, pocas lenguas debieron existir y cada una debi ser hablada por un conjunto de comunidades de culturas distintas, pues es un hecho histrico que cada lengua ha abarcado siempre varios pueblos, aunque algunos fueran diferentes entre s.101 Para las comunidades nmadas la naturaleza fue predominantemente el objeto mismo de su actividad productiva, ocasionalmente la transformaron en un medio. 102 De los diversos materiales y objetos disponibles para el trabajo en las inmediaciones de los campamentos playeros en Tlapacoya, existieron rocas de diversa ndole, adems de materias vegetales y animales. Para elaborar artefactos fueron tiles los cantos rodados recogidos en la misma playa as como andesitas rasas de lamprobolite gris.103 De alguna manera, los hombres acampados obtenan obsidiana y cuarzo, no disponibles en Tlapacoya, para elaborar artefactos. En menor medida, la calcedonia fue usada para fabricar raspadores. 104
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Mirambell, 1974: 64; Gonzlez Quintero, 1974a: 15. Probablemente Odoicoileus hallii. 100 Gonzlez Quintero, 1974a: 15; Mirambell, sf.: 229. 101 Swadesh 1966: 35, 38-40, 50-51; Manrique, 1975: 151-153. 102 Por ejemplo, cuando las piedras eran convertidas en herramientas. 103 Rocas gneas heterogneas con abundantes fenocristales, de astillas irregulares. En Tlapacoya, de estos materiales fueron halladas 2 500 lascas y navajas (Mirambell, sf.: 224). Aunque esas lascas pudieron ser producto de desprendimientos naturales, algunas de ellas pudieron ser manufacturadas por los hombres ah acampados. Con el trmino de fenocristales se entiende a los cristales relativamente grandes, que se encuentran en una pasta de grano ms fino, constituyendo la llamada textura (relacin entre los granos de los minerales que forman una roca) (vase Whitten y Brooks, 1980: 122, 277). 104 Lorenzo, 1976: 103; 1975: 28-29; Mirambell, sf.: 221,228; 1974: 61. Fotografa en Mirambell, 1974: 61.

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Presumiblemente con algn fin, utilizaron ciertos recursos vegetales, proporcionados por algunas partes de plantas, arbustos o rboles. Respecto de la materia animal disponible, usaron pieles, huesos y astas de fauna acutica y terrestre, adems de la proporcionada por diversos pjaros. En los campamentos de Tlapacoya fue utilizado el hueso animal. 105 Al parecer, las herramientas de piedra con las cuales las bandas del altiplano mexicano obtenan y trabajaban los materiales naturales a su alcance, fueron lascas, raederas, raspadores, cuchillos y navajas de piedra. Todas ellas burdas y de relativo gran tamao, de bordes cortantes o puntiagudos. Las bandas fabricaban incipientes instrumentos ms pequeos, de dos caras. Ambos tipos de instrumentos fueron usados para varias tareas. Las lascas y las navajas denticuladas pudieron usarse para cortar y raer; adems, algunas eran hechas tambin con muescas en uno de sus bordes cortantes. Las bandas tenan raederas, obtenidas de lascas gruesas y anchas; y raspadores, obtenidos de lascas o navajas delgadas. 106 Al parecer carecieron de herramientas de piedra para moler, as como de puntas de proyectil. Quin sabe si elaboraban artefactos de hueso o madera, como puntas de proyectil endurecidas con la accin del fuego, o trampas de caza de diversos materiales. 107 La banda nmada solo acumulaba los instrumentos que poda trasladar de un lugar a otro. Por ello, deban preferir elaborarlos, una y otra vez, en cada sitio donde existiera el material para ello.108 En la playa de Tlapacoya las bandas acampadas usaban toscos instrumentos de piedra: lascas y navajas de obsidiana y andesita, hechas y usadas para cortar; raspadores discoidales de cuarzo, obtenidos de lascas; y raspadores de calcedonia.109 Seguramente, contaron tambin con instrumentos de material perecedero. Las condiciones materiales de las bandas para apropiarse y producir sus medios de vida fueron las naturales, predominantemente proporcionadas por los lugares propicios para establecer campamentos, recolectar productos vegetales, cazar, pescar, trabajar madera, piedra, hueso y piel de animales, etctera. Las condiciones creadas por los mismos hombres debieron reducirse a sus mismos campamentos, o al uso del fuego para iluminar, por ejemplo. Con las sociedades agricultoras, las condiciones materiales creadas por los mismos hombres para realizar sus actividades,110 alcanzan una proporcin, quiz mayor, que la de las condiciones naturales.
Lorenzo, 1975: 29; Mirambell, sf.: 224,228-229. Dibujos en Lorenzo, 1976: 109-110. 107 Nalda, 1981: 63-64. 108 Lorenzo, 1976: 108-109; Mirambell, 1974: 64; Nalda, 1981: 83-84; Nalda, 1981: 83-84; Pia, 1975b: 21-25; Pia y Brambila, 1973: 20. 109 Mirambell, 1967: 38,41; Mirambell, sf.: 221,224,228; Lorenzo, 1976: 103; Lorenzo, 1975: 29; fotografas y dibujos de instrumentos lticos de Tlapacoya en: Lorenzo, 1975: 30; Mirambell, 1974: 61; Mirambell, sf.: 227. 110 Embarcaderos, chinampas, caminos, talleres, graneros, etctera.
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Forzado por sus necesidades, el hombre procur plegar el medio para obtener la energa que requera, mediante la accin de su trabajo, por medio del cual l y su sociedad actuaban sobre el medio natural.111 El trabajo, forma fundamental de contacto entre la naturaleza y la sociedad era en primer trmino un proceso con el que el hombre realizaba y regulaba su intercambio de materia con la naturaleza. Adems era un proceso social de reproduccin por el cual la sociedad aplicaba y gastaba la energa humana, para obtener a cambio energa natural. 112 Los hombres trabajaban operando en la naturaleza, tomando de ella, transformndola, y determinando la utilizacin de algunas de sus porciones. 113 El balance entre energa gastada y obtenida indicaba el grado de crecimiento de una sociedad y el tiempo y la energa necesarios para obtener algo ms que la satisfaccin de sus necesidades bsicas: una mayor cantidad de energa disponible, gracias a un mayor desarrollo social que dependa de la productividad global del trabajo social; es decir, de la relacin entre produccin obtenida y trabajo empleado en obtenerla. La cantidad de energa humana gastada en el trabajo dependa de la cristalizada en los instrumentos elaborados por los hombres y la proporcionada por la fuerza de trabajo misma. El grado de productividad, desde el punto de vista de sus elementos materiales, dependa de la cantidad de productos obtenidos, de los instrumentos de produccin utilizados y de la fuerza de trabajo invertida. La cantidad, variabilidad y calidad de los instrumentos y la fuerza de trabajo disponible, determinaba la productividad del trabajo social y el grado alcanzado en la evolucin social en el dominio sobre la naturaleza. 114 En las comunidades nmadas, el trabajo, unido a las condiciones objetivas de su realizacin, estaba organizado socialmente, pues adems de ser una actividad fisiolgica era una actividad que interrelacionaba a los individuos entre s, para aplicar tales o cuales prcticas, dividindose las diversas tareas entre los miembros de la comunidad.115 Inicialmente, la divisin social del trabajo se bas en la variedad disponible de recursos naturales. Cuando todos los individuos dedicaban sus esfuerzos a la obtencin de alimentos, la prctica especializada de oficios diferentes fue inexistente. Sin embargo, los hombres y las mujeres podan dividirse el trabajo; as por ejemplo, las mujeres podan tomar a su cargo las tareas que se realizaban cerca de los campamentos y los hombres aquellas que se llevaban a cabo fuera de stos. Y aunque fuera ocasionalmente, pudieron existir especialistas en la produccin de artefactos, o en las prcticas mgico-religiosas.116
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Mandel, 1969, I,: 22. Bujarn, 1977: 120,123. Bujarn, 1977: 120,123; Hobsbawm 1977: 7-8; Mandel, 1969 I: 22. Bujarn, 1977: 119, 123-125. Hobsbawm 1977: 8-9. Bujarn, 1977: 133; Mandel, 1969, I: 24-25; Nalda, 1981: 58-59.

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Cuando la sobreproduccin social lo permita se estableca una embrionaria divisin social del trabajo en oficios especializados. Si el aumento de la productividad del trabajo permita incrementar la poblacin y la especializacin laboral, aumentaban las fuerzas productivas totales, a disposicin de una comunidad. 117 Independientemente de la tendencia a la especializacin, por oficios o no, en una estacin la comunidad poda dedicar preferentemente a sus hombres a la caza menor, pero en otra, a la recoleccin de frutos vegetales, y en otra ms, a la pesca. Tambin poda ser que todas las actividades fueran permanentes y simultneas, pero algunas incorporaban mayormente a la comunidad. Aparte del grado y las caractersticas de la divisin social del trabajo, el total de los brazos disponibles por una comunidad tambin era organizado prcticamente, segn las condiciones naturales prevalecientes y las respectivas actividades desarrolladas. Segn la variedad, calidad y disponibilidad de recursos naturales, los hombres y las mujeres podan organizarse en bandas menores o mayores. Los recolectores tendan a trabajar en grupos reducidos, e incluso de mayor aislamiento relativo; a diferencia de los cazadores, quienes requeran ms brazos y deban asignar el mando y las responsabilidades individuales y grupales.118 Cuando abundaban los recursos, aun las bandas recolectoras tendan a organizarse en unidades mayores.119 Ocasionalmente, en la cuenca de Mxico las bandas nmadas ultimaban proboscdeos atrapados en los pantanos.120 Ya sea que ello fuera precedido de un acarreo de esos animales hacia los pantanos, o bien, que slo pudiera efectuarse cuando stos quedaban atrapados accidentalmente en el fango, se requera de varios individuos actuando organizadamente y al mismo tiempo. Desde lo ms remoto de la historia humana, los hombres se han reunido en grupos, alrededor del fuego. En realidad, la individualizacin humana ha sido un proceso reciente. Originalmente, los hombres fueron seres genricos, animales gregarios, cuya satisfaccin social de sus necesidades ha sido indispensable para la sobrevivencia y reproduccin de la especie. De ah que los hombres hayan actuado en la naturaleza interrelacionndose unos con otros y basando su trama social en el parentesco.121 En el altiplano mexicano las sociedades comunales originarias quiz estuvieron integradas por grupos familiares, a su vez incorporados a bandas cuyas relaciones pudieron ser dbiles, debido a la baja densidad demogrfica y al nomadismo. Tal pudo ser el caso de los campamentos humanos establecidos temporalmente en la playa de Tlapacoya.122
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Mandel, 1969, I: 26,27. Aunque todo ello variara segn la estacin del ao y las tcnicas de caza utilizadas. Nalda, 1981: 66-68. Mirambell, 1974: 63. Teilhard, 1966: 246; Hobsbawm, 1977: 9-10; Mandel, 1969, I: 23. Lorenzo, 1976: 108-110; Mirambell, 1974: 64; Pia, 1975 a: 5.

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Las bandas recolectoras cazadoras para sobrevivir, garantizando su reproduccin biolgica, pudieron integrarse a una unidad social mayor que, aunque dispersa en bandas, incluyese suficientes individuos, de 500 a 1 000, para organizar un intercambio social de hombres y mujeres. Dentro de esos lmites la magnitud de la integracin de las unidades de trabajo y de los conglomerados humanos dependi de los recursos disponibles y del tipo de actividades emprendidas. 123 Aunque la densidad demogrfica fuera baja, las sociedades nmadas del altiplano mexicano, con una historia milenaria como antecedente, pudieron ser entidades con una organizacin compleja. 124 De hecho, estas sociedades ya formaban parte de la culminacin del desarrollo biolgico y social de la humanidad,125 aunque fuesen diferentes las condiciones ambientales, la organizacin social y la cultura material de cada conglomerado humano. Para obtener medios de vida, las relaciones entre los miembros de una sociedad comunal eran de cooperacin recproca, usufructuando colectivamente recursos, condiciones naturales e instrumentos de trabajo. Es decir, establecan relaciones sobre el supuesto de la unidad colectiva del trabajo, con los supuestos materiales de ste; 126 as como sobre la distribucin y el consumo colectivos de lo obtenido.127 Las unidades sociales de las comunidades nmadas establecan relaciones entre ellas y con otras comunidades desde territorios delimitados. Por flexibles que stos hayan sido, sus relaciones estaban fincadas en un territorio excluyente. Esto implic la coexistencia de relaciones de cooperacin recproca, con relaciones conflictivas. Las relaciones de cooperacin mutua en la posesin de recursos, instrumentos o condiciones naturales para el trabajo social, pudieron ser parcialmente desiguales. Por ejemplo, en aquellas actividades que implicaban colectivamente a un porcentaje significativo de individuos,128 stos establecan relaciones diferenciadas entre ellos.129 Adems, como estas sociedades estaban basadas en el parentesco, las relaciones de cooperacin recproca o las inequitativas, consideraban la relacin sangunea entre los miembros de la comunidad. Independientemente de las caractersticas y formas de esas relaciones, los individuos entablan relacin con su entorno geogrfico, aplicando su energa natural en el trabajo apropiativo y transformador de su medio; pero esa energa era usada en
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Nalda, 1981: 65-67. Para inferirlo por va de comparacin vase el grado de complejidad social, econmica e ideolgica alcanzada por los recolectores cazadores en la llamada Aridoamrica (Kirchhoff, 1976). 125 Valichko, 1976: 38. 126 Consumando as una unidad formada por la doble relacin entre trabajo y propiedad. 127 Aunque no estrictamente de una manera equitativa. 128 Como expediciones para caza mayor, pesca con embarcaciones y redes, etctera. 129 Hobsbawm, 1977: 26; Nalda, 1981: 69.

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el contexto de las relaciones sociales mencionadas. Es decir, el trabajo humano era utilizado entablando las relaciones sociales imperantes. Por ello, dichas relaciones le impriman la forma y las caractersticas sociales especficas a la relacin entre los hombres y la naturaleza, incorporando a sta a una relacin global entre la sociedad y la naturaleza. Para decirlo en otra forma, la manera de relacionarse del hombre con la naturaleza era la manera como los hombres se relacionaban entre s.130 Las relaciones imperantes cristalizaban al establecerse relaciones de poder; es decir, al organizarse las relaciones polticas internas y externas. En las sociedades comunales, era difcil deslindar las relaciones de poder de las sociales en general. Por ejemplo, las alianzas matrimoniales, generalmente basadas en principios exogmicos, establecan relaciones de parentesco y tambin alianzas polticas.131 Lo que tena consecuencias en el acceso a los recursos naturales y, por tanto, en la relacin entre la sociedad y la naturaleza. Las unidades sociales de apropiacin y produccin de los medios de vida eran las familias nucleares o extensas. Ellas eran las unidades sociales mnimas que ponan organizadamente en juego los recursos naturales, los instrumentos, las condiciones materiales y la fuerza humana de trabajo disponibles para la obtencin de los medios de vida. Estas familias podan asociarse entre s para determinadas actividades; pero de hecho ningn otro tipo de unidad productiva exista en estas sociedades. En estas hipotticas condiciones naturales y sociales, pudieron producirse las relaciones de sociedades comunales con sus ambientes naturales. Los elementos requeridos para ello,132 eran reunidos, organizados y puestos en movimiento por la trama social, interrelacionando la sociedad con la naturaleza, con el objeto de lograr un fin social. Ambos aspectos compusieron el escenario y el elenco del engarzamiento de las vidas biolgica y social en las comunidades recolectoras cazadoras de la cuenca pleistocnica de Chalco.

Tras los frutos de la tierra En la interaccin entre hombre y naturaleza mediante el trabajo, durante el proceso social de la produccin, se daba un intercambio de materia y energa. El proceso del trabajo supuso una prdida de energa humana por el traspaso de energa de la naturaleza externa a la sociedad humana. Es decir, el gasto de energa humana en el trabajo fue a su vez extraccin de energa de la naturaleza, para proporcionrsela a
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Pohlenz, 1983: 50. Service, 1973: 48. Naturaleza, herramientas y trabajo.

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la sociedad. As, la sociedad humana entabl contacto ms directo con su medio natural en el proceso del trabajo y, por tanto, en el de la produccin de los bienes de vida. El proceso de produccin de dichos bienes result ser un proceso de adaptacin activa y transformadora de la sociedad al medio natural; adaptando, a su vez, este medio a la sociedad. La sociedad humana fue objeto de la accin del medio natural, pero ste tambin fue transformado en objeto de la accin del trabajo del hombre. El progreso humano fue alcanzado durante la emancipacin y el control crecientes de la naturaleza logrados por la sociedad. De esta manera, la evolucin tnica super y sustituy a la evolucin biolgica, a la cual estaba subordinada. 133 En un principio las sociedades humanas entablaban relaciones espontneas con la naturaleza, tal como se desarrollaban en ella. Adems la sociedad se comportaba con la naturaleza como si sta fuese de su propiedad; es decir, en la prctica, la relacin entre el trabajo y la propiedad formaban una unidad.134 El contacto con la naturaleza de las comunidades nmadas les procur alimento y agua. La forma de hacerlo fue la actividad central sobre la cual gir toda su vida. Primero debieron procurarse y asegurarse el alimento, para hacer posible otras actividades. Su obtencin en confrontacin directa con el ambiente fue la empresa de mayor envergadura de la comunidad.135 La tcnica para obtener alimentos y elaborar herramientas, vestido y vivienda dependi de cmo se una la fuerza de trabajo de la comunidad con lo natural, de la herramientas manufacturadas y condiciones materiales de trabajo. Si el xito tecnolgico era alcanzado y perfeccionado, se aumentaba la productividad del trabajo humano. La tcnica desarrollada por la sociedad fue ndice material del grado y carcter alcanzados en la relacin entre ella y la naturaleza. 136 En las comunidades nmadas el desarrollo tecnolgico para apropiarse crecientemente de la naturaleza, estuvo limitado por las particularidades ambientales. En gran medida el progreso tecnolgico dependi de un medio natural favorable, donde hubiese condiciones relativamente excepcionales. El dominio de la naturaleza por estas comunidades se subordin primero a las posibilidades ofrecidas por la naturaleza.137 Con el logro de un progreso mayor en la capacidad tecnolgica de apropiacin en un medio favorable, este progreso poda estancarse si no era transferido fuera del medio original de su desarrollo, para buscar condiciones propicias a otros avances tcnicos. Por ello, las comunidades privilegiaron ciertas reas geo133 134 135 136 137

Pelletier, 1975: 105. Hobsbawm, 1977: 7-10; Mandel, 1969, I:22; Bujarin, 1977: 121-122. Service, 1973: 19; Mandel, 1969, I: 24. Bujarin, 1977: 127-128, 131. Pelletier, 1975: 117-118, 120.

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grficas, sirvindose de sus logros y habilidades alcanzados en su experiencia prctica con la naturaleza. 138 La geografa del territorio mexicano debi alentar adaptaciones sociales peculiares, como en las costas del Golfo y el Pacfico, las regiones ridas, las selvas tropicales, el altiplano boscoso y las reas lacustres.139 La forma y carcter de la relacin social con la naturaleza fueron diferentes entre los pescadores recolectores costeos y entre recolectores cazadores de las regiones ridas. En el poblamiento nmada de un territorio intervenan el factor tecnolgico y las estrategias de movimiento adoptadas por las comunidades. Estas iban incorporando el mayor nmero posible o indispensable de nichos ecolgicos, pues no haba razn para limitarse slo a uno, lo que implic un uso temporal pero frecuente de cada nicho; es decir, la articulacin social del usufructo de un conjunto de nichos ecolgicos, visitados sucesivamente en ciclos estacionales predeterminados. Al parecer, la adaptacin bsica de una comunidad radic en la apropiacin de una serie de plantas y animales distribuidos en varios nichos, ya que al colonizarse una zona era improbable que fuese abandonada totalmente.140 Las comunidades nmadas pioneras de la cuenca de Mxico pudieron elaborar una estrategia en el establecimiento de campamentos estacionales que les permitiera apropiarse de recursos en lagos, llanuras y bosques. Hipotticamente pudieron establecer campamentos estacionales de pesca y recoleccin sucesivos, e incluso simultneos, en riveras de la cinaga de Chalco y otros de recoleccin y caza menor en laderas montaosas cercanas a las corrientes de agua. Para las bandas acampadas de una comunidad nmada el territorio de operaciones poda abundar en races y semillas; mientras que el territorio de otra banda podra ser menos generoso. La naturaleza provea a los campamentos espordicamente, al mismo tiempo y en el mismo lugar.141 La dispersin era necesaria, pues mientras en una estacin las bandas deban esparcirse para recolectar races, por ejemplo, en otra deban concentrarse para pescar.142 El ambiente de estas bandas era establecido tanto por las condiciones naturales como por la presencia y actividad de otras, de las cuales pudiesen depender. Cada banda explotaba slo una seccin del entorno, dejando abierta otra a la explotacin de otros grupos. 143 Tenemos as una situacin hipottica en la cuenca de Mxico, del uso social articulado, estacional y diferenciado de varios nichos ecolgicos dentro y fuera de
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Pelletier, 1975: 120; Turri, 1977: 12. Niederberger, 1974: 94; Gonzlez Quintero, 1974b: 16-17; 1974a: 82. 140 Schaedel, 1977, comunicacin personal; White y Habgood, 1985: 845. 141 Service, 1973: 23,56. 142 Ibid. 143 Barth, 1956: 1079.

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ella. 144 Las comunidades nmadas en la cuenca de Mxico establecieron con el medio geogrfico una relacin apropiativa y, en menor escala, transformadora, principalmente mediante la recoleccin de productos vegetales, pero tambin, cazando fauna menor.145 El medio esencialmente lacustre, permita la recoleccin y/o caza de recursos vegetales y animales, acuticos y terrestres, adems de la caza de pjaros.146 Es desconocido el acampamiento en las llanuras, riberas de los ros y laderas boscosas de la cuenca. El tipo de actividades econmicas predominante result de la relacin social, apropiativa y transformadora de las comunidades nmadas y no determin o expres el carcter de la relacin misma. Es decir, la relacin entre estas comunidades y la naturaleza tuvo un carcter ms apropiativo que transformador; y por tanto, en esa relacin la naturaleza fue ms objeto que medio. El carcter apropiativo se expres en la prctica cazando mamferos, recolectando vegetales, pescando, elaborando navajas, curtiendo pieles, etctera y en la manera y procedimiento seguidos para ello. Los campamentos de bandas nmadas en la playa de Tlapacoya tomaron las rocas a su alcance para elaborar sus artefactos. Sobre todo recogiendo en la misma playa cantos rodados de andesita, as como cierto basalto, pedernal, obsidiana y cuarzo. Ignrase cmo se obtena la obsidiana y el cuarzo:147 si por expedicin a otros sitios donde lo haba, o por intercambio con otras bandas, o algn otro conducto. 148 Aunque al parecer carecieron de instrumentos de piedra para molienda y machacamiento de productos vegetales, pudieron recolectar semillas, races, tallos, hojas, troncos y varas. Si la vegetacin era raqutica quiz estaba disponible una variedad de flora en lagos, laderas y bosques. Los productos recolectados debieron destinarse bsicamente a la alimentacin humana, pero practicarse otros usos como recoger varas y troncos para lea, o para levantar campamentos u otros propsitos. Para consumo alimenticio, estaban disponibles nopales (Opuntia) y quelites (Amaranthus). Adems pudieron incluirse productos animales como huevos de tortugas y aves.149
Recolectores, pescadores en verano, cazadores menores y recolectores en invierno? Estas comunidades pudieron vivir de la recoleccin de productos vegetales y de la caza menor, se ignora si contaron con instrumentos de molienda para semillas o machacamiento de races, tallos u hojas. Hasta la fecha no se han encontrado proyectiles lticos para caza mayor pertenecientes a dichas comunidades. Es posible, que adems de hondas dispusieran de proyectiles o armas punzocortantes de madera o hueso y de trampas de madera o fibras vegetales, que pudieron desintegrase sin dejat huella de su existencia. En esa poca, la raqutica vegetacin en la cuenca chalca ofreca escasas oportunidades para subsistir de su consumo. De modo que pudieron colectarse nopales (Opuntia spp.), quelites (Amaranthus spp.) y algunas otras plantas, dando mayor nfasis a la caza de fauna terrestre, acutica y acaso a la pesca (Gonzlez Quintero, 1978: 47). 146 Lorenzo, 1975: 56; Nalda, 1981: 68; Pia y Brambila, 1973: 20-21; Pia, 1975b: 21-25; Pia, 1975a: 5. 147 La primera no se hallaba en Tlapacoya y el segundo, pudo provenir de la Sierra de las Navajas en Hidalgo, o de Otumba. 148 Mirambell, 1974: 63; Mirambell, sf.: 224; Alejandro Pastrana, 1986, comunicacin personal. 149 Lorenzo, 1976: 109; Pia, 1975a: 5; Maldonado, 1956: 18-9; Gonzlez Quintero, 1978: 47-81.
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Aunque probablemente carecan de puntas de piedra para usarlas en proyectiles de caza, atraparon y cazaron fauna menor sobre todo, tanto acutica como terrestre (quiz empleando hondas). El cerro de Tlapacoya pudo servir para la caza de aves acuticas. Y cerca de sus playas los campamentos fueron amontonando pilas de huesos de varios animales, ya sin conexin anatmica (algunos de especies extintas actualmente). Cazaron venados de cola blanca, animales que sucumban cuando eran perseguidos prolongadamente y osos americanos. 150 Parece improbable la prctica sistemtica de la caza de mamuts, dada la carencia de la tecnologa necesaria para ello. S pudo aprovecharse su carne cuando llegaban a empantanarse accidentalmente en las cinagas. Ocasional e intencionalmente pudieron provocarse los empantamientos, pero difcilmente podran haberse constituido bandas especializadas en su caza. 151 Pudieron usarse trampas para atrapar animales pequeos, y perseguir prolongadamente a la fauna mediana. Aunque fue factible el uso de lanzas, con puntas de obsidiana enmangadas con varas de madera pero no sobrevivieron ejemplares de stas para atestiguarlo. El hueso animal se trabaj quiz para hacer punzones y agujerear pieles. 152 Campistas playeros pudieron pescar en cinaga y lagunas de Chalco. Con piedras apropiadas las bandas manufacturaron instrumentos de trabajo: lascas, navajas, raspadores y puntas. Sobre todo, utilizaron piedras de playa, que golpeaban o presionaban para separarles fragmentos en forma de lascas y navajas. Estos artefactos eran toscos por la baja calidad de las piedras utilizadas. Eran andesitas rasas de lamprobolite gris, que son rocas volcnicas con abundantes fenocristales de astillas irregulares. Algunos instrumentos para cortar se hacan con bordes cortantes y otros con redondeados y pudieron haber sido sometidos a la accin lavadora del agua. La obsidiana tambin fue usada para hacer lascas, navajas y puntas. Las puntas eran lanceoladas, con retoques bifaciales subparalelos. Las navajas eran obtenidas golpeando una piedra, con tcnica bipolar y quiz luego les eran hechas muescas para enmangarlas. Con el cuarzo, los campistas hacan raspadores discoidales con sus bordes retocados. Tambin hicieron raspadores de calcedonia. Posiblemente, con dichos instrumentos, tiles para el corte y el rado, trabajaron la madera y la piel animal.153
Mirambell, sf.: 221,224,229; Gonzlez Quintero, 1978: 48. La reducida cantidad de restos de macrofauna hallados en asociacin con restos humanos y armas lticas slo permite sostener la prctica de sacrificios ocasionales de sta. En realidad, dicha caza podra haber sido posible an con una tecnologa rudimentaria, como la practicaban las comunidades pigmeas en Africa con elefantes: hiriendo al animal en el cuello, con lanzas y luego acosndolo para hacerlo huir causndole la muerte por desangrado y agotamiento. 152 Lorenzo, 1975: 28-29; Mirambell, sf.: 224; Manzanilla, 1986, comunicacin personal. 153 Mirambell, sf.: 224,228; fotografa en Mirambell, 1974: 61.
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En las playas de Tlapacoya fueron establecidos campamentos humanos en torno a sus hogares. Eran abiertos excavando el limo y removiendo la grava, para exponer un rea circular donde prender fuego (tal vez para preparar alimentos y trabajar materiales o para obtener luz y calor). El fuego prendido de alguna manera, serva como punto de reunin. Al abandonar los campamentos dejaban como desechos, en torno o cerca, las cenizas y el carbn de sus hogares, pilas de huesos animales y herramientas. 154 Los campamentos playeros pudieron situarse ah para alcanzar ms fcilmente alimentos, agua, combustible y otros recursos. En los campamentos las bandas inscriban en el paisaje ciertas formas de su existencia. Seguramente la manera como los ordenaban debi relacionarse con la adaptabilidad de la banda a su entorno y con su organizacin social. 155 Aparte de estos campamentos, el hombre pareca dejar inalterado el paisaje natural donde actuaba. Sin embargo, como cualquier otro animal, influa con su presencia y actividades en el medio. Baste imaginar por ejemplo, cmo la caza modificaba la composicin y distribucin geogrfica de las especies animales. Otro ejemplo es el uso del fuego para atrapar animales o favorecer el crecimiento de cierta vegetacin que, de practicarse, pudo tener consecuencias ecolgicas.156 Tambin el papel de dispersores de semillas, desempeado por los recolectores que al consumirlas y no digerirlas las transportaban y depositaban, va fecal, fuera de su lugar de origen.

La naturaleza en movimiento perpetuo Las comunidades recolectoras cazadoras, adems de entablar un dilogo laboral con su entorno geogrfico, establecan una relacin intelectual con ste. Es decir, emprendan una interaccin real y otra percibida. Con esta ltima intentaban controlar su medio natural, por ejemplo, mediante prcticas mgico-religiosas. A travs de la forma histrica concreta de su praxis social cada sociedad ha entablado una interaccin real, generando al mismo tiempo un conocimiento de lo natural, de la geografa y de su funcionamiento. Por ello, las comunidades nmadas de la cuenca de Mxico debieron poseer alguna cosmovisin asociada a algunos conocimientos geogrficos y percepciones de las leyes naturales y tener una forma de concebir su relacin con la naturaleza. Debieron tener tambin prcticas mgico-religiosas para tratar de controlar o propiciar los fenmenos naturales.
154 Lorenzo, 1972: 103; Lorenzo, 1975: 28-29; Mirambell, 1974:63; Mirambell, sf.: 221,224,229; Vance, 1967: 51-52. Despus de terminar este artculo, sali publicado el informe final de la investigacin arqueolgica en Tlapacoya (Lorenzo y Mirambell, 1986), el cual es recomendable para ampliar los detalles de los datos hasta aqu referidos. 155 Willey, 1956: 1; Watson, 1974: 116 156 Velichko, 1976: 39; Hughes, 1982: 44-45.

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Poseyeron un conocimiento geogrfico de la cuenca, sus ciclos climticos, vegetales y animales. Como otros pueblos nmadas, acaso tuvieron una visin dinmica del mundo, que era percibido a travs de un espacio itinerante, transitando paisajes diversos en busca de vegetales y animales. Estos paisajes pudieron ordenarse a base de repeticiones. 157 Las comunidades debieron conjugar sus conocimientos sobre composicin y funcionamiento de la naturaleza explicndolos antropomrfica y sobrenaturalmente. Su confrontacin con la naturaleza les haca tener un conocimiento necesariamente desarrollado de ella, generar explicaciones y racionalizaciones de sus elementos y hechos conocidos en trminos existenciales, para explicarse la realidad y normar su conducta ante ella. Por ejemplo, si los elementos naturales fueron concebidos como entidades posedas por determinados espritus, podan tratar de influir en ellos para poder controlar los fenmenos naturales por su conducto.158 En fin, fueron estos los cabos ms remotos de la historia natural y humana de la cuenca de Mxico. Historia que sigue siendo hoy en da la de medios naturales y sociales que han permanecido en movimiento a lo largo del tiempo. Por ello, contina siendo razonable acrecentar el conocimiento de la evolucin de las respuestas naturales a la actividad humana, y las respuestas sociales a la actividad natural. La cuenca de Mxico ha sido uno de esos espacios cruciales que se han abierto en la historia universal, en las confluencias donde fueron tensados conjuntos poderosos de varios conglomerados humanos de diversos mbitos geogrficos, donde afloraban procesos estrictamente de orden macrohistrico. Aun su desarrollo meramente regional qued fatalmente atrapado en una realidad mayor. El exmen de la historia y la sociedad en la cuenca de Mxico est lejos de haber conformado un mero fenmeno de reforzamiento del centralismo acadmico, desalentador de la investigacin en la provincia mexicana. Los estudios realizados y en proyecto, abordan una evolucin cuya dilucidacin ha permitido ir esclareciendo el colosal acontecimiento histrico que ha tenido como espacio emergente la cuenca de Mxico. Por otro lado, dedicar parte de los esfuerzos de los investigadores en ello puede parecer una sujecin al convencionalismo de los trabajos regionales, particularmente arqueolgicos, dirigidos ms a temas tcnicos que humanos. Por el contrario, esa dedicacin est engarzada con la discusin de los problemas de nuestra poca. La cuenca de Mxico ha sido ms que un escenario circunstancial, el punto de tensin geopoltico de lo que lleg a ser Mxico como proyecto de nacin. 159
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Niederberg, 1974: 103. Service, 1973: 98-99. 159 Si algn contenido poltico quiere buscarse al propsito, ste consiste precisamente en el mencionado compromiso con el anlisis de las cuestiones histricas y sociales de nuestro tiempo. Se trata de promover el arduo pero fructfero trabajo cientfico a despecho de la posicin que, encubierta en una movilizacin aparente y autocontemplativa, retarda el paso de la mera convocatoria declarativa al abordaje de los asuntos concretos.

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ALGUNAS CUESTIONES SOBRE EL AMBIENTE, LA POBLACIN Y LA ECONOMA EN VERACRUZ CENTRAL: UN ENSAYO ETNOHISTRICO
Alba Gonzlez Jcome1

Introduccin Las descripciones y estudios sobre Veracruz central son mltiples y diversos, particularmente si consideramos la serie de viajeros que desde el siglo XVI recorrieron la regin transitando por el camino Veracruz-Mxico. La variedad de objetivos en cada uno de los escritos, los antecedentes familiares y acadmicos de cada viajero y sus intereses particulares han generado concepciones dismiles de la regin. Resulta indispensable la concentracin y comparacin de la informacin existente para alcanzar una mejor perspectiva de la evolucin y de la problemtica socioeconmica de esta parte del pas, que ha sido una de las ms transitadas y recorridas por distintos grupos de personas, por lo menos desde la poca novohispana. Las investigaciones sobre el pasado de Veracruz y en particular de su regin central, han relacionado las condiciones ambientales en la llamada tierra caliente, con insalubridad, altas tasas de mortalidad indgena y su emigracin a las sierras, que incluy la inmigracin europea y la negra. Adems con los procesos de despoblacin en general. Estudios contemporneos consideran las conexiones entre sus caractersticas naturales con las densidades de poblacin y en general con las zonas tropicales de Mxico y los tipos de poblamiento existentes. Este escrito aborda la interrelacin entre la etnohistoria de la regin con sus cambios ambientales, su situacin econmica y algunos fenmenos poblacionales.
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Programa de Posgrado en Antropologa Social, Departamento de Ciencias Sociales y Polticas, Universidad Iberoamericana.

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Por ser una zona de paso obligatorio entre Espaa y Nueva Espaa, el centro de Veracruz estuvo sujeto a numerosas influencias tnicas, econmicas, sociales y culturales; cada una dej su influencia en la regin, sincrtica por su historia misma. Por ejemplo, la vegetacin original se vio enriquecida por plantas de otros lugares, el mango, los pltanos, los ctricos y la caa de azcar, para citar slo las ms importantes en la economa costera y que sin lugar a dudas, transformaron el paisaje, la economa y en general, la cultura y la vida cotidiana de la regin. La poblacin actual es resultado de numerosas influencias tnicas, cada una con antecedentes culturales diferentes. Veracruz central presenta una diversidad tnica e histrico-cultural y, por ende, una gran complejidad; tambin, como resultado de esto, una adaptabilidad o por lo menos, mayor flexibilidad ante las innovaciones, que se muestra en el mestizaje. Los altibajos poblacionales a lo largo de la poca colonial produjeron fenmenos socioeconmicos especficos a la regin. Por ejemplo, encontramos informacin sobre una carencia de tipo recurrente en la mano de obra articulada al trabajo migratorio estacional, ya desde la poca colonial y con los salarios que normalmente parece que fueron ms elevados que en otros lugares del pas y que reforzaron la agricultura comercial con fuerza de trabajo estacional. No podemos ignorar que las descripciones regionales tambin nos indican la presencia temprana de una ganadera extensiva, itinerante, que desde la poca del contacto con los europeos, ha dado a la regin un sello ambiental, poblacional, social, histrico y econmico particular. Es nuestra idea central que el ambiente, la cuestin poblacional y la economa, en lugares como el centro de Veracruz, son elementos que estn articulados y que explican la evolucin socioeconmica y cultural de la regin, que han interactuado constantemente a lo largo del tiempo. Cada uno de estos componentes es en s mismo complejo; pero en su articulacin con otras regiones y lugares, por ejemplo las ciudades de Mxico, Puebla y la Habana, resultan de inters para la comprensin etnohistrica2 de la sociedad central veracruzana, por sus innumerables ligas comerciales y adems, por la dinmica poblacional que genera en ciertos momentos y, que comparte en algunas de sus caractersticas con el resto de Nueva Espaa.

Las mercedes de tierras, la creacin de ingenios y el vaco poblacional en el siglo XVI Antes de la llegada de los espaoles a la costa central veracruzana, la poblacin nativa haba decrecido minada por dos hambrunas acaecidas entre los aos de 1454
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Entendemos por etnohistrica una historia basada en los pueblos y no en los individuos, que podra ser considerada como una historia social regional si consideramos de una manera flexible el manejo de fuentes primarias y secundarias.

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a 1457 y de 1504 a 1506. La regin recibi tambin el efecto de la guerra de conquista y de las epidemias producidas por enfermedades que, como la viruela, fueron tradas a Amrica por los europeos. Se ha considerado que por las condiciones climticas y la existencia de zonas pantanosas, las regiones tropicales fueron afectadas con mayor intensidad; como consecuencia, la poblacin nativa casi desapareci de ellas. 3 Para 1519, la zona sur del antiguo Totonacapan, donde queda incluido el centro de Veracruz, contaba con una poblacin aproximada de 250 000 habitantes. Estos se distribuan en una extensin territorial de 3 987 a 4 700 kilmetros cuadrados. La densidad variaba de 53 a 63 habitantes por kilmetro cuadrado. La zona sur contena unos 25 asentamientos, de los cuales 24 se consideraron en los clculos anteriores. Otros lugares fueron contabilizados en conjunto (mapa 1). Cempoala fue el asentamiento urbano ms importante que los espaoles encontraron en la costa. Fue descrito por los conquistadores como una gran poblacin, con calles y plazas bien trazadas. Los estudios arqueolgicos indican la existencia de canales para irrigacin en la ciudad, incluyendo, adems, un sistema para abastecimiento de agua potable. Las descripciones de los cronistas indican que la ciudad, de hermosa vista, se asentaba en una llanura entre dos ros, que tena una gran arboleda, adems de rboles frutales,4 sembrados de maz y abundancia de pescado.5 La zona que se ubica entre las poblaciones de Cempoala y Quiahuiztln, este ltimo el primer asentamiento del puerto de Veracruz, cercana a la actual localidad de Antigua, fue descrita como abundante en arboledas y esta era tambin una zona agrcola de origen prehispnico, que fue considerada por los conquistadores como rica, frtil y abundante en agua. Segn los espaoles, un elemento favorable para su ocupacin novohispana era la cercana de arboledas, lo que facilitaba el corte de madera que era utilizada en la construccin de edificios e instalaciones portuarias. 6 Las estimaciones hechas para calcular la poblacin de Cempoala en el ao de 1519 son inciertas aunque las cifras oscilan entre 80 000 y 120 000 habitantes; sin embargo, de alguna manera muestran el tamao de la ciudad. Este nmero se reduce drsticamente para el ao de 1529, cuando las fuentes de la poca nos indican que quedaban en el asentamiento slo 80 pobladores. Para 1550, solamente existen 36 habitantes que, de acuerdo con fuentes de la poca, perecieron como efecto del establecimiento de una refinera de azcar en 1543. Este ingenio fue propiedad de Rodrigo de Albornoz, quien en esos momentos ejerca el cargo de Contador Real de
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Rodrguez Hernndez, 1962: 21-35. Relacin de Misantla, 1962: 14-15, 17-18. Entre ellos la ciruela amarilla Spondias sp. 5 Daz del Castillo, 1955: 94; Sols, 1979, edicin fascimilar de 1838: 39. Aunque no sabemos si el pescado era obtenido en la costa, los rios, lagunas, manglares o depsitos del interior. 6 Sols, 1979, 91-96.

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la Nueva Espaa y quien recibi un permiso para la creacin del citado ingenio, mismo que le fue otorgado por el Virrey Antonio de Mendoza:7
llamando a los yndios del pueblo en cuyo termino se biere de asentar el dicho Yngenio, declarando no estar en su perjuicio, le sealeys el sitio y tierras y otras cosas para el dicho Yngenio necesarias y convenientes, para que yo lo conforme en nombre de Su Magestad, sealando los nombres de una parte a otra del sitio y termino conforme e por una horden que se le seal lo del dicho Yngenio de Cenpual[...] con tanto que no sea en tierras que los yndios acostumbraban hazer sus sementeras, ni en perjuicio de Su Magestad no de otro tercero alguno[...]a primero de octubre de 1543 aos. Don Antonio de Mendoza.

Albornoz solicit tambin una merced de tierras que comprendera desde el puente del Ro de Xalapa nombrado Xalaltengo, que est en el camino Real yendo desde esta ciudad de Veracruz a Mxico hasta llegar a la zavana que est antes de llegar a la Venta de Sedeo, donde agora est la Carretera del Rey. El contador real pensaba montar en esta tierra otro ingenio; sin embargo, los habitantes del pueblo Xilotepeque protestaron. Estas protestas se fundamentaron en la despoblacin que en Cempoala haba causado el ingenio: 8
se agraviaron deziendo venyrles gran dao y perjuicio de hazer en la parte sobredicha, el dicho Yngenio, por muchas causas especialmente que les tomaban y ocupaban sus tierras y labranzas y sera dar causa, que todos los yndios de los pueblos comarcanos, se despoblasen y se fuesen a los montes, dexando sus mugeres e hijos e los negros y personas que oviesen de residir en el dicho Yngenio, les haran muchos agravios e malos tratamientos hazindoles otras fuentes por estar poblados en la comarca del dicho Yngenio, como esperencia se ava visto en el Yngenio que el dicho Contador tena en la provincia de Cempual, la qual toda estaba destenyda y despoblada por la dicha causa[...]

Con respecto a las mercedes de tierras, en julio de 1519 el gobierno municipal de Villa Rica autoriz las primeras en la regin, que no siguieron la normatividad establecida, porque de acuerdo con la legislacin respectiva requeran cinco aos de residencia en la zona y tambin la confirmacin real. Las tierras de Veracruz central quedaron desde esta poca organizadas de la siguiente manera: la franja costera fue destinada a la actividad ganadera, mientras que las zonas de vegas riberinas e intermontanas fueron el asiento de las plantaciones de caa de azcar. Los prime-

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Kelly y Palerm, 1952: 251; Chevallier, 1975: 108; AGN, 1543. AGN, 1544.

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ros ingenios fueron cambiados de la franja costera a las zonas subtropicales de altura, donde el clima era menos extremoso y haba abundante fuerza de trabajo indgena en las localidades asentadas en esas regiones; sin embargo, el decrecimiento poblacional de los indgenas llev a restringir su utilizacin y a su substitucin por poblacin negra. Uno de los primeros mayorazgos en la regin fue el de Santa Fe, que se estableci en las cercanas de la actual ciudad de Veracruz, a escasos 20 kilmetros y cuyas tierras fueron parte de las propiedades del virrey Velasco. El mayorazgo incluy las haciendas de Buenavista y Santa Fe, que estuvieron destinadas a la actividad ganadera de tipo extensivo. La expansin de la ganadera estuvo favorecida por la despoblacin del rea, que en el decenio de 1521 a 1531 era ya una actividad econmica considerable, por lo menos respecto al rea que cubra y que evidentemente haba sido despoblada o estaba en ese proceso . Es decir, de hecho, debido a la despoblacin que origin la mortalidad de los indgenas nativos, no hubo una competencia real por la tierra entre stos y sus requerimentos de tierra para la actividad agrcola, en contra de los ganaderos hispanos, ni por el uso del suelo, los pastos naturales y los recursos de agua en la ganadera extensiva. 9 La despoblacin de Veracruz central, acontecida a principios del siglo XVI y que como ya dijimos, principalmente afect a la poblacin nativa, estuvo asociada con varios factores, entre los que se cuentan los siguientes: la participacin de grupos totonacos en la guerra de conquista, como aliados de los espaoles; los efectos desastrosos de la primera epidemia de viruela ocurrida en el ao de 1520, seguida por otra epidemia de vmito prieto, que aconteci en el ao de 1522. Esto afect inmediatamente la drstica despoblacin de la costa central de Veracruz. Patrick Carroll, 10 calcul que la despoblacin de la zona entre 1519 y fines del siglo fue entre 75 y 96%. La poblacin indgena lleg a su mximo descenso, casi desapareci de las costas, como ocurri con Cempoala, Quiahuixtlan y Tuzapan.11 Las tierras altas sufrieron un decremento, pero no llegaron a la extincin y adems, la poblacin de estos lugares se redistribuy. La despoblacin de las tierras bajas produjo la introduccin masiva de formas de organizacin y propiedad espaolas generando transformaciones en la sociedad indgena, que de urbana se redujo a rural, viviendo en caseros dispersos con economa de autoconsumo. Desde su entrada en Veracruz central, los grupos hispanos se concentraron en actividades econmicas de tipo capitalista, como fueron la ganadera, el cultivo y
Chevalier, 1975: 52; Fernndez de Recas, 1965: 399; Brading, 1975: 17. Carroll, 1991: 7. 11 Kelly y Palerm, 1952: 38; Aguirre Beltrn, 1972: 212-214; Carroll, 1979: 119-161; Paso y Troncoso, 1938-1942, V: 139-141, XIV: 82 Cook y Simpson, 1948: 134; Cook y Borah, 1980: 49.
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procesamiento de la caa de azcar y por supuesto el comercio, actividades que de hecho fueron las fuentes de su riqueza monetaria como grupo; aunque contamos con informacin que indica la existencia de espaoles pobres dedicados al corte de madera en los bosques tropicales, al comercio de arriera en pequea escala y a la agricultura. Para el ao de 1570, la poblacin espaola en Nueva Espaa era de 13 780 individuos, 500 (3.6%) de ellos ubicados en Veracruz.12 Desde 1580 se haban establecido haciendas azucareras, ingenios y trapiches en los alrededores de Xalapa, villa comercial donde, para esos momentos, habitaban unas 20 familias de espaoles.13 A partir de la epidemia de matlazhuatl acontecida en 1576, la poblacin indgena se vio muy disminuida y con ello se propici una fuerte inmigracin de negros hacia Nueva Espaa; esta poblacin pretenda substituir la fuerza de trabajo indgena que haba desaparecido por varios factores, de los cuales las epidemias y hambrunas fueron causantes en gran parte. Entre 1595 y 1640 se ha calculado la presencia de unos 88 383 esclavos, de los cuales una tercera parte eran mujeres. De stos, unos 5 000 negros y mulatos se encontraban localizados en Veracruz. Al mismo tiempo, la poblacin mestiza tuvo un crecimiento natural acelerado llegando a constituir el 22.6% del total.14 Las epidemias, 15 especialmente la viruela, el matlazhuatl y la fiebre amarilla, afectaron a la poblacin novohispana de todos los grupos tnicos por igual, aunque es indudable que tuvieron efectos mortales en la poblacin indgena, por lo menos hasta que esta adquiri defensas biolgicas suficientes para sobrevivir. 16 A una situacin como sta, se aadan la carencia de fuerza de trabajo y el abandono de tierras de cultivo, adems de otros factores asociados y recurrentes como fueron, por ejemplo, las hambrunas, asociadas con las epidemias y los desastres, que se suceden hasta el siglo XIX . Por todo lo anterior, se ha considerado que, de hecho, la tierra caliente se convierte en una regin de tierras nuevas, que tiene en esta poca de despoblacin originada por la mortalidad de indgenas nativos, una primera etapa de colonizacin. Una siguiente etapa de colonizacin va a tener lugar en la primera mitad del siglo XIX,17 fenmeno asociado tambin a la despoblacin de la zona costera, las guerras que asolaron la regin, las levas y las hambrunas. Este periodo no queda manejado dentro de este escrito; sin embargo, ocurre an una tercera etapa de colonizacin del trpico, donde Veracruz central ocupa tambin un lugar y que se origina a partir de la despoblacin acontecida durante el porfiriato y la revolucin de 1910.
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Aguirre Beltrn, 1972: 212-214. Carroll, 1979: 119. Aguirre Beltrn, 1972: 214-215, 217-219. Incluidas tifoidea, disentera y tal vez peste bubnica. Como fueron las formas benignas de influenza, sarampin, paperas y varicela. Vase Carroll, 1991: 7-8. Humboldt, 1978: 59-63; Gibson, 1967: 460; Revel Mouroz, 1980: 34, 35-37; Siemens, 1983: 166-181.

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La catstrofe poblacional afect la cultura nativa de la zona. Tambin, como consecuencia, gener varios fenmenos como: 1) crear una disponibilidad de tierras baldas, que entonces fueron aprovechables para el desarrollo de la ganadera, 2) formar extensas zonas de pastos naturales que, en el caso de las antiguas zonas de camellones, contenan agua en canales y depsitos naturales a lo largo del ao, 3) reubicar a la poblacin, que qued en pequeos asentamientos que se localizaron junto a los caminos de las dos rutas que conectaban el puerto de Veracruz con la ciudad de Mxico, 4) propiciar la regeneracin de zonas con vegetacin natural,18 5) creacin y expansin de zonas con agricultura comercial en condiciones ambientales favorables a los cultivos, 19 6) favorecer una economa de autoabasto en los asentamientos de los caminos de Veracruz a Xalapa y de Veracruz a Orizaba, 7) necesidad de abastecer los entonces modestos centros urbanos, que como Xalapa y el puerto de Veracruz, crecan lentamente y 8) por supuesto, la ingente necesidad para la poblacin hispana de substituir con fuerza de trabajo esclava el hueco poblacional dejado por la mortalidad indgena.

La falta de brazos y el uso del suelo El manejo de un ambiente inundable Las tierras bajas inundables en la franja costera veracruzana, eran en ese entonces poco adecuadas para el cultivo de caa de azcar, no por la productividad del suelo, sino por la dificultad del corte en zonas inundables, cuyas tierras estaban cubiertas por agua durante varios meses al ao. Por lo anterior, el cultivo de caa de azcar se hizo preferentemente en las vegas ms elevadas, ubicadas entre los barrancos, cercanas a las poblaciones de Xalapa, Crdoba y Orizaba. Estas vegas estaban localizadas a mayor altitud que las tierras bajas costeas, con mejores condiciones climticas, o que por estar asentadas en zonas ms elevadas, no eran tierras sujetas a las inundaciones anuales. La existencia de amplios conjuntos con restos de camellones de origen prehispnico favoreci la ganadera, por la posibilidad de contar con pastos y agua todo el ao. No podemos olvidar la existencia de numerosas y poco elevadas colinas, adonde se conduca los animales durante la poca de inundaciones. 20
Como fueron, por ejemplo, los manchones de selva de los que hablan los numerosos viajeros que transitaron por la regin. 19 Principalmente distribuidos en las tierras localizadas entre los 900 y 1 500 m.s.n.m. y en las vegas ribereas. 20 Siemens, 1983, 1989, 1990.
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Hacia el ao 1584, en zonas abundantes en agua dulce, vegetacin y con asentamientos poblacionales como el de La Antigua, an existan manchones de vegetacin natural, que eran utilizados para complementar la economa de los pobladores locales, como ocurra por ejemplo con el guayabal descrito por fray Alonso Ponce, que proporcionaba animales de caza, madera, lea y fruta silvestre a los pobladores. 21 Este franciscano, quien fuera Comisario General de la Nueva Espaa, dej tambin la descripcin de los ros y la laguna de agua dulce ubicada en las inmediaciones de la ciudad de Veracruz que, segn anotaba, abundaba en peces como la lisa y en reptiles como los caimanes. Entonces, en estas regiones, la temporada de lluvias comenzaba en mayo para finalizar en octubre.22 En su travesa por las tierras templadas del altiplano, el padre Ponce describe una serie de asentamientos y edificaciones a lo largo del camino, por ejemplo, la venta del ex soldado apellidado Lencero, a tres leguas de Xalapa, ubicada junto a una herrera, que contaba con una huerta de frutales y hortalizas.23 La villa de Xalapa estaba habitada por indgenas y comerciantes espaoles, contaba con casas construidas con piedra, adobe y teja, las viviendas estaban rodeadas por huertas cercadas que contenan rboles frutales, como los duraznos e higos, la localidad era rica en hortalizas y tena riego.24 El poblado de Coatepec se regaba con acequias, lo que muestra la temprana presencia de irrigacin ya desde entonces, y sabemos que ya para entonces esta regin tambin abundaba en pltanos, plantas no nativas de Mesoamrica que llegaron a estas tierras con los espaoles.25 De hecho, aunque escasa, la informacin nos permite comprender que la vida cotidiana de estas ciudades veracruzanas en estos tiempos, se combinaba entre un asentamiento permanente en las poblaciones cuya ubicacin se asociaba tambin a mejores condiciones climticas. Es decir, el puerto de Veracruz estaba habitado por gentes de orgenes tnicos diversos, que se asentaban en un casero construido con madera, que slo era totalmente ocupado cuando arribaban las naves y sus mercancas. El resto del ao la poblacin era asiento de los grupos de negros y mestizos que predominaban en la zona desde muy temprano en el siglo XVI . Una ausencia de poblacin indgena nativa acentuaba la carencia de brazos para actividades como la agrcola y facilitaba el desarrollo de actividades como la ganadera extensiva o el cultivo de plantas destinadas al comercio, como ocurra con la caa de azcar. 26

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Fray A. Ponce, en Ciudad Real, 1976, II: 272. Ibid., I: 55 Ibid., II: 272. Ibid., I: 116. Ibid., II: 387 Gerhard, 1986.

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Los caseros eran prcticamente autosuficientes y completaban su abasto con mercaderas obtenidas por compra-venta. La carencia de fuerza de trabajo caracteriz a la regin desde principios del siglo XVI .

No siempre la caa de azcar es dulce En esta poca el cultivo de caa de azcar no compiti con los pastos ni la ganadera. Tambin su cultivo modific el paisaje de la regin. Al principio se sembr en la franja costera, en las tierras inundables de la tierra caliente; sin embargo, las dificultades ambientales debidas, como ya dijimos, a las inundaciones anuales en la estacin lluviosa, hacian que el corte y traslado de la planta fuese difcil y como consecuencia, que la caa se cultivase en zonas ms altas, con menos problemas de inundabilidad, ubicadas en las vegas intermontanas. Estas ltimas estaban a menor distancia de los ingenios que se construyeron para el procesamiento de la caa de azcar. El conquistador Hernn Corts fue el primer empresario cultivador de caa en Mxico, inici esta actividad antes de 1530, en un ingenio localizado en San Andrs Tuxtla, al sur del puerto de Veracruz. En el ao 1534, vuelto empresario, Hernn Corts import un grupo de negros para este ingenio y poco ms tarde adquiri otros para su hacienda de Tlaltenango en Cuernavaca.27 Hay informacin de que cerca de 1535, Rodrigo de Albornoz, quien era veedor real, estableci el ingenio de azcar en Cempoala, cuya merced le fue otorgada en 1543.28 Desde entonces, tambin Rodrigo de Albornoz fue autorizado para introducir en sus empresas dos lotes de esclavos negros.29 En el ao 1544 solicit una merced de tierras en las cercanas de Xalapa, para establecer otro ingenio. La oposicin de los indgenas a la brutalidad de los trabajadores negros y la despoblacin de Cempoala impidieron su realizacin.30 El virrey Antonio de Mendoza, tambin en 1540, fund el enorme ingenio de Orizaba, que tena ms de 100 esclavos negros trabajando. Otros hispanos entre 1540 y 1550, fundaron ingenios en Rinconada, Tepecuan y Capotitlan. En ellos utilizaban fuerza de trabajo indgena como substituto de los impuestos y sta constituy una fuerza de trabajo prcticamente gratuita, ya que derivaba de sistemas como la encomienda. La mano de obra negra era ms costosa y tambin fue vista por los espaoles como ms productiva en este tipo de actividades. 31
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Carrol, 1991: 62-63; Chevalier, 1963: 75 Carroll, 1991: 63; Chevalier, 1975: 108; Garca Guiot, 1984: 257-266, 274. Uno con 100 y otro con 50 hombres. Chevalier, 1975: 108. Carroll, 1991: 63.

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Los ingenios y trapiches fueron empresas capitalistas que requeran abundante fuerza de trabajo en las pocas de siembra y cosecha; tambin necesitaban agua, animales y herramientas. La inversin llegaba a 50 000 pesos en el siglo XVI. La fuerza de trabajo estaba mayoritariamente formada por negros. Por ejemplo, en 1580 el ingenio de Orizaba posea 123 esclavos, sin considerar los que laboraban en instalaciones anexas. 32 Adems, los esclavos negros eran considerados ms resistentes que los indgenas o los blancos, a los problemas de salud. 33 Tambin estos ingenios utilizaban fuerza de trabajo indgena, bsicamente encomenderos e indgenas residentes en la zona vecina al ingenio; sin embargo, las restricciones establecidas por la legislacin los van ubicando como trabajadores destinados al trabajo agrcola. 34

Una actividad de seores y mulatos: la ganadera extensiva Entre 1530 y 1535, la Segunda Audiencia decidi realizar el establecimiento de un pueblo de espaoles en una regin no cultivada, cerca del camino a Veracruz. Esta deba dedicarse a la agricultura. A pesar de los esfuerzos de los funcionarios, los intentos fracasaron y slo hasta la segunda mitad del siglo los espaoles aceptaron la agricultura como actividad importante. Los espaoles de Puebla fueron, de hecho, los primeros agricultores europeos en Nueva Espaa.35 La introduccin de animales domsticos en Mxico fue uno de los primeros elementos trados por los europeos, que comenzaron a modificar en forma importante una serie de aspectos del paisaje agrcola y de la vida econmica y social de los pobladores; entre estos aspectos podemos incluir: la dieta, la economa de la familia y el antiguo paisaje prehispnico. Este proceso fue reforzado por la poltica econmica. Por ejemplo, para los aos de 1523 a 1524, tan slo en las poblaciones de Medelln y Veracruz los diezmos ascendan a mil pesos y stos se recolectaban en especie, lo que en la prctica se expres concretamente en la entrega de cerdos y ovejas. Esto reforz la expansin de estos animales en la regin. 36 Adems, la tierra despoblada 37 ofreca un amplio espacio para la ganadera; los pastos abundantes fueron un potencial alimenticio para los animales. En narraciones de la poca 38 se describe a la regin como rica en pastos y hierbas, adecuada
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Chevalier, 1975: 107-109, 112-113. Carrol, 1979: 120. Carroll, 1991: 62. Chevalier, 1963: 53-54. Ibid., 85. tierras baldas. Vase, por ejemplo, Paso y Troncoso, 1930-1942, XV: 61.

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para la cra de ganado mayor. La ganadera no requiri de fuertes inversiones ni abundante fuerza de trabajo. Agregamos aqu un importante elemento cultural, al ver que la ganadera tampoco fue una actividad considerada servil por los espaoles. La actividad de manejo del ganado qued desde muy temprano al mando novohispano, en manos de rancheros mulatos, dado que a los indgenas les estaba prohibido el uso del caballo, animal necesario en todas las actividades de rodeo.39 El ganado se reproduca y multiplicaba en forma abundante, casi dos veces en 15 meses, su alimentacin y manejo lo opuso a las necesidades de los indgenas agricultores, hecho que origin conflictos entre indgenas y espaoles que habitaban estas regiones, las ms pobladas de Nueva Espaa. Entre el breve periodo de tiempo ocurrido entre 1542 y 1545, el virrey orden su desplazamiento de las zonas centrales hacia el norte y las costas, en la regin comprendida entre el Pnuco y el Grijalva.40 La ganadera costea era extensiva e itinerante; en las estaciones de secas los animales recorran grandes distancias para obtener pastura. En el invierno se conducan rebaos desde Tepeaca, en Puebla, hasta los pastos de Veracruz. Las descripciones de la poca, nos cuentan que en algunas regiones de Mxico, entre ellas las costeras, el ganado se haba vuelto salvaje o cimarrn, viva en la selva y era manejado por los vaqueros, generalmente mulatos, slo para reubicarlo a nuevas pasturas, mediante actividades de manejo, como el ya citado y antiguo rodeo.41

El siglo XVII Gente y naturaleza Entre los aos 1609 y 1623, el obispo criollo Alonso de la Mota y Escobar fue trasladado del arzobispado de Nueva Galicia, con cabecera en Guajalajara, al altiplano central mexicano, para ocupar la jefatura religiosa del extenso territorio que abarcaba entonces el arzobispado de Tlaxcala. A principios del siglo XVII, recorri y describi el arzobispado, llamado entonces de Tlaxcala, que inclua lo que son los actuales estados de Puebla, Tlaxcala, Veracruz norte y central, hasta Alvarado, adems de algunas secciones de Morelos, Oaxaca y Guerrero. En esa poca existan nueve comunidades totonacas,42 dos lugares donde se hablaba tanto totonaca
39 Una descripcin de esta actividad para manejar el ganado vacuno se encuentra en Mota y Escobar, 1939-1940: 191-306. 40 Chevalier, 1963: 94; 1975: 40,71. 41 Chevalier, 1975: 129,146-147. 42 Atzalan, Tlacolula, Cempoala, Misantla, Yohualtlacualoyan, Coahuitlan, Mecatln, Chumatln y Zozocolco.

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como nahua,43 23 localidades hablantes de nahua, una donde se hablaba nahua, otom y popoluca. 44 Adems, visit otras 16 localidades donde no especific la lengua hablada por los habitantes45 ( mapas 2 y 3). En 30 localidades indgenas localizadas en el centro de Veracruz, vivan 5 818 tributarios46 y en otras cinco se contabilizaron 440 vecinos.47 En todas estas poblaciones indgenas se sembraba como planta alimenticia bsica el maz; sin embargo, haba numerosas plantas cultivadas, que han sido mencionadas por el obispo y que eran: 1) para la tierra caliente: calabaza, frijol, chile, camote, a veces algodn y/o pita, chicozapote, anona, pltano, guayaba y ctricos, 2) para la tierra fra: calabaza, frijol, chile, legumbres y frutales. Es interesante observar que desde el siglo anterior ya se haban introducido en la regin los ctricos, pltanos y frutales como la pera, el manzano, la ciruela y el nogal.48 Hacia el ao 1622, las descripciones de viajeros y transentes nos muestran que la tierra caliente veracruzana tena entre sus poblados, por cierto aledaos a las vas de comunicacin, algunos asentamientos que se encontraban habitados por indgenas, contaba adems con una franja costera denominada los llanos de Almera, donde se haban asentado las estancias de ganado y las haciendas fundadas por espaoles, con sus ingenios azucareros, las tierras sembradas con maz, tabaco y otras semillas. Xalapa, Orizaba y Crdoba eran villas que por estar ubicadas en la zona subtropical de altura,49 contaban con las mejores condiciones climticas de Veracruz central y eran el principal asiento habitacional para la poblacin europea.50 La villa de Xalapa, por ejemplo, estaba habitada por 200 vecinos espaoles que contaban con pastizales, ganado mayor, yeguas, caballos y ganado de cerda.51 Entre los aos 1625 y 1650 parece que la poblacin indgena novohispana lleg a su punto ms bajo, acontecimiento nefasto desde todos los puntos de vista, que parece coincidir con las cifras que tenemos para la entonces villa de Xalapa; y fenmeno que por el alcance cuantitativo que tuvo, permiti el repartimiento de tierras indgenas (tierras baldas) y la conformacin de lo que pronto lleg a ser la gran propiedad territorial virreinal.52 En el ao 1646, la poblacin indgena absoluta

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Naolinco y Papantla. Maltrata. 45 Gonzlez Jcome, 1988: 23. 46 Es decir, hombres casados. 47 Es decir, hombres y mujeres sin distincin de estado civil. 48 Gonzlez Jcome, 1988: 26-29. 49 A una altitud de 800-1599 m.s.n.m. 50 Carroll, 1991: 3-4. 51 Vzquez de Espinosa, 1944: 84-85. 52 Meyer y Sherman, 1972: 211-212.

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de la Nueva Espaa era de 1 269 607 habitantes; es decir, menos de la mitad de la poblacin existente en el ao de 1570, cuando sta ascenda a 3 336 869 habitantes.53 En Veracruz central, la poblacin que viva permanentemente en el puerto y en general en las tierras bajas, que eran climticamente menos favorables, estaba dominada por los mestizos y mulatos, mientras que la poblacin indgena y la espaola se concentraban en las tierras ms altas, subtropicales y templadas. Los comerciantes hispanos se movilizaban hacia la costa con la llegada de las embarcaciones y de las flotas que movilizaban la actividad comercial regional y la vida cotidiana del puerto se alteraba. La cercana de las tierras ms altas con el puerto de Veracruz, facilitaba la expansin y distribucin de los cultivos comerciales, lo que no ocurra, por lo menos de la misma manera, en otras regiones tropicales y subtropicales de Mxico, por ejemplo Tabasco y Campeche, que se encontraban bastante aisladas del altiplano central y ms relacionadas en su vida cotidiana, necesidades y manera de cubrirlas con la pennsula de Yucatn.54 Por ltimo, las epidemias conformaban un cuadro de horror que, entre otras cosas, favoreca la despoblacin costea y el crecimiento de la gran propiedad colonial; adems de concentrar las mayor parte de la poblacin en las tierras templadas y fras. En esta poca y siguiendo las descripciones, el paisaje natural de Veracruz central deba verse dominado por una franja costera arenosa, cubierta parcialmente por una escasa vegetacin, que estaba separada por mdanos de las zonas inundables y pantanosas. A una altitud de 90 a 100 metros aparecan las vegas intermontanas, caracterizadas por contener grandes extensiones de tierra cultivada con caa de azcar. Los pastizales para el ganado y las zonas para el cultivo de maz se localizaban en toda la regin. En los pequeos poblados y villas ubicados a los lados del camino de Veracruz a Xalapa, los habitantes tenan cierto grado de autosuficiencia mediante el manejo de policultivos, a travs del sistema de huertos, sistema agrcola donde se combinaban las plantas y rboles nativos con aquellos otros trados de fuera del continente, entre los que los ctricos alcanzaron un lugar predominante.55

Comercio local y regional Haba un intenso intercambio comercial entre las localidades de la regin, que inclua varios productos agrcolas; esta actividad se realizaba mediante la arriera y

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Aguirre Beltrn, 1972: 211. West y Thom, 1987. Delgado, 1992.

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estaba basada principalmente en la compra-venta de productos como chile, tomate, jitomate, algodn, hule, vainilla, legumbres, flores y frutas. Tambin se venda miel y, ocasionalmente, contamos con alguna referencia que nos ilustra sobre el comercio con maz. Esto ltimo, ocurre en lugares que eran famosos desde la poca prehispnica, por sus excedentes de grano, por ejemplo Coscomatepec.56 Tambin sabemos que haba comercio con aves de corral y pescado; en las zonas costeras se aade a la lista de productos ya citados, el camarn. Este ltimo se hace importante en las poblaciones norteas de Veracruz y era especialmente relevante en la laguna de Tamiagua.57 El comercio trasmartimo se realizaba a travs de la plaza comercial ms importante para los indgenas, espaoles y mestizos, que era el puerto de Veracruz en la costa, desde donde pasaba al interior, hacia zonas menos inclementes, comenzando un circuito en las villas de Xalapa, Orizaba y Crdoba, localizadas en la zona templada, para luego ir a la ciudad de Mxico y desde ah a toda la Nueva Espaa. El comercio de mercaderas manufacturadas estaba en manos de espaoles, que se organizaban mediante el sistema de arriera. Inclua productos llegados a Nueva Espaa por el Pacfico, que eran conocidos popularmente con la designacin de artculos de China... y todos los productos llegados a la colonia por el Atlntico, que eran llamados de Castilla.58 No ignoramos la importancia que la piratera (y con ello el contrabando) tuvo en la regin; sin embargo, no es parte del objetivo de este escrito y lo dejamos de lado por ello.59 Tambin desde las zonas de selva tropical (tierra caliente) hasta los bosques de conferas (tierra fra), la madera era un producto importante de comercio. En la tierra caliente se hacan tablones de cedro y en la tierra fra de pino. La madera fue materia prima fundamental para la construccin de ciudades de tipo europeo y para la fabricacin y/o reparacin de embarcaciones en el astillero de Alvarado. 60 El puerto de Veracruz estaba contruido con madera y por eso sufri varios incendios, como los ocurridos en los aos de 1604, 1606, 1616 y 1633, para citar slo los ms importantes.61 Los indgenas realizaban por su cuenta la actividad maderera, aunque tambin podan realizarla como asalariados de los espaoles. En la costa, la madera se transportaba con el curso de los ros, en la sierra se haca con apoyo de caballos.62 William T. Sanders,63 establece que la tierra caliente comprenda entre
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Conocido como la regin de los graneros de Moctezuma en 1519. Gonzlez Jcome, 1988: 30. 58 Ibid., 31. 59 Annimo, 1945. 60 Este astillero slo funcion durante un breve lapso en el siglo XVII, debido a que el calado de los barcos que podan ser reparados o construidos era menor que el requerido para las naves de las flotas. Por ese motivo, las reparaciones mayores se hacan en La Habana. 61 Williams Garca, 1980: 117-120. 62 Gonzlez Jcome, 1988: 30-31; Bernal y Dvalos Hurtado, 1952-1953. 63 Sanders, 1952-1953: 27-78, 31-34.

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los 0 y los 800 m.s.n.m, la templada entre los 800 y los 1 600 m.s.n.m. y la tierra fra se ubicaba arriba de los 1 600 m.s.n.m., habiendo poblaciones asentadas hasta los 2 699 m.s.n.m. Las comunidades indgenas elaboraban una serie de productos que se utilizaban indistintamente para el consumo domstico, para pagar tributos y/o para llevar a cabo el comercio en pequea escala, dentro de las poblaciones y rancheras de Veracruz central. Estos productos fueron: loza de Zentla y Tlacotalpan, hilados y tejidos de algodn para la fabricacin de ropa de Amatitln y Mecatln, tejido de mantas de algodn en Coahuitln, artculos hilados con pita en Misantla y Papantla, agua de azahar de Papantla, bordados en raso blanco con torzal de seda de Zontecomatln, camarn tostado y ahumado que era obtenido por los pobladores costeos de la laguna de Tamiagua. 64 Adems fabricaban sus utensilios y escaso mobiliario domstico, utilizando para ello materiales existentes en cada lugar.65

Los asentamientos humanos En el ao 1625 lleg a Nueva Espaa el ingls Thomas Gage, quien hizo una somera descripcin de la regin. En esos momentos, el puerto de Veracruz estaba construido con casas e instalaciones de madera,66 tena unos 3 000 habitantes y estaba sujeto a constantes incendios. La poblacin de Antigua, que segua siendo paso para los viajeros, fue descrita por Gage como un pueblo lleno de flores; desde ah, el camino que se diriga hacia Xalapa pasaba por varios caseros indgenas, donde los viajantes se aprovisionaban de gallinas, pollos cebados, pavos y frutos. Estos asentamientos, de hecho modestos caseros, estaban circundados por huertos de frutales. Tenemos informacin de que abundaban en rboles cuyos frutos eran comestibles, como por ejemplo el zapote, el chicozapote y el mamey.67 De acuerdo con las descripciones del ingls en relacin con las poblaciones y asentamientos por donde pas en su travesa al interior de la Nueva Espaa, la villa de Xalapa contaba con unos 2 000 habitantes, indios y espaoles; su suelo era frtil y se cultivaba maz, trigo y caa de azcar para surtir los ingenios aledaos. Tambin contaba con estancias para la cra de mulas y ganado vacuno y granjas para la explotacin de cochinilla.68 Haba en sus alrededores gran cantidad de animales de caza y volatera, ya que la villa estaba circundada por bosques, con rboles cuya
64 65 66 67 68

Gonzlez Jcome, 1988: 34. Mota y Escobar, 1939-1946: 191-306. vid. 54. Gage, 1969. Gage, ibid., 35-39, 42-43, 47.

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madera era considerada de estima por los pobladores (cedros, ciprs, liquidmbar). Adems, de ellos se obtenan gomas, licores y frutas medicinales. 69 Las casas de la villa de Xalapa contaban con huertos, en los que haba abundancia de frutales (naranjas, limas, sidras, toronjas) y flores. 70

Qu pasaba con la caa de azcar? Hacia el ao 1607, se establece en Xalapa el mayorazgo de la Higuera, que para el ao 1637 perteneca al capitn Francisco Fernndez de la Higuera. En 1647, Sebastin de la Higuera, tercero en lnea, estaba en control del ingenio La Trinidad.71 El mayorazgo Inclua entre sus propiedades la hacienda e ingenio de la Santsima Trinidad.72 Para 1606, existan en Xalapa 12 plantaciones de azcar. De stas, la Santsima Trinidad tena un valor de $700 000.00 y obtena ganancias anuales de $40 000.00; era el ingenio ms grande de Nueva Espaa y trabajaban en l 600 indgenas encomendados y 200 esclavos negros.73 Poco tiempo despus, para el ao de 1616, se haban fundado en la poblacin de Crdoba un nmero de 33 ingenios. Las grandes plantaciones de azcar de esta poca, requeran de la existencia de varios recursos, como eran: 1) campos irrigados, 2) pastizales para los animales, 3) insumos para las comunidades de esclavos e indgenas, donde viva la fuerza de trabajo, 4) campos para el cultivo de maz y 5) bosques para la obtencin de lea.74 En el siglo XVII el nmero total de ingenios de gran tamao en Nueva Espaa ascenda a unos 50 60 y se haban multiplicado los ingenios y los trapiches de pequeas dimensiones. Chevalier75 calcula que producan de 3 000 a 5 000 toneladas de azcar, adems de las melazas, bebidas y azcar sin purificar, que eran fabricadas en los trapiches. Lo anterior ocurri pese a la serie de disposiciones establecidas por el Virrey, Conde de Monterrey, entre las cuales se encontraban las de prohibir la fundacin de nuevos ingenios y de suspender el trabajo de los indgenas en el interior de stos, lo que restringi sus labores al trabajo de zafra en los caaverales.76 Las condiciones de trabajo en los ingenios fueron constantemente vigiladas. stos perdieron sus repartimientos de indios, lo que abri de lleno la puerta al trabajo esclavo
69 70 71 72 73 74 75 76

Vzquez de Espinosa, 1944: 85. Ibid.; Sanders, 1952-1953: 27-78. Carroll, 1991: 49. Fernndez de Recas, 1965: 379-380. Chevalier, 1963: 77-79, 289. Ibid. Ibid., 110. Ibid., 114.

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y al sistema de gaanes o trabajo libre, que parece haber estado controlado mediante el endeudamiento de los trabajadores.77 Patrick Carroll78 asevera que entre los aos 1670 y 1725, en la entonces villa de Xalapa, decreci notablemente la poblacin negra (6%), que en todo el distrito constituia slo el 1%. Para el ao de 1777, las cifras de poblacin nos indican que la poblacin negra del distrito de Xalapa era tan slo el 0.5%. 79 Esta situacin, no contempla la situacin resultante del mestizaje, que poda haber contribuido a desvanecer las fronteras de los distintos grupos tnicos que conformaron la poblacin de la regin y de sus asentamientos.80 Las haciendas azucareras requirieron de grandes suministros de carne destinada principalmente a alimentar a la poblacin trabajadora,81 adems de los requerimientos de vestido. Tambin utilizaron gran cantidad de bestias de carga en labores como el acarreo de plntulas y de la caa ya cortada y de la produccin resultante. 82 En esta forma se reforzaron varias actividades, que incluan por lo menos a la produccin de azcar, la ganadera y el cultivo de maz, este ltimo, destinado para alimentar a los trabajadores indgenas.

La ganadera La franja con menor elevacin, en la tierra caliente, que para estas pocas contaba con una escasa poblacin indgena abundaba en estancias de ganado mayor, que pertenecan a los espaoles. Entre 1609 y 1617 existan seis estancias de ganado mayor en Alvarado, 12 estancias de vacas, yeguas y una con ovejas en los denominados llanos de Almera, seis estancias de vacas y de yeguas, que estaban asentadas en la zona entre Nautla y Tecolutla, una estancia de vacas y yeguas en Papantla, una estancia de mulas en Cerro Verde, una estancia de ganado mayor y mulas en Orizaba y una estancia de ganado mayor en cada una de las siguientes localidades: Huatusco, Tlalixcoyan, Amatitlan y Tlacotalpan. 83 El ganado vacuno estaba en estado semisalvaje (cimarrn), por lo que se manejaba en forma extensiva y se conduca de las zonas inundables (secas) a los lomeros (lluvias) en un ciclo anual. Se mantena aislado y era controlado por vaqueros. La
Chevallier, 1963: 114. Carroll, 1979: 121. 79 Ibid., 125. 80 Adems, no podemos ignorar el racismo de espaoles y criollos, que trataban de ocultar al mximo la existencia de poblacin negra, o de origen negro, en ciudades consideradas como hispanas y, por tanto, ocupadas mayoritariamente por la poblacin blanca. 81 En particular la esclava, que consuma elevadas cantidades de carne. 82 Chevalier, 1975: 115. 83 Alba Gonzlez, 1988: 37.
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vaquera era actividad de negros, mulatos y mestizos, quienes podan montar a caballo para realizar el manejo de los hatos dispersos por la regin. Algunos indgenas se alquilaban como gaanes a los espaoles y cuidaban las mulas, que por sus caractersticas y capacidad de carga, eran utilizadas principalmente en las recuas destinadas al comercio de arriera.84

El siglo XVIII Los cambios registrados en el ambiente Para el ao 1797, las descripciones que tenemos sobre la regin, indican que la tierra caliente que estaba ubicada en la franja aledaa al camino Veracruz-Xalapa, segua siendo lugar de paso de los viajeros y los comerciantes de la Nueva Espaa borbnica. Contamos con narraciones de viajeros, que muestran que la zona tena un paisaje conformado por zonas de monte con vegetacin nativa que estaba profusamente mezclada con la vegetacin que llegada al continente desde el siglo anterior y se haba aclimatado, como ocurri, por ejemplo, con los ctricos y con la caa de azcar. La vegetacin del siglo XVII inclua una serie de frutales importantes en la dieta local como: zapotes Santo Domingo, negro, blanco y agrio, mameyes, anonas, naranjas dulces y agrias, limones, pltanos de distintas variedades y mltiples frutas silvestres. Adems, sabemos que en estas zonas de vegetacin natural, se encontraban tambin abundantes animales que complementaban la alimentacin de los pobladores y los viajeros, tales como: venado, jabal, armadillo y conejos; no podemos ignorar los ros, riachuelos, cuerpos de agua y la pesca que coadyuvaba a la conformacin de una economa regional de autoconsumo adems de las numerosas variedades de aves.85

La agricultura regional A orillas del ro Cotaxtla se encontraban los sembrados de maz, frijol negro, carilla y blanco y arroz; pero los cultivos comerciales se haban paralizado por falta de brazos. La plaza del puerto de Veracruz se surta con productos cultivados en sus cercanas, principalmente en los pueblos de Tejar, Medelln, Jamapa y tambin en

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Ibid., 31,34. Florescano y Gil Snchez, 1976: 64.

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las rancheras vecinas. Estos productos de consumo cotidiano eran: tomate, chile, col, calabaza de Castilla y de Guinea, nabo, camote, yuca y otras races tropicales, que se encontraban disponibles para los consumidores en el mercado durante todo el ao.86 En el ao 1750, Flix Betancurt introduce el cultivo de algodn en Tlaliscoya, Medelln, Cotaxtla y en las rancheras aledaas. Esto genera un sistema de intercambio entre comerciantes y comunidades; 87 entre los aos 1781 y 1784, el alcalde mayor de Jicayn mantena una serie de tiendas para cambiar mercanca por algodn y cochinilla. El algodn era producido por mestizos y mulatos, la cochinilla por indgenas; el algodn acumulado era enviado a la ciudad de Puebla, lo que alimentaba los obrajes de esta importante regin textil, que produca telas corrientes para surtir el mercado novohispano interno y la cochinilla era enviada al puerto de Veracruz, de donde sala hacia Espaa y de ah a varios pases textileros de Europa.88 Hacia el ao de 1793, el algodn crudo que se produca tanto en Veracruz como en Oaxaca, era enviado a 28 casas mercantiles en la ciudad de Puebla, que se encargaban de su distribucin y elaboracin. Por ello, la crisis que aconteci en la produccin del algodn en las costas veracruzanas afect tambin la industria textil poblana. Entre 1797 y 1803 el promedio anual de produccin de algodn en Veracruz fue calculado en 3 830 arrobas; 89 sin embargo, esta produccin era menor que la del ao de 1797, que haba sido de 8 792 arrobas, mientras que 1801, ao con la menor produccin, cont solamente con 1 750 arrobas. 90 Parece que el decrecimiento en la produccin algodonera veracruzana se debi, entre otros factores, al efecto nocivo del gusano rosado en la planta de algodn, aunque el problema recurrente de la carencia de mano de obra pudo tambin afectar la produccin.

El comercio Una cdula real fechada el 2 de abril de 1728 estableci la celebracin de una feria anual de la flota conducida por el marqus de Mari y adems de todas las sucesivas flotas, que tendra lugar en la villa de Xalapa. Desde entonces, toda la mercanca de las flotas enviadas por los comerciantes de Cdiz y la de los mercaderes de la ciudad de Mxico, se enviaban a la feria comercial de Xalapa. Esta situacin duran hasta el ao 1776 y permite que para el ltimo cuarto del siglo XVIII, Xalapa se
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Florescano y Gil Snchez, 1976: 64. Ibid., 65 Brading, 1975: 140-41. Una arroba equivale a 11.502 kilogramos. Brading, 1975: 36-37; Florescano y Gil Snchez, 1976: 66.

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convirtiese en importante centro comercial e industrial de Veracruz central, logrando un predominio comercial sobre su competidora, la ciudad de Orizaba.91

La ganadera Escasa informacin sobre el ganado y su manejo tenemos para esta poca. En la regin cercana al puerto de Veracruz, para el ao de 1777, las haciendas de Buenavista y Santa Fe, los ranchos Dos Bajadas, Moreno, Paso del Jobo, la Virgen, los Moralillos y Rincn de la Parra, contaban con 12 000 cabezas de ganado manso, o chichiguo. Para el ao de 1804, poco antes de la guerra de independencia, slo quedaban 3 000 cabezas de ganado mayor y cada una vala doce pesos. Es decir, tambin el ganado sufre un decrecimiento respecto al nmero de cabezas en el rea y ste fue anterior al movimiento de independencia y a la salida de gente y de capitales, como consecuencia del mismo.

La poblacin A partir de 1779, la situacin de inseguridad en la regin se evidencia en la necesidad de organizar milicias, con varones que en forma forzada se vieron obligados a participar en ellas. Las levas contribuyeron a la reduccin de la poblacin costera, ya que los varones huan antes de ser reclutados. 92 Tambin la agricultura se vio afectada por esta situacin; en el ao de 1790 el intendente de Veracruz recomienda la reanudacin del sistema de repartimiento en zonas productoras de algodn, porque ya para entonces su produccin comenzaba a declinar. 93 Para el ao 1793, el cultivo de la franja costera estaba practicamente abandonado. 94 La guerra de Espaa con Inglaterra hizo que los agricultores fuesen acuartelados en la plaza de Veracruz; alrededor de 1797 qued, de hecho, deshabitada la zona agrcola costera, los jornales ascendieron de dos a cuatro reales adems de la comida. Se conduca fuerza de trabajo de lugares lejanos; en el ao de 1797 se tena que recurrir a la migracin estacional y llevaban trabajadores desde la Mixteca, que tenan que caminar 40 leguas, tardando de cuatro a cinco das en el viaje; tericamente, estos das tambin reciban alimento y paga. 95
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Ibid., 137. Florescano y Gil Snchez, 1976: 65,67. Brading, 1975:121,124. Revillagigedo, 1966: 390-391. Florescano y Gil Snchez, 1976: 67.

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Las condiciones de seguridad en Veracruz central muestran ya la existencia de una serie de problemas relacionados con la estabilidad de la regin. Por ejemplo, en el ao 1799, se dictaron las rdenes y providencias conducentes a la creacin de un campamento de tropas en el llano de Buenavista, un lugar cercano al puerto de Veracruz. Para ello se construyen galerones para alojar las tropas. Se hace algo similar en el Rancho de Moreno. 96

La contraccin de la economa regional La carencia de fuerza de trabajo en los cultivos comerciales se observaba ya en el ao de 1797, cuando el seor Quiroz, de la Intendencia de Veracruz, declaraba que haba sembrado garbanza en un rancho ubicado en las mrgenes del ro Cotaxtla, ...y se dio muy gruesa y tierna, con cuya especulacin no he continuado por la falta que se experimenta de brazos. El mismo autor sealaba que de tres trapiches ubicados en las inmediaciones de la zona, slo se haba cultivado uno, el de Tunilla, por razones similares a las relacionadas con el cultivo de garbanza. 97 La contraccin de la economa en la costa central veracruzana tuvo lugar en aos anteriores a la guerra de independencia de 1810, cuando aument la gravedad de la situacin. Esto es observable en la tasa de crecimiento de la produccin de azcar. La carencia de mano de obra estimul ideas para innovar la agricultura, que se comienzan a difundir durante los primeros aos del siguiente siglo. Grandes zonas quedan en estado de abandono humano y de retorno a condiciones naturales en recuperacin, como resultado de la presencia de manchones de selva secundaria, que por la despoblacin, fungieron como una unidad de conservacin de recursos biticos, lo que en estos tiempos podra denominarse algo as como una reserva ecolgica.

Terratenientes y arrendatarios o colonos Desde finales del siglo XVII y particularmente en el XVIII, se conforma un sistema de arrendamiento de terrenos que eran utilizados para cultivo o ganadera. Este recurso permiti a los propietarios diversificar las actividades econmicas en sus extensas posesiones, mantener vigilancia sobre ellas y obtener dinero y/o bienes de los colonos o arrendatarios. Por ejemplo, en 1768, la hacienda de Santa Fe, original-

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AGN , 1799. Florescano y Gil Snchez, 1976: 64.

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mente del mayorazgo de la Higuera, haba pasado a manos del marquesado de Salinas, al que los arrendatarios pagaban anualmente la cantidad de cuatro pesos; para el ao de 1770 la suma anual se haba elevado a 25 pesos. 98 Los colonos podan ser lanzados por transgredir cualesquiera de los puntos del contrato, ste no poda exceder los cinco aos y los obligaba a dejar en el predio las instalaciones, casas, obrajes, rboles frutales y dems beneficios que hubiesen hecho en la propiedad rentada. Los propietarios de atajos de yeguas deban dar al rentero un potro cada ao y colaborar con su persona y sirvientes para ayudar al dueo en la recoleccin, el da que ste se estableciese.99 Para el ao 1777, se haban establecido unos obrajes de cal y ladrillo en Tejar, Jamapa, Palmar de Cabezas, haciendas del Novillero y hacienda de Tejera de Carnaval. Para el ao de 1790, el propietario expuls a los colonos. Cuando fueron lanzados dejaron sus posesiones, cuyo monto era de 70 000 pesos, en manos del dueo, marqus de Salinas, quien contaba con ganado vacuno manso. La salida de los colonos fue acompaada de los individuos que laboraban en los obrajes. Parece que la recuperacin de la poblacin en la regin tambin condujo, o por lo menos est relacionada, con la aniquilacin del ganado manejado en forma extensiva en esta zona y para esa poca anterior al movimiento de independencia. Es claro que la guerra contribuy tambin a su exterminio, dada la necesidad de alimentacin de soldados y de la poblacin que permaneci en la regin. 100 Es importante sealar que de esta forma se inicia en la regin un proceso de transferencia de la propiedad por compra-venta, o por arrendamiento, es decir, la movilidad de la tierra, que contrasta notablemente con la situacin en zonas donde la poblacin transfiere la propiedad por herencia, de una generacin a otra y donde prcticamente no existe venta o arrendamiento de tierras.101

El primer cuarto del siglo XIX El siglo XIX , en el pas, por lo general se caracteriz por sufrir el efecto de una serie de guerras internas y externas, crisis econmicas, fortalecimiento del proceso de mestizaje, diversificacin de la influencia extranjera, reorganizacin de la sociedad y conformacin del Mxico independiente. La idea manejada tanto en fuentes escritas a principios del siglo XIX, como en estudios contemporneos sobre la poca
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Ibid., 68-69. Ibid., 68. 100 Ibid., 64,70,90. 101 Antes de 1992, ni siquiera la propiedad ejidal era inamovible en Veracruz central, aunque no sabemos a qu porcentaje del total ascenda el arrendamiento.

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es que, con la guerra de independencia de 1810 a 1821, la economa colonial entr en crisis dejando al pas en una situacin catastrfica, la minera y la agricultura no podan recuperarse. Se generan procesos inmigratorios a partir de la introduccin de extranjeros cuyo origen no provena de la pennsula ibrica ni de las colonias espaolas en Amrica y que van a residir en aquellas regiones del pas donde se encuentran los campos ms productivos de la economa. Al mismo tiempo, crece la deuda externa de la nacin y se acentan las crisis polticas recurrentes.

Algunas cuestiones sobre la poblacin El barn Alexander von Humboldt, 102 en el ao de 1803, durante el recorrido por las costas encontr dos elementos relacionados con la despoblacin. El primero generado por las enormes extensiones territoriales posedas por fuereos, ajenos a la regin (mayorazgos), que no cultivaban ni vendan la tierra, maltrataban a los arrendadores, residentes de la zona y los echaban cuando queran. El segundo elemento era el servicio militar, asociado a las consecuentes levas que expulsaban a los labradores del rea elevando los jornales de la mano de obra dos o tres veces ms que en el centro de Mxico. A pesar de la importancia econmica y militar que para Espaa y Nueva Espaa tena el puerto de Veracruz, contamos con escasa informacin sobre la etapa acaecida entre 1810 y 1821. Sabemos que en el ao 1815 se establece un puesto militar en La Antigua, que por su cercana con el puerto aseguraba tambin la comunicacin con Veracruz y sabemos que el coronel Luis del guila fue encargado de organizarlo e informar a las autoridades al respecto.103 Carlos Mara de Bustamante,104 en su Diario histrico de Mxico, narra cmo ...Richards (de la Legacin Inglesa) ha(ba) comprado una hacienda en las inmediaciones y trata(ba) de cultivarla con esclavos. Por el libro de Ward, tenemos conocimiento de que hacia enero de 1824, se discuta acaloradamente sobre la esclavitud y los decretos establecidos desde 1810, al comienzo de la guerra de independencia. Adems se discuta tambin acerca de la injerencia inglesa en la poltica nacional, debido a las grandes sumas de dinero que prestaban al gobierno. 105

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Humboldt, 1978: 177-178. AGN , 1815. Bustamante, 1981: 14. Ward, 1981.

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Las modificaciones en el ambiente natural La informacin al respecto es escasa; sin embargo, tenemos algunos comentarios en la descripcin que Humboldt 106 hizo de la seccin ubicada entre el puerto de Veracruz y el arroyo Gaviln donde narra que las zonas cercanas a Veracruz se caracterizaban por ser pantanosas y cubiertas con manglares y arbustos. Los pantanos se entremezclaban con las franjas de mdanos arenosos. La tierra caliente llegaba hasta los 1 200 1 500 metros de altura sobre el nivel del mar. No tenemos material similar sobre las tierras templadas y fras.

La actividad agrcola En la costa central de Veracruz hay informacin que hace suponer la existencia de una crisis en la agricultura comercial, que tuvo lugar desde antes del inicio del movimiento insurgente. Esta crisis ocurri entre los aos 1793 y 1809. En Veracruz central esta situacin parece ocurrir al mismo tiempo en que se habla de modernizar la agricultura. En el centro de Veracruz era abundante la produccin de caa de azcar, ail, algodn y pltano. El optimismo del barn von Humboldt en sus descripciones de la regin y de la nacin en general, parece haber contribuido a conformar una idea de abundancia de recursos y con ello, de riqueza y auge econmico. Esta idea contrasta con las opiniones de otras fuentes. 107 La idea de modernizar la agricultura se fundamentaba en introducir nuevos cultivos cuyos requerimientos de fuerza de trabajo fuesen menores. En 1804 autoridades de la intendencia de Veracruz proponen: 1) premiar a los agricultores que introduzcan el arado jalado por bueyes, 2) premiar a los agricultores que escribiesen una memoria con observaciones exactas para mejorar el cultivo del algodn y 3) fomentar el cultivo de palma de coco, cuyos requerimientos de mano de obra son fuertes slo en su etapa de cultivo.108 Humboldt, 109 con base en los datos del censo del virrey Revillagigedo, apuntaba que en el ao 1803, la Intendencia de Veracruz exportaba poco ms de 120 000 quintales y que la hectrea de caa de riego produca 2 800 kilogramos (224 arrobas) de azcar cruda. Entre 1803 y 1804 ocurre el mayor decremento poblacional a nivel estatal (-53.4%), que coincidi con el comienzo de los decrementos en el valor de azcar exportada por la entidad. Parece que la guerra de independencia de 1810106 107 108 109

Humboldt, 1978: 47,180. Ibid. Florescano y Gil Snchez, 1976: 70. Humboldt, 1978: 177, 285-286.

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1821, solamente acentu un proceso de crisis econmica que ya haba comenzado por lo menos desde principios del siglo o tal vez desde el comienzo de las modificaciones borbnicas a la administracin colonial novohispana. Antes de 1810, el azcar se exportaba exclusivamente a travs del puerto de Veracruz y la mayora de los consumidores se concentraba en el altiplano central. Una hacienda capaz de producir 40 000 arrobas de azcar (50 000 kilogramos) requera 150 trabajadores permanentes y 800 a 1 200 dlares semanales para pagar los salarios (seis a siete reales por trabajador). Es evidente, que el valor del azcar exportada por Mxico en esa poca, desde el puerto de Veracruz, haba decrecido considerablemente entre 1802 y 1813.110

La ganadera Alexander von Humboldt 111 narra cmo las tierras de mayorazgos estaban ocupadas por hatos de ganado, alrededor de los cuales andan errando algunos bueyes semisalvajes, [...][que] ocupan espacios de muchas leguas cuadradas; es decir, la ganadera continuaba siendo una actividad extensiva e itinerante, relacionada con la presencia de pastos naturales a lo largo del ao. En la estacin lluviosa, las comunicaciones, que ya eran deficientes, se empeoraban y en especial se hacan crticas en las tierras bajas, que estaban sujetas a las inundaciones anuales y que difcilmente eran cruzadas a caballo, particularmente en los cruces de ros con caudales permanentes e importantes.

Comercio y transporte En el ao 1811 se inaugur puente del Rey (Puente Nacional), que permita el paso del ro La Antigua durante todo el ao, eliminando las contingencias que acontecan durante la estacin lluviosa y las inundaciones anuales. La construccin del puente facilit la salida y entrada de carretas y mercancas al puerto; al mismo tiempo origin la decadencia del poblado del mismo nombre (Antigua), en el que numerosas personas se dedicaban a actividades relacionadas con el cruce de pasajeros y mercancas a travs del ro. Tenemos que recordar aqu, que la actividad insurgente tambin paraliz el trfico de la zona, que segn parece, hasta el ao de 1812 qued restablecido mediante el

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Ward, 1981: 62-63, 66-67. Humboldt, 1978: 177.

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servicio de convoyes entre el puerto y la ciudad de Mxico.112 La guerra tambin afect la exportacin de productos como la caa de azcar, que llega a una situacin sumamente crtica con el comienzo del movimiento insurgente, aunque el decrecimiento vena dndose ya desde 1804.

Veracruz central en el segundo y tercer cuarto del siglo XIX Ambiente, asentamientos poblacionales y autosuficiencia en la tierra caliente

En el de 1825, George Henry Ward113 visit las tierras bajas de Veracruz (tierra caliente) y nos dej una serie de descripciones de la regin. Por ejemplo, en sus apuntes indicaba la carencia de zonas de cultivo: en toda la tierra caliente no se ha cultivado ni la centsima parte del suelo. Tambin anotaba la existencia de una serie de productos que se encontraban disponibles para los habitantes y viajeros. Estos se cultivaban en los huertos adyacentes a los asentamientos, permitiendo el sustento de la poblacin. Los productos que se encontraban en los huertos incluan maz, arroz, pltano, naranja y pia. A las plantas mencionadas, se agregaban algunos animales domsticos, principalmente aves de corral, cuya venta a los viajeros permita un ingreso monetario a la familia. El medio les daba lo estrictamente necesario; los bosques facilitaban la extraccin de lea, madera y frutos. De las zonas inundables se obtena tule para la fabricacin de esteras para muros, petates y recipientes para almacenaje. Las palmas proporcionaban ramas para el techo de los jacales. Arboles como el jcaro 114 producan frutos que eran utilizados para la elaboracin de utensilios domsticos muy simples, por ejemplo los calabazos y vasos para contener el agua. Los pastizales daban forraje para los animales utilizados en el transporte. Los utensilios adicionales para la familia eran el metate y unas cuantas ollas y cazuelas de barro. Es opinin de muchos viajeros, que el autoconsumo constitua un lmite a la expansin comercial en grandes zonas de la tierra caliente. 115 A mediados de siglo, la costa portea va a ser descrita en forma minuciosa por el inmigrante alemn Carl Christian Sartorius 116 como un rea de mdanos, desprovistos de vegetacin y susceptible a las inundaciones anuales en la estacin lluviosa
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Rees, 1976: 74, 80, 83. Ward, 1981: 422. Crescentia cujete y C. alata. Ward, 1981: 400-422. Sartorius, 1990.

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en el verano, cuando se formaban en ella numerosos pantanos, charcas y lagunetas de agua estancada, que abundaban en patos blancos y garzas. En 1850 Carl Sartorius117 describe el centro de Veracruz detalladamente; primero haba una franja costera, arenosa, con playa baja y donde se encontraban palmas de coco. Esta franja era abundante en moluscos, cangrejos y peces; asociadas a ellos estaban multitud de aves como gallinetas, pelcanos grises y halcones pescadores que dependan para su alimentacin de la poblacin anterior. A tres horas de viaje hacia el norte del puerto se llegaba a la aldea de La Antigua y se observaba la barra de arena. La vegetacin se volva densa, rica en leguminosas, varias especies de mimosas, acacias y robinias, ingas, bauhinias118 y tamarindos; se incluan varias especies de frijol y chcharo. La Antigua abundaba en mameyes e higueras y a corta distancia aparecan gigantescas caas, 119 plantas de hojas grandes como el llantn silvestre, aroideas, pltanos; una maraa de plantas rastreras que inclua palmas, begoniaceas, campanulas, cecropias y la laurnea; entre las plantas forestales surgan la yuca, las hveas y las bombacaceas. 120 En las pozas haba lirio acutico y pontederia. La fauna riberea inclua garzotas blancas, picos de cuchara de color rojo y lagartos.121 Parece, por las descripciones de Sartorius en 1850, que la aldea estaba formada por casas armadas sobre pilotes enterrados en el suelo, con muros hechos con troncos de bambs, atados con bejucos y cuerdas de liber; 122 los techos estaban inclinados, recubiertos con hojas de palma. La construccin se afianzaba con vigas y tablones, tambin atados con lianas. El mobiliario de las casas era simple, consista de una banca hecha con duelas de bamb, cama y alacena para guardar cacharros, utensilios de barro e instrumentos de piedra (metates) para moler maz. Cerca de la casa estaba la milpa y frutales como pltano, pia, limn, naranja, aguacate, anona y zapote. Del ro obtenan pescado y tortugas; del bosque, caza y carbn para vender en Veracruz. La venta de pltano, pia y naranja proporcionaba ingresos a la familia, que posea tambin algunos burros utilizados para carga. 123 Pasando por los alrededores de La Antigua, se encontraba una zona de selva, poblada con cedrelas, cesalpinias, higueras e innumerables plantas rastreras y trepadoras.124 Adems, las ramas de los rboles estaban cubiertas por tiliceas125 y el suelo por densos grupos de bromelias.126 Poco a poco aparecen algunas palmas
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Sartorious, 1990: 53-64. As nombradas en el texto original. Tarro o caa vaquera. Descritas con esos nombres en el original, por lo que se mantienen de la misma manera en este texto. Ibid., 55-56 Tejido de conduccin de la savia. Ibid., 58-59. Bignomia, paulinia, aristolochia, convlvulo; son los nombres con que se les cita en el texto original. Tillandsia. spp. Bromelia pita.

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aisladas, luego van abundando hasta que surge un cocotal 127 y estas palmas incluan tambin a las palmas reales,128 que eran ms abundantes.129 En forma dispersa iban apareciendo varios caseros, rodeados por la vegetacin tropical, donde se escuchaban loros, pjaros carpinteros, monos, grillos, cigarras y saltamontes. Se observaban volar parvadas de tucanes y picoduros. Tambin haba tapires, jaguares, armadillos, ciervos, que rara vez eran vistos por el transente. En el bosque se vean con frecuencia hatos de ganado que son arreados por sus dueos, especialmente en el invierno.130 Entre los 800 y los 1 000 pies 131 de altitud comenzaba la zona de praderas, que continuaba hasta los 2 500 pies. Era una llanura en declive, surcada por profundas barrancas donde corren los ros por lechos profundos. En el verano, y debido a las lluvias brota un pasto muy verde y miles de bovinos pastan en la rica pradera. Al cesar las lluvias la pradera se seca y los rebaos van al bosque o a las barrancas. Esta zona era cultivada mediante el sistema de roza y quema. 132 La zona de praderas contena escasos asentamientos, aunque los restos de ocupacin prehispnica incluan terrazas en todas las laderas, elaboradas con mampostera para protegerlas de las lluvias, represas y jageyes hechos con piedra, barro o mampostera. Los lomeros mostraban restos de ciudades prehispnicas, con plazas, edificios, basamentos piramidales, tumbas, todo cubierto por la vegetacin. Sobre stas, el alemn comentaba: Ignoramos si la numerosa poblacin fue aniquilada por la hambruna, por las tribus guerreras del norte, o por alguna gran convulsin.133 En estos primeros lomeros, el terreno se volva ondulado y la vegetacin densa se encontraba slo en forma de manchones en los valles. Las montaas estaban cubiertas con matorrales y pasto. El trepador combretum134 cubre a las mimosas con sus racimos de colores flameantes; los limoneros aparecen entre acacias y convlvulos de grandes flores blancas.135 Sartorius describe la cuenca del ro San Juan, como el valle que comenzaba en la poblacin de La Antigua y que terminaba en el puente de piedra (Puente del Rey) para dar acceso a la zona de praderas. 136

Cocos nucifera. La capa de fibra que rodea sus frutos (coyoles), es mascada por el ganado. 129 Ibid., 58-59. 130 Ibid., 59. 131 As expresado en el texto. La equivalencia de un pie castellano es igual a 28 centmetros, del pie ingls a 31 centmetros. 132 Ibid., 62-63. 133 Ibid., 63. 134 As nombrado en el texto original. 135 Los nombres cientficos de plantas aparecen de esta manera en el texto original, por lo que se han respetado en el presente escrito. 136 Ibid., 60
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Los pueblos aledaos a la ciudad de Xalapa contaban con una serie de cultivos, entre los que eran importantes el maz, el trigo, las uvas y la raz de Jalapa. La importancia que productos como el caf y plantas asociadas a ste, como las leguminosas nativas utilizadas para darle sombra, modificaron gradualmente el paisaje agrcola de esta zona templada del centro de Veracruz. A los 2 500 pies137 apareca el bosque de encino, sobre las colinas y sin que hubiese ninguna transicin gradual entre el matorral y el encinar. Al llegar a los 5 000 pies, la variedad de rboles de hoja dura y correosa y con bellotas se incrementaba. Carl Sartorius138 describa la zona templada de la siguiente manera:
Aqu podemos respirar libremente; no suben vapores malignos del suelo, no hay fiebres intermitentes que mengen el vigor de los agricultores; no hay calores enervantes que disminuyan su actividad. Prevalece una atmsfera suave y apacible todo el ao; es placentera durante el da, gracias a la brisa que llega del mar, y fresca durante la noche por el aire fro que desciende de la montaa. Aqu las nubes arrastradas por los vientos alisios hacia la regin montaosa dejan caer toda su hmeda carga; el pas jams carece de la lluvia fertilizadora y las plantas son refrescadas por el relente nocturno. Sin riego artificial se producen la caa de azcar, el arroz, el tabaco y el pltano[...]

Entre los 4 000 y los 5 000 pies de altitud, 139 se encontraban localizados los asentamientos; la temperatura media es de 13 a 14 grados de la escala Reaumur. Los valles y laderas se cultivaban todo el ao. Hay innumerables indicios de la actividad volcnica antigua. Todas las corrientes son torrenciales y forman numerosas cascadas. La orografa es alpina, con exuberante vegetacin que puede variar segn la altitud, entre tropical, subtropical, templada o fra.140 La ciudad de Xalapa, contaba para el ao 1847 con una poblacin de unos 17 000 habitantes. En 1848, Brantz Mayer 141 aada a esta descripcin que el poblado estaba circundado por naranjales. Para 1843, la marquesa Caldern de la Barca, 142 describa la ciudad de Xalapa como abundante en flores. Hacia el ao 1847 G. Ruxton, 143 en su descripcin de la ciudad, deca que sta contaba con hermosos jardines con frutas de todos los climas; pltano, higo, naranja, cerezas, manzanas.
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vid. nota 131. Sartorius, 1990: 67. Aparece en pies en el texto que se utiliza para esta descripcin. Ibid., 70-71. Mayer, 1953: 28. Caldern de la Barca, 1978: 30. Ruxton, 1974: 44-46.

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A lo anterior se agrega que ha sido descrito que al llegar a los 2 000 pies de altitud aparecen encinos, alisos, madroos y tambin, algn manchn de pinos. Las tierras altas estn caracterizadas por vegetacin de pinos,144 que aparecen entre los 6 500 y 6 800 pies. Ms arriba se encuentra la zona de los abetos145 y al llegar a los 11 000 pies de altitud, el pino Moctezuma 146 se generaliza. La vegetacin alpina inclua distintos pastos,147 varias especies de trbol, rannculos, gencianas, fresones y violetas;148 las vaccinias149 y moras llegan a encontrarse aun hasta los 11 000 pies de altitud. En el Pico de Orizaba el bosque llegaba hasta los 13 500 pies de altitud .150

La agricultura Ward describi en su libro varios aspectos sobre la tierra caliente, desde el puerto de Veracruz hasta Paso de Ovejas, que resaltaban el hecho de que la economa de autoconsumo era generalizada; el autor mencionaba que en la localidad de Paso de Ovejas comenzaban los cultivos en forma regular. Continuaba sealando que la zona aledaa a Xalapa estaba cultivada con maz, trigo y en las huertas existentes en el interior de las casas, que estaban cercadas con magueyes y pltanos, haba una serie de frutales, entre los que el autor destac las chirimoyas, que tambin se ocupaban como cercas en los terrenos. El trigo era utilizado como forraje verde para alimentar al ganado.151 Carl Sartorius 152 describa tambin las plantas cultivadas que encontr en la zona ubicada entre La Antigua y el Pico de Orizaba de la siguiente manera: 1) en las tierras bajas (hasta 1 500 pies 153 de altitud) haba cacao, coco, vainilla, algodn, clavo de especias, nuez moscada, pimientos y todos los frutos tropicales; 2) entre los 1 500 y 4 000 pies154 de altitud haba producciones de caa de azcar, caf, ndigo, arroz, banana, tabaco, mandioca, ame, aro, arrurruz, batata, curcuma, jenjibre y frutales; 3) entre los 4 000 y 6 000 pies de altitud se cultivaban el trigo, la oliva, la adormidera, el nabo, la linaza, varias legumbres, raz de Jalapa,155 vides, moras y fruta144 145

Pinus lecophylla. Abies religiosa. 146 Pinus montesumae. 147 poa, festuca, agrostis, triticum. 148 As en el texto original, por lo que aqu se respeta. 149 Idem. 150 Sartorius, 1990: 72-75. 151 Ward, 1981: 52,421-429. 152 Sartorius, 1990: 76-78. 153 vid. nota 131. 154 vid. nota 131. 155 Ipomoea jalapa.

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les que haban sido trados a la regin desde Europa; 4) de los 6 000 a los 9 000 pies156 de altitud se encontraban cultivados el maz, la papa y el kakmitl157 y 5) finalmente, a los 10 000 pies158 de altitud se cultivaba cebada.

El algodn, la raz de Jalapa y la vainilla En Veracruz, el cultivo de algodn adquiri importancia hasta despus de 1870. George H. Ward159 en el ao de 1825 expresaba que 25 000 arrobas 160 era la mxima exportacin anual de algodn en Veracruz. Los distritos de Crdoba y Orizaba producan tambin raz de Jalapa, zarzaparrilla y vainilla; stas eran de exportacin y se enviaban al puerto de Veracruz.161 En Misantla el cultivo de la vainilla, que estaba en manos de los indgenas, era importante ya desde antes de 1810 y su exportacin ascenda de 900 a 1 800 millares de vainas secas anualmente; sin embargo, la comercializacin del producto estaba en manos de los comerciantes de origen hispano o criollo. La mejor clase tena un precio de 44 dlares por millar de vainas secas. De la raz de Jalapa rara vez se exportaban volmenes mayores a los 3 000 quintales.162

El caf Entre los aos 1818 y 1819, tambin se sembraba caf 163 en las zonas subtropicales de altura que estn localizadas en las inmediaciones de las poblaciones de Crdoba y Orizaba. En esa poca una plantacin de 200 000 matas requera 20 trabajadores permanentes. Durante la cosecha, que duraba tres meses, el trabajo de corte de la cereza requera de una fuerza de trabajo compuesta por 50 60 personas. Sin embargo, es importante aclarar que el cultivo de caf alcanza importancia econmica hasta varios aos ms tarde, en el periodo comprendido entre 1867 y 1876. El tabaco era importante como producto para la renta pblica pero entonces no se consider probable su conversin en artculo de exportacin.

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vid. nota 131. Feraria pavonia. vid. nota 131. Ward, 1981: 73-74. vid. nota 89. Ibid., 69, 426-427. En el sistema mtrico, cada quintal es igual a 100 kilos. De la variedad arbiga.

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En la zona subtropical de altura, en casos como el de la hacienda El Mirador, fue a partir del ao 1854 cuando se increment el cultivo de caf; pero slo hasta 1870 se extendi su cultivo.164 En esta forma, otros productos agrcolas destinados al comercio de la regin, eran producidos en haciendas del tipo de El Mirador. En el caso del caf, el grano sin tostar era entregado a los agentes comerciales establecidos en la ciudad de Veracruz. Es importante tambin resaltar que por el camino Mxico a Veracruz circulaba ms de la mitad de las mercancas que el pas importaba y exportaba. El puerto y sus instalaciones, eran de hecho, un depsito de grandes dimensiones, donde se acumulaban productos provenientes de toda la nacin que ya desde el siglo XIX , al terminar la guerra de independencia y careciendo de transporte martimo propio,165 dependa para el comercio de ultramar de las lneas martimas extranjeras.166

La caa de azcar El alemn Carl Sartorius, entre los aos 1826 y 1830, en sociedad con otro alemn llamado Karl Lavater, adquiere una parte de la hacienda Amaznica, hasta entonces propiedad de Francisco Arrillaga, quien era ministro de finanzas. Sartorius establece su residencia en un lugar denominado Paso de los Monos, al que llama El Mirador. La hacienda inclua 4 500 hectreas, 25 de las cuales estaban cultivadas con caa de azcar, caf y pia. Contaba con una zona de cultivo, para autoabasto, de maz y frijol. El resto de la propiedad estaba conformado por zonas de bosque y barrancas. Sartorius complement la adquisicin con 100 cabezas de ganado vacuno y caballar.167 El caso de este migrante alemn fue importante y poco frecuente, ya que en esta poca la actividad principal de los alemanes en Mxico era comercial y no agrcola. En esa poca, las variedades de caa que se sembraban eran conocidas con las designaciones de habanera y veteada; no requeran riego y maduraban en 18 meses; adems, permitan un mayor nmero de cortes que las variedades contemporneas. Sartorius estableci un trapiche y una destilera para producir aguardiente, que se movan usando como combustible el bagazo seco de la caa o la lea. El trapiche requera para su funcionamiento de cinco trabajadores, incluyendo a dos destinados al corte y uno para el acarreo. Sartorius, apoyado por su socio Lavater,
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Scharrer, 1982. Hasta la Colonia, propiedad de los hispanos y controlado por instituciones como la Casa de Contratacin de Sevilla. 166 Siemens, 1990. 167 Scharrer, 1982: 250.

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desde 1849 consider la expansin de la produccin mediante la ampliacin del rea de cultivo y la adquisicin de tecnologa para moler y destilar.168

La fuerza de trabajo en agricultura El funcionamiento de la fuerza de trabajo agrcola, por lo menos en el caso de la hacienda El Mirador parece haber sido una forma comn en toda la zona. Exista un grupo de peones permanentes que vivan en la finca y estaban endeudados con la tienda. La mano de obra eventual se consegua mediante contratos de aparcera; la hacienda proporcionaba la planta de caf para ser sembrada. Durante la etapa de maduracin de la planta, en los primeros tres o cuatro aos, se permita a los aparceros cultivar otros productos comerciales y de autoconsumo, como eran por ejemplo el tabaco, el maz y el frijol. 169 Los suministros se pagaban en especie, con plazos de tres aos, dependiendo del precio de caf en el mercado. Los arrendatarios entregaban la produccin al arrendador, pagaban la mitad de los costos del corte y el acarreo; adems, pagaban el arrendamiento con la mitad de la cosecha. El enorme costo del transporte y sus dificultades provocaban que el aparcero vendiese directamente a la hacienda el resto de su produccin. Se calcula que casi la mitad de la produccin vendida por la hacienda provena de la aparcera.170

La poblacin Las descripciones de los viajeros sobre la franja costera cercana al puerto de Veracruz, muestran por un lado el temor a la fiebre amarilla y por el otro, la despoblacin. Las defunciones se incrementaron entre 1842 y 1847; mientras que el decrecimiento poblacional del puerto en su etapa crtica, ocurre entre los aos 1830 y 1856. Los poblados ubicados a lo largo del camino entre el puerto de Veracruz y Xalapa eran descritos como pequeos caseros, semidispersos, conformados por jacales de bamb o adobe y con techos de palma. Estaban circundados por un huerto que inclua policultivos de frutales con maz y chile. Los visitantes extranjeros atribuan esta situacin a la flojera de los nativos e indirectamente, al clima tropical. Dos de ellos, George Ruxton171 y Brantz Mayer,172 apuntaban que la zona
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Scharrer, 1982: 251 Ibid., 250-252. Ibid. Ruxton, 1974: 40. Mayer, 1953: 18.

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perteneciente a la hacienda Manga de Clavo, propiedad de Antonio Lpez de Santa Anna, que estaba asentada en la cuenca del ro San Juan, a unos 25 kilmetros del puerto, careca de cultivos y abundaba en ganado, que transitaba libremente por los caminos, bloquendolos.

La forzada emigracin hispana El gegrafo canadiense Alfred H. Siemens, 173 estudioso de las cuestiones veracruzanas, afirma que para el ao 1813 el comercio en el puerto de Veracruz estaba prcticamente paralizado, la propiedad haba perdido dos tercios de su valor, la industria estaba en ruinas y la agricultura postrada. Adems, entre 1821 y 1825, el comercio se haca por el puerto de Alvarado. George H. Ward 174 deca que con el traslado del comercio hacia la vecina poblacin riberina de Alvarado, se present una emigracin general de la poblacin del puerto de Veracruz, con excepcin de unas cuantas familias que estaban instaladas en tiendas de campaa, dentro del rea que una vez ocupara una plantacin de cacao. Para esta poca haban emigrado los comerciantes del puerto de Veracruz, dirigindose en gran parte hacia La Habana y para el ao de 1827 quedaban slo 515 espaoles en Veracruz.175 La salida de los espaoles, junto con el capital que posean, increment la crisis econmica acentuada por la guerra de independencia. Del total de 6 610 peninsulares que eran residentes en Mxico para el ao de 1827, 7.8% viva en Veracruz. Ese mismo ao salieron del pas otros 207 espaoles acompaados de sus capitales y de 186 familiares y 54 sirvientes; este grupo tambin se fue a residir en La Habana, como ya dijimos, ciudad que recibi una fuerte inyeccin econmica con esa inmigracin.176 Los efectos de esta emigracin se hacen sentir tanto en el puerto como en la Intendencia de Veracruz. La falta de capitales justific una poltica arancelaria preferencial para los extranjeros que deseaban invertir o comerciar con Mxico. Para el ao 1823, llegaron al pas los agentes alemanes de la Compaa de Indias, con mercanca que tena un valor de 269 231 pesos; fueron exceptuados del pago inmediato de impuestos, que en esa poca era 25% del valor total de las mercancas. La pugna por disminuir los aranceles a productos de importacin se extiende entre 1823 y 1828, misma poca en que existe una gran inseguridad a nivel nacional.177
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Siemens, 1989: 111; 1990. Ward, 1981: 418. Siems, 1974: 32-33. Ibid. von Mentz, 1982: 92-94.

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Efectos de la emigracin hispana La salida de los espaoles (1821-1828), de sus familiares inmediatos y tambin de sus capitales, afect la tasa de crecimiento de la poblacin estatal, probablemente porque al controlar la economa de exportacin, la propiedad de la tierra y el capital monetario, controlaban tambin el empleo. Hay que considerar que de acuerdo con los datos que proporciona Harold D. Siems, 178 en el ao 1827 los espaoles de Veracruz constituan el 7.8% del total de hispanos en Mxico y que sus actividades principales eran, en orden de importancia, el comercio, la milicia y la agricultura. La conclusin de la guerra de independencia y la emigracin espaola abrieron las puertas de entrada al pas a otros europeos y sus mercancas, que en los aos anteriores haban accedido mediante el contrabando. En algunos casos, particularmente hacia el ltimo tercio del siglo, estos extranjeros incursionaron en actividades agrcolas. De hecho, el fenmeno de apropiacin masiva de la tierra por los extranjeros vuelve a ocurrir durante el porfiriato, en un evento que estuvo al parecer asociado con el auge de la gran propiedad territorial civil; pero los informes de la poca indican que a nivel particular, algunos ingleses y alemanes incursionaron en la agricultura y ganadera de la zona desde el ao de 1824.

La colonizacin de las zonas tropicales En el primer cuarto del siglo XIX, apenas finalizada la guerra de independencia, comienzan los procesos de colonizacin europea de origen no ibrico en Mxico y, evidentemente, en la costa veracruzana. Francisco Caldern179 menciona que se asentaron en la poblacin costea de Tuxpan, unas 40 familias de norteamericanos confederados, grupo compuesto por un total de 151 personas, a los que se les dieron 300 hectreas de tierra, la mitad de stas destinadas al cultivo de caa. En el ao 1824, Carlos Mara de Bustamante, 180 habla de una proposicin hecha al gobierno para que levante[...] en las costas de Veracruz y Tampico un cuerpo de tropas extranjeras de los muchos aventureros que en ellas se presentan diariamente, ofrecindoles remuneracin y, concluida la campaa adems del sueldo, distribuirles terrenos para que los colonizasen. La idea despert oposicin en ese momento, aunque por relatos posteriores sabemos que de alguna forma, favoreci la colonizacin del trpico. Para el ao 1823, tenemos informacin de que varios grupos de campesinos franceses se establecen en Jicaltepec y en San Rafael, lugares cercanos a la actual
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Siems, 1974: 32-33. Caldern, 1984: 69. Bustamente, 1981: 44.

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poblacin de Gutirrez Zamora y a las riberas del ro Tecolutla; estas dos colonias estuvieron fundadas por Esteban Gunot. Adems, en las cercanas de Xalapa se encontraban dos o tres fbricas de algodn cuya administracin corra a cargo de ingleses y norteamericanos.

El comercio no pudo nacer independiente Desde su llegada a Mxico, estos europeos, agentes de casas comerciales, se relacionaban con actividades mercantiles, minera y exportacin de productos hacia los mercados europeos. La inestabilidad poltica del pas funcionaba en los dos sentidos; por una parte impeda la entrada masiva de capitales forneos y por otra, permita la concentracin de estos agentes en actividades comerciales que ofrecan riesgos menores a sus capitales. As, por ejemplo, en el ao 1826 los comerciantes alemanes tuvieron su mejor poca para la exportacin a Europa de plata y cochinilla. El ramo comercial, privilegiado desde los tiempos coloniales, permita una fcil y rpida acumulacin de ganancias. El estudio de Brgida von Mentz,181 muestra cmo los comerciantes alemanes se enriquecan rpidamente, sin tener que realizar grandes inversiones, ni tener que cubrir salarios a dependientes nacionales. Entre los aos 1826 y 1872, las importaciones estaban bsicamente formadas por productos manufacturados, entre los cuales los textiles ocuparon siempre un lugar primordial (64 y 52% en 1826 y 1872 respectivamente). La mayora de las exportaciones realizadas por los comerciantes alemanes estaban conformadas por metales y minerales. Brgida von Mentz182 dice que en 1826 la exportacin de productos de minera constitua 76% del total; para el ao 1872, el porcentaje haba ascendido ligeramente a 79%. En los aos comprendidos entre 1824 y 1826, los alemanes hicieron las mayores exportaciones desde Mxico. stas no fomentaban la expansin y diversificacin interna de la produccin nacional. Considerando que hacia el ao 1827, la salida forzada de los espaoles del puerto y en general de la provincia de Veracruz, que constituan el 7.8% del total de hispanos en Mxico, dej un vaco en el control de las actividades econmicas que mantenan en sus manos. Sus principales actividades econmicas eran, en orden de importancia: el comercio, la milicia y la agricultura. De hecho, gran parte de las propiedades que los espaoles dejaron en el pas, pasaron a manos de los criollos ricos que permanecieron en la nacin, mientras que el comercio exterior pas a depender de los comerciantes ingleses, alemanes y franceses. 183
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von Mentz, 1982: 62-96. Ibid., 66-95. Siems, 1974: 30-31

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En esa poca las casas comerciales eran las encargadas de llevar a cabo la introduccin de artculos bsicos por el puerto de Veracruz, poblacin que tuvo una poca de auge comercial entre 1830 y 1848, a pesar de que tanto el ataque francs de 1839, como el norteamericano de 1848, haban paralizado momentneamente el comercio. Estas casas comerciales, distribuan los artculos que eran bsicos para la vida cotidiana de los pobladores locales, por ejemplo, harina, ixtle, maz, frijol, jabn, caf, arroz, aguardiente, cacao y azcar. 184 El aguardiente y el azcar, por ejemplo, en el caso de la hacienda El Mirador eran vendidos en la regin central veracruzana, que inclua lugares con mayor poblacin, por ejemplo, Huatusco, Crdoba, Orizaba y el mismo puerto de Veracruz. Los productos se entregaban para su distribucin al pblico en casas comerciales, que cobraban cinco por ciento de comisin por las ventas. Parte del salario de los trabajadores era pagado con artculos de la tienda de la hacienda, que perteneca a Karl Stein. Por problemas financieros la propiedad fue dividida en tres partes.185 Para haciendas que estaban especializadas en agricultura, como era el caso de El Mirador, la situacin econmica fue variable durante el siglo XIX ; entre 1849 y 1853, como consecuencia de la guerra de 1847, periodo donde las ventas eran escasas, los precios haban descendido y se perdieron mercados para colocar los mencionados productos, posiblemente como uno de los resultados generados por el contrabando del azcar y el aguardiente que se elaboraban en las Antillas. 186 La harina, que ocupaba un papel predominante en la vida de la regin, era obtenida en la ciudad de Puebla, donde los comerciantes tenan sucursales desde 1840. Este artculo sufri una serie de incrementos en el precio; despus de 1856, con la Ordenanza de Aduanas Martimas, que prohiba la importacin de harina, se volvi un producto caro. Para el ao 1857, el pan era un alimento exclusivo para el consumo de la gente rica.187 Los harineros poblanos, a pesar de contar con molinos en Orizaba, eran incapaces de surtir en su totalidad al estado de Veracruz, debido entre otros problemas, a la deficiencia en los transportes y al costo de los fletes e impuestos.

Instalaciones portuarias Segn Francisco Caldern, 188 en esa poca el puerto de Veracruz careca de un muelle adecuado, la carga y descarga se realizaba mediante lanchas, los almacenes
184 185 186 187 188

von Mentz, 1982: 62, 96. Scharrer, 1982: 253. Ibid., 255. Caldern, 1984: 107. Ibid.

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eran insuficientes y las mercancas tenan que permanecer a la intemperie. Por falta de un abrigo seguro los buques podan estrellarse contra los arrecifes. En 1868, un norte destruy gran parte del muelle existente y al siguiente ao se autoriz su reconstruccin; para el ao 1872 se haban concluido 70 metros del muelle y 113 de la parte destruida. El costo final de estos trabajos alcanz la suma total de 68 000 pesos.

Reforma y modernizacin El ambiente El cultivo masivo de caf modific el paisaje agrcola de la zona templada en Veracruz, que la marquesa Caldern de la Barca 189 en 1843, George F. Ruxton190 en 1847 y Brantz Mayer 191 un ao despus, haban descrito como un jardn pletrico de flores y frutas y sembrados de maz y trigo.

La poblacin Parece que las guerras afectaron fuertemente la poblacin del puerto y de las ciudades del centro de Veracruz. La ciudad de Xalapa tena en 1847 un total de 17 000 habitantes. El problema de la agricultura comercial fue la carencia de un sistema adecuado de comunicaciones y transportes. En el caso de Veracruz, la salida de productos presentaba menos problemas en este sentido; sin embargo, la serie de luchas intestinas y revoluciones se sumaban a las condiciones de salud para ahuyentar a la poblacin de la zona costera hacia la templada y fra. La costa tuvo problemas recurrentes de escasez de mano de obra.

Agricultura El caf Durante el primer cuarto del siglo XIX , las exportaciones de caf en Mxico sufrieron varios altibajos; una serie de factores, particularmente el anuncio de la conce189 190 191

Caldern de la Barca, 1978. Ruxton, 1974. Mayer, 1953: 28.

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sin del ferrocarril de Veracruz a Xalapa, estimul su produccin. Las mayores tasas de incremento en el valor de las exportaciones cafetaleras del pas ocurrieron en 1870, despus de una fase de muy lento crecimiento que tuvo lugar a partir del ao 1825 hasta la citada fecha192 . En el ao 1867, tambin se inici en el pueblo de Teocelo, del partido de Coatepec, el cultivo de caf. Su auge ocurri en 1870, igual que en todas las zonas cafetaleras del centro de Veracruz. En el ao 1871, las ganancias que produca se consideraban redituables; por una inversin de 600 pesos se obtenan 4 000. Esto permita que, a pesar de los aranceles, se propagase su cultivo. Entre los aos 1872 y 1875, la exportacin cafetalera hacia Estados Unidos se vio favorecida, porque en el puerto de Nueva Orleans se eliminaron los impuestos al producto.193

Algodn Entre 1838 y 1856, la etapa ms rgida del proteccionismo econmico, se agudiza el contrabando de textiles europeos hacia Mxico. Tambin se refuerza la idea de producir cultivos para exportacin, como algodn, caf, azcar y vainilla. Los textileros mexicanos, que entre 1830 y 1838 haban sido apoyados por el Banco de Avo, deseaban expander el cultivo de algodn y apoyar sus industrias. La expansin algodonera en la costa de Veracruz ocurri lentamente; con la aparicin de la plaga de gusano rosado, este cultivo fue conducido hacia la zona aledaa a Xalapa. Para 1865, la descripcin realizada por Baz y Gallo 194 muestra que la libra de algodn producido en Xalapa y colocada en el puerto resultaba ms barata que en cualquier otro lugar de la zona (13 centavos por libra), posiblemente por el menor costo de transporte de la produccin. La costa veracruzana produca un tercio de la produccin total del pas, situacin que favoreci la instalacin de las fbricas de textiles en la regin cercana a Xalapa.

Industria En el ao 1856, la ciudad de Xalapa contaba con cuatro fbricas textiles, cuyo establecimiento se ha atribuido a la abundancia de recursos hidrulicos en la zona.

192 193 194

Caldern, 1984: 57-190. Caldern, 1984: 57-190. Baz, y Gallo, 1874: 276.

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En la poblacin de Orizaba se haba establecido la fbrica Cocolapan, que fue la industria textilera ms grande en el pas en aquella poca. Estas industrias tuvieron como antecedente el establecimiento, desde 1841, de una fbrica textil en Xalapa, que cont con 125 y 200 trabajadores.195 Para el ao 1869, la entidad contaba ya con seis fbricas de hilados y tejidos de algodn. En ese mismo ao, el colapso del mercado algodonero norteamericano y el derrumbe de los precios (desciende hasta 11.5 centavos la libra) hace que vendan su algodn en Mxico, lo que produce una serie de peticiones a la Cmara para incrementar los costos de derechos de importacin.196 El mercado de textiles mexicanos estaba dirigido a la poblacin con menores recursos econmicos. Las clases media y alta adquiran telas fabricadas en Europa. Los intentos para establecer una industria textil importante no fructificaron hasta fines del siglo; realizados en la primera mitad de la centuria, fracasaron por varios factores: 1) el cierre del Banco del Avo (1846), 2) las condiciones y costo del transporte, 3) las dificultades para asegurar el abasto de algodn nacional y dependencia del algodn importado cuyos precios dependan del mercado mundial y 4) el contrabando y las importaciones de telas europeas. El proteccionismo a las industrias textil y papelera en Mxico sufri pocas modificaciones a lo largo del siglo XIX y los textileros poblanos incrementaron constantemente los impuestos a los productos extranjeros. En 1872 el costo de derechos al algodn era de tres centavos por libra, que para 1874 ascendi a siete centavos. Para el ao 1877, Francisco Caldern197 muestra cmo el fomento al proteccionismo se fundamentaba en la idea de que nuestros industriales podran obtener mejores resultados si no tuviesen que luchar con la competencia de los efectos extranjeros.

Comercio, comunicaciones y transportes Desde el ao 1856, el estado de Veracruz contribua a la produccin nacional con azcar, aguardiente de caa y textiles. En la poca juarista (1856 a 1872) los liberales trataron de apoyar la poltica librecambista, aboliendo el proteccionismo arancelario y favoreciendo el comercio; aunque en casos como los de la industria textil poco pudieron hacer. Al mismo tiempo, el comercio entre Mxico y los Estados Unidos creci 12%, en gran parte como resultado del desplazamiento de los franceses de los mercados mexicanos. Comerciantes como los norteamericanos y alemanes, que no participaron en la contienda provocada por la intervencin francesa en
195 196 197

Caldern, 1984: 84-94. Ibid., 84-85, 94. Ibid., 108-109, 111, 112.

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Mxico, se vieron favorecidos con la salida de este poderoso grupo comercial y financiero.198 El apoyo que los porteos dieron a la poltica juarista favoreci las relaciones comerciales de Veracruz. Desde los comienzos de la dcada de 1850, una serie de innovaciones en las comunicaciones y servicios del puerto facilitaron esta etapa de auge. Por ejemplo, en el ao 1850 se inaugur un servicio de viajes diarios en la diligencia que cubra la ruta Veracruz-Mxico-Guadalajara. Para el ao 1851 se construy la lnea de telgrafo que conectaba al puerto de Veracruz con la ciudad de Mxico; en 1855 se introdujo el alumbrado con gas y en 1857 se construy el primer tramo (20 kilmetros) del ferrocarril que una las ciudades de Veracruz y Mxico.199 De hecho, la red telegrfica se extendi rpidamente. Caldern 200 dice que para el ao 1869, ya estaban construidas las siguientes lneas: 1) Tamiahua, Puerto de Veracruz, 2) Veracruz, Alvarado, Tlacotalpan, Tuxtla, Acayucan, Minatitln y 3) Veracruz, Tlaxcala, Jalancingo. En 1871 tambin estaba comunicado Coatepec, para 1872 Izcar y Huatusco. La revolucin de Tuxtepec (1876) origin la destruccin de las citadas lneas. Las comunicaciones en el pas fueron un constante problema durante todo el siglo. Para 1865, en todo el estado existan slo dos caminos importantes: el de Mxico-Puebla-Orizaba-Veracruz y el de Oaxaca-Perote-Xalapa-Veracruz. Hasta 1876 encontramos otros dos ramales, el Mxico-Puebla-Xalapa-Veracruz y el de Orizaba-Crdoba-Veracruz. Se atribuy a las deficientes comunicaciones la falta de una economa interna sana. Por ejemplo en 1869 los agricultores de los cantones de Xalapa, Coatepec, Jalancingo y Misantla, consideraban que la mayor dificultad que tenan eran la salida de los granos que producan sus haciendas.201

El porfiriato Algunas cuestiones sobre el ambiente natural La costa circunvecina al puerto de Veracruz es descrita por los viajeros de la poca como un rea de mdanos, sin vegetacin, susceptible de inundacin durante el perodo ms intenso de lluvias, cuando se formaban pantanos, charcas y lagunetas de agua estancada en las que abundaban los patos blancos y las garzas. En las
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Caldern, 1984: 84-94. Ibid. 563. Ibid. Ibid. 1984: 575-576.

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partes bajas de selva, haba plantas trepadoras, lianas y bejucos. La orilla de los ros se caracterizaba por la presencia de mangles. 202 Las vegas abundaban en cocoteros y rboles frutales como la chirimoya203 y el mamey.204 La vegetacin tropical comenz a explotarse drsticamente en zonas que durante largo tiempo haban sido poco utilizadas por el hombre y constituan algo as como lo que en estos tiempos denominaramos zonas de reserva. La influencia en el ambiente natural de la regin tropical se acentu con la construccin de nuevas vas de comunicacin. El historiador F. Caldern205 comenta que en el ao 1867, los durmientes utilizados para las vas del ferrocarril, se importaban de Estados Unidos. Estos eran construidos en madera de encino, roble o pino, maderas que no resistan las condiciones ambientales del trpico y se pudran en menos de un ao. Los constructores del ferrocarril comenzaron a utilizar durmientes fabricados con madera de chicozapote, rbol que abundaba en la zona antes de la construccin de la va frrea. La vegetacin natural tropical estaba compuesta, entre otros rboles, por el jabn, 206 el quiebrahacha, 207 el zapote gateado208 y la muy apreciada caoba.209 Hacia el ao de 1874, la zona inmediata al actual lugar denominado Paso de San Juan, en las cercanas del puerto, fue descrita como un lugar que contaba con una abundante vegetacin tropical, que inclua entre otras plantas numerosas palmas, plantas parsitas y que tambin abundaba en aves, como las guacamayas. La vegetacin natural que exista en la zona templada y montaosa de Veracruz central estaba compuesta por bosques de styrax, piper melastomes 210 y tambin se incluan los helechos arbreos y plantas aromticas; el bosque constitua una barrera natural de la poblacin. Para la dcada de 1890 Alfonso Luis Velasco211 describa la zona como rodeada de liquidmbar212 y jinicuiles 213, narrando cmo la vegetacin del cantn en las partes elevadas estaba principalmente compuesta por pinabetes, 214 oyameles215 y ocotes.216

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Rhizophora mangle. Annona cherimola. Calocarpum sapota. Caldern, 1984: 667. Piscidia communis. Cupania dentata. Astronium graveolens. Switenia macrophylla . As denominados en el texto original. Velasco, 1890: 97-100. Liquidambar macrophylla. Inga jinicuil. Abies spp. Abies religiosa. Pinus spp.

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La poblacin En concordancia con la situacin econmica, la poblacin veracruzana se estabiliz. Viviane Brachet 217 calcula que entre los aos 1830 y 1877, el crecimiento anual promedio fue de 1.55%; mientras que de 1877 a 1895 alcanz 3.0%. Si observamos los materiales sobre la poblacin en el siglo XIX , encontramos que los mayores incrementos de poblacin en el puerto se realizaron entre 1856 y 1857, despus de una serie de decrementos que haban comenzado en 1814. Por el contrario, la ciudad de Xalapa, muestra tasas negativas de crecimiento para esa misma poca.

La agricultura En la regin inmediata al Paso de San Juan no existan zonas de cultivo. Baz y Gallo 218 nos dicen que el lugar era denominado La Alameda, denominacin que indica la existencia de vegetacin arbrea en el lugar, aunque no fuesen necesariamente lamos. Entre los aos 1872 y 1873, los principales cultivos en las costas eran algodn, tabaco, arroz, vainilla, maz y caa de azcar. En contraste, la zona templada y montaosa se destinaba a la siembra de tabaco, caa de azcar, arroz, vainilla y maz. La ciudad de Xalapa concentraba las producciones agrcolas de todo el cantn, como caf tabaco, vainilla, algodn, purga de Jalapa y granos. En la ciudad de Xalapa, las casas habitacin contaban con huertos interiores, en los que estaban sembrados una serie de frutales, principalmente ctricos (naranja, limn, toronja). Para esa poca, la produccin de todo el cantn de Xalapa era de algodn, caa de azcar, tabaco, chile, frijol, maz, caf, palma real,219 yuca,220 vainilla, pipin,221 cebada, haba, papa, legumbres, chile, zacate, purga de jalapa,222 frutas, rboles tintreos, gomas y resinas.

Frutales La produccin de frutas en el estado era muy importante, particularmente a principios del porfiriato, cuando se foment su cultivo. El cantn de Veracruz produca

217 218 219 220 221 222

Brachet, 1976: 94. Baz y Gallo, 1874: 269,. Sabal mexicana. Manihot esculenta. Cucurbita spp. Ipomoea purga .

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dos variedades de pltano, mango, zapote blanco, 223 zapote negro224 y zapote Santo Domingo, 225 aguacate, coco, chicozapote,226 naranja, jinicuil, lima, limn real, mamey, anona, nanche, ciruelas, paguas, moras, papaya, sanda, tamarindo, pia, zarzaparrilla y vainilla. El cultivo de zarzaparrilla se haba introducido y apoyado ya desde 1826. 227

Horticultura La horticultura era muy importante, tanto en el cantn de Xalapa como en el de Veracruz. Inclua cultivos como acelgas, ajos, alcachofas, apio, berenjena, betabel, camote, cebolla, col, coliflor, colinabo, cilantro, chcharo, chile, epazote, esprrago, hongos, jaltomate, lechuga, lenteja, nabo, organo, rbano, romeritos, remolacha, tomate, tomillo, verdolaga, zanahoria, yuca y calabaza.228

Azcar Para el ao de 1890 quedaban en el cantn de Xalapa cuatro haciendas dedicadas a la fabricacin de azcar. Estas eran: Tenampa, Paso de San Juan, La Concepcin y Almolonga que anualmente elaboraban 15 000 kilogramos de azcar, moscabado y purgado. El azcar se venda en panes. Esta cifras no incluan la panela, ni los barriles de aguardiente que, en ese mismo ao llegaban a 8 000. 229 La produccin de caa de azcar en el cantn de Veracruz, en esta poca, era inferior al cantn de Xalapa, ascenda a 300 000 kilogramos de panela y 100 000 de azcar. En cambio, el aguardiente alcanzaba la cifra de 20 000 barriles; es decir, la mayor parte de la produccin de caa en la costa se destinaba a la fabricacin de aguardiente. En esta poca, el total de establecimientos industriales en todo el estado era de 4 655, de los cuales 330 (7.09%) eran fbricas de aguardiente, 950 (20.41%) fbricas de panela, 49 (1.05%) fbricas de azcar y 35 dulceras (.75%). Es decir, el ramo industrial comprenda 1 364 empresas relacionadas con la produccin de azcar y sus derivados constituan el 29% del total de industrias en la entidad.230
223 224 225 226 227 228 229 230

Casimiroa edulis. Diospyros ebenaster. Mammea americana. Achras zapota. Velasco, 1890: 63-64, 111. Ibid., 61-62. Ibid., 101, 104, 111. Ibid., 101, 104, 111, 196-197.

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Diversificacin agrcola Entre los aos 1838 y 1856, se refuerza la idea de producir en el pas cultivos de exportacin como algodn, caf, azcar y vainilla. Durante 1870 a 1880 los comerciantes alemanes comenzaron a diversificar sus exportaciones agropecuarias. Estaban compuestas por caf, vainilla, tabaco y azcar. Sus importaciones textiles hacia Mxico seguan siendo predominantes. Despus de 1872, durante el porfiriato, los comerciantes germanos concentraron sus importaciones en artculos de ferretera y mercera. Tambin iniciaron inversiones en la compra de plantaciones de algodn y caf, que entre 1875 y 1880 se desplazaron hacia Chiapas.231

Problemas agrcolas Francisco Caldern232 consider que los problemas principales de la agricultura en la regin durante el siglo XIX, fueron: 1) inseguridad en el campo, 2) mtodos primitivos de explotacin, 3) insuficiencia de recursos financieros 4) excesivas cargas fiscales y 5) falta de comunicaciones. Como se consideraba que los ferrocarriles eran el nico medio para salvar la agricultura, una gran parte de los esfuerzos polticos, empresariales y comerciales estuvieron encaminados a su construccin.

La ganadera La ganadera, de mayor importancia en el cantn de Veracruz que en el de Xalapa, se concentraba en el ganado vacuno, seguido por el lanar y el porcino. En el ltimo tercio del siglo se haba estimulado, en parte por la apertura del mercado cubano. Francisco Caldern 233 dice que hacia el ao 1872, la costa tena ms de 30 haciendas y cerca de 100 ranchos ganaderos. La oferta de los compradores cubanos permita que los precios duplicaran los de la venta normal. Por ejemplo, por un buey que normalmente costaba de 6 a 8 pesos se pagaban 14. Se daban hasta 50 pesos por un caballo cuyo precio normal era de 20 a 25 pesos. En esta forma, las haciendas obtuvieron beneficios sobre sus capitales hasta de un 25%. La fuerza de trabajo que esta actividad requera era mnima. Segn los clculos de Francisco Caldern,234 para 1872 el cuidado de mil reses era realizado por cinco o seis
231 Caldern, 232 233 234

1984. Ibid., 52-54, 56. Ibid., 80. Ibid.

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personas. Aparentemente, estos nmeros no varan demasiado con el tiempo. RevelMouroz235 dice que en Tabasco, para el ao de 1980, se necesitaban de dos a tres guardianes para rebaos que tenan 500 cabezas, mismas que requeran de 1 500 a 2 000 hectreas de pasto natural. Esto significa un promedio de 0.5 a 1 guardin por hectrea. Esta ltima cifra, si se contabiliza la ganadera junto con el trabajo estacional en las plantaciones de caa de azcar.

La industria en la regin Para 1874 existan en Xalapa dos fbricas. Una de ellas de nombre La Libertad, estaba localizada en el antiguo Molino Pedreguera; la otra, llamada Industria Xalapea, se encontraba en el dique. Esta ltima era la de mayor importancia y su produccin comprenda 43% del total de la industria en esta ciudad. Pocos aos ms tarde, para 1890, existan dos fbricas ms de hilados y tejidos de algodn, Probidad y L. Martn. Las cuatro empresas textiles producan un total de 81 375 piezas de tela cuyo valor ascenda a 287 812 pesos. Haba adems, varias fbricas de cigarros, encurtido y gas.236

Comercio, comunicaciones y transportes En enero de 1873, despus de 35 aos de intentos, qued concluido el ferrocarril Mxico-Veracruz. Las ideas de la poca consideraban que su construccin resolvera cuestiones bsicas a la economa nacional, al movilizar los mercados internos y facilitar la salida de productos al exterior. Tambin se crea que una serie de cuestiones polticas y sociales quedaran resueltas con su inauguracin. 237 El ferrocarril sigui la ruta de Veracruz a Mxico pasando por Orizaba, no por Xalapa como ocurra con el camino carretero. Se suscit una polmica entre los comerciantes vecinos de las dos poblaciones. Adems hubo distintas repercusiones para algunos productos transportados. Por ejemplo, el ferrocarril abri nuevos mercados al pulque, en plazas como Orizaba y el puerto, donde se desconoca la bebida y comenz su consumo. Los vecinos se quejaban amargamente de que antes de la introduccin del pulque rara vez se vean asesinatos o rias en las calles y con su consumo se incrementaron, especialmente a la salida de las pulqueras.238
235 236 237 238

Revel-Mouroz, 1980: 37. Caldern, 1984. Ibid., 560-564. Ibid., 663-664.

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El mejoramiento de la red de comunicaciones entre las ciudades del pas apoy el crecimiento de las actividades industriales en los centros urbanos de las zonas subtropicales de altura, donde la produccin agrcola comercial tambin se volvi dominante en el paisaje y en la vida cotidiana de las poblaciones. Las zonas costeras, con excepcin del puerto de Veracruz, crecieron lentamente y la ganadera extensiva volvi de nuevo a ser la actividad econmica dominante. Es decir, parece que la distribucin de poblacin, las actividades econmicas y el paisaje natural en general, son ms cercanos entre los siglos XVI y XIX , que en los momentos intermedios.

Consideraciones finales Las elevadas tasas de mortalidad afectaron a la poblacin indgena nativa de Veracruz desde el momento en que llegaron a la costa los hispanos. La mortalidad indgena modific drsticamente el ambiente y la vida de la regin. En primer lugar, en muy poco tiempo el paisaje natural se vio transformado por las plantas y animales trados por los europeos; ya para 1550, se haban introducido la mayora de ellos y estaban ampliamente difundidos por toda la regin. La agricultura fue evidentemente un aspecto de la vida del centro de Veracruz que sufri grandes transformaciones. Las antiguas zonas productoras de maz se convirtieron en reas destinadas a surtir una economa comercial, con artculos que no eran de primera necesidad para la poblacin nativa (azcar y sus derivados, por ejemplo). Este proceso no produjo problemas legales porque se realiz sobre tierras baldas, que no contaban con la poblacin original, desaparecida como producto de las frecuentes epidemias, la emigracin de grupos hacia las sierras y la guerra de conquista. En el siglo XVI la economa de las pequeas localidades indgenas de las serranas en Veracruz central, se encontraba en un estado de autoconsumo. Estos caseros, surtan con sus excedentes al puerto de Veracruz, incluyendo artculos de primera necesidad y fuerza de trabajo para los hispanos, principales habitantes del puerto. Las epidemias continan y la poblacin no se equilibra; la entrada de negros substituye parcialmente la carencia de poblacin indgena. Los negros y los mestizos, incluyendo mulatos, se ocupan de las actividades econmicas ms redituables por su acumulacin de excedentes. Los negros lo hacen para sus amos hispanos y los mestizos para s mismos. As, vemos que los indgenas se van orientando hacia economas consuntivas y, en raras ocasiones, se ocupan de actividades relacionadas directamente con el comercio. En el siglo XVII los indgenas se localizan principalmente en las sierras templadas y fras, mientras los europeos y mestizos van ocupando las zonas templadas y subtropicales de altura. Las costas estn habitadas esencialmente por hispanos, negros y mestizos. Los europeos se concentraban tambin en las villas como Xalapa
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y Orizaba, desde donde se conectaban con el centro de Mxico y con el comercio de Oriente, que reciban a travs de la ciudad de Puebla. Existan espaoles ricos y pobres, los primeros eran los grandes terratenientes dedicados a la ganadera extensiva, los propietarios de ingenios azucareros y de grandes pesqueras. Los hispanos pobres se dedicaban al comercio de arriera, recorriendo aquellas reas que, por falta de caminos, resultaban de difcil acceso. Tambin se ocupaban de la pesca, el corte de madera, o los empleos de maestros en ingenios, trapiches y el astillero de Alvarado. Las poblaciones indgenas se van contrayendo y se convierten en abastecedores de fuerza de trabajo estacional. Para el siglo XVII estn definidos los grupos socioeconmicos en la regin: 1) hispanos ricos, dedicados a las actividades econmicas ms redituables, 2) lo que podramos considerar una incipiente clase media, formada por comerciantes en pequeo (arrieros, dueos de trapiches azucareros, pescadores, cortadores de madera, indgenas opulentos), 3) trabajadores asalariados (negros liberados, indgenas sin tierra, indgenas naborios, mestizos) y 4) poblacin de escasos recursos (indgenas pobres, negros huidos). La escasa poblacin absoluta de la regin, especialmente en ciertos periodos, hizo que la expansin de los peninsulares sobre tierras y recursos (por ejemplo, los bosques donde extraan cedro para la construccin de casas y embarcaciones, las reas de pesca), no fuese todava de mayor efecto que el que hubo sobre la poblacin en las sociedades mesoamericanas nativas. Esta expansin ocurre en los dos primeros siglos de la colonia. En el siglo XVIII no se estabiliz la poblacin de la regin, continu la catstrofe demogrfica de los siglos anteriores. En esta poca, la carencia de fuerza de trabajo paraliz la agricultura comercial regional, que se contrajo para producir en los lmites de una economa local y consuntiva. La regin se estabiliza hasta el siglo XX, cuando los avances de la medicina permitieron controlar las epidemias que asolaron la costa durante 400 aos. El rea central veracruzana fue desde la conquista, una regin de gran movilidad horizontal de la poblacin, debido a sus caractersticas demogrficas, o mejor dicho, a su despoblacin. Por ltimo, consideramos que Veracruz central fue desde el siglo XVI hasta el XIX , un rea destinada principalmente a una economa comercial, de tipo capitalista. Sus producciones locales surtieron el mercado interno y externo. Esta situacin incluy grupos indgenas y europeos. Podra afirmarse que esta economa eminentemente comercial, integr el rea desde el comienzo de la poca colonial hasta la fecha, creando una sociedad capitalista y una cultura abierta a las innovaciones y a la entrada de elementos externos, que su poblacin mezcl con los remanentes nativos sin mucho conflicto.

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LAS CHINAMPAS DEL VALLE DE MXICO


Jos Cano Vallado 1

Introduccin Un cartel que se encontraba en las oficinas de una financiera, antigua paraestatal ubicada en el Paseo de la Reforma, llam poderosamente mi atencin. Era rojo y en l se lea la afirmacin siguiente: La princesa tecnologa no habla espaol, a la que alguien con ese ingenio de la picarda mexicana, haba agregado con lpiz y entre parntesis y mucho menos nhuatl. La tecnologa contemplada desde este punto de vista, alcanzaba un grado de mistificacin que la exaltaba al rango de princesa, con un origen en pases misteriosos y lejanos, donde nuestras lenguas no son conocidas. Se supone tambin que la tecnologa surge as como un encantamiento mgico, a la luz de la luna y en un acto esotrico y misterioso en el que slo los grandes iniciados pueden participar. El grado de excelsitud al que se le ha elevado nos hace olvidar que ella no es otra cosa que la integracin de los esfuerzos de la humanidad a lo largo de los siglos, encaminados a satisfacer sus necesidades, usndolos de una manera que pretende hacer cada vez ms eficientes los recursos y el tipo de energa con los que ha ido contando. Cada sociedad, en cada poca, ha producido una tecnologa congruente con el momento histrico que le ha correspondido vivir y no es de extraar, por lo tanto, que el pueblo nhuatl haya desarrollado la suya. Afortunadamente para comprobarlo no necesitaremos recurrir a la historia o a la leyenda, ya que hoy en da podemos

Profesor emrito de la Universidad Iberoamericana.

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encontrar viva, despus de siete siglos de existencia y mostrando fehacientemente su eficacia, la tecnologa que desarroll el agroecosistema ms eficiente y productivo en el que se pueda pensar: la chinampa, que hasta nuestros das sigue rindiendo ptimos frutos y demostrando, a pesar del tiempo y de los avances tecnolgicos, sus elevados rendimientos econmicos y ecolgicos como tcnica agrcola. Demostrar la veracidad de esta afirmacin tan contundente, es el objetivo de este trabajo, el cual se ha dividido en seis partes: 1) los dones mitolgicos, 2) el problema a resolver, 3) la solucin, 4) su anlisis como agroecosistema, 5) consideraciones histrico-sociales y 6) el futuro.

Los dones mitolgicos Todas las culturas pretenden tener un comienzo mitolgico, donde lo inexplicable encuentra una respuesta que acerca a los humanos a la divinidad, o la llama a compartir sus fatigas. Los tenochcas no podan ser una excepcin y reciben por lo tanto de lo sobrenatural sus primeros dones tecnolgicos. Para ver cules fueron stos, seguiremos un poco nuestra historia con fray Juan de Torquemada, 2 quien al principio nos describe cmo, habiendo salido de Aztln, Huitzilopoxtli les cambia el nombre de aztecas por el de mexicas, y
dioles un arco y unas flechas y un chitaltli que es una red donde se echan tecomates y jcaras[...] que con arco y flechas y armas militares haban de vencer a muchos enemigos[...] y la red, que signific el lugar estalaje donde haban de parar, que es esta laguna mexicana, en la cual luego que llegaron se hicieron pescadores.

El segundo don que reciben es digno de la leyenda de Prometeo, acontece en Cohuatlycamac, y la misma crnica nos dice que:
En medio del real y alojamiento, [a] parecieron dos quimiles que son dos pequeos envoltorios[...] llegaron a desenvolver el uno, dentro del cual vieron una muy rica y preciosa piedra, que resplandeca muy claros visos de esmeralda[...] y codiciosos cada cual de haberla se dividieron en dos bandos. Viendo Huitziton que contendan, [...] [les dijo] [...] Admirado estoy mexicanos que por cosa tan poca y leve os hagis tanta y tan grave contradiccin,[...] est delante de vosotros otro envoltorio, desenvolvedlo y descubridlo[...] desataron el quimil y en el hallaron solo dos palos[...] no los estimaron y volvieron a su antigua contienda. Pero Huitziton, viendo que los unos de ellos (que despus se llamaron Tlatelucas)
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Torquemada, 1975, I: 115-116.

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hacan tanta instancia por llevarse la piedra, djoles a los otros (que despus se quedaran con el nombre de mexicanos) que partiesen la diferencia y dejasen la piedra a los Tlatelulcas y que ellos se llevaran los dos palos, porque eran ms necesarios y de mucha mayor estima para el progreso de su jornada, como luego veran. Ellos creyeron en las palabras de Huitziton, tomaron los palos y dieron la piedra a los otros: y con eso se conformaron. Y deseosos los mexicanos de saber el secreto de esos palillos, pidieronle a Huitziton se los descubriese. l, deseoso de (a)quietarlos, los tom y puesto uno en otro sac fuego de ellos, de que quedaron grandemente admirados todos los presentes (porque jams haban visto cosa semejante) de aqu qued conocida esa invencin de fuego por ese modo.

Con recursos tecnolgicos tan precarios, los mexicas y tlatelolcas llegan a ocupar cinco islotes miserables y seguimos leyendo en la misma crnica de Torquemada:3
En este lugar se ranchearon haciendo unas pobres y pequeas chozas, rodeadas de carrizo y espadaas que ellos llaman xacalli (o chinancalli)[...]. en las cuales pasaban su vida estrecha y pobremente, por ser el lugar muy pobre y desamparado[...] coman races de tulli y otras yerbas que en el sitio y sus alrededores se criaban[...] la necesidad enseoles modo de pescar haciendo redecillas y otras invenciones de yerbas, con que pudiesen sacar del pescado que en esta laguna dulce se cran[...] (y)[...] cuntase que el olor del pescado que coman los mexicanos llegaba a las narices de las gentes comarcanas y que envidiosos de ellos los quisieron desposeer del lugar.

El problema a resolver Los antiguos nahuas, organizados a lo largo de la peregrinacin en distintos grupos, entre ellos mexicas y tlatelolcas, no constituan una banda de cazadores recolectores, sino una comunidad de migrantes, social, religiosa y polticamente organizada. Llegaron los ltimos al valle del Anhuac, tuvieron que conformarse con cinco islotes miserables: Nonoalco, Tlatelolco, Tenochtitln, Tultenco y Mixhuca. Sus guas encararon un doble problema: el urbano y el agrcola. Necesitaban construir una ciudad que les sirviese como centro de poder, para lo cual tendrn que unir los islotes, dejndolos como fundamento de la misma, ya que sobre ellos se erigiran los recintos de la autoridad, los templos, adoratorios y mercados, as como las reas de esparcimiento y de uso colectivo. Por otra parte, deberan contar con tierras suficientes para las sementeras, que les permitiesen alimentar a una poblacin sedentaria y creciente.
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Ibid, 133.

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La Tira de la peregrinacin muestra que en alguno de los lugares donde los mexicas se asentaron temporalmente, practicaron la agricultura de chinampas de tierra adentro (camellones, campos drenados o campos elevados). Lo anterior nos lleva a inferir que saban cmo ejecutar labores para el drenado de las zonas inundables y que su contacto con el grupo xochimilca al llegar al valle de Mxico, les ampli los conocimientos anteriormente adquiridos. Es as como la necesidad y las circunstancias los lleva a concebir una tcnica agrcola totalmente heterodoxa, ya que en lugar de llevar agua a la tierra como se hace en los sistemas convencionales de riego, tendrn que construir campos de cultivo en medio del lago. Para lograrlo, les sern muy tiles el arco y la red que les legara Huitzilopochtli, ya que ellos les proporcionan caza y pesca que usan como productos de intercambio con los pueblos ribereos, abastecindose as mediante el trueque, de piedra y madera para la construccin de Tenochtitln. Su organizacin sociopoltica, de tipo teocrtico-militar, hizo factible planificar, organizar el trabajo y construir la ciudad, adems de pagar los tributos que Azcapotzalco les impona para poder permanecer en el lugar elegido. Respecto a esto Fray Juan de Torquemada,4 nos habla de un impuesto singular, soado por Tezozomoc, quien pens que nunca podra ser cumplido por lo mexicas y que as lograra desalojarlos de las islas. Pudo ser el modelo que reforz el desarrollo generalizado de la chinampa:
Que hiciesen una sementera en la superficie del agua, que se moviese como balsa y que en ella sembrasen las semillas que usaban para su sustento, que es maz, chile, unos bledos que se dicen huatli y calabazas y chian.

La solucin De acuerdo con el doctor ngel Palerm, 5 existan dos tipos de chinampas, cuya tcnica de construccin era distinta: 1) chinampas de tierra adentro y, 2) chinampas de laguna adentro. En este caso nos referimos a las chinampas de laguna adentro, ya que por la tcnica empleada en su construccin, el primer tipo corresponde ms bien a lo que ha sido denominado sistema de camellones, campos drenados, o campos elevados. 6 El vocablo chinampa se deriva de chinamitl, que en nhuatl significa armazn de caas, ya que la construccin de una chinampa se inicia con esa base de sustentacin: una armazn de caas o de carrizos de los que con abundancia crecan en las orillas
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Ibid., 142. Palerm, 1977. Siemens, 1989.

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de los islotes. El fondo de este cercado de caas era cubierto con una capa de lechuga de agua (Pistia stratiotes L.), que recortada en largas tiras, reciba el nombre de atlapalacatl. Una vez formada esta primera capa flotante, se proceda a cubrirla con otra de agualodo extrado del fondo de la laguna. Este limo estaba constituido por el material que arrastraban los torrentes que desembocaban en esa cuenca cerrada, y se extrae con el zoquimaitl, que consiste en una larga prtiga hecha con madera de ahuejote (Salix bonplandiana Kunth.) con un aro en uno de sus extremos en el que se fija, actualmente, una bolsa de manta de algodn. Al sacarse la bolsa llena de este material lodoso, sta sirve como colador para eliminar el agua y retener el limo. Con lechuga de agua y agualodo se van colocando capas alternadas, hasta sobrepasar el nivel de la laguna. En esta situacin y mientras no se pudre la lechuga de agua, que posteriormente se convertir en humus vegetal, la chinampa flotar como una balsa. Para fijarla en un orden urbano preestablecido, que incluir el drenado de la zona, se usan estacas de Salix, que clavadas hasta el fondo del lago echarn races y se convertirn en rboles. Estos esbeltos sauces que limitan las chinampas, dando un bello aspecto muy singular a estas zonas lacustres, servirn al crecer como una cortina contra el viento, que sin impedir el paso de la luz, brindar proteccin a los cultivos. Se constituye as una tierra de labor, acorde a una escala humana y forjada con las manos de un pueblo. Carentes de animales de tiro, la tierra se trabajar con el palo sembrador o huitl, que es el trmino nhuatl del bastn plantador, o la coa mesoamericana. La falta de estos animales har que no desarrollen el carro, aun habiendo llegado al conocimiento de la rueda, a cambio de lo cual, como cultura lacustre, el transporte por agua propiciar la construccin de acallis, o canoas para todos los usos, que transportarn por igual personas o mercancas, as como agua potable, agualodo, o las heces de la poblacin que se juntaba en canoas en los barrios o calpullis, para poder usarse posteriormente como abono o cuitl. Lo reducido de la tierra obligaba al uso de un sistema de policultivo intensivo, que utilizaba intensivamente el suelo con la ayuda de almcigos y que era diametralmente opuesto al monocultivo extensivo que se practicaba en muchas partes de Europa en el siglo XVI. Para poder evaluar la eficiencia de la solucin lograda por los grupos agrcolas mesoamericanos, hagamos un breve anlisis de este extraordinario agroecosistema.

Anlisis de la chinampa como agroecosistema Dentro de los modernos modelos establecidos para poder determinar el grado de eficiencia de un agroecosistema, se consideran principalmente dos variables: 1) la
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superficie que ocupa el sistema y 2) el tiempo de ocupacin del suelo por las plantas cultivadas. En la evaluacin de la chinampa consideramos que adems de lo anterior, si queremos entender la complejidad del sistema, tenemos que agregar otros dos elementos: 3) los aspectos ecolgicos y 4) el aprovechamiento de los frutos producidos.

La superficie Podramos decir que la chinampa utiliza una superficie pequea, si la consideramos exclusivamente como tierra de cultivo. Actualmente sus dimensiones ms usuales son: de 15 a 20 metros de ancho, por 120 a 150 metros de largo. Las dos cabeceras dan a canales ms anchos, mientras que sus linderos ms largos, a canales secundarios que van marcando los lmites entre chinampa y chinampa. El suelo no requiere de un gran espesor, ya que el policultivo maz, frijol, calabaza no tiene races muy profundas y como decamos antes, los rboles, al igual que el ahuejote enraizarn en los bordos de canales y directamente en el fondo de la laguna, para conformar una especie de cesto que impide que el suelo se pierda en los canales. Las capas porosas de la lechuga de agua, que actualmente son reemplazadas por el lirio acutico (Eicchornia crassipes Kunth), permiten una absorcin uniforme de agua que mantiene en un grado ptimo de humedad la superficie de cultivo. Esto implica una labor de mantenimiento, ya que si la acumulacin de capas hace que la plataforma de la chinampa se eleve mucho sobre el nivel del agua, le faltar humedad al cultivo y habr que rebajarla. Contrariamente, un descenso en el nivel har que exista un exceso de agua que pudrir las races, en cuyo caso habr que levantarla agregando nuevas capas de lirio y agualodo. En las plataformas de las chinampas se encuentran dos tipos de reas perfectamente definidas: 1) el tlachtli o calmil, que es una superficie menor utilizada para semillero o almcigo, de la que nos ocuparemos ampliamente al analizar el factor tiempo y 2) el rea propiamente destinada a los cultivos. La superficie de esta tierra de labor es totalmente aprovechada por el ecosistema. El maz (Zea mays) es una caa vertical, cuyo espacio comparte con el frijol en su variedad enredadera (Phaseolus vulgaris L.). El resto del rea se ocupa con la calabaza (Cucurbita pepo L.), que es una planta rastrera. Se logra as que una superficie tan reducida no tenga ningn espacio desperdiciado. Alrededor de esta superficie cultivada se deja un permetro sin cultivar. Esta banda perimetral tiene varias formas de aprovechamiento, ya que all se depositan las plantas acuticas, cuando los campesinos chinamperos en forma colectiva lim214

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pian los canales, para que se sequen y sirvan posteriormente como abono vegetal. En otros casos dejan tramos con flores para que sirvan como trampa para los insectos, ya que stos, atrados por las flores no perjudicarn las plantas del cultivo. Al mismo tiempo, crecen all durante el ao una gran variedad de plantas cultivadas, inducidas o silvestres como: quelite (Amaranthus spp.), huauzontle (Chenepodium nuttaliae Saff.), epazote (Chenopodium ambrosioides L.), alegra o amaranto (Amaranthus leucopanpus Wats), o el iztacquilitl (Suaeda torreyana Wats.), conocida como romerito, que ayudan generosamente a complementar la dieta y la economa del campesino de la chinampera.

El tiempo Dada la pequea superficie con que se cuenta y puesto que su ocupacin territorial es total, el ptimo rendimiento de la chinampa estar determinado en funcin del tiempo que se aproveche ese espacio. La humedad con la que cuenta la tierra y la renovacin constante de nutrientes, como lo veremos ms adelante, al considerar el aspecto ecolgico, hacen que el chinampero pueda ser agricultor de tiempo completo, slo que para ello debe resolver un grave problema. Una cosecha de maz de invierno tarda 150 das y la de verano 120, por lo que tres cosechas anuales implicaran un mnimo de 390 das, o un mximo de 420. Es ah donde entra en funciones el semillero o almcigo llamado calmil. Desde que la semilla se siembra hasta que la plntula est en condiciones de ser transplantada a la tierra de labor, transcurren en promedio 30 das, que multiplicados por tres cosechas nos dan 90 das, los cuales, restados a los 420 que como mximo necesitaremos, nos da por resultado que la tierra de labor slo estar ocupada 330 das por ao. El calmil se coloca a la orilla de la chinampa. Es un rectngulo plano de tres a cuatro metros de largo y de uno a uno y medio de ancho, bordeado por cuatro tablas o bordos. Sobre l se pone una capa de agualodo de diez centmetros de espesor. Una vez que se empieza a secar, se corta en cuadros de diez por diez centmetros, consiguindose as unos cubos de un decmetro por lado llamados chapines. A cada chapn se le hace un hoyo en el centro, donde se deposita la semilla y se tapa con un poco de agualodo y abono. Comienza entonces la etapa ms delicada del proceso: la germinacin de las semillas. El chinampero podr atenderla en una forma escrupulosa dada la pequea superficie ocupada por el semillero y podr proteger el cultivo de los pjaros o de los insectos, as como de las variaciones o inclemencias del tiempo, para lo cual usar unos toldos tejidos de tule llamados tolchimales. Al alcanzar el desarrollo requerido por las plntulas, los chapines son distribuidos en la tierra de labor. Con ello, aparte del aprovechamiento ptimo del tiempo en
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el uso del rea de labor, se logran otras tres cosas importantes: 1) esta superficie reducida estar realmente ocupada por plantas y no por una semilla que igual puede germinar que pudrirse o ser comida por los pjaros, 2) los chapines van renovando, aunque slo sea en una pequea parte, la tierra de cultivo y 3) los ciclos de cultivo se pueden programar, tanto para el transplante de las diversas especies: maz, frijol, calabaza, como en los tiempos de las tres cosechas.

Los aspectos ecolgicos La organizacin biolgica de un pedazo de tierra, para el mximo aprovechamiento del mismo, tiene realmente aspectos extraordinarios dada la forma emprica en la que fueron desarrollados por las culturas mesoamericanas. Por ejemplo, ya habamos dicho que la caa de maz serva como soporte a la enredadera del frijol, esto sin embargo, poda crear una competencia de asoleamiento entre las dos especies, pero resulta que el frijol alcanza su ciclo vegetativo cuando el maz an no logra su mximo desarrollo, por lo que empieza a proyectar sombra a la especie menor cuando sta ya termin su ciclo. Pero esta asociacin maz-frijol tiene adems otra caracterstica muy importante, ya que el nitrgeno consumido por el maz va a ser repuesto por el frijol. En esta planta, bacterias del gnero Rhizobium entrarn en simbiosis con sus races, produciendo ndulos que se encargan del desdoblamiento de las molculas de nitrgeno, balanceando el egreso-ingreso del mismo, haciendo estable el suelo, creando as el equilibrio de este elemento fundamental. Resulta tambin notable la reposicin de otros nutrientes de la tierra. Los tenochcas usaban el cuitl o abono de las heces humanas, que era complementado con el humus vegetal de la lechuga de agua o el estircol de murcilago, al que llamaban tlazotlalli. Adems, el cultivo del maz genera una combinacin interesante en la produccin de abono. Su cosecha produce desechos en forma de rastrojo, stos se mezclan con los restos vegetales de las flores y legumbres y heces animales y humanas para formar una majada (composta), que permite la descomposicin de los elementos que se incorporan y luego se regresan a los campos de cultivo. Es as como la chinampa recicla sus desechos que se convierten en materia orgnica para el abonado y mantenimiento de los suelos. Haba an una caracterstica ms. El resto de la superficie quedaba ocupado por la calabaza, planta rastrera que cubra totalmente la zona de labor. Esta planta tiene caractersticas alelopticas, o sea que no permite que crezcan otras malezas en el rea que ella ocupa, por lo que la chinampa se mantiene libre de hierbas o malezas en su zona de cultivo. Adems, la alelopata est relacionada con la capacidad de mantenimiento del sistema agrcola. 7
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Gliessman, 1989:69-80.

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Aprovechamiento de los frutos Si el manejo del tiempo, del espacio y de la convivencia de las especies resulta inmejorable, el aprovechamiento de los productos nos habla de otra de las caractersticas relevantes del sistema. La variedad de productos proporciona una dieta nutritiva, que permite a su vez un sinfn de combinaciones, pero tal vez lo ms importante consista en que los productos se consumen a lo largo del ciclo agrcola, usndolos de inmediato cuando son perecederos, o guardndolos para su mejor distribucin y aprovechamiento hasta el final de la cosecha. Para poder entender mejor esta forma de uso, basta con conocer los distintos vocablos que usaban para denominarlos; por ejemplo, etl es frijol, que cuando son grandes se llaman ayecotli, trminos que corresponden a la semilla. Pero cuando las vainas estn an verdes se les dice exotl, que al castellanizarse se convierte en ejote. El maz tiene dos vocablos: centli y tlaolli. El primero corresponde a los elotes tiernos, que se comen cocidos, asados o en tamales. Tlaolli es el grano, y para usarlo, las mazorcas de la cosecha se ensilarn en el cuezcomatl, para ir desgranndolas a su tiempo y transformarlo despus en la infinidad de usos que tiene. Aun las mazorcas plagadas proporcionan el cuitlacoche, que es uno de los platillos ms delicados de la gastronoma prehispnica. En esta misma forma, el consumo de la calabaza empieza por la flor, sigue por los frutos y termina con las semillas. Es en esta forma como la chinampa, mediante sus tres cosechas anuales, permite la produccin, tanto de grano almacenable, como de verduras de consumo inmediato cuando stas tienen una corta duracin. As, los excedentes en volumen pueden ser realizados a lo largo del ao, con lo cual la fuerza de trabajo tendr permanentemente ocupacin y en consecuencia, lograr una remuneracin ms estable por su esfuerzo.

Consideraciones histrico-sociales A partir de la conquista hispana sobre el altiplano central, la chinampa por fuerza tiene que emprender un largo recorrido histrico, en el que se mantendr con su lozana y eficiencia a lo largo de los siglos, que la contemplarn con indiferencia o menosprecio, con curiosidad o con olvido. El agroecosistema muestra gran capacidad para mantenerse, aceptando una serie de cambios en cuanto a las plantas cultivadas y al manejo del suelo y el agua.8
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Tal vez podra aplicarse aqu el concepto de sostenibilidad del sistema.

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La traza de la nueva ciudad la aleja hacia la periferia, cuando comienza la simbiosis de las dos culturas y el sincretismo cultural. Espaa poco aade a las herramientas o a la tcnica del chinampero, pues los animales de tiro y el arado no resultan propios para este tipo de cultivos y slo se incorporan el almocafre, la azada y la pala. No sucede lo mismo con el tipo de plantas, ya que al ir desarrollndose la tcnica de monocultivo extensivo para poder abastecer de alimentos a los reales de minas, hacen que estos cultivos proliferen rpidamente en zonas como la del Bajo. El maz y el frijol dejarn de ser cultivos chinamperos bsicos, para poco a poco ser reemplazados por las hortalizas europeas que traen los espaoles, y que hasta entonces eran desconocidas en Mesoamrica: alcachofa, berenjena, berzas junto con todas las variedades de la col (amarilla, morada y de Bruselas), coliflor, cebolla blanca, ya que de esta especie exista la morada, chcharo, espinaca, lechuga, nabo, perejil, poro y zanahoria. Se cultivan tambin flores y a las nativas se incorporan nuevas especies, entre las que destaca el alcatraz, que trado del sur de Africa, se identifica plenamente con el paisaje xochimilca hasta llegar a convertirse en uno de sus smbolos. El coatequitl, o trabajo comunal de los tiempos prehispnicos, que se desarrollaba bajo la coaccin de la autoridad y en algunos casos en una forma punitiva, es el que aporta la mano de obra con la que se construye Tenochtitln, y prevalece posteriormente en la colonia como el tequio, y es lo que mantiene unidos a los chinamperos en tres labores comunitarias fundamentales: 1) el mantenimiento de las chinampas, 2) la limpieza de los canales y 3) el transporte de los productos. En el mantenimiento se harn nuevas chinampas, se rebajarn o se alzarn sus plataformas segn las necesidades de las mismas; pero sobre todo se mantendrn limpios y en operacin los canales, para que las grandes trajineras de transporte de carga, puedan ser operadas por grupos de chinamperos, que unen sus esfuerzos para poder venir a vender sus productos, despus de haber hecho un largo recorrido por el canal de la Viga, en el puente de Roldn a un costado del convento de la Merced. A cambio de este esfuerzo adicional como transportista, el chinampero se convierte en agricultor comerciante, lo que le permite recibir ntegramente el beneficio de su trabajo y el de la generosidad de su pequea tierra, tan amorosamente cuidada. La productividad de esta minscula propiedad y su aprovechamiento constante a lo largo de todo el ao, la hace por una parte, benfica a sus dueos y por otra, dada su pequeez y aislamiento por los canales que la rodean, no despertar la codicia de los latifundistas. Vive as como un minifundio provechoso pero que est imposibilitado para expansiones futuras y cualquier incremento de su rentabilidad debe fundamentarse en el aumento del valor econmico de su produccin, lo que slo se podr lograr haciendo una buena seleccin y mejoramiento de las especies que se cultivan.
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Despus de cuatro siglos de convivencia, ser la ciudad de Mxico y su expansin en superficie y en uso de recursos acuferos, la ciudad a la que Xochimilco ayud a formarse en sus orgenes, la que romper la armona mantenida a lo largo del tiempo (mapa). Su crecimiento incontrolado, sin ningn orden urbano, empezar por menguar los recursos acuferos de sus manantiales, para rodearla despus con una invasin de asfalto que va limitado cada vez ms la zona chinampera y que la deja sin agua. La inyeccin de aguas negras en los canales de Xochimilco ha sido un elemento disruptor. Al bajar el nivel del agua en sus canales, las aguas puras de sus manantiales son sustituidas por aguas negras tratadas. Este psimo cambio no lo origina la pretensin de mantener la produccin agrcola sino la de conservar su atractivo turstico, buscando convertirla en una Xochilandia. Este rescate turstico hace que el valor de sus legumbres empiece a declinar, ya que al ser lavadas o regadas con este tipo de aguas, se convierten en transmisoras de toda clase de enfermedades gastrointestinales, haciendo que disminuya sensiblemente la demanda de hortalizas. La produccin se reorientar al cultivo de flores o a la venta de plantas de ornato, intentando convertir a la zona en un inmenso vivero. Actualmente en Xochimilco ha crecido en forma importante un prspero mercado de plantas de ornato, que ha desplazado en gran parte a la antigua produccin de hortaliza; sin embargo, esta aparente bonanza empieza a crear un nuevo y muy grave problema a mediano plazo. Las plntulas de ornato que se venden con su chapn y las que son transplantadas en terrenos aledaos para su desarrollo y cosecha, se llevan una tierra que ya no vuelve y que va royendo los recursos en una zona que ya haba sufrido menguas respecto a esto, pues el entubamiento de los torrentes que acarreaban limo a las zonas lacustres, disminuy la cantidad de agualodo aprovechable en los manantiales. Este pronstico no es temerario ni fatalista, pues la eficiencia de la chinampa se mantiene por la conservacin de un suelo rico en nutrientes, afirmacin que tampoco es gratuita, ya que ha sido confirmada por los estudios hechos en las antiguas zonas chinamperas, los que han mostrado a los arquelogos que su conformacin geolgica no ha variado desde la antigedad hasta nuestros das. La ciudad finalmente le aport el ltimo y ms peligroso de sus males. Cada da menos jvenes se ocupan de trabajar en la chinampa. Los jvenes de hoy son diplomados, nos deca un viejo chinampero: ... ellos son maestros normalistas o tienen una carrera comercial, y prefieren dar clases o trabajar en un banco, pues piensan que el trabajo del campo es muy fatigoso. La enseanza uniforme que reciben estos jvenes, los hace tener la ilusin de encontrar mejores horizontes en la ciudad, ya que sus maestros nunca les hablaron de sus ricas tradiciones, ni les hicieron amar los grandes valores culturales de su
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regin de la cual se van sintiendo cada vez ms desarraigados, fenmeno que se magnifica con la aculturacin de los medios masivos de comunicacin, y es as como la explotacin turstica y la tentacin de estos nuevos horizontes ocupacionales, le van restando a la chinampa el mas valioso de sus recursos: el humano.

El futuro Todo hace suponer que el futuro de la zona chinampera es el de desaparecer, sin embargo, su vieja enseanza tecnolgica tendr que ser reestudiada a fondo, 9 para poder responder a los retos, que a corto plazo, se presentarn ante dos realidades que ya se vislumbran: la imposibilidad material de poder continuar el programa agrario del reparto de tierras, y la necesidad urgente del ptimo aprovechamiento de los cada vez ms menguados recursos acuferos del pas. Con relacin a la primera, el campesino recibi una tierra que en sus orgenes haba sido programada para un monocultivo intensivo, cuyo objetivo era el de proveer de alimentos y bestias a los reales de minas. Bajo este enfoque, se crearon una serie de regiones autosuficientes, incapaces de comercializar entre ellas, ya que casi todas producan el mismo tipo de satisfactores. Posteriormente, cien aos de guerras harn que la agricultura se reduzca a un nivel de subsistencia, siendo este un perodo en el cual no se incorpora al sistema de explotacin ninguna tcnica nueva. Ante esa herencia de produccin muy limitada, el nuevo propietario, sea en un sistema individual o colectivo, piensa al principio en el autoconsumo y cultiva antes que nada lo necesario para su sustento, dejando slo para comercializar algn excedente que la fortuna pueda depararle, el cual, como decamos antes, no podr negociar con las regiones comarcanas, ya que todas persiguen el mismo objetivo. La situacin anterior se podra resumir en cuatro puntos: 1) tierras que se agotan, 2) sistemas de explotacin primitivos, 3) planeacin limitada y 4) comercializacin nula. Problemas que se debern resolver, pero sobre todo tenerlos presentes en la planeacin de los campos que en un futuro debern ir incorporndose al cultivo. Si se partiera de la premisa de establecer estos nuevos sistemas en forma similar a la chinampera, el elemento fundamental a considerar es el agua, y el manejo de la misma nos obligar a evaluar como el factor ms importante el tiempo, ya que el hombre solamente dispondr del agua durante el lapso que dura el ciclo de las lluvias convectivas, es decir, el que toma el agua evaporarse en el mar, caer en forma de lluvia en la tierra y regresar al mar. En Mxico, al entrar en operacin la Comisin Nacional de Irrigacin el 8 de enero de 1926, se toma como modelo a los grandes sistemas de irrigacin norte9

Desde 1986 se inici una investigacin en el dren de Mixquic, Los Reyes.

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americanos, propios para monocultivos extensivos en propiedades de grandes superficies, los cuales contemplan adems, otras dos funciones: la generacin de energa elctrica y el abastecimiento de agua potable a zonas urbanas e industriales. En este caso, los tiempos de uso del agua almacenada son totalmente distintos, ya que la generacin de energa elctrica implica una demanda constante, la de las poblaciones, una cotidiana y permanente y la de riego solamente operar en una o dos cosechas anuales. Si aceptamos como tesis que los dos primeros usos del agua son irrenunciables dentro de un programa de desarrollo econmico, deberemos meditar entonces en cmo aprovechar el agua almacenada una vez que haya cumplido con estos fines. El agua con flujo constante del sistema hidroelctrico, debe retrasar su llegada al mar al salir de las turbinas, para lo cual es necesario contar con una serie de pequeas presas derivadoras escalonadas, con cortinas de la mayor longitud posible y baja altura, que permitan embalses de mxima extensin con un mnimo de profundidad controlada, donde se puedan generar zonas chinamperas. Con ello se lograran muchas cosas importantes: 1) se contara con reas de cultivo de tiempo completo donde se podran programar cosechas tanto de autoconsumo como de comercializacin, 2) tendramos la certeza de que los excedentes de agua que fueran hacia el mar ya no son necesarios como recursos de riego, una vez que el sistema haya alcanzado los niveles hidrulicos requeridos en la zona de cultivo y 3) el programa permitira el desarrollo de programas de acuacultura que ayudarn al campesino a mejorar su alimentacin y su economa. Los problemas constructivos que esta solucin implica, podrn ser fcilmente superados por el avance tecnolgico alcanzado por la ingeniera. Sin embargo, debemos considerar an un problema muy importante: el del limo. Los altos muros de almacenamiento de los sistemas hidroelctricos, retendrn el limo en suspensin depositndolo en la base de la cortina, con lo cual, adems de empobrecer a las tierras que podran beneficiarse con l, su acumulacin va azolvando y restando capacidad de almacenamiento al sistema, por lo que habr que proyectar ingenios que permitan rescatar este limo intilmente almacenado, tanto en la presa principal como en las derivadoras, y redistribuirlo en las zonas de cultivo. Consideraciones finales Al planearse los campos que en un futuro debern ir abrindose al cultivo, y cuando nos hayamos cansado de ensayar tecnologas que no hablan nhuatl, como el riego por goteo o la hidropona, la necesidad har que en algn momento la vieja chinampa sea sacada de los archivos. Entonces tendrn que ser consultadas obras
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como: La agricultura chinampera, compilado por Teresa Rojas Rabiela,10 o el volumen coordinado por la misma autora, que con el nombre de Presente, pasado y futuro de las chinampas, libro que parafrasea el ttulo original de una reunin acadmica, 11 la ltima que fue organizada por el doctor ngel Palerm sobre el tema, para un simposio del Congreso Internacional de Americanistas y que tuvo lugar en Canad en 1979,12 permitir avanzar en la evaluacin de los logros que hayan alcanzado programas como el que realiza el Instituto Cultural de Nacajuca, Tabasco, bajo la direccin del ingeniero Ramiro Snchez para que nos puedan ayudar en esa planeacin. Mucho podremos aprender de la chinampa como agroecosistema y como forma de organizacin del trabajo en el campo mexicano, pero tal vez lo ms importante sea la gran creatividad que tuvieron los tenochcas que los llev a lograr esa insuperable solucin. Copiar, imitar o adaptar sistemas extraos resulta fcil, pero el enfrentar un reto con imaginacin implica emprender un camino nuevo y desconocido y en cuyo trnsito, quizs, este viejo legado cultural pueda resultar de una ayuda inestimable.13

Rojas Rabiela, 1983. Caracterizado por su riqusima bibliografa. El evento fue organizado por Sostenibilidad Maya y auspiciado por UCMEXUS . 12 El simposio fue organizado por ngel Palerm y Alba Gonzlez y el nombre que le asign Palerm fue el de Presente, pasado y futuro de los sistemas agrcolas en Mxico, tuvo lugar en Vancouver, Canad, bajo los auspicios de un Congreso de Americanistas. 13 El menosprecio a nuestros valores en la planificacin nacional y en el desarrollo de nueva tecnologa, me llev a exponer estas ideas.
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SISTEMAS AGRCOLAS Y MANEJO DE VEGETACIN EN UNA COMUNIDAD DE LAS TIERRAS ALTAS DE TLAXCALA1
David Robichaux Haydel2

Introduccin Acxotla del Monte en el estado de Tlaxcala, en trminos de la geografa popular del rea es conocido como uno de los ltimos pueblos de la Malinche. El extinto volcn, que se eleva a ms de 4 300 m.s.n.m. es el rasgo topogrfico que conforma los microclimas que explotan los habitantes de la comunidad. No se puede hablar de pisos ecolgicos, por encontrarse toda el rea de explotacin agrcola dentro de lo que ha sido denominada tierra fra. Sin embargo, como las tierras de la comunidad se encuentran a alturas entre 2 300 y 3 000 m.s.n.m. hay una variedad de vegetacin natural y posibilidades agrcolas singulares en esta rea de Tlaxcala, distinguindose de comunidades con medios ms homogneos. Estos factores de elevacin y declive, as como los distintos tipos de suelo resultantes de su situacin en la montaa, han incidido en los sistemas agrcolas que el hombre ha adoptado en Acxotla del Monte.

Ambiente Aparte de los terrenos agrcolas, los habitantes de Acxotla del Monte cuentan con un bosque ejidal, as como con zonas boscosas en manos de particulares. Su activi1

Este trabajo fue elaborado a partir de datos recaudados en el campo entre 1974 y 1976; por lo tanto, la descripcin refleja la situacin de aquella poca. 2 Programa de Antropologa Social. Departamento de Ciencias Sociales y Polticas, Universidad Iberoamericana.

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dad tradicional fue hasta mediados del siglo XX, la fabricacin de carbn vegetal a base de ocotes, abetos y encinos que crecen en los bosques con mayor elevacin, as como en las laderas de las numerosas barrancas que bajan de la Malinche. En total, la superficie de explotacin agrcola que es aprovechada por los habitantes de Acxotla abarca aproximadamente 450 hectreas, mientras que las zonas montaosas 3 suman unas 500 hectreas. Las laderas de la Malinche estn surcadas por barrancas que varan en ancho y profundidad de acuerdo con la elevacin. Son mas profundas y angostas a mayor altura y mas anchas y de menor profundidad a menor elevacin, donde a veces pierden su cauce e invaden tierras agrcolas. Algunas de estas barrancas se fueron ampliando a elevaciones mayores de 2 500 m.s.n.m. hace menos de 8 000 aos.4 Es probable que las barrancas se hayan extendido y profundizado a consecuencia de la progresiva deforestacin que se ha dado desde el comienzo de la habitacin humana y que se ha acelerado con la industrializacin y recuperacin demogrfica, dadas desde el siglo pasado, y el reparto agrario en el presente.5

Explotacin del bosque La deforestacin inhibe la absorcin del agua pluvial y provoca tremendas torrenteras, conocidas localmente como barrancadas, durante los aguaceros del temporal. Esto se ha reflejado en el rea de las tierras a menor elevacin del valle de TlaxcalaPuebla con inundaciones que han sido comentadas en la Colonia y en el siglo pasado.6 Esta situacin es una de las razones que se menciona para justificar la existencia de la Comisin de la Malinche, organismo que posteriormente se suprimi. 7 El problema fue tan grave que en el ao 1907, el pueblo estaba a punto de desaparecer al desbordarse la barranca de Camacho, que dej en su cauce grandes cantidades de arena y piedras que an se observan hoy. 8 La explotacin forestal est ntimamente ligada con la explotacin agrcola, desde varias perspectivas. Primero, varios informantes fueron muy claros en sus explicaciones sobre la existencia de las amplias zonas tepetatosas (tierras laterizadas) que se encuentran en el pueblo. Dijeron que estas tierras haban sido agrcolas, pero como nuestros abuelos hacan el carbn, descuidaron estos terrenos. De manera
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En algunas partes bastante deforestadas. Heine, 1973. 5 Lira y Ortega, 1942:25; Alamn, 1945:286-287; Tlaxcala, 1869:34; Wilken, 1964, 1969: 215-241; Velasco, 1892:13. 6 Lira y Ortega, 1942; Alamn, 1945; Tlaxcala, 1869. 7 Comisin de La Malinche, documento interno, sf. 8 Trabajo de campo, 1975, 1976.

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inversa, al dejar de tener una importancia primordial en la comunidad la fabricacin del carbn, se ha dado una aparente intensificacin de la agricultura. En realidad, la situacin no es tan sencilla ya que en relacin con fenmenos externos a la comunidad, se da un auge demogrfico hacia mediados del presente siglo. 9 Para tratar de simplificar la discusin, es conveniente conceptualizar a la comunidad como un sistema de flujos de energa. Con este supuesto y con el fin de dar mayor coherencia a la presentacin se har una sntesis de la evolucin del sistema de flujos en el pueblo desde principios del siglo.

El carbn: historia local Segn informantes nacidos a fines del siglo pasado, desde que se acuerdan y segn lo que les contaban sus abuelos, todos los hombres de la comunidad se dedicaban a la fabricacin del carbn. Este dato es confirmado por el censo agrario de 1929 que seala la ocupacin de carbonero para ms de 90% de los hombres de la comunidad. 10 Esta estrecha relacin de los habitantes de Acxotla con la actividad carbonera es expresada por muchas personas an al decir nuestro trabajo es el carbn. Debe recalcarse tambin que los que hacan carbn combinaban esta actividad con la agricultura temporalera de milpa. A pesar de existir hoy da menos tierra per capita encontramos que ha habido un aparente aumento en la autosuficiencia de produccin de maz. Parecera as, que considerando las alternativas econmicas disponibles en el pasado, era ms redituable fabricar y vender carbn que dedicar el mismo tiempo y esfuerzo a la milpa. En 1929 se concede a Acxotla del Monte como dotacin ejidal la mayor parte del Rancho Zacatzontetla. Esta consisti en 80 hectreas de tierras de cultivo y 320 hectreas de bosque. El otorgamiento del ejido, aunque no visto as en trminos formales en los documentos, de hecho fue una restitucin, ya que todo el rancho haba sido bosque comunal del pueblo antes de 1890. Por una maniobra legal un poltico porfirista de la cabecera municipal se apropi de dicho terreno y desmont lo que hoy es el rea de cultivo para la siembra comercial de papa y cebada, buena eleccin para tierras de 2 700 a 3 000 m.s.n.m. Como parte de la reforma agraria se establece en papel una cooperativa forestal, que segn parece nunca llega a funcionar pues ya en el ao 1930 se pone en vigor una veda forestal. A partir de entonces los habitantes de Acxotla tienen con-

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Robichaux, 1992. Archivo Secretara de la Reforma Agraria, Expediente Acxotla.

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frontaciones con agentes forestales, quienes llegan a confiscarles su carga y sus burros y en algunas ocasiones hasta encarcelan a los carboneros de Acxotla. Los vendedores de carbn tienen que buscar otras rutas para evitar estos problemas. A la vez, se tienen que enfrentar en la misma poca con la competencia de carboneros de las faldas del Popocatpetl, quienes comienzan a vender a precios ms baratos en los lugares donde antes vendan los de Acxotla. En 1943 se inicia el trabajo industrial, que reemplaz al carbn como actividad principal. En la poca de la segunda guerra mundial hay gran auge econmico para Mxico, su cercana a Estados Unidos le permite exportar textiles y otros productos. De hecho, la entrada de los hombres de Acxotla al mundo industrial es masiva, ya que son 30 hombres contratados simultneamente para la misma fbrica en la ciudad de Puebla. A mediados de la dcada de 1950 comienza la salida de obreros textiles desde Acxotla a la ciudad de Mxico. A principios de la dcada de 1960 unos 30 hombres fueron a trabajar como braceros a Estados Unidos. Algunos llegan a trabajar hasta tres temporadas en la agricultura norteamericana. En 1976, de un total de 170 grupos domsticos de la comunidad, 130 contaban con uno o ms obreros y/o albailes (tabla 2). En resumidas cuentas, se ha dado un cambio muy importante en la base tecnoeconmica de la comunidad. Aunque todava hay unos cuantos hombres que se dedican a la fabricacin y venta del carbn, el trabajo asalariado ha reemplazado esta actividad como fuente principal de ingresos monetarios. Permanece, sin embargo, la agricultura, e incluso parece que ha cobrado mayor importancia que en el pasado, por lo menos para algunas familias.

Flujos de energa en el ecosistema 1. Si consideramos a la comunidad y su entorno como un ecosistema bajo estudio, podemos decir que se define sociolgicamente, ya que sus lmites no son naturales sino que lo enmarca el territorio de un grupo social de acuerdo con criterios de parentesco y nacimiento. Es, adems, en gran medida endgamo del tipo designado por Eric Wolf como una comunidad corporada cerrada.11 2. Dicho ecosistema, as delineado, ha evolucionado al pasar de un sistema abierto, con una serie de flujos en la forma de mercancas simples (el carbn), producidas a nivel domstico hacia el exterior, a un sistema abierto cuyos flujos hacia el exterior
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Wolf, 1956. Para fines del presente estudio, la comunidad corporada cerrada se considera no exactamente en el sentido original del autor, sino como un grupo social relativamente cerrado.

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ya toman la forma de venta de fuerza de trabajo a la industria y la construccin. En cuanto a los flujos de entrada, se puede decir que en la actualidad existe una cultura material ms variada en la comunidad, ya que el trabajo asalariado ha permitido la adquisicin de bienes de consumo como radios, televisores y otros aparatos, y se ha cambiado el manejo de estas entradas mediante una reorientacin del sistema ritual con su gasto suntuario. 3. En cuanto al papel de los recursos forestales, se puede decir que ya se encuentran muy disminuidos y que tienen una importancia econmica directa slo para unas cuantas familias. En caso de necesidad como el desempleo en la industria o la construccin, o por compromisos rituales, las familias as afectadas pueden recaer en esta actividad para solventar su situacin. 4. La agricultura permanece y hasta parece intensificarse en familias con recursos. Para ello invierten en animales de tiro, la contratacin de peones que suelen ser parientes o utilizan los recursos humanos de su propio grupo domstico para aumentar la inversin en fuerza de trabajo. Encontramos esta mayor importancia dada a la agricultura reflejada en el aumento del nmero de familias autosuficientes en la produccin de maz (tabla 1 ).
Tabla 1. Autosuficiencia en produccin maicera, 1929 y 1976 AOS:
Unidades autosuficientes en produccin maicera Unidades domsticas que compran maz Unidades domsticas para las cuales no hay datos

1929 %
16 (22%) 40 (55%) 17 (23%)

1976 %
67 39% 89 52% 14 9%

Total de unidades domsticas

73(100%)

170 100%

5. En cuanto al uso de otros productos vegetales cultivados, semicultivados y de recoleccin, parece que complementan la economa domstica de manera importante, dando cierta variedad en la dieta, proporcionando alimentos para los animales domsticos y emplendose como remedios caseros. En momentos de crisis econmica, as como cuando una familia cuenta con fondos para adquirir animales domsticos y tenga hijos para cuidarlos, dichos productos cobran una mayor importancia en la economa familiar. Destacamos que este no es un ecosistema cerrado, sino un sistema social cerrado cuyo acceso es determinado bsicamente por el nacimiento y en algunos casos
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por relaciones afines de parentesco. Es un ecosistema abierto cuya forma especfica de apertura ha evolucionado a partir de la transferencia de energa en forma de carbn vegetal, 12 a una situacin de transferencia de energa en la forma de flujos de fuerza de trabajo para los centros urbanos e industriales regionales y nacionales; en el pasado se dirigi a la agricultura estadounidense. En muchos casos los ingresos obtenidos en estas actividades extracomunitarias, o por lo menos una parte de ellos, se han invertido en la produccin agrcola.
Tabla 2. Obreros textiles por grupo de edad Edad 15-19 aos 20-24 25-29 30-34 35-39 40-44 45-49 50-54 Total hombres 58 40 47 24 21 24 26 15 Total obreros textiles 13 (22%) 21 (53%) 27 (58%) 12 (50%) 10 (48%) 4 (17%) 5 (19%) 3 (20%)

Nota: No haba obreros textiles en los dems grupos de edad, ni tampoco obreras, en el momento de estudio.

La agricultura Dentro de este contexto, con nfasis en las causas exgenas, se analizarn los sistemas agrcolas y el manejo de la vegetacin en Acxotla del Monte. No se tratar la evolucin de cada regin en la produccin, sino se utilizarn estos elementos como marco amplio para tratar la agricultura en s. En algunos casos, se dar informacin sobre cambios como ya se ha hecho, pero el objetivo principal es proporcionar una descripcin de cmo se explota el ambiente actualmente. Este no es un proceso totalmente independiente de lo que sucede fuera de la comunidad. Se enfatizar ms adelante que los sistemas de explotacin del medio no son estticos y que su dinmica ha sido determinada por la evolucin demogrfica global de la comunidad, la situacin econmica particular de cada grupo doms12

Lo que result en el deterioro del bosque y probablemente en la calidad de los suelos.

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tico y la forma en que la comunidad se ha articulado en distintos momentos histricos con el sistema capitalista. Para describir los sistemas agrcolas y el manejo de la vegetacin en Acxotla del Monte haremos una divisin preliminar de la extensin territorial de la comunidad en tierras agrcolas y no agrcolas. Se tratarn primero las tierras no agrcolas. Los sistemas no agrcolas pueden dividirse en tres tipos: 1) bosques de pinos y abetos y en terrenos particulares en el monte, 2) terrenos deforestados donde crece slo el zacatn y 3) laderas de las barrancas a menor elevacin donde crecen encinales. La vegetacin en estos tres ecotipos es y ha sido explotada con diferentes grados de intensidad en distintos momentos histricos. La raz del zacatn tuvo cierta importancia en la dcada de 1940 a 1950 a nivel comercial. Como ya mencionamos, el carbn fue la especializacin del pueblo y se haca principalmente de pino y abeto, pero tambin de encino, ms escaso y de mayor valor. Quedan en la actualidad pocos abetos. Tambin hasta la dcada de 1940 se explotaba la resina del ocote para elaborar aguarrs. Algunos hombres de la comunidad dijeron que haban trabajado en la fabricacin y venta del tejamanil.13 El rea no agrcola tambin sirve para el pastoreo, algunos de los habitantes de Acxotla tienen ganado bovino, lanar y caprino. La parte boscosa tambin proporciona lea (nadie en la comunidad tiene estufa), o varita (ramas menores de los rboles), que es recolectada por las mujeres y los nios, o la buena lea de ocote que sacan los hombres con hachas. Tambin algunos hombres llegan a fabricar carbn para uso domstico y en algunos casos comercial. En los terrenos agrcolas aparte de los cultivos, principalmente de maz, frecuentemente combinado con frijol o ayocote, calabaza, cebada, trigo y papas, se dan otras plantas. Algunas de stas podran llamarse plantas semicultivadas. Tambin encontramos en ciertas partes de las tierras cultivadas la arboricultura, que consiste principalmente en el nogal de castilla, cuyo producto se comercializa durante los meses de julio y agosto. En menor escala hay otras clases de rboles frutales, como el durazno y el chabacano, que son para el consumo domstico.

Recoleccin de hongos En el bosque alto de pinos, a dos horas de camino de la comunidad y durante la poca de lluvias, se recolectan importantes cantidades de hongos silvestres comes13 Esta actividad y otras relacionadas con la elaboracin de madera, parecen haber sido la especialidad de San Francisco Tetlanohca, pueblo vecino cuyos habitantes se especializaron en la fabricacin de morillos; algunas personas tambin hacen sillas. La fabricacin de carbn en Acxotla parece ser una sobrevivencia de un sistema regional de especializaciones por comunidad. Los de Acxotla se refieren a la fabricacin de carbn como nuestro trabajo.

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tibles. Algunas especies comienzan a darse desde mayo y pueden recogerse hasta octubre, mientras que otras variedades tienen temporadas de ms corta duracin. En algunas casas los hongos llegan a comerse tres o cuatro veces por semana en temporada, de acuerdo con las dems actividades y disponibilidad de tiempo. Por ejemplo, es frecuente combinar una visita a la milpa en el ejido, para deshierbar, con la recoleccin de lea y de hongos. Cuando hablan castellano los habitantes utilizan el trmino honguear, para referirse a las salidas cuyo propsito especfico es el de recolectar hongos.14 Excepcionalmente los hongos son objeto de comercio. No llevan hongos a vender o a trocar en los mercados u otras comunidades de la zona. En cambio, s llegan a hacer trueque de lea por aguacates, en la cercana comunidad de San Francisco Tepeyanco, donde varios informantes tambin confirmaron esto. Una razn podra ser la desconfianza en el mercado de un producto que, en caso de desconocimiento, podra causar la muerte. Los hombres ms jvenes, que pasan menos tiempo en el campo y ms en la fbrica o la construccin, ya no conocen bien las especies. En una expedicin para hongos un informante prefiri llevar aparte una de las especies, para consultar con su padre, pues no estaba seguro de si era comestible o una especie venenosa parecida. Ha habido muertes por consumo de hongos en la vecina comunidad de San Luis, a pocos kilmetros de distancia del pueblo. En Acxotla del Monte algunas de las especies utilizadas son conocidas localmente como xocoyoli, cuejcuech, xolete, tecax, ayoxchitl, xotoma, texosa.

Tipologa de terrenos agrcolas Para facilitar la discusin sobre agricultura, arboricultura y plantas semicultivadas, es conveniente hacer una tipologa de los terrenos. La tipologa fue elaborada especficamente para el caso de Acxotla y los seis tipos planteados se derivan de criterios de fertilidad del suelo, elevacin sobre el nivel del mar y las tcnicas agrcolas empleadas por los hombres. Esta tipologa de terrenos en cierta medida est en funcin de los tres criterios anteriores, pero tambin puede ser una respuesta a las necesidades particulares de las unidades domsticas. Es decir, hay casos en los que se podra incluir a un terreno en una categora y no en otra; ya que el cmulo de trabajo invertido a lo largo de los aos ha creado condiciones para una mayor produccin por unidad territorial.

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Los habitantes de otras comunidades de la zona denominan xolete o xoletito a los de Acxotla. Este peyorativo es el nombre que se aplica a una variedad local de hongo.

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1. Callal Trmino usado por los habitantes de Acxotla para referirse a lo que es conocido como calmil en otras partes del pas. Es el terreno donde est construida la casa y por lo tanto, la tierra de uso agrcola ms cercana y accesible. Se siembra maz, combinado a veces con frijol o haba, calabaza o chilacayote. Nunca se siembra trigo aqu, pues se considera que al sembrarlo se chiquea el callal. Tambin puede haber pequeas reas sembradas con flores, como cempaschil para celebrar la fiesta de todos santos y otras flores de adorno y uso ritual y algunas hierbas como el cilantro, bardeadas con varitas para una mayor proteccin. Aparecen en el callal hasta precarios aguacates y naranjos. La particularidad de este tipo de terrenos es su cercana a la casa, lo que se indica por su nombre indgena que quiere decir tierra de la casa. Esta ubicacin facilita su abonado con ceniza o con basura de los corrales de los animales; adems de cuidados mas constantes y su vigilancia. En el patio de la casa, a veces en botes tambin clavados contra las paredes, hay algunas plantas tiles como la ruda, empleada en las limpias, claveles y flores. Las tapias de muchas casas, sobre todo en la parte mas cercana a la casa, estn hechas de rgano y los bordes entre los terrenos del tipo callal, son generalmente de hileras de maguey que se explotan por su aguamiel. El maguey es importante para la manufactura casera de pulque y marginalmente se emplea para la cordelera. Desde luego, se dan muchos usos ms al agave como lo notaron los espaoles en el siglo XVI . En Acxotla se llega a emplear como combustible, para hacer techos en construcciones provisionales y como abono verde. Adems, su posicin estratgica en los bordes de las terrazas y los bancales impide la erosin y permite la acumulacin de nutrientes y humedad.

2. Tierras buenas cercanas Esta categora es de tipo etic pues no hay trmino local y abarca terrenos en varios parajes dentro de la comunidad. Incluye algunos terrenos en el centro de la poblacin, donde no hay casero pero que son relativamente fciles de abonar por su cercana. Incluye tambin terrenos en los parajes conocidos como Ayohcal, Cuaxinca, Ilecontitla y Marcostla, algunos de los cuales distan una hora del centro de la poblacin. Generalmente tienen sistemas de bordeo con magueyes y en el caso de parajes fuera del centro de la poblacin, tienen terrazas reforzadas con piedra, de hasta dos metros de altura y bancales de menor altura, sin piedras. La fotografa area revela que los bordeos siguen los contornos del declive de la montaa en varios sitios de estas buenas tierras. En algunos de estos terrenos se en233

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cuentran rboles, sobre el bordo con la hilera de magueyes, o bien en medio del terreno. Los rboles pueden ser capulines o zapote blanco y de manera mucho ms importante comercialmente, el nogal de castilla. La siembra del nogal ha sido estimulada por la Comisin de la Malinche mediante la distribucin de nogales a bajo costo. Sin embargo, se vendan nueces por lo menos desde principios del siglo y los chiles en nogada tienen mucho tiempo de prepararse en Puebla. Para fines del mes de julio y durante agosto los habitantes que tienen nogales se dedican a recolectar la nuez, o a vender los rboles a otros habitantes quienes la recogen. La venden a revendedores o se van a Mxico, Puebla u otros centros urbanos de la regin para hacerlo. Siempre se comercializa cruda (verde), reuniendo as las especificaciones para los chiles en nogada. Hay muchos nogales en el paraje de Cuaxinca as como en las buenas tierras y en los callal en el centro de la poblacin. La cercana es un criterio para su siembra pues la frecuencia de robos en poca de nueces constituye un grave problema. En tierras como el paraje denominado Ayohcal algunos campesinos combinan papa, trigo, haba y/o ayocote, junto con el maz en la misma parcela. Si falta lluvia y no se ha dado bien el maz entonces se siembra trigo o cebada. Otra alternativa en el mismo caso es la de sembrar el maz azul o rojo, los cuales tienen un ciclo ms corto de maduracin. 15 Con las abundantes lluvias de fines de junio y julio, el piso de la milpa en el callal se cubre con guas de calabaza, y en las buenas tierras con una serie de plantas, que podemos considerar semicultivadas porque se asocian con la tierra preparada en el proceso agrcola. Desde el punto de vista de la agricultura tecnificada, podran considerarse como malas hierbas susceptibles de control con herbicidas, pero para los campesinos de Acxotla del Monte tienen cierta importancia en el funcionamiento de la economa domstica: algunas de estas plantas son las que localmente se nombran tlalamatl, mozaquiletl, saramao, nabo y lengua de pjaro. Para el buen crecimiento de la milpa estas plantas deben eliminarse. No se desechan, se aprovechan para alimentar los animales domsticos como borregos, chivos, cerdos, caballos, burros, gallinas y guajolotes. En las maanas de la poca de lluvia se hace un viaje a las milpas de los parajes denominados Marcostla, Ilecontitla, Tenango y Ayhcal y se deshierba un rea que produce lo necesario para dar de comer a los animales. Varias de estas plantas son comestibles. Por ejemplo, la lengua de pjaro, conocida tambin como cuatzuntquilitl, en los meses de julio y agosto, cuando la planta est tierna, se recolecta, se hierve y guisa en una salsa de chile. El xoxocoyoli, que se asemeja al trbol, se aprovecha de la misma manera; adems tiene un pequeo

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Nadie siembra maz de color en las cercanas del pueblo, ya que al madurar antes que las otras variedades, todos los perros del poblado se reuniran para comrselo.

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camote dulce que se come crudo. Se aprovecha desde mayo hasta que se seca la tierra en otoo. El cacapuli es una planta que da una fruta dulce, que crece en las milpas. Se come en los meses de julio, agosto y septiembre. El coscostmatl se da en los meses de junio y julio, tiene un fruto de color amarillo y es parecido al tomate verde.

3. Tierras de barbecho corto Son tierras en los parajes Marcostla, Ilecontitla, Ayhcal y Tecolal. Estos terrenos se caracterizan por el uso de un sistema de rotacin y/o descanso de la tierra. Son menos productivas que los dos tipos anteriores, bien porque son de mala calidad o porque su lejana no permite que se les maneje fcilmente en labores como el abonado y su cuidado general. La categora no se establece en trminos absolutos sino por estos factores de lejana, disponibilidad de sus dueos, de otros recursos y de tierras. Es decir, la menor produccin podra ser resultado de lo innecesario de producir ms maz, porque los dueos tienen sus necesidades de consumo cubiertas. En cambio, parecera que algunas tierras que hace unos aos hubieran sido clasificadas bajo esta categora ya pasaron a la anterior por la situacin econmica de sus dueos y la consecuente inversin de tiempo y recursos. Aqu hay siembra de ayocote, trigo, haba y maz, siendo el maz el cultivo predominante y estando los dems cultivos, con excepcin del trigo, generalmente intercalados con el maz. En un recorrido por estos terrenos se observan terrazas, generalmente reforzadas con piedras, que tienen hasta dos metros de altura. Los bordes as formados, estn generalmente coronados por hileras de magueyes. Estos terrenos se ubican entre barrancas, que forman espacios denominados localmente potreros. Los linderos de los terrenos bajan por las barrancas, cuyas laderas estn cubiertas de encinales explotados despus de un largo perodo de crecimiento, para la fabricacin del carbn. Algunas de las tierras de este tipo estn sin cultivar, sobre todo los terrenos ms cercanos a las barrancas. Generalmente, estos terrenos se cultivan dos o tres aos y luego se dejan descansar uno o dos. La explicacin dada por algunos informantes es la poca fertilidad que tienen. Tambin sabemos que algunas de las tierras en estas zonas se cultivan de manera permanente cuando sus dueos han aplicado algn tipo de abono verde, animal o fertilizante qumico. Como se mencion antes, la razn de estas diferencias radica no tanto en las caractersticas absolutas del suelo, sino en las necesidades y posibilidades de recursos alternativos de las unidades domsticas que utilizan estos terrenos.

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4. Tierras ejidales Estos terrenos se encuentran en la zona de mayor elevacin sobre el nivel del mar y a mayor distancia del centro de poblacin (cuatro kilmetros cuesta arriba), tramo que se hace en dos horas a caballo o a pie. Las tierras cultivadas del ejido se encuentran entre 2 700 y 3 000 m.s.n.m., es decir, entre 400 y 700 metros ms altas que el centro de poblacin. Tienen clima ms fro y hmedo, por su altitud; la estacin de crecimiento es ms larga. A mayor elevacin, mayor precipitacin y menor evaporacin.16 Esta situacin de mayor elevacin proporciona cierta proteccin de las heladas ya que hay una tendencia de inversin trmica de modo que cuando hay heladas en el valle, la parte ms elevada puede quedar inafectada. 17 A diferencia de los dems terrenos de la comunidad que se siembran alrededor del 19 de marzo, las parcelas ejidales se siembran por el 19 de febrero. El maz sembrado en los terrenos ejidales es una variedad ms pequea, que llega a medir 1.50 metros, a diferencia de las variedades criollas que se dan en terrenos cercanos al pueblo, donde los maizales alcanzan alturas de tres metros y ms. Este maz tiene la particularidad de tener granos ms chicos y ms redondeados. Estos terrenos se siembran con maz slo dos, o cuando ms tres aos, despus de los cuales descansan durante un tiempo similar, o se siembran con cebada o trigo. Algunas parcelas tienen partes sembradas tambin con papa, la cual una vez sembrada tiende a extenderse sola, sin necesidad de volver a sembrarla. Las parcelas ejidales son de 7 500 metros cuadrados y estn divididas por hileras de magueyes, que forman bancales de poca elevacin pues se extienden sobre un declive suave. Son tierras que tienen alrededor de 100 aos de sembrarse, ya que como se dijo antes, se trataba de una zona del bosque de la Malinche que fue desmontada y hecha propiedad privada por un poltico local durante el porfiriato.

5. Tierras pedregosas reclamadas En la parte oriental de la comunidad, junto a la barranca y algo alejada del centro de poblacin, rumbo a la cima de la Malinche, se ubica una zona pedregosa con suelo arenoso, que fue afectada por el desbordamiento de la barranca a principios del siglo. Parece que esta tierra era usada antes para ganado menor y que era un rancho cuyo dueo viva en San Luis Teolocholco, la cabecera
16 17

Blsquez, 1946:37. Por ejemplo, en la fuerte helada ocurrida en la zona durante agosto de 1974, se afect la parte baja del valle poblano-tlaxcalteca, mientras que las partes altas como Acxotla del Monte, no presentaron evidencia de daos.

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municipal. Un grupo de hombres se uni para su compra en el ao 1930 y lo reparti entre todos. Con los esfuerzos de estos hombres se ha dado una mejora considerable en varias de estas tierras. Se observan hasta diferentes calidades de suelo en terrenos contiguos. Algunos de los dueos han logrado quitar con trabajo manual la gran cantidad de piedras grandes y pequeas, colocndolas en los linderos de los terrenos, facilitando as el uso del arado. Generalmente estas tierras se siembran ao tras ao y su produccin es inferior a las de las categoras 1 y 2. Aparte del maz que se puede sembrar junto con la calabaza, se siembra ayocote y haba.

6. Tierras laterizadas en proceso de reclamacin Son tierras en las laderas de las barrancas, en los parajes Ayhcal y Cuaxinca. Estn muy erosionadas y con trabajos duros con palo y pico y por lo menos en un caso con un bulldozer pagado se han nivelado los terrenos y suavizado los suelos. Se siembran maz y ayocote. En algunos casos se hace un periodo de barbecho, despus de una o dos siembras, pero generalmente se procura seguir sembrando para as proteger los suelos de mayor deterioro. Las personas que trabajan estos terrenos son conscientes de lo oneroso y poco redituable de estos trabajos. Saben que los resultados de sus esfuerzos se vern slo despus de muchos aos de trabajos arduos y de escasas cosechas. La mayor parte de estas reas haban sido terrenos de la Virgen del Pilar, patrona de Acxotla. Fueron repartidos alrededor de 1970 a las familias que tenan la voluntad de trabajarlos y que resultaron ser, dada su naturaleza, las familias de menos recursos. Esta zona tepetatosa, segn los informantes, sufri en el pasado un abandono por el mayor inters en el carbn. De la tipologa anterior observamos que las categoras 1 y 2 son de siembra permanente. La agricultura practicada en las categoras 3, 4, 5, y 6, generalmente requiere algn periodo de barbecho o rotacin de cultivos, ya que al cultivarse constantemente con la siembra de la milpa estos terrenos pierden su fertilidad. La categora 6 es terreno un poco diferente, ya que se procura tener el suelo cubierto todo momento con algn tipo de capa vegetal por su tendencia de volver a laterizarse.

Consideraciones generales y conclusiones En la descripcin anterior, se han resaltado varios puntos. Primero, el hecho de que la llamada agricultura de milpa de temporal puede tener una variedad de modalida237

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des aun dentro de la misma comunidad. A pesar de que se trata de una comunidad pequea, vemos que hay variacin en clima, suelos y por lo tanto, en los sistemas agrcolas. El segundo punto a destacar es que la agricultura de milpa implica algo ms que maz, frijol y calabaza. Como hemos visto, la existencia de plantas semicultivadas, que se dan sin sembrarse en la milpa, representa un rengln importante en la economa familiar ya que proporcionan alimentos para el ser humano as como para los animales. Los agroecosistemas que existen en Acxotla del Monte son resultado de un largo proceso de adaptacin en el que las plantas semicultivadas han desempeado un papel de cierta importancia. Estos recursos adicionales de la milpa son utilizados en circunstancias especficas por las unidades domsticas que cuentan con animales y con la mano de obra necesaria para su aprovechamiento. El ltimo punto, que recoge los dos primeros, es que los ecosistemas presentados aqu no deben verse en forma esttica sino ms bien dinmica. Es decir, estn en funcin de los procesos que se dan dentro de los grupos domsticos y de la relacin de la comunidad y sus habitantes con los procesos econmicos y sociales que se dan fuera de la comunidad. Como se ha sugerido, es posible que en un futuro, dependiendo de la evolucin econmica regional y nacional y de la manera en que Acxotla vaya insertndose en la formacin social mexicana, podra darse un mayor nivel de produccin de sus tierras, o tal vez un deterioro, como parece haber sido el caso por la ventaja relativa de fabricar carbn en comparacin con la agricultura. Sin embargo, lo anterior tiene mayor validez slo si particularizamos y estudiamos los grupos domsticos, no como homogneos sino con una serie de diferencias. Es decir, aunque se ha dado un proceso de articulacin de la comunidad con el sistema mayor mediante la venta de fuerza de trabajo en la industria y la construccin, no todos los grupos domsticos tienen miembros ocupados en estas actividades, ni tampoco todos cuentan con los mismos recursos de tierra. As, tenemos que ver la evolucin en los sistemas agrcolas locales como respuestas diferenciales de los grupos domsticos ante sus necesidades de supervivencia y sus recursos en forma de tierra como parte de los recursos globales que pueden incluir el trabajo industrial as como otras actividades. Es slo desde esta perspectiva que podemos entender el ecosistema de la comunidad.

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CAMBIO SOCIAL Y TECNOLGICO EN EL CULTIVO DE MILPA EN YUCATN 1


Carmen Morales Valderrama2

Introduccin El anlisis que se plantea aqu constituye un avance de investigacin dentro del proyecto Impacto de las innovaciones tecnolgicas al cultivo de milpa en Yucatn. Este fue un proyecto interdisciplinario iniciado en septiembre de 1983 en el Centro Regional de Yucatn del INAH , que se organiz en colaboracin con un programa de innovacin tecnolgica al sistema tradicional de produccin de maz, desarrollado en el Centro de Investigaciones Agrcolas para la Pennsula de Yucatn del Instituto Nacional de Investigaciones Agrcolas. Actualmente el proyecto enlaza tres disciplinas: agronoma, antropologa social y antropologa fsica, con los siguientes objetivos generales: 1) introducir innovaciones tecnolgicas al sistema tradicional de cultivo de milpa en Yucatn para elevar la produccin de maz. Promover la produccin de cultivos hortcolas entre los productores milperos del estado, 2) investigar las determinantes socioeconmicas y culturales de este sistema de cultivo en su estado actual, para diagnosticar las repercusiones causadas por la introduccin de cambios tecnolgicos y elaborar un programa para inducir la optimizacin de la produccin de milpa, en beneficio de los campesinos y 3) establecer un sistema de evaluacin de los cambios provocados por el programa de innovaciones.
1 La autora agradece a Alba Gonzlez Jcome la cuidadosa revisin de este escrito, as como sus valiosas observaciones. 2 Centro Regional de Yucatn, Instituto Nacional de Antropologa e Historia ( CRY-INAH )..

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Se han considerado tres niveles en este sistema de evaluacin: el agroeconmico, el socioeconmico y el fsico. El agroeconmico prev la deteccin de los cambios tecnolgicos que ocurran y har un seguimiento de los agricultores que adopten algunas innovaciones a fin de evaluar, en las parcelas de cultivo, la forma en que se llevan a la prctica dichas innovaciones. El socioeconmico evala los cambios inducidos por el programa de innovaciones y elabora propuestas de programas para completar los objetivos de beneficio social que se persiguen con la induccin de cambios tecnolgicos. El relacionado con la antropologa fsica consiste en la evaluacin de las posibles repercusiones del programa sobre la estructura corporal de la poblacin, en las comunidades en las que ste se desarrolla. El programa supone que el aumento de la produccin redundar en un mejoramiento de la ingesta alimenticia de dicha poblacin.

Elementos tericos Es interesante destacar la relacin existente entre la ecologa y la antropologa; en el anlisis de lo que denominamos las determinantes socioeconmicas y culturales del sistema de cultivo de la milpa, tal como ste se presenta actualmente en Yucatn. La hiptesis central es que los grupos que se distinguen al interior de las comunidades, cuya heterogeneidad se define en relacin con su situacin de clase, llevan a cabo un uso diferenciado de los sistemas agropecuarios que se detectan en la regin milpera en general y en la milpa en particular. Subyace la propuesta de que aun en un sistema aparentemente homogneo como el de milpa, se observan variaciones importantes en el manejo de sus componentes tcnicos debido a la heterogeneidad de comportamientos que presenta el factor humano. Dada la complejidad que presenta su anlisis, urge la necesidad de elaborar modelos en los que se intente abstraer los rasgos principales que expliquen dicho comportamiento, siendo esta la intencin del presente ensayo. En la secuencia metodolgica que ha sido propuesta para el anlisis, se parte de un supuesto bsico derivado de distintas experiencias en antropologa aplicada, donde se ha visto que la induccin de cambios tecnolgicos, particularmente cuando stos se relacionan con las tcnicas y organizacin para la produccin, de las cuales depende la reproduccin biolgica de los campesinos, produce efectos socioeconmicos mltiples y en diversos niveles. Un ejemplo es el Plan Puebla. Este programa de innovacin tecnolgica de la agricultura de subsistencia en nuestro pas, comprendi un rea de 116 000 hectreas, distribuidas en 32 municipios y cont con apoyo institucional para el suministro de
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insumos y crdito. La evaluacin del programa, hecha por Luisa Par,3 sealaba la falta de una accin definida para la organizacin de los campesinos, con el fin de adoptar dos elementos de innovacin: las semillas mejoradas y el uso de fertilizante, lo que tuvo efectos polarizadores sobre la estructura de clases sociales imperantes en la regin. En el caso de los grupos ms depauperados los efectos fueron negativos porque aumentaron los costos de produccin, propiciando el endeudamiento y la dependencia de estos agricultores con respecto a los monopolizadores.4 De aqu nuestro primer sealamiento, en el sentido de que a toda innovacin tecnolgica corresponde una secuencia de cambios sociales que es necesario ponderar para prever los efectos negativos. Como continuidad de lo anterior se establecen dos hiptesis de trabajo en las que proponemos que los niveles de organizacin social en los cuales tienen lugar estos cambios son principalmente: 1) la comunidad y 2) la composicin e interpelacin de las clases sociales que se encuentran al interior de las propias comunidades. La comunidad se presenta como un ncleo de poblacin rural caracterizado por 1) un grupo de individuos con un pasado comn, 2) un territorio delimitado, 3) una serie de recursos tcnicos que son determinantes para el desarrollo de la comunidad, 4) una organizacin en grupos que adquieren diversos niveles de formalidad (familia, barrio, gobierno, iglesia, etctera) y 5) una separacin de la poblacin en estratos o capas que funcionan con intereses opuestos y antagnicos. 5 Autores como Sergio de la Pea,6 se han dedicado al anlisis de las distintas relaciones sociales que se presentan por la forma diferenciada de integracin de las comunidades al desarrollo capitalista. l sealaba que a medida que predominan las formas capitalistas de produccin de valor y de reproduccin de la comunidad, las relaciones que guarda la comunidad con la sociedad en general son ms diversificadas y se convierten en fundamentales para la reproduccin de las relaciones de produccin que se dan al interior de la comunidad. En el caso concreto de Yucatn se han generado dos tesis profesionales que permiten fundamentar ms ampliamente la hiptesis. La primera es la de Elsa Alonso, 7 en la cual se analizan los diferentes momentos histricos en que se da la integracin de la comunidad de Uayma al desarrollo capitalista, encontrando que el sistema de milpa vara en relacin directa con dicha integracin, ya sea cuantitativamente, aumentando o disminuyendo la superficie sembrada, o

3 4

Par, 1974. Par, 1975. 5 Pozas, 1969. 6 S. de la Pea, datos no publicados. 7 Alonso, 1979.

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cualitativamente, al obtener rendimientos ms bajos y reducir el policultivo original a un monocultivo. La segunda tesis es la de Ramrez, 8 en la que se destaca el papel diferente que ocupa la milpa dentro de la economa de las unidades campesinas, segn la influencia de la demanda de fuerza de trabajo que los centros urbanos como Cancn y Mrida ejercen sobre cada comunidad. Ambos estudios enfatizan que la tendencia actual predominante es la bsqueda de actividades asalariadas en detrimento del trabajo en la milpa, que queda reducida a una actividad marginal y que denota importantes cambios tecnolgicos. Por lo anterior, nuestra hiptesis de trabajo a nivel comunidad propone que el tipo de integracin de las comunidades al sistema capitalista determina las caractersticas tecnolgicas del sistema de cultivo de milpa. Asimismo, que dicho tipo de integracin es determinante en relacin con la estructura de clases que se encuentre en cada comunidad, lo cual, como ms adelante se especifica, produce comportamientos frente al propio sistema. Las variables que se han elegido para diferenciar el tipo de integracin de las comunidades al sistema capitalista son: 1) la relacin entre el nmero de habitantes de la comunidad y la tierra disponible para cultivo, ya que esto representa distinta presin sobre la tierra, 2) la cercana a centros de ocupacin alternativa fuera de la comunidad y 3) la existencia de actividades alternativas en la comunidad, ya sea como efecto de la presencia de programas estatales, o de empresas particulares como la ganadera. En cuanto a las clases sociales, si bien no existe una definicin inequvoca de las mismas, se reconoce que constituyen categoras analticas eficientes para la comprensin de la dinmica social. En el marco de este proyecto interesa bsicamente detectar los grupos de la comunidad que siguen un comportamiento semejante, en relacin con su lgica de funcionamiento econmico, lo cual estar determinado, principalmente, por su posicin con respecto a los medios necesarios para la produccin agropecuaria y su acceso a un ingreso por concepto de trabajo asalariado. Otro indicador denota un nivel de vida ms o menos homogneo. En este caso no se puede hablar de clases sociales propiamente, ya que en un primer momento se deja de lado la interrelacin de estos grupos entre s, con sus respectivos flujos de valor, lo que explicara cmo se reproducen. Tampoco se considera su comportamiento poltico. Ahora bien, como resultante de la revisin de diferentes tipologas de productores y esquemas de clases sociales, as como del anlisis de la informacin de campo, recolectada inicialmente en el proyecto, se propusieron cuatro agrupamientos, cuyos rasgos se presentan en la tabla 1.

Ramrez, 1982:295.

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Tabla 1. Rasgos de los cuatro agrupamientos de la tipologa de productores


Grupo deficitario Precaria reproduccin de fuerza de trabajo familiar. Produccin de maz para consumo familiar. Grupo subsistencia Reproduccin simple de la unidad. Grupo excedentario Reproduccin amplia de la unidad. Grupo transicionales Acumular capital por rentas y plusvalia.

Siembra maz.

compra

Cubre necesidades alimenticias y adems vende. Trabajo asalariado permanente, comercializan productos agrcolas y ahorran.

Compra maz a productores locales.

Diversidad ocupacional en trabajos no calificados y mal remunerados.

Trabajo asalariado, ms calificado que el anterior y mejor remunerado.

Actividad principal: el comercio. Ocupaciones no agrcolas, permanentes y bien remuneradas. Propietarios de bienes muebles dentro y fuera de la localidad.

Bajo nivel de vida. Estn generalmente endeudados.

Mejores viviendas y poseen utensilios elctricos.

Mejor nivel de vida, mejor vivienda y escolaridad.

El estudio Una vez expuestas las hiptesis y conceptos que guan el anlisis del sistema de cultivo de milpa en las dos comunidades del sur de Yucatn, donde se lleva a cabo el proyecto, puntualizaremos los cambios socioeconmicos y tecnolgicos que se observan en dicho sistema a nivel general. Analizaremos el comportamiento concreto que asumen las variables en las comunidades de Tipikal, municipio de Man, e Ichmul, municipio de Chikindzonot, ambas en el estado de Yucatn (mapa 1). En lo socioeconmico se detecta: 1) reduccin de tierras disponibles para la milpa como efecto del crecimiento demogrfico, competencia con los ranchos ganaderos y de otros cultivos, tanto frutales como hortalizas y tambin de maz en terrenos mecanizados, 2) reduccin de volmenes de produccin de maz como efecto del deterioro ecolgico que ocasiona una mayor presin sobre la tierra, 3) deficiencia creciente de las unidades campesinas respecto de sus necesidades de produccin de maz para autoconsumo y 4) necesidad de obtener ingresos complementarios y aun suplementarios, que permitan al agricultor adquirir los bienes de consumo necesarios para su reproduccin y, en ocasiones, para el financiamiento del cultivo de maz. Correlativamente se observan en el sistema los rasgos de cambio tecnolgico siguientes: 1) reduccin del tiempo de barbecho necesario para la regeneracin del suelo, (actualmente vara de 4 a 15 aos y una productividad de 350 a 800 kilogra244

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mos por hectrea respectivamente), 2) reduccin de los ciclos agrcolas que pueden utilizar consecutivamente el terreno (milpa caa), 3) supresin de cultivos asociados al maz9 , como el frijol comn o xkolibuul,10 e ib,11 las calabazas kum, o pepita menuda, 12 y xtop o pepita gruesa13 y 4) la simplificacin de labores del cultivo ligada a la adopcin de insumos que acortan el tiempo de trabajo, como el herbicida. En primer lugar, cabe un breve apunte sobre las condiciones ecolgicas de las localidades de estudio. Ambas se ubican dentro de un clima clido-subhmedo, correspondiente a la clasificacin Aw1 y Aw0,14 con un promedio anual de lluvias de 1 200 milmetros. El temporal comprende los meses de mayo a septiembre y los meses ms calurosos son mayo y agosto. El relieve de los terrenos es mnimo y los suelos predominantes son los denominados tsekel (piedra calcrea con capa de suelo) y kankab (suelo profundo de color anaranjado). En lo que respecta a la tenencia de la tierra cabe recordar que la asignacin de tierras ejidales no es parcelada; por tanto, los campesinos toman anualmente acuerdos informales para la eleccin de terrenos que cultivarn durante el ciclo. En cada comunidad se observan variantes especficas; a menor presin sobre la tierra corresponde mayor tiempo de barbecho. Igualmente, una mayor oportunidad de actividades fuera de la comunidad se relaciona con un uso ms frecuente de insumos, concretamente de herbicida.15 En la tabla 2, sobre la comunidad de Ichmul, se establece una correlacin entre los grupos sociales encontrados y el manejo de sistemas agropecuarios.16 Al conformar estos grupos, se encontr que la fuerza de trabajo disponible en la familia, dada en gran medida por el momento de desarrollo en que se encuentra el grupo domstico, es determinante en casos en los que se cuenta con escasos medios de produccin. As ocurre que entre el grupo deficitario y el de subsistencia la principal diferencia es la disponibilidad de fuerza de trabajo familiar, ya que ello permite cultivar una mayor cantidad de tierra. En segundo lugar destaca que esta misma disponibilidad determine la prctica del segundo ao de cultivo en la misma parcela (sakab), tal como se observa en el grupo de subsistencia. Asimismo, cobra importancia el manejo de la apicultura como actividad que proporciona un ingreso adicional. A partir del grupo de excedentarios
Zea mays L. en las razas nal tel y tuxpeo. Phaseolus vulgaris L. 11 P. lunatus L. 12 Cucurbita moschata L. 13 C. pepo L. 14 Garca, 1985:5. 15 La recoleccin de informacin sobre el uso de insumos se realiz aplicando cuestionarios al 25% de productores de las comunidades. Vase: CIAPY- INIA - UXMAL, 1983: cuadros 16-18. 16 Leyva Solana et al., 1984.
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se observa la introduccin de fuerza de trabajo asalariada para las labores de la milpa. Esto determina que las proporciones de tierra cultivadas por primera vez y por segundo ao consecutivo, sean equiparables. En este grupo, adems de la apicultura, se introduce el manejo de porcinos y ganado vacuno para engorda. Finalmente, en el grupo de transicionales disminuye la importancia de la milpa como fuente de trabajo y produccin, acentundose las actividades ganaderas y comerciales. Como rasgo general en la conformacin de los grupos encontrados en Ichmul, son determinantes las actividades agropecuarias. Los elementos que dan lugar a la pertenencia a uno u otro grupo son la disponibilidad de fuerza de trabajo en la unidad familiar y el manejo de mayor diversidad de sistemas agropecuarios, lo cual est relacionado con una cierta disponibilidad de capital y el acceso a un trabajo asalariado. Este comportamiento contrasta con el caso de Tipikal. Aqu encontramos que la amplia relacin de los miembros de la unidad domstica con actividades no agropecuarias, ya sea el trabajo asalariado fuera de la comunidad o la maquila de hamacas e hipiles, en la lgica de reproduccin de las distintas unidades, determina que lo agropecuario tienda a jugar un papel secundario (tabla 3). El caso ms evidente es el del grupo de subsistencia en el cual el ingreso monetario obtenido es complementario como fuente principal de reproduccin de la unidad.

Conclusiones En conclusin, se destaca la relevancia que tiene el anlisis del componente humano en la comprensin de cmo se transforma actualmente el sistema de cultivo de milpa considerando su heterogeneidad en trminos de la lgica de reproduccin de la unidad socioeconmica. Para comprender esta lgica, se ha acudido a algunos indicadores, utilizados para la determinacin de las clase sociales. En el transcurso del anlisis se ha resaltado la importancia de la disponibilidad de fuerza de trabajo en la unidad, adems de los factores inicialmente propuestos. Por otra parte, se observa que el distinto tipo de integracin de la comunidad al desarrollo capitalista da lugar a que el trabajo en la milpa y en las actividades agropecuarias en general, asuma un distinto peso en la conformacin de los grupos y origine variaciones tecnolgicas importantes en los propios sistemas agropecuarios.

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Tabla 2. Ichmul. Caractersticas de la unidad socioeconmica y manejo de sistemas agrcolas


Grupo Superficie cultivada Fuerza de trabajo disponible Jefe de familia Otras actividades Vivienda y educacin Tipo de milpa Otros sistemas agropecuarios

Deficitario 23

1.32 a 4 ha

Jornalero agrcola. Reparaciones Plomero

Jacal Un cuarto Hijos en primaria

Roza chak'been Milpa caa sak'ab

Hortaliza. Ctricos. Aves de corral 13. Cra cerdos. Apicultura 20 colmenas Hortaliza. Frutales 10 aves de corral 4 cerdos Apicultura 30 colmenas Hortaliza. Frutales. Ctricos 30. Aves de corral 6. Cerdos. Apicultura 30 a 50 colmenas.

Subsistencia A 17

4 a 8 ha

Jefe de familia Hijos de 10 a 15 aos.

Jornaleros agrcolas.

Jacal un cuarto Hijos concluyen educacin primaria. Ripios y algunas construcciones de mamposteria. Todos terminan primaria y varios la secundaria. Principalmente mamposteria. Artculos elctricos. Primaria concluida, secundaria fuera del lugar.

Roza chak'been Milpa caa sak'ab.

Subsistencia B 28

8, 10, 12 ha

Jefe de familia Hijos mayores de 12 aos. Hijos casados que viven en la casa.

Jefe de familia: eletricista, sastre y maestro albail.

Roza chak'been Milpa de caa sak'ab.

Excedentario 13

8, 10, 12 ha

Jefe de familia Hijos mayores de 17 aos.

Venta local de refrescos. Estanquillo. Taller carpinteria. Comercio ambulante.

Roza chak'been Milpa de caa sak'ab En igual proporcin.

Hortaliza. Frutales en gran cantidad. Citricos. Ms de 7 cerdos. 3 a 6 aves. 30 a 60 colmenas. 1 caballo.

Transicionales 5

4 ha

Contratacin de jornaleros asalariados.

Tienda abarrotes. Viviendas de Comercio mamposteria. ambulante. Molino. Varios artculos elctricos. Primaria, secundaria, secretariado comercial.

Roza chak'been

60 a 70 colmenas, 4 a 6 vacas, 1 a 2 caballos. Comercio.

Fuente: Leyva Solano,1984.

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Tabla 3. Tipikal. Caractersticas de la unidad socioeconmica y manejo de sistemas


Grupo Superficie cultivada Fuerza de trabajo disponible Otras actividades
Vivienda y escolaridad

Tipo de milpa

Otros sistemas agropecuarios 2 a 10 gallinas Solar con frutales y plantas de olor (autoconsumo).

Deficiario 27

1 a 25 mecates 0.08 a 1 ha

1 persona. A veces es mujer e hijos cuando no son urdidores son bordadores.

Jornaleros, cargadores, vendedores de lea.

Casa de 1 a 2 cuartos, de material perecedero. Sin servicio de agua y luz. Tipo ripio. Casa de 2 a 3 cuartos la mayor parte con mamposteria. Con agua y luz. Instrumentos para hacer maquila propios. No todos estudiaron primaria. Migracin. Casa de 2 a 3 cuartos con materiales de mampostera, con luz y agua, instrumentos para maquila propios Nios: primaria Nios migrantes no terminan primaria. Casa de hasta 6 cuartos. Con agua y luz. De mampostera. Tres de los cuartos con ripio. Hijos en escuela primaria o tcnica. Casa de mampostera, con 3 ripios, con piso de cemento.

Milpa roza maz.

Subsistencia A 27

10 a 50 mecates 0.04 a 2 ha

Jefe de familia (milpa y asalariados) mujeres y nios, urdidores y bordadores.

Empleos fuera de la comunidad: albailes, jornaleros, choferes, plomeros, maquiladores, hamaqueros, bordadores.

Milpa roza Milpa caa.

Frutales, horticultura, autoconsumo y mercadeo. Animales de solar (gallinas, pavos y cerdos de 1 a 4). Excepcin: ganado 1 cabeza.

Subsistencia B 18

51 a 100 mecates 2.04 a 4 ha

Jefe de familia.

Albailes (Mrida), Jornaleros, plomeros, hamaqueros, bordadores, urdidores, choferes.

Milpa roza Milpa caa.

Frutales, hortaliza, Autoconsumo y venta al menudeo: Ganado con excepcin (1cabeza).

Excedentarios 22

Pequea propiedad de 4 219 ha Cultivo 120 a 150 mecates 4.8 a 6 ha Milpa 20-60 mecates (0.8 a 2.4 ha).

La acumulacin se logra con base en sistemas agropecuarios. Jefe de familia, hijos, jornaleros (para tumba y siembra).

Comerciantes, tenderos, molineros, bordadores, urdidores, albailes.

Milpa roza Milpa caa.

Familias con ganado (8 a 10 cabezas) Abejas 20 a 40 colonias Animales: gallinas, cerdos. Horticultura.

Transicionales 1

Pequea propiedad Asalariados. rancho y huertos de 4 ha

Comerciantes, ganaderos, intermediarios.

Ganado 25 cabezas parcela con riego Cultivo de ctricos en solar.

1 hectrea = 25 mecates. Fuente: Leyva Solano, 1984.

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ALGUNAS TCNICAS AGRCOLAS TRADICIONALES EN AGRICULTURA MODERNA: EL SISTEMA DE CAJAS EN EL BAJO 1


Guillermo Garca Zamacona2

Introduccin En un intento por definir la agricultura tradicional, sta ha sido ligada con las tecnologas paleotcnicas y con formas econmicas de circulacin y distribucin, principalmente autocontenidas. 3 Los sistemas agrcolas del Bajo, que presentamos a continuacin, muestran la presencia de algunos procesos y tcnicas tradicionales, unidos a una agricultura significativamente comercial. En la agricultura comercial de Santa Cruz y Celaya, en el estado de Guanajuato, pueden observarse prcticas agrcolas que tienen un posible origen prehispnico y que representan formas de cultivo intensivo. Nos referimos, en particular, a ciertas tcnicas para el control del agua, de la conservacin de la humedad, del manejo de suelos y de las plantas asociadas a los anteriores factores de la produccin agrcola.
1

Este trabajo se debe a las sugerencias de la doctora Alba Gonzlez Jcome, a quien el autor expresa un especial reconocimiento; asimismo, agradece a la Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa y al doctor Juan Vicente Palerm, director del departamento de antropologa y del proyecto sobre el Bajo, en la poca en que se hizo la investigacin, por las posibilidades para realizarla, tanto en tiempo como en costos, parte de los cuales fueron cubiertos por el CIESAS (antes CISINAH). 2 Actualmente en El Colegio de Sonora. 3 Wolf, 1978:31-54.

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En los estudios realizados en antropologa y en particular, en las monografas de Mxico, se ha hecho poco nfasis en las interrelaciones que se dan entre los factores fisiogrficos, el control del agua y del agualodo, la humedad y los factores de naturaleza socioeconmica y poltica. El estudio de los materiales de Santa Cruz y Celaya, nos obliga a entender que existe interrelacin entre todos ellos y con las formas adaptativas socioculturales y econmicas que los grupos sociales del lugar han desarrollado para manejar el proceso productivo en esta regin del pas. Los materiales de la zona sobre los factores ambientales, tales como la cantidad y calidad del agua disponible, el tipo de caractersticas de los suelos, las variaciones de temperatura, han hecho del riego artificial una necesidad, que ha permitido adaptaciones socioeconmicas como el surgimiento del sistema hacendario. Tal sistema surgi de su vinculacin con la minera y creci con el porfiriato; aqu los sistemas de riego tuvieron un crecimiento paralelo. El colapso producido por la revolucin de 1910 signific una nueva organizacin de la tenencia de la tierra y el estancamiento y la atomizacin de los antiguos sistemas de regado del municipio de Santa Cruz, que utiliza el campesino en su produccin comercial. 4 En ese contexto histrico y sus complejas interrelaciones, podemos sealar que el control y acceso al agua, en sus formas especficas, para el municipio sealado, son elementos clave en la comparacin de las unidades productoras y de los procesos de cambio de las mismas.

El medio El municipio de Santa Cruz forma parte de la regin conocida como el Bajo y est delimitado por los municipios siguientes: 1) al noreste San Miguel de Allende; 2) al este Comonfort y Celaya; 3) al sur Villagrn y 4) al oeste y noroeste, Salamanca. Su extensin es de 414 759 kilmetros cuadrados. Cerca de la mitad de esa superficie se compone de tierras de mesetas y de sierra en su parte extrema norte (vase mapas 1 y 2). Estas elevaciones, que cruzan la parte septentrional del municipio, forman parte del sistema de varias sierras que integran la cordillera del eje Neovolcnico, como la sierra Gorda, la de Santa Rosa y la sierra de las Codornices. Estas sierras, tienen alturas que sobrepasan 2 000 m.s.n.m. La zona sur del municipio, donde las tierras son planas, forma parte de las sealadas planicies del Bajo, con alturas medias de 1 750 m.s.n.m. El Bajo cuenta con gran variedad de climas que van desde calientes a templados y de subhmedos a francamente secos; las temperaturas medias anuales van
4

Garca Zamacona, 1983.

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de 17 a 29C y las oscilaciones estacionales de 4 a 18C. La precipitacin media anual vara de 350 hasta 1 200 mm, los meses secos van de 5 a 9 mm y el intervalo de las temperaturas mnimas medias anuales vara de 20 a 29C (tabla 1).5 Los suelos que componen el municipio de Santa Cruz son: el vertisol phelico, phaleozem halpico y luvisol eutrico. En la parte sur del municipio, sobre estos suelos, puede notarse una franja de tierra salitrosa, que corre cercana a la carretera federal nmero 45 y que se extiende de Celaya a Salamanca. Rzendowski 6 dice que el Bajo cuenta con suelos profundos, de color obscuro, arcillosos, ricos en
Tabla 1. Temperaturas medias. 1941-1970 Temperaturas medias Anual Enero Julio Mnima extrema Mxima extrema
Fuente: SRH, 1976

Juventino Rosas 18 C 14 C 20.4 C 7.7 C 28.1 C

Celaya 20 C 15 C 23 C 11.3 C 27.7 C

Oscilaciones: para Santa Cruz es de 20.4 C y para Celaya 16.4 C.

materia orgnica, en donde el drenaje es deficiente y por lo que se inundan peridicamente. De su vegetacin original menciona que slo quedan vestigios de ella: Pithecellobium flexicaule, Prosopis y Pithecellobium dulce.7 En Santa Cruz no corre ningn ro, pero de la sierra de las Codornices y de sus estribaciones bajan unos caudales de agua en forma de arroyos estacionales que descienden a la parte plana y sobre los cuales se forman sistemas de regado, por lo menos, desde la poca colonial. Entre algunos de esos arroyos, podemos mencionar: la Lechugilla, Caada Grande, la India, Romero, los Mastrentos, Palo Alto, La Caada del Agua, Charco Largo, Ojo de Agua, el Aguaje, las Pilas, el Murcilago, Matas, Parras y el Saz. En la sierra Gorda y en la de las Codornices, se gest una serie de cuencas donde, al norte del poblado de Santa Cruz, se perfila una de ellas. Estas cuencas,
5 6 7

Rzedowski, 1981: 206. Ibid., 1981:206. Ibid.

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con sus arroyos y derivaciones de agua, contienen primordialmente los anteriores arroyos y tienen una extensin de 90 kilmetros cuadrados. En los descensos de esos arroyos, hacia los bajos, se observan los restos de compuertas de calicanto, de las antiguas presas o de compartidores de agua, puentes rotos, casco de haciendas y lo que fueran vasos de almacenamiento de antiguas cajas, hoy algunos de ellos, ya rotos, son dedicados al cultivo. Estos vasos o cajas de almacenamiento, tuvieron funciones muy importantes en la formacin colonial del Bajo: 1) para poder permitir una agricultura ms eficiente e intensiva, 2) para elevar la produccin agrcola, 3) para la formacin de suelo, 4) para abrevadero del ganado y 5) para poder disponer de un mayor margen de seguridad en el control del agua, y abastecer as productos a las minas en un principio y para los crecimientos de los centros urbanos con posteridad. En la actualidad estas cajas estn azolvadas y muchas de ellas estn rotas. Sin embargo, ellas resultan un complejo significativo en la produccin agrcola de los municipios de la zona. Sus suelos ricos en materia orgnica y propicios para la conservacin de la humedad se utilizan para 1) cultivar sobre ellos en los temporales, 2) propiciar el crecimiento de cultivos de humedad en la poca de secas, 3) establecer almcigos, 4) captar volmenes de agua para riegos de apoyo al temporal y 5) sacar el cultivo comercial, como la cebolla, al mercado nacional y de exportacin.

Los sistemas de regado en la colonia El sistema de riego que desciende de las sierras en Santa Cruz y Celaya parece ser una creacin de finales del siglo XIX y principios del XX. Pero ya desde la primera mitad del siglo XVIII , este sistema estaba parcialmente constituido. De las primeras referencias que encontramos para tal sistema, se encuentra un pleito de tierras, hacia el ao 1748.8 Ah se hace mencin de una de las derivaciones del arroyo del Saz proveniente de las sierras de las Codornices. Tal arroyo haba servido para abastecer a un almacenamiento de agua que en aquel entonces llamaban la caja antigua. Por esos aos se dio una modificacin parcial del arroyo del Saz, entre las haciendas de Montuoso y Valencia, pues se dice que tal arroyo corra ms hacia el poniente y que se mud hacia el oriente por haberse azolvado.9 El anterior sistema de regado tuvo su mayor expansin, como hemos indicado, en los albores del siglo XX. Esta proposicin tiene sus bases empricas mediante la
8 9

Archivo General de la Nacin, Tierras, mapa del catlogo, vol. II. Ibid., Tierras, vol.459, 117f a 122v.

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ejemplificacin de la importancia que, en general, adquieren las infraestructuras para el riego en el rea meridional del estado de Guanajuato y mediante el caso de algunos hacendados para el municipio de Santa Cruz y Celaya, en particular. En el trabajo presentado por Ignacio Urquiola 10 para los sistemas de riego en las haciendas de valle de Santiago, Guanajuato, puede apreciarse que hay un crecimiento importante de tales sistemas. Uno de ellos, el llamado de Laboro, que aprovechaba las aguas del ro Lerma, aumentaba la superficie bajo riego con 941 hectreas ms de las que haba en 1850 y la aument nuevamente con unas 2 381 hectreas para los aos comprendidos entre 1916 y 1928. El otro sistema, llamado de los Parangueos, aprovechaba las aguas de los arroyos estacionales y de las corrientes superficiales, e incorporaba al riego unas 400 a 450 hectreas en la fraccin de Quiriseo, unas 500 hectreas en San Jos Parangueo y unas 120 ms en Loma Tendida. Las expansiones del sistema de regado pueden apreciarse tambin, con relacin a convenios establecidos entre haciendas. Uno de ellos, realizado hacia el ao 1879 y en funcin al reparto de las aguas del arroyo de Neutla, implic a las propiedades de Vallejo, Carrera y Cantera. En ese convenio se ilustra con detalle el reparto del agua y muestra tambin los intentos de expansin de la infraestructura para el riego. El convenio sealaba, en el punto sptimo, que para reconstruir y terminar lo que faltaba de la presa sobre la corriente del arroyo de Neutla, se levantara el muro hasta un alto de seis varas y se sufragaran los gastos en proporcin de los das de agua de que disfrutara cada propiedad. Tales sistemas de regado no pasaron inadvertidos por los viajeros que en el siglo XIX estaban en nuestro pas. As, H.G. Ward11 sealaba para el valle de Jaral, Guanajuato, que en l poda verse:
Abundante abastecimiento de agua distribuida con profusin a todas partes de la hacienda, desde una inmensa presa construida sesenta aos atrs por el abuelo del actual conde. El muro frontal de esta presa tiene 2008 varas largo y es de gran espesor. Intercepta toda el agua que durante la estacin de lluvias baja de las montaas circunvecinas. El vaso en que se recibe esta agua a pesar de ser artificial, por su tamao tiene la apariencia de un lago.

Para la zona de nuestro inters, tenemos que hacia el ao 1890, los seores Catarino Barrera y Genaro Raigosa intentan tomar agua del ro de la Laja y llevarla hacia sus haciendas de Yustis y Roque, en el suroeste del municipio de Celaya. La tarea de traslado y de control del agua se manifiesta y percibe en el ao 1895, en
10 11

Registro Pblico de la Propiedad, Celaya, Guanajuato, libro III, 12f a 14v. Ward, 1981:69.

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unos convenios de servidumbre de acueducto, entre los hacendados antes mencionados y el propietario de la hacienda de Tenera del Santuario. Ah el dueo12 de la hacienda de Roque:
Localizara el brazo izquierdo del canal de irrigacin del ro de la Laja[...] en el camino pblico, que viene de la esquina suroeste de los terrenos de Concepcin y Tenera[...] el punto que confluyen los linderos de esas fincas con Presa Blanca hacia el puente que est sobre la acequia que sirve de lindero a las haciendas de Roque y Tenera y San Cayetano[...] En debida compensacin el seor Raigosa permite al seor Arizmendi el que pase las aguas de tandas y una cuarta parte para la hacienda de Elguera por la acequia central de Roque[...] Raigosa por su cuenta ampliar la acequia o acequias por donde haya de pasar el agua a Tenera y construir los partidores con vertientes a satisfaccin de ambos.

Por su parte el seor Barrera estableca un convenio semejante con el mismo seor Arizmendi en donde ste concede al dueo de Yustis el paso de las aguas del canal que construy en unin del seor Genaro Raigosa, por el arroyo situado en el lindero de la hacienda de Tenera del Santuario.13 Los seores Barrera y Raigosa, establecan otros acuerdos para poder extender sus acueductos, al pasar por las haciendas de Presa Blanca 14 y por el rancho de San Cayetano.15 Entre ambos propietarios llegaron a construir obras de irrigacin con un canal principal y sus derivaciones a las dos propiedades de Yustis y Roque. La extensin total en construccin sumaba 22 kilmetros con una anchura de 12 metros en las compuertas del ro, 21 metros en el partidor hacia las anteriores propiedades y 10 metros en el ramal que se diriga hacia la propiedad del seor Barrera. No se tiene conocimiento del porqu, al haber llegado a esos avances en el canal de irrigacin, los dos propietarios vendieron sus haciendas. Pero tenemos que el monto total de la venta de la hacienda de Roque sum 460 000.00 pesos, de los cuales 29.4% corresponda al valor que esta hacienda cre para los sistemas de riego. Para la hacienda de Yustis, el valor total de la venta fue de 175 000.00 pesos, de los cuales 28.6% correspondi a la infraestructura del regado. 16 El comprador fue el seor Miguel Pen, 17 quien por su parte, intent incrementar an ms los sistemas de riego. l compr parte de otras propiedades y los terrenos de las haciendas de Providencia y Aguirre:
12 13 14 15 16 17

Registro Pblico de la Propiedad, Celaya, Guanajuato, libro XI, 209v a 210f. Ibid., 236v a 237f. Ibid., 284f a 295v. Ibid., libro XII, 69v a 70v. Ibid., 251v a 257v y 267v a 273f. Ibid., libro XIII, 282v a 284f.

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Para que tome parte de un canal de irrigacin con aguas del ro de la Laja[...] Del punto donde da principio el canal que es la compuerta por donde derivan las aguas de uno de los canales de Yustis entre terrenos de Providencia y Aguirre y San Elas al lugar del lindero de la misma hacienda de San Elas mide 1380 metros en cuya extensin se toma una anchura de 7.5 metros[...] Del lindero de la hacienda de San Elas atraviesa el canal solamente terrenos de la hacienda de Aguirre hasta encontrar el lmite con la de Franco en una extensin de 2560 metros.

Usos agrcolas de los recipientes durante el porfiriato En el porfiriato, la capacidad de la hacienda para manejar varios ambientes, varias zonas de cultivo y aprovechar el trabajo barato, le permiti adaptarse con xito a las nuevas condiciones del mercado, surgidas como consecuencia del derrumbe de los precios de la plata en el mercado internacional. En un principio las haciendas contaban con aquellas zonas de tierras de mala calidad que eran cedidas a los trabajadores a manera de un contrato de usufructo. As, C. J. Valads mencionaba:18
montes y terrenos sucios que algn da conviniera trabajar[...] y encontrar quien se ocupe de prepararlos gratuitamente. He aqu la misin de los medieros o tercieros. As, en el lugar contratado, surgen chozas y empieza el trabajo; y el pramo olvidado se convierte en[...] un nuevo centro de labores, que nada cuesta y algo produce a la hacienda[...]

Las mejores tierras, por su parte, no slo se ubican en las zonas planas, sino tambin en aquellos recipientes artificiales o cajas que crearon las haciendas. En ellos, el arrastre del agua que descenda en pocas de lluvias, movilizaba una gran cantidad de contenidos orgnicos de los suelos y vegetacin de las sierras. As, tanto las partes que eran susceptibles de regarse segn los niveles de suelo, como las mismas zonas de los depsitos de agua, se convirtieron en tierras consideradas de primera para el cultivo. En las primeras, sembrando trigo durante el verano y trigo de invierno. En las segundas, sembrando trigo, garbanzo o bien, huertas de melones o sandas, cuando se iban vaciando los depsitos de agua. Estos ltimos cultivos eran en buena parte obtenidos en sistemas de humedad. Una parte de la forma en que se aprovechaba el agua puede verse reflejada en la descripcin de A. Luis Velasco:19

18 19

Valads, 1948, I: 269. Velasco, 1890: 132.

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este partido es muy montaoso, pues casi se halla atravesado en toda su extensin por la intrincada sierra de Guanajuato, rica en minas de plata y oro. En la municipalidad corre parte de la sierra de Codornices, hacia el noroeste, la cual es continuacin de la de Guanajuato. Las alturas estn coronadas de madroos, conferas y silicseas. Riegan el terreno las vertientes que descienden de las sierras de Guanajuato y Codornices, fertilizando la campia de Santa Cruz.

Para Celaya encontramos que el viajero alemn Karl Kaeger, 20 describiendo la situacin para finales del siglo XIX, sealaba que las cajas tenan una extensin de 5 a 50 hectreas:
Se convierten en recipientes artificiales, por medio de la edificacin de bordos altos. stos, en las extensiones ms grandes alcanzan una altura mayor de 2 metros, y en su parte superior registran un ancho del mismo tamao. A los recipientes mencionados se conduce el agua de riego procedente de un ro. Esto se practica en la poca de lluvias cuando el ro llega a su mximo nivel. El agua se deja en los recipientes por 4 meses, de junio a septiembre; esto es hasta cuando se halla precipitado todo el material lodoso, para entonces devolverla a los canales de riego por medio de compuertas. En las extensiones mencionadas que de esta forma fueron abonadas, humedecidas y aflojadas, se siembra entonces de inmediato el trigo, el cual[...] tiene que ser regado artificialmente en el invierno[...] En ocasiones tambin nos encontramos con que los recipientes son llenados de agua hasta diciembre. Se trata de las denominadas cajas. El agua procedente de la caja se utiliza para el riego de otros sembrados de trigo, porque en el invierno escasea mucho el agua en las cercanas de Celaya.

El mismo autor 21 menciona que en esa zona de Celaya, en buenas tierras se daban rendimientos del trigo, en una proporcin en kilogramos, de 1 a 25, 30. Pero cuando se daban precipitaciones abundantes de lodo en las cajas, esos rendimientos alcanzaban una proporcin de 50 kilogramos por kilo de semilla sembrada. Es decir, que la formacin y creacin de las cajas tena el doble propsito de almacenar agua y de formar suelos productivos, con acumulacin de materia orgnica que permita el doble de rendimientos que un suelo comn. Las haciendas contaban entonces con varias zonas de cultivo de las cuales una era cerril, dedicada a los agostaderos y ciertos cultivos de temporal llevados a cabo por los aparceros. Una zona plana en donde se establecan cultivos de temporal y riego. Los primeros eran puestos por los peones y aparceros y los ltimos por la hacienda. Adems estas empresas tenan aquellas zonas que haban mejorado mediante la creacin de las cajas. Estas cajas se encontraban tanto en zonas cerriles
20 21

Kaeger, 1979, traduccin de Veerkamp. Ibid.

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como planas, ambas aprovechando los desniveles del suelo y los cauces de los arroyos. Las de las zonas altas, adems, aprovechaban las paredes de los cerros, como bordos laterales de contencin. Esas diferentes zonas de cultivo que manejaban las haciendas servan para un distinto uso, segn los tipos o variedades de la semilla del trigo. El trigo que llamaban colorado o Atlixco era una variedad considerada tarda y que casi con exclusividad se sembraba en las tierras de riego planas. La variedad de trigo blanco era de ciclo corto comparado con el anterior. Se cultivaba sobre las tierras de las cajas. Una variedad ms que usaron los hacendados fue el trigo llamado barbn, que era sembrado tanto en las cajas como en las zonas de temporal. Este ltimo parece haber sido sembrado con poco inters, pues era el de menor calidad. El viajero alemn Karl Kaeger22 sealaba que si bien el trigo colorado era menos productivo que el blanco, la calidad de la harina del primero era muy superior. Adems, que tanto el trigo colorado como el barbn se encontraban ms expuestos al chahuistle que la variedad de trigo blanco. El maz y el frijol eran sembrados en las zonas de temporal. Las empresas hacendarias pudieron formarse y crecer al dar un uso distinto a su territorio, al aprovechar diferentes microambientes para producir otras plantas, al satisfacer mercados crecientes y al introducir la espina dorsal del mantenimiento de tales combinaciones, mediante los sistemas de riego. Tales sistemas de riego estuvieron, a su vez, basados en la mediera o mediana, en la obligacin que tenan los medieros de realizar ciertos trabajos para la hacienda, como la creacin y mantenimiento de los sistemas de riego.

Los sistemas de regado en la actualidad En la actualidad, el uso y estructura de los sistemas de riego creados por las haciendas y mencionados en el punto anterior han sido significativamente modificados. Los trabajos que hicieron los hacendados sobre el ro de la Laja fueron incorporados a la creacin del distrito de riego nmero 86, del estado de Guanajuato. En tanto, las obras realizadas en Santa Cruz fueron alteradas por los repartos de tierra, concedidos por el Estado en los procesos de la Reforma Agraria. En este trabajo slo nos ocupamos de las segundas. La reforma agraria iniciada en 1916 provoc en el municipio de Santa Cruz el fraccionamiento, la afectacin y las ventas de tierra; con ello motiv paralelamente la parcializacin y la ruptura de la unidad administrativa de los diferentes sistemas de riego. Lo anterior puede ilustrarse en la tabla 2, que seala los diferentes tipos de
22

Ibid.

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Tabla 2. Fraccionamiento, ventas y afectaciones de tierra


Lotes de tierra Hacienda Incultivada Ao Venta Fraccin Riego Labor Labor Labor Tipos de tierra ha agostadero

Galera Prieta Galera Prieta Valencia Galera Esperanza Comontuoso Salitre Galera Esperanza

1934 1950 1929 1924 1950 1953 1953

11 18 2 2 3

2 7
Lote G

86 -

46 -

217 -

283 36 -

1055 94 -

1373 3 919 84 40 57 209

Fuente: Secretara de la Reforma Agraria. Expediente del ejido de Santa Cruz.

tierra de algunas propiedades y que pasan a diferentes manos. As, en la tabla 3 podemos observar la forma en que qued la distribucin de los recipientes de agua, que se estableci entre los ejidos y los pequeos propietarios. En su primera afectacin, el ejido de Santa Cruz tom tierras del Jaralillo, con una extensin de 373 hectreas, y en su segunda ocasin tom 4 782 hectreas de las propiedades de Comontuoso, San Nicols, San Antonio, Jaralillo, Galera de la Esperanza, Guadalupe y el Saz. 23 El reparto agrario, no tuvo en consideracin el hecho de que cada caja tena sus propios requisitos para poder llenarse de agua, ni las zonas que eran factibles de aprovecharse para el riego. En la actualidad se maneja slo una parte de aquel sistema de regado y en condiciones muy parciales (tabla 3).

Campesinado y agricultura comercial El maz sembrado en Santa Cruz es de temporal; para su siembra se utiliza la humedad del suelo como un indicador de la poca en que la siembra debe ocurrir y se combina con frecuencia con frijol. Su produccin es destinada principalmente al
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Secretara de la Reforma Agraria, Expediente del Ejido Santa Cruz.

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Tabla 3. Reparto de los vasos de almacenamiento y derechos de agua del poblado de Santa Cruz
Nombre de la caja Ejido de riego Sociedades Pequea propiedad Estado Altura de m.s.n.m. la caja Superficie del vaso ha rea bajo riego ha

Otates Saz Agostadero Brinco Jaralillo Pursima San Nicols San Juan D. La Segunda * * *(+) * * Nm. 2 Nm. 3 Nm. 4 y 5 Nm. 6 Nm. 7 * * Nm. 1 *

rota rota en uso rota en uso en uso en uso en uso en uso

1 790 1 780 1 800 1 780 1 775 1 747 1 740 1 735 1 745 10 * 45 * 20 * 13 * 15 * 253 * 220 * 217 * 140 * 245 *

Observaciones: Otates: Roto el muro de contencin. Agostadero: Vaso muy azolvado, muro de piedra. Jaralillo: En servicio y azolvado. San Nicolas: Nivelador en vez de compuerta. La Segunda: En servicio y algo azolvada.

Saz: Brinco: Pursima: San Juan D.:

Roto el muro de contencin. Roto el muro de contencin. En servicio y algo azolvada. En servicio, azolvada y deteriorada.

Notas: * Indica derechos del Ejido de Santa Cruz y de propietarios privados. ( + ) Indica derechos del Ejido de Emiliano Zapata.

autoconsumo y se vende otra parte a los monopolizadores del lugar. Por otro lado, los cultivos de cebolla y garbanzo representan un manejo detallado y minucioso de las condiciones de agua y humedad en microambientes formados como consecuencia de los anteriores sistemas de irrigacin. Adems, estos ltimos cultivos son encaminados al mercado y representan la obtencin de ingresos monetarios. En la actividad agrcola sobresale el cultivo de la cebolla. sta puede cultivarse en zonas de temporal o de riego. Tiene adems la posibilidad de establecerse en los dos ciclos agrcolas, uno de primavera-verano y otro, de invierno. Este ltimo slo es realizado por aquellos agricultores que tienen agua en abundancia. Por otra parte, la cebolla implica, para su siembra, el uso de almcigos, de los que hay tres variedades. Adems,
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las condiciones en que se siembran los almcigos implican dos formas posibles de cultivo y siembra, conocidas como sembrar cebolln, o bien, sembrar planta. Existen almcigos con forma de cajete (pirmide truncada); es la menos utilizada y el cultivo lo llevan a cabo personas que tienen recursos escasos y un pozo pequeo, que da un modesto aprovisionamiento de agua. Los riegos se hacen manualmente. Otra forma de poner los almcigos es en los machos (ver tabla 4). Esta forma de poner los almcigos es la ms utilizada por los campesinos y se realiza junto a pozos de dos o tres pulgadas, o bien, cerca de pozos profundos; la tierra aledaa se dedica con exclusividad a la formacin de los almcigos sin que se utilice para otros procesos del ciclo de cultivo de la cebolla. O sea, son rentistas de suelo y agua. La tercera o ltima forma de poner los almcigos es en surcos; sta es utilizada por quienes van a sembrar grandes extensiones, lo que, para la localidad, quiere decir que es gente que cuenta con recursos en relativa abundancia. Al poner los almcigos del ciclo de primavera-verano, la gente debe calcular la poca del comienzo de las lluvias y decidir sobre la forma de almcigo-siembra que utilizar. Entonces cada ejidatario socio de alguna caja, debe decidir si sembrar su parcela en seco o en empantanado. Lo que quiere decir, que si decide sembrar en seco pondr los almcigos para cebolln y por el contrario, si decide

Tabla 4. Almcigos de cebolla


Actividad Formacin Machos a) Rectngulos con bordos de 14 metros de largo por 1,5 de ancho. b) Cabeceras y canales de riego. c) Pulverizacin de los terrenos. 1 Kilogramo por macho. Directo, se dejan anegar los machos cada 15 das. Uno o dos: 1) con poca maleza, 2) con abundante maleza. Peones por da: uno por macho. Segn la forma de siembra y transplante: cebolln: dos y medio a tres meses. Planta: uno y medio a dos meses. Surcos a ) Barbechado. b ) Rastreado c) Nivelado. d) Surcado formacin de melgas.

Semilla Riego

Depende de la longitud de los surcos. Por transporo. Cada 10 das.

Deshierbe

Uno o dos.

Mano de obra Tiempo de almcigo

Peones por da: uno o dos por surco. Segn forma de siembra y transplante: Cebolln: poco usual. Planta: uno y medio a dos meses.

Fuente: Trabajo de campo.

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empantanar su parcela, pondr los almcigos para planta. El almcigo para planta se siembra entre los meses de mayo y junio y la duracin de su crecimiento es de mes y medio o dos meses. El trasplante, en esta forma, debe realizarce con la parcela anegada y con los surcos ya trazados. La plntula sacada del almcigo debe ser trasplantada los ms pronto posible, aunque la forma en que se va sacando y sembrando puede ser por etapas o paulatinamente. El almcigo para cebolln se planta al principio de enero, pero hay quienes lo ponen en el mes de marzo. La duracin de su crecimiento lleva de dos meses y medio a tres. Luego que el tiempo de almcigo ha terminado, esta cebolla se seca al sol. Una vez bien seca, la cebolla es guardada en cajas, hasta la poca de las lluvias, o bien sembrada en seco. La primera opcin parece ms segura, pues el esperar la poca de lluvias en sus meses ms densos, asegura el xito del cultivo. La segunda opcin, es ms riesgosa, pues despus de una primera lluvia, si la cebolla no recibe un poco ms de humedad por un lapso prolongado, se pierde. Pero la combinacin de las lluvias y de las tandas de agua de las cajas puede lograr que la cebolla se logre y adems, que pueda salir primero que otras cebollas. La planta que sale primero al mercado tiene mayor posibilidad de venderse a mejores precios. Sin embargo, tambin debe tenerse en cuenta que la cebolla sembrada del almcigo tipo planta, tarda en la parcela de cuatro a cuatro y medio meses y en el tipo cebolln, de tres a tres y medio meses. Una vez que la cebolla ha sido puesta en el campo de cultivo y verificado que las plantas han pegado, o que siguen sus procesos de crecimiento, se inicia la labor de desborrar los zurcos. Aqu los campesinos realizan la labor con azadones, para llevar la tierra de las cimas de los surcos hacia las partes profundas, dando la impresin de que la tierra de la parcela ha quedado emparejada. Posteriormente se realiza la escarda, que consiste en meter el arado a poca profundidad y tapar la cebolla en crecimiento. Por lo general, la escarda se realiza dos veces y se dejan unos veinte das entre cada una de ellas. Adems de las escardas, se realizan dos o tres deshierbes con azadn o con hoz. El primero de ellos se hace hacia la segunda semana de plantada la cebolla y el segundo, despus de veinte das. El tercer deshierbe se har slo si se considera necesario, debido al exceso de hierbas competidoras. Los deshierbes consisten no slo en cortar la maleza alrededor de las cebollas, sino tambin en la tarea de aterrar cada una de las cebollas. Esto es muy importante, pues la tierra localizada alrededor de las cebollas se ha ido agrietando y ello provoca mayores prdidas de humedad en el subsuelo. Adems, los rayos solares provocan que las cebollas vayan adquiriendo un color verdoso, aspecto que har casi imposible su venta en el mercado o, al menos, a un buen precio.
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Para que la cebolla tenga buenos rendimientos, debe operarse el corte del semillero o quiote, vaina central de la cebolla donde se produce la semilla. Si por el contrario, lo que se desea es producir semilla, los quiotes se dejan en crecimiento, reducindose con ello la cosecha de cebolla. En Santa Cruz no hay mucha gente que se dedique a la produccin de semilla; pero sta llega a lugares como el estado de Morelos, donde tambin se produce la cebolla. Despus del corte de los quiotes, el nico cuidado que debe tenerse con la cebolla antes de la cosecha, es evitar que se descubra la tierra en sus fases de crecimiento. Por ello se revisa peridicamente el campo de cultivo y se atierran aquellas cebollas que se han destapado. Por ltimo, la actividad que se realiza es la cosecha. sta comienza a realizarse en el mes de octubre, con las cebollas sembradas en tierras de buen riego. La produccin de temporal no puede aventajar el ciclo y por lo general, est peor pagada, e incluso puede ocurrir que no sea comprada y que se quede en la parcela. En la cosecha, las cebollas son sacadas con la mano, se les corta el rabo y las races con unas tijeras, operacin que se conoce con el nombre de derrabadero.24 Posteriormente, la cebolla es seleccionada por tamao, en grande, mediana y chica y se deposita en costales 25 de acuerdo con su tamao. La cebolla tiene varios mercados. Cuando la cebolla est en pie, es decir, cuando se vende en la parcela misma, antes de cosecharse y donde los propietarios de esas tierras se desentienden de los gastos de su cosecha. Otro de los mercados, se relaciona con su venta al extranjero. A esta cebolla se le llama enchufada y en su cosecha, en lugar de ser desrabada se tiende al sol, para que se seque el rabo. Ello se hace cuidando que no queden expuestos de manera directa los bulbos al sol. Esta operacin se realiza porque cuando se corta el rabo de la cebolla an verde ste vuelve a crecer y ello demerita su apariencia y precio en los mercados de exportacin. Hay tambin compradores de la Merced 26 que tienen su clientela en la zona y hay algunos monopolizadores locales que se encargan de distribuir la cebolla en mercados nacionales e internacionales.

Otros cultivos comerciales El cultivo del garbanzo se inicia en el mes de octubre y bsicamente se realiza en las tierras de humedad, es decir, sobre los pequeos lotes de tierra que se distribuyeron los socios de las cajas, para el almacenamiento del agua, en el interior de las
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A la cebolla se le quita el rabo, para dejar slo el bulbo. Denominados localmente arpillas. 26 Actualmente este mercado ha sido substituido por la Central de Abastos.
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mismas. Slo en aos excepcionales, en los que se da una lluvia extrema, los campesinos han cultivado el garbanzo en sus parcelas. El cultivo del garbanzo es, bsicamente, un cultivo de invierno y se inicia una vez que las cajas han sido vaciadas. La fase primera del cultivo se realiza durante las dos semanas posteriores a aqulla en que las cajas han sido vaciadas. Este perodo de tiempo permitir que el terreno se seque un poco y que los troncos de mulas puedan trabajar sin hundirse. Por otra parte, el terreno de la caja a estas alturas comienza a agrietarse y si se deja pasar demasiado tiempo se perder la humedad y tambin las posibilidades del cultivo del garbanzo. Para su siembra, se utiliza un tronco de mulas y un arado, o bien una rama de mezquite. Entre los surcos, cuando los trabajos son hechos con arado, se van depositando las semillas, stas se recubren en el retorno del tronco. En el caso de que se utilicen las ramas de mezquite, la siembra es al voleo. Despus de la siembra, el garbanzo no ocupa ms trabajo hasta la poca en que se cosecha.

Discusin Pensamos que al conocer los cambios que ocurrieron en un municipio como el estudiado por nosotros, podemos apuntar algunos de los aspectos significativos relacionados con el uso de recursos locales implicados en la produccin y circulacin de la economa capitalista, as como con el comportamiento de las haciendas y de los campesinos locales. La ampliacin y extensin de los sistemas de regado, en los finales del siglo XIX, se vieron fundamentadas ms que por el mercado de la plata, que estaba en decadencia, por los crecimientos urbanos en el interior del pas. Tales sistemas de riego dejaron de tener inters cuando la estrategia de produccin de las empresas hacendarias dej de basarse en el control del agua, tierra y trabajo, mediante las cajas, mismas que resultaron reemplazadas por pozos profundos, la creacin de distritos de riego y de la nueva distribucin de la tierra. El uso de recursos de las haciendas estuvo ntimamente relacionado con la fisiografa del lugar; pero no como fisiografa en s, sino conducida hacia los requerimientos de la empresa hacendaria y de sus formas de organizar el trabajo. En primer lugar, puede resaltarse que los diferentes microambientes que podan estar al interior de una hacienda no slo dependan de los procesos de erosin, altitud y formacin de suelos naturales. Por el contrario, la organizacin del trabajo de las haciendas fue lo que permiti la formacin de suelos artificiales enriquecidos continuamente, por la precipitacin del agualodo. Las pendientes naturales, ayudadas por canalizaciones y zanjas, fueron las vas que permitieron conducir el agua para el regado, y las paredes naturales taponadas por muros, los lugares estratgicos para
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almacenar el agua y enriquecer el suelo. La elaboracin de estos microambientes naturales, con suelos con contenido de mayor humedad y materia orgnica, propici el hbitat adecuado para plantas como el trigo, misma que domin ese espacio mientras el mercado lo demandaba. La introduccin de plantas competidoras del espacio en cultivo no fueron ms que demandas nuevas de los mercados urbanos en formacin. Otras zonas constitutivas del rea de las haciendas estuvieron formadas en primer lugar, por las parcelas de los aparceros y medieros, a las que no se les dio acceso al riego por la imposibilidad fsica de llevar el agua o por los gastos excesivos en trabajo y capital que requeran. Estas reas, fueron desmontadas de matorrales espinosos y se ubicaban en zonas con declives y desniveles. Se acondicionaron para el uso del cultivo del maz, planta bsica para la alimentacin de los trabajadores y del ganado. Otra zona ms fueron los agostaderos en las partes serranas. As, encontramos que la fisiografa se encuentra utilizada y modificada segn una organizacin de trabajo particular como lo es la hacienda de finales del siglo XIX. Tal sistema econmico y la conduccin de algunos elementos fisiogrficos cambi con el nuevo siglo. La reforma agraria, sin embargo, no borr del todo el sistema de cajas. Este sistema pas a ser el apoyo de la estrategia de produccin de los campesinos locales. Tal apoyo se caracteriz porque ha permitido la doble posibilidad de cultivar productos destinados al mercado y al autoabasto. El hecho es que a los campesinos locales se les ha dejado el control del mercado de lo que ellos producen. En estos procesos de cambio, al verse ahora desligado el campesino local de las tutoras de las haciendas, se ha convertido en un productor de mercancas y de productos baratos, mediante el uso de algunas tcnicas tradicionales. Las formas como ha organizado su nueva estrategia de produccin son un indicio, tanto de sus limitaciones por la situacin de dominio, como de su inventiva. Esta ltima expresa, en el manejo de las cajas, una visin creadora del aprovechamiento de las condiciones fisiogrficas de Santa Cruz. sta sigue contemplando una captacin, aunque en menor grado, de derivaciones de agua, la captacin de agualodo, as como la formacin peridica de suelos frtiles en los vasos de los recipientes. La introduccin complementaria de los almcigos ha significado la produccin comercial de la cebolla, incluso para mercados altamente competitivos y selectivos. Respecto al manejo ambiental de los campesinos, si bien tiene sus bases territoriales en las haciendas, los cambios del dominio sobre la tierra y el fraccionamiento de la misma, fueron una fuerza centrfuga en lo referente a la administracin y el mantenimiento de los sistemas de regado. Los ejidos no tienen control sobre todas las cajas de un mismo sistema y adems han sido otorgadas a diferentes grupos, lo que ocasiona desacuerdos y pleitos por el agua.
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Ellos han hecho que antiguas zonas de temporal sean lugares propicios para los almcigos; con la introduccin de un pequeo pozo y los agostaderos, se han convertido en zonas de cultivo de temporal al crecer la poblacin y no haber otra tierra que repartir a los nuevos ejidatarios. Los lugares del desborde del arroyo estacional del Saz, tambin son utilizados como rea para el cultivo en el almcigo e incluso en las zonas cercanas a los bordos de antiguas cajas, hoy rotas, tambin se ponen almcigos. Los sistemas de produccin de Santa Cruz, y en particular respecto al uso de las cajas, obligan a pensar en la importancia de estudios en esa zona o en regiones semejantes. En tales estudios, se debe permitir la incorporacin del factor ambiental como una variable primordial en la comprensin de los sistemas agrcolas. Asimismo, el sistema de cajas permite sealar algunas posibilidades para su ensayo en programas de desarrollo en zonas semejantes. El conocimiento de otros sistemas similares al de las cajas, permitir una mayor comprensin en el manejo del agua y del suelo en sistemas de regado en los declives de las sierras. En los sistemas de cajas existen dos peligros internos que representan su deterioro. Tales peligros son las avenidas de aguas torrenciales que destruyen los bordos de retencin y las acumulaciones continuas y excesivas del suelo arrastrado de las partes altas. Tanto los bordos rotos como los azolves de los vasos de las cajas, son dos fenmenos extendidos y recurrentes de toda la zona. Tales fenmenos estn presentes con diferentes grados de magnitud en las diferentes cajas. El mejor mantenimiento y estado de las cajas parece depender, directamente, de las formas de organizacin de los socios de tales almacenamientos y de su inters por conservarlos. El correcto desazolve de las cajas significara, al menos, el traslado de materia orgnica para la mejora de suelos vecinos, as como el incremento de los volmenes de agua almacenable.

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GANADERA EJIDAL O SATLITE PRODUCTIVO DE LA GANADERA PRIVADA


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Introduccin El estado de Veracruz es un importante productor de ganado bovino, con una superficie de 3.3 millones de hectreas y 4.6 millones de cabezas. La ganadera que se practica es principalmente de doble propsito, en forma extensiva, y aporta una produccin de carne de alrededor de 190 000 toneladas y entre 500 y 600 millones de litros de leche por ao.2 La ganadera bovina es una de las principales actividades en el estado, no slo en terrenos de propiedad privada sino tambin ejidales y coexiste en este ltimo tipo de tenencia, con la agricultura, ganndole incluso terreno en algunos casos. En Veracruz existen 3 337 ejidos y comunidades agrarias, explotadas por 234 813 ejidatarios y comuneros, con una superficie de 2 840 561 hectreas, de las cuales slo 46% es de uso agrcola. 3 La zona central de Veracruz ha sido explotada con ganadera bovina desde poco despus de la conquista y no nicamente por las grandes haciendas, sino tambin por los medieros y pequeos arrendatarios de las haciendas. 4 La actividad ganadera se ha fortalecido en este siglo como resultado del modelo de produccin capitalista donde la produccin del sur del pas se orienta al mercado interno y la del norte al mercado exterior.
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Estudiante de posgrado en el Programa de Antropologa Social de la Universidad Iberoamericana; actualmente en la Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos. 2 UNVET, 1988:1-6. 3 INEGI, 1988. 4 Archivo Histrico Municipal de Veracruz, ramo: tierras; subramo: haciendas, siglos XVI, XVIII y XIX ; Skerritt, 1988.

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Intereses internacionales han promovido y financiado la expansin ganadera, no slo en propiedad privada, sino tambin en terrenos comunales y ejidales. Dentro de este proceso general ha surgido una serie de fenmenos locales que han llevado a que la produccin ganadera ejidal se transforme en satlite productivo de la propiedad privada; debe considerarse que el objetivo de la ganadera ejidal no es el mismo que el de la ganadera privada, ya que representa una caja de ahorros para gastos imprevistos, ms que una intencin de maximizar la ganancia.

Estudio del caso El estudio se llev a cabo en el municipio de Veracruz, en el centro de la llanura costera del Golfo de Mxico, particularmente en el poblado de Vargas, donde coexisten propiedad privada y ejidal y se practica la ganadera bovina en los dos tipos de tenencia. El objetivo de este escrito es presentar a discusin, en un contexto global, el manejo de recursos mediante la produccin ganadera bovina entre ejidatarios, su dinmica productiva y reproductiva y sus relaciones con la ganadera privada. Su principal rama de explotacin es la ganadera bovina extensiva de doble propsito con animales criollos y cruzas de cebs con razas suizas y holandesas, lo que llev a seleccionar a Vargas como comunidad de estudio.* La agricultura se fundamenta en el cultivo de maz, cuyo rastrojo, e incluso la semilla mezclada con melaza, es el principal alimento de hatos ejidales particularmente durante la estacin de seca. Tambin se siembran algunos frutales como mango y encontramos sembrados aislados de frijol y sorgo de grano; mientras que el cultivo de la caa se expande rpidamente en el municipio La Antigua y al norte del municipio de Veracruz.

Fisiografa Vargas est al noroeste del municipio de Veracruz, en un clima tropical hmedo con lluvias en verano menores a 1 500 milmetros anuales. El clima de la zona se clasifica como clido hmedo Aw1, con lluvias en verano y precipitacin pluvial total anual menor a 1 500 milmetros siendo la lluvia en el mes ms seco menor a 60 milmetros. La temperatura media anual es de 25C (mapa). Fisiogrficamente, Vargas se localiza en la transicin del rea de dunas a las planicies formadas por
* La seleccin fue resultado del proyecto Veracruz central, de la Universidad Iberoamericana, dirigido por la doctora Alba Gonzlez Jcome.

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pastizales para pastoreo. Es representativa de una extensa zona constituida por dunas, sabanas y zonas de inundacin. El rea de estudio forma parte de un sistema hidrolgico compuesto por una red de cauces de agua, perennes y estacionales. Alfred H. Siemens5 registr la existencia de 2 200 hectreas de tierras inundables desde el sureste de la laguna de Mandinga hasta el ro Actopan. La mayora de los terrenos mencionados son ocupados por ganaderos que utilizan las reas hmedas como reserva de forraje; varios ejidos efectan un uso semejante del suelo y realizan un tipo de agricultura que se relaciona con el mantenimiento del hato. Los suelos se clasifican como feozem haplico asociados con regosoles eutricos de textura media. Los primeros son suelos jvenes, pardo-grisceos o gris oscuro, con abundante materia orgnica. Los regosoles son la etapa primera de formacin de otros suelos, por lo que son muy parecidos al material del cual derivan, en este caso, areniscas y depsitos aluviales. Su color es pardo, grisceo o amarillento, la textura arenosa y su fertilidad media; se pueden encontrar asociados con vertisoles y cambisoles. La vegetacin que se observa presenta reductos de selva baja caducifolia secundaria, aunque en la mayor parte de la zona se advierten pastizales inducidos o de introduccin y agricultura en temporal. 6

Antecedentes El giro productivo de la zona fue determinado desde la colonia y fomentado por el Ayuntamiento de Veracruz desde el siglo XVI ,7 debido a las necesidades de abasto de carne para el puerto de Veracruz, lugar de estancia y paso de viajeros y comerciantes europeos, as como de acuartelamiento de tropas. Por otra parte, la abundancia de dunas, pantanos y terrenos de inundacin estacional, le dio a esta regin el calificativo de insalubre. 8 Con objeto de modificar esta caracterstica, desde el siglo XVI se ha efectuado un proceso de drenaje de reas inundables y abatimiento de la vegetacin original, para dar lugar al pastizal, tanto inducido como de introduccin. Los europeos agraciados con mercedes de tierra en la zona, poblaron sus propiedades con ganado bovino, por considerar esta actividad como la ms viable, adems de permitirles residir en el altiplano mientras que sus administradores se hacan cargo de las fincas. Actualmente, es comn observar reas de sabana y pastizales, principalmente de energa de la ganadera extensiva tanto privada como ejidal.
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Siemens, 1989:149. INEGI, 1988. Archivo Histrico Municipal de Veracruz, ramo: tierras; subramo haciendas, siglos XVI, XVIII y XIX. Heller, 1987:61; Humboldt, 1981:180.

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El ejido Vargas El ejido Vargas se constituy en el ao 1923, con 355 hectreas distribuidas entre 70 solicitantes. Del total de los terrenos, 86.5% fueron de labor y el resto de pastos. Los cultivos que se practicaron fueron: maz9 de temporal y en terrenos de humedad; el frijol 10 y el tomate11 en tierras de humedad, as como el camote12 en terrenos de temporal. Tambin, existieron cultivos aislados de chile, 13 ajonjol,14 calabaza 15 y arroz16 en los terrenos bajos. Un censo realizado en 1936 para fines de dotacin, deja entrever la importancia econmica de la actividad ganadera, ya que de 128 jefes de familia identificados, 40 (31%) de ellos tuvieron ganado bovino con hatos de 1 a 200 animales; 23% del total posea ms de 40 cabezas de ganado bovino y 53% de estos jefes de familia tomaban en renta fracciones de propiedad privada y ejidal para sostener a su ganado. En 1937 se efectu una ampliacin en la que el ejido obtuvo el resto de los terrenos que actualmente lo componen. Sin embargo, el propietario de la Hacienda Santa Fe, anticipndose a la expropiacin de tierras para ejido, vende fracciones de su propiedad a algunos de los rancheros. Estos terrenos de ampliacin, especifican tierras de agostadero y monte, lo cual afianza an ms la actividad ganadera y restringe a la agrcola.

Ganadera Para 1939, se crea la primera explotacin colectiva de ganado de ordea, con apoyo crediticio del Banco Nacional de Crdito Ejidal S.A. y participacin de 11 ejidatarios, pero como se consideraron insuficientes los terrenos ejidales, se adquiri en propiedad un predio de 55 hectreas. 17 El anlisis de los censos obtenidos para fines de dotacin del ejido Vargas, muestra que la actividad ganadera se encontraba bastante difundida, lo que explica el giro productivo que tom el ejido posteriormente. Aunado a esto existe el hecho de que los arrendatarios y medieros

Zea mays. Phaseolus vulgaris. 11 Lycopersicon esculentum. 12 Ipomea batatas. 13 Capsicum sp. 14 Sesamum indicum. 15 Cucurbita pepo. 16 Oryza sativa. 17 Comisin Agraria Mixta, expediente 1804, Ampliacin Vargas, Xalapa, Veracruz.
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de las haciendas, los cuales despus formaron parte de los solicitantes de dotacin ejidal, optaron o se vieron forzados a tomar el mismo giro productivo que el de la hacienda. Finalmente, debe recordarse que gran parte del rea costera de Veracruz central se consideraba improductiva debido a la abundancia de dunas montosas y pantanos, por lo que se crea que estos terrenos slo eran explotables con la ganadera.

Produccin Actualmente el ejido se integra por 133 ejidatarios con 8 hectreas cada uno. 80% se consideran a s mismos como ganaderos. Sin embargo, la mayor parte de ellos siembra maz o frijol pues el rastrojo es de suma utilidad para alimentar al ganado durante la estacin de seca. Existen varios mecanismos por los cuales se ha fortalecido la actividad ganadera. En algunos casos esto ha ocurrido gracias al arrendamiento de terrenos ejidales dentro del mismo ejido (11%) y/o fuera de l. En otras ocasiones ha sido mediante el agrupamiento de terrenos en cooperacin (15%), la mediera (5%), o por la renta o compra de terrenos en propiedad. Algunas explotaciones ejidales se han expandido gracias a la agrupacin de terrenos de los miembros de una familia. Debe destacarse el hecho de que, si bien no existen familias extensas que residan en un domicilio comn, s existen grupos familiares para la explotacin de grandes reas de pastos ejidales en propiedades o terrenos arrendados comunes, de tal manera que constituyen las familias con mayor nmero de cabezas de ganado dentro del ejido. Como se observa en la tabla nmero 1, a pesar de que la mayora de los ejidatarios se consideran ganaderos, las actividades estn diversificadas, lo que representa tambin la diversificacin de ingresos o de las oportunidades de obtenerlos, a fin de minimizar el riesgo que implicara una economa estrictamente agrcola o ganadera. Del 80% de los ejidatarios que se consideran ganaderos, la mayor parte (70%) combina las actividades pecuarias con la agricultura como una forma de obtener productos agrcolas de consumo familiar y rastrojos de cultivos, lo que permite asegurar la alimentacin de los bovinos durante gran parte de la estacin seca. El otro 10% de los ejidatarios ganaderos, explota sus terrenos slo con ganado bovino, pero obtiene rastrojos tomando en renta terrenos agrcolas recin cosechados en los que introduce sus animales. Por otra parte, tambin realiza un movimiento estacional del ganado buscando forraje verde en los terrenos bajos o zonas inundables durante la estacin seca y transladndolo a lugares firmes o altos al comenzar el periodo de lluvias (junio-octubre). Este tipo de ganadera se puede
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considerar como extensiva-transhumante, ya que requiere el continuo traslado del hato de un microambiente a otro, o de una parcela a otra para permitir el rastrojeo despus de las cosechas y el ramoneo de especies como el cocuite18 o el nopal.19

Tabla 1. Diversificacin de actividades en el ejido Vargas, Veracruz


Ejidatarios N m. % Actividades Agropecuarias Otras actividades

33 27 33 13 27

24.8 20.3 24.8 9.8 20.3

Ganadera y agricultura Ganadera y agricultura Ganadera y agricultura Ganadera Agricultura

Obrero industrial de planta Obrero industrial eventual Asalariado agrcola de planta

Asalariado agrcola estacional

Fuente: trabajo de campo, 1989. Veracruz central.

No obstante lo mencionado, y pese a lo que pudiera pensarse, las actividades agropecuarias no representan la principal fuente de ingresos para los jefes de familia, ya que 45% laboran como obreros en el cercano corredor industrial. De stos, 25 % obtienen ingresos fijos que son la base de la economa familiar, ya que implican una serie de prestaciones como servicio mdico, vacaciones y aguinaldo; el restante 20% labora por contrato hasta 90 das al ao durante la estacin seca, poca en la que no se realizan cultivos en el campo. Otro 25% laboran como peones durante todo el ao en ranchos ganaderos y 20% adicional se desempea de manera estacional en actividades agrcolas solamente durante la estacin lluviosa, por menos de 30 das. Con base en lo anterior se puede afirmar que 50 % de los ejidatarios de Vargas poseen trabajo y salario seguro ajeno a la explotacin de la parcela durante todo el ao, en tanto que 20% busca empleo fuera en los meses de mayor presin econmica, generalmente durante la seca, mientras otro 20% de los ejidatarios desempea trabajo extraparcela justo
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Gliricidia sepium. Opuntia sp.

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cuando se requieren insumos para la agricultura, que es en la estacin lluviosa. De lo antes expuesto se desprende que el trabajo asalariado eventual y su poca de realizacin constituyen una estrategia de respuesta a temporadas de presin econmica, en tanto que slo 10 % de los ejidatarios se dedican completamente a la ganadera y tienen en ella su base econmica. Es evidente que para el 50% de los ejidatarios que laboran tiempo completo fuera de la parcela, el trabajo asalariado es prioritario, de tal suerte que el tiempo dedicado a las actividades agropecuarias se reduce y descansa en una base familiar y en el desempeo del jefe de familia los fines de semana y das festivos. Sin embargo, en pocas de mayor actividad agrcola (junio, julio y noviembre), puede ser necesaria la contratacin de un pen. La tecnologa empleada en la produccin pecuaria descansa en el insumo tierra-mano de obra familiar. La primera implica el pastoreo, ramoneo y consumo de rastrojo, mientras que la segunda el manejo. El tamao de los hatos es heterogneo, desde 5 hasta 100 animales. De los ejidatarios que poseen ganado, 31% tienen menos de 10 cabezas, 25% entre 11 y 20, 31% de 21 a 40 y slo 13% ms de 41 animales. El hato crece de manera natural por nacimientos y disminuye por defunciones o cuando se presentan urgencias de efectivo; de igual manera, cuando la estacin seca es crtica, el productor puede verse obligado a deshacerse de varios animales para poder alimentar a los restantes. La reproduccin se realiza mediante la monta natural no controlada y el precio del burraje no media pago en efectivo; 50% se obtiene como prstamo de algn vecino, en tanto que otro 25% dijo que no paga nada. En ambos casos el significado es el mismo, ya que el servicio no representa valor econmico, independientemente de la raza del animal. El restante 25% es propietario de sementales o de machos. Los calores se detectan visualmente, pero en la mayor parte de los casos no hay un manejo del apareamiento; 60% de los ejidatarios observan que las vacas presentan su primer calor despus de los 3.5 aos y el primer parto despus de 4.5 aos, con un intervalo entre partos de 15 a 18 meses. El nmero de partos por vaca es de 5 a 7 segn 67% de los ejidatarios y de 8 a 10 en 33%. Los becerros se destetan en promedio a los 10.6 meses. La seleccin de hembras de remplazo no sigue un criterio definido: hijas de buenas madres, 53%; bonitas y tetonas, 20% y buenas madres, 13%. El primer criterio contiene la idea de ausencia de problemas de parto, el segundo la de una mayor produccin lctea y el tercero, la de un mnimo de problemas para la cra. La produccin de leche vara con la poca, siendo de 4.7 litros en la estacin seca y de 6.9 litros en la de lluvias. Las enfermedades ms comunes son: derriengue, diarreas, neumona, mastitis, carbn sintomtico, babesiosis, brucelosis y gabarro. La atencin mdica no es comn. Slo se aplican vacunas para: Derriengue y septicemia (100%), edema ma273

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ligno (80%), carbn sintomtico (60%) y brucelosis (13%). En caso de infecciones se aplican antibiticos, pero raramente por prescripcin y bajo supervisin del mdico veterinario. Para los ejidatarios, la ganadera bovina es una actividad clave, pues la consideran bastante elstica, fcil de realizar y que no requiere cuidados, vigilancia estrecha o insumos, como en el caso de la agricultura. Por tanto, no exige permanencia en la parcela por parte del ejidatario, ya que el ganado es considerado como un organismo cuya autonoma de locomocin le permite desplazarse de un lugar a otro del potrero en busca de alimento. Cuando se lleva a cabo el pastoreo de rastrojos en diversas parcelas, basta con que una persona vigile al pequeo hato para que no cause dao a otros terrenos o, ms comnmente, cuando el terreno est cercado, se permite a los animales moverse libremente dentro del terreno cosechado y slo se les arrea para conducirlos y retirarlos del mismo. Otras prcticas como la ordea, se efectan una vez al da por cualquier miembro varn de la familia. Como se tiene la conviccin de que los animales son resistentes a fenmenos climticos y tolerantes a enfermedades, se piensa que no requieren gran inversin de insumos. En parte, esto se relaciona con el tipo de ganadera practicada, la extensiva, en la cual el principal insumofuente de energa son los pastos, hacindose necesario buscar la manera de incrementar la superficie para pastoreo, pero sin invertir en insumos, por lo que una de las opciones ms simples es procurar tener acceso a mayores extensiones de terreno. Estos datos coinciden con Ferreira y Moneira,20 quienes observaron que en Minas Gerais, Brasil, la ganadera entre los pequeos productores agropecuarios no representa gran riesgo, ni exige fuerte inversin en insumos, dado el carcter extensivo con el que se desarrolla. La prctica de la ganadera bovina proporciona a los ejidatarios una oportunidad para desempear trabajo asalariado dentro o fuera de la comunidad. Slo para 10 % de los ejidatarios es la principal y nica fuente de ingresos, mientras que para el resto constituye una actividad secundaria en cuanto a ingresos. Esto se debe a que su significado no es el mismo para los ganaderos con tenencia de la tierra de tipo propiedad privada, ya que para los ejidatarios no representa una inversin capitalizable, de tal manera que no ha surgido an para ellos la necesidad de incrementar la produccin por unidad animal o por hectrea. Tampoco existen fechas de venta fijas o preconcebidas. La venta de animales por los ejidatarios tiene mucho que ver con la severidad de la estacin seca y su duracin, pues esto significa que el forraje verde escasea y se hace necesario llevar a cabo ventas masivas de animales para evitar que mueran o enfermen por falta de alimento. Como una consecuencia de esto, el tamao del hato es muy variable y puede disminuir o aumentar de acuerdo a la disponibilidad de forraje.
20

Ferreira y Moneira, 1986: 126.

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Manejo de recursos La agricultura y la ganadera en Vargas se encuentran interrelacionadas, ya que la primera se transforma en fuente de energa para la segunda. El cultivo del maz es el ms importante, inicindose su siembra cada ao durante el temporal, no siendo rara la siembra de hasta ocho hectreas por ejidatario. El maz se siembra como unicultivo en terrenos de vega una vez al ao, o dos en los casos en que se cuente con riego; en los suelos pesados, de barro negro, slo se siembra en temporal, ya que posteriormente se introduce ganado a rastrojear. La ganadera en pastoreo se efecta en suelos muy arenosos o en barriales de inundacin. La informacin de la tabla 2 resume el manejo de todos estos recursos.

Tabla 2. Manejo de recursos entre los ejidatarios de Vargas, Veracruz

Tipo de suelo

Hectreas N m. % 61

Microambiente ocupado

Uso estacional Lluvias Secas

Arenoso

648

Dunas montosas Vegas y planicie reas de inundacin reas de indundacin (planicie)

Ganadero

Arenoso arcilloso Barro negro improductivo Barro negro (productivo)

150

14

Agrcola

Agrcola

216

20

Ganadero*

Ganadero**

50

Agrcola

Ganadero

TO TA L

1 064

100

* Debido a las inundaciones los potreros se desalojan en julio. ** El pastoreo se realiza de noviembre a la primera quincena de enero. Fuente: trabajo de campo 1989, Veracruz central.

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Los suelos arenosos y los de barro negro son considerados como improductivos para fines agrcolas, por ello se han sembrado con zacate estrella de frica21 y Guinea, 22 adems de que existen algunas gramas mixtas.23 Los suelos areno-arcillosos de vega son ocupados por las siembras de maz y frijol, en verano y otoo respectivamente, mientras que en los de barro negro (productivos) 24 se siembra maz, aunque la produccin es baja debido al exceso de humedad. Tambin hay algunos frutales como mango. En los terrenos de barrial negro de las planicies ms altas se siembra maz, sorgo y pia en forma rotativa; al cosecharlos, se deja entrar al ganado para que coma el rastrojo. La importancia del maz radica en su uso para la alimentacin humana, si bien en la estacin seca algunas veces se suplementa la alimentacin de los animales con maz y melaza. Gran parte del maz sembrado por los ejidatarios se encuentra no slo en terrenos ejidales, sino tambin en otros tomados en renta o a medias. Para los ejidatarios, el maz es una planta muy resistente a los cambios climticos y no requiere un manejo especializado, por lo que su atencin se limita a la siembra, uno o dos deshierbes, la cosecha y a veces la aplicacin de algn insecticida. Muchos de los terrenos ejidales (61%) se componen de dunas montosas que no se emplean para agricultura, pero son ocupadas con pastos inducidos o de introduccin. Los sistemas de explotacin agrcola practicados por los ejidatarios implican desmonte absoluto, tambin incluyen remocin del suelo por medio de tractor o yunta para labores de preparacin para siembra, de tal manera que se inducen graves problemas de erosin, sobre todo en suelos arenosos e inclinados, por lo que los ejidatarios han optado por emplearlos como zonas de pastoreo. Los potreros ejidales estn compuestos por pasto como especie dominante, pero se mantienen diversas especies tiles para pastoreo, ramoneo y especies de sombra. A pesar de que en los potreros la vegetacin no es muy densa, los procesos de erosin son ms lentos pues acta como cobertera durante las lluvias y la temporada de vientos nortes. Las reas de inundacin presentan suelos poco permeables; debido a ello, despus de las inundaciones de verano el nivel del agua tarda en bajar, y durante la estacin seca los suelos se endurecen y agrietan; estas reas son consideradas improductivas y tambin se destinan al pastoreo al finalizar la estacin lluviosa, hasta los primeros das de enero. Estos terrenos conforman 20% de la superficie ejidal. Los terrenos para agricultura, considerados productivos son los de vega del ro, algunos de inundacin con suelos permeables y planicies; ambos forman 19% del
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Cinodon plectoschyus. Panicum maximum. Paspalum sp., Eragrostis sp. Formados por reas de inundacin.

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total. Los terrenos de vega son los ms explotados, aunque hay costumbre de rotar el uso de la superficie de los cultivos, la siembra de frijol o el dejarlos cubrir de vegetacin (enmontar), para recuperarlos. Dentro de las especies agrcolas, el maz tambin responde al tipo de actividades que realizan los ejidatarios, pues el escaso manejo que le dan a la planta les da oportunidad suficiente para desempear otras actividades, ya que consideran que el cultivo de maz no requiere su permanencia total dentro de la parcela y que la produccin promedio de 1.8 ton/ha que obtienen es muy buena para el tipo de suelo en que se realiza el cultivo. Una situacin semejante a la anterior ha sido sealada por Alba Gonzlez25 en Tlaxcala, en la que el monocultivo de maz requiere aproximadamente 120 das de trabajo, lo que permite dedicar el tiempo sobrante a otras actividades econmicas. Tambin debe considerarse que la diversificacin de actividades minimiza el riesgo de escasez, asegura la reproduccin del grupo familiar y complementa la agricultura practicada en su mayora monocultivo de maz que no es suficiente fuente de ingresos. Es preciso hacer notar que cerca de 10 hectreas de los terrenos arenosos estn ocupadas por el ncleo poblacional. El poblado ocupa una gran duna de arena largada de norte a sur y es atravesado por la va del ferrocarril. La zona de cultivo se encuentra al noreste y al oeste, en las orillas del pueblo; el resto son pastizales. En los solares de las casas del poblado se observa la existencia de diversas especies frutales como naranja, 26 guayaba,27 pltano, 28 mango,29 tamarindo,30 papaya, 31 nanche, 32 ciruela 33 y aguacate.34 En el estrato arbustivo destacan varias plantas de ornato y especies medicinales como albahaca, 35 cilantro, 36 epazote,37 ruda38 y otras como mata de chile39 y chayote.40 Los cercos vivos los conforman especies

25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Gonzlez Jcome, 1988:255. Citrus sinensis. Psidium guajava. Musa sapientum. Mangifera indica. Tamarindus indica. Carica papaya. Byrsonima crassifolia. Prunus sp. Persea americana. Ocimum basilicum. Coriandrum sativum. Chenopodium ambrosoides. Ruta graveolens. Capsicum sp. Sechium edulejas.

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como: nopal, 41 cruceta, 42 guaje,43 cocuite, 44 zapote,45 higuera, 46 palo mulato o chaca, 47 jobo,48 guasima o ramn49 y cedro. 50 La produccin de las especies antes mencionadas se utiliza para autoconsumo y como consecuencia de la gran variedad, las cosechas ocurren en diferentes temporadas, de tal manera que el huerto familiar produce distintos productos durante todo el ao, representando para la familia una fuente de alimentacin invaluable. El aprovechamiento del solar se manifiesta tambin en la cra de cerdos y aves de consumo familiar, los cuales en cierto momento pueden ser tambin objeto de mercadeo. El aprovechamiento de los recursos por las familias de ejidatarios responde no slo a la necesidad de consumo de diversos productos, sino que tambin se relaciona con un manejo y conocimiento de la potencialidad de sus recursos, como se manifiesta en la clasificacin de suelos, su potencial y su uso, todo lo cual no tiene nada que ver con recomendaciones institucionales, sino con procesos de conocimiento emprico del medio. Crespo y Barrera 51 han establecido que esta serie de conocimientos empricos que muestran un conjunto de clasificaciones taxonmicas obtenidas de la naturaleza y de la prctica, tienen gran correspondencia con las clasificaciones desarrolladas por la ciencia moderna. El proceso ganadero, adems de continuar con una tradicin colonial, ha sido fomentado por la propiedad privada, ya que si bien los lmites de la pequea propiedad ganadera le impiden expanderse espacialmente, el control de la produccin y de sus protagonistas (los ejidatarios), constituye una forma de neolatifundismo que penetra en todo el mbito productivo y socioeconmico del ejido.

Relaciones entre ejidatarios y ganaderos privados El ejido est ubicado junto a grandes explotaciones de ganadera extensiva de tipo privado. La influencia que recibe de ellas se observa no nicamente en el mbito tcnico productivo, sino tambin en el comportamiento socioeconmico de las familias de ejidatarios. Debido a que el trabajo asalariado es bastante comn entre los
41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

Opuntia sp. Randia lactevirens. Leucaena leucocephala. Gliricidia sepium. Mamilaria zapota. Ficus padifolia. Bursera simaruba. Spondias mombin. Guazuma ulmifolia. Cedrela odorata. Crespo y Barrera, 1985: 78-79.

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ejidatarios, los ranchos ganaderos aledaos representan un mercado laboral frecuente. A pesar de que la demanda de mano de obra en los ranchos se produce durante la estacin lluviosa, 52 los ejidatarios prefieren trabajar en uno de ellos en particular. Esta situacin se debe a que el propietario del rancho es considerado benefactor de la comunidad, ya que proporciona empleo a los miembros varones de varias familias, otorga de inmediato prstamos en efectivo para iniciar nuevos ciclos de siembra, comprar insumos, maquinaria, animales de remplazo e incluso para resolver apuros domsticos. Por otra parte, este es el principal mercado para los productos de los ejidatarios. El rancho ganadero funciona con 35 trabajadores de planta, pero cada ao se contratan peones eventuales. Los ejidatarios de la comunidad de Vargas son la principal mano de obra; por esto, ao tras ao la gente de Vargas espera formar parte de la mano de obra eventual empleada para chapeos, reparacin de cercas y corrales o construccin de nuevas obras. La produccin ejidal, tanto de carne como de leche, es controlada por el mismo ganadero, probablemente porque existe consenso sobre su honradez respecto al peso de los productos y pago de un precio justo. Los ejidatarios buscan establecer vnculos de compadrazgo religioso con el ganadero, sobre todo por bautizos, confirmaciones o comuniones de sus hijos. Como consecuencia, en Vargas abundan los ahijados del cacique ganadero. Estas relaciones establecidas con el ganadero respaldan la oportunidad de los ejidatarios de obtener ciertos beneficios como asegurar su trabajo y el de sus hijos, pero quiz lo ms importante sea la posibilidad de conseguir financiamiento productivo inmediato en efectivo, en cualquier momento y sin efectuar molestos trmites legales y pago de intereses. Para el ganadero, el hecho de aceptar lazos de compadrazgo con sus trabajadores y/o ejidatarios, representa asegurar la mano de obra actual y futura, as como la captacin de la produccin pecuaria de stos. Los ahijados no slo sern trabajadores del rancho en el futuro; muchos ya lo son actualmente cuando se requieren peones para la siembra del zacate. Segn comentarios del propietario, la mano de obra infantil es la de mejor calidad y la que se usa con mayor frecuencia en la regin para la siembra de zacate, prefirindose nios mayores de 8 aos. Quince o veinte nios siembran ms rpido, mejor y son incansables, en comparacin con un nmero igual de adultos. Debido a su baja estatura, no requieren inclinarse para depositar el zacate en el suelo en

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De julio a octubre.

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tramos continuos y avanzan con tal rapidez que el tractorista no se atrasa. Adems, soportan jornadas ms largas y no se quejan de dolor de espalda. El ganadero tambin funciona como mediador en conflictos familiares. El inters que muestra por la solucin de este tipo de problemas le ayuda a obtener la gratitud de la gente, pero refuerza en forma paralela las obligaciones con l establecidas y le permite mantener una buena imagen ante el pueblo y en la regin. Ante la comunidad en general, el propietario juega adems un papel de lder local de opinin. Sus acciones de cooperacin econmica son apoyadas por gestiones legales, ya que l mismo se desenvuelve en el mbito de la poltica agropecuaria municipal. Las relaciones establecidas con la comunidad le ayudan a mantener un control de la misma y a evitar la posibilidad de una afectacin agraria. Se puede considerar que para el ganadero, este tipo de actitudes y relaciones funcionan como mecanismos de control social y econmico. Ante esta situacin, la ganadera ejidal se transforma en satlite productivo de la propiedad privada. El ganadero monopoliza la produccin de leche, becerros destetados, animales de desecho y novillos. La cra de becerros y su venta al destete, la produccin de novillos y la venta de animales de desecho, slo benefician al ganadero pues le proporcionan amplias ganancias en la compra, ya que se ahorra el costo de alimentacin inicial y slo se encarga de engordarlos en breve tiempo para enviarlos al mercado. Por otro lado, la mayor compra de animales se realiza casi siempre durante la poca de ms presin econmica para los ejidatarios, que por lo comn es la estacin seca o cuando no hay cosecha o trabajo asalariado que realizar. Al respecto, Fernndez y Tarro53 sealan que la venta de becerros al destete, responde en general a la falta de recursos para completar el ciclo de produccin. Las relaciones existentes entre el ganadero y los ejidatarios implican una obligacin tcita de los segundos de colaborar con el patrn; ste, por su parte, domina la esfera productiva. Dentro de sus mecanismos de control se incluye el arrendamiento de pequeas fracciones y terrenos a algunos de sus trabajadores, as como la siembra anual de un promedio de 10 hectreas de maz en sus terrenos, la cual es financiada por l mismo, pero cuya produccin se reparte entre los que participaron en las labores de siembra del cultivo. Resumiendo lo anterior, se perciben tres tipos de relaciones entre los ejidatarios y el ganadero: las de patronato, por las relaciones laborales; el compadrazgo, por los vnculos religiosos y afectivos observados en la mediacin del propietario en conflictos familiares y, sobre todo, el paternalismo, manifestado en siembras colectivas y donaciones para la comunidad, lo cual da por resultado la subordinacin y gratitud de sta. Existe por tanto una aparente integracin o cohesin entre los intereses
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Fernndez y Tarro, 1983: 92-93.

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privados y los ejidales, montada en la ausencia de conflictos entre ambas partes. Sin embargo, tal y como sealan Hentschel y Prez54 para Ocuituco, la aparente tranquilidad y cohesin social en Vargas tiene un carcter desigual, debido a la subordinacin de una de las partes a la otra. Adicionalmente, la produccin ganadera ejidal tiene pocas posibilidades de expandirse o transformarse para rendir beneficios econmicos a los ejidatarios, lo que se debe en gran parte al tipo de ganadera practicada que requiere grandes extensiones de tierra, de las cuales la mayora carece. Por otra parte, el ganadero privado est consciente de que sus terrenos pueden pasar a formar parte de los ejidales al solicitar stos una nueva ampliacin, de modo que le conviene tener a la comunidad a su favor, adems de que al tener cautiva la produccin y mano de obra local evita la injerencia de elementos ajenos, mentalidades distintas e ideas nuevas que pueden poner en peligro su gran propiedad fraccionada, ya que existen tres ranchos de su propiedad en Veracruz central, con el mismo tipo de explotacin. A pesar de que las actividades entre los ejidatarios estn diversificadas, stos mantienen un lazo muy profundo con la tierra, y ha sido este lazo el que ha dado oportunidad al propietario privado de controlar todo su mbito productivo. En este caso, la propiedad privada opera desde fuera, encargndose de asegurar los insumos, dirigir el proceso productivo, financiar principalmente el aspecto pecuario y ofrecer un mercado seguro para los productos, mientras que los riesgos e incertidumbres de la produccin son sufridos por el ejidatario. Esteva 55 describe un fenmeno parecido al anterior y lo denomina agronegocio; sin embargo, el proceso no es completamente idntico, ya que lo que ocurre en Vargas no implica un monopolio transnacional, sino un fenmeno local en donde el capital controla sutilmente e incide en el rubro productivo de mayor plusvala. Si bien los campesinos no adoptan totalmente la forma de asalariados, en ultima instancia no son ms que trabajadores al servicio del ganadero, es decir, ste ha logrado subordinar el conjunto de actividades agropecuarias a su propio modelo de acumulacin y permanencia.

Conclusiones La ganadera bovina ocupa una importante extensin de la superficie (81% en forma permanente y 5% de manera estacional), debido a que la distincin y seleccin de microambientes por los ejidatarios le confieren mayor elasticidad a sus re54 55

Hentschel y Prez, 1986: 255. Esteva, 1987: 144-145.

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cursos. Los terrenos de vega y las planicies productivas con suelos areno-arcillosos se sobreexplotan agrcolamente, aunque es comn rotar los cultivos o dejar descansar la tierra cada tres aos. Por otro lado, el carcter trashumante de la ganadera origina que sta no se asiente en terrenos fijos todo el ao. En las dunas montosas, 56 slo se puede pastorear en lluvias, debido a que reverdecen las poblaciones de plantas y el pasto inducido. Las reas de inundacin consideradas improductivas 57 permiten slo el pastoreo en la estacin lluviosa, entre junio y julio, ya que despus se inundan y el nivel del agua alcanza en algunos lugares hasta dos metros; el ganado entra a pastorear nuevamente al bajar el nivel del agua en la estacin seca, entre noviembre y la primera quincena de enero. De esta manera, las reas de inundacin se usan cinco o seis meses al ao. De fines de enero a febrero, los animales se trasladan a terrenos recin cosechados de maz o frijol, donde consumen los rastrojos. Estos lugares son planos, de inundacin breve y corresponden al barro negro productivo, siendo sembrados nicamente en temporal. A diferencia de la ganadera en propiedad privada, que se sostiene todo el ao en pastoreo y que ha transformado los recursos vegetales en extensos pastizales sin vegetacin arbrea y arbustiva, los ejidatarios dan a sus terrenos un uso ms diversificado. La produccin de biomasa es ms abundante que al explotar los terrenos slo con ganadera. Adems, la siembra de frijol posterior al maz, permite la recuperacin de los terrenos y no slo la produccin de autoconsumo y la obtencin de rastrojos. La produccin pecuaria ejidal tiene un carcter campesino ya que depende del cultivo de bsicos para el rastrojeo durante la estacin seca y en la mayor parte de los casos, representa una caja de ahorro para casos de urgencia. Estas urgencias pueden ser celebraciones, defunciones, gastos por enfermedad, financiamiento de una nueva siembra, e incluso el gasto familiar. Es comn que los ejidatarios pierdan parte de su hato de un ao para otro durante la estacin de seca, al realizar ventas masivas con la intencin de evitar perder todos los animales por escasez de alimento; en consecuencia, reciben precios bajos. De lo anterior se desprende que el nmero de cabezas de ganado del cual se es propietario no es indicador de riqueza. Por otra parte, puesto que muchos ejidatarios se asocian entre familiares, la cantidad de animales es proporcional. Para 50% de los ejidatarios aproximadamente, el trabajo asalariado es la principal fuente de ingresos, ya que se desempea durante todo el ao. Otro 20% trabajan en ganadera, agricultura y como asalariados y 20% adicional tienen la agricultura como principal fuente de ingresos y el trabajo asalariado como complemento.
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Que cubren 61% de la superficie. 20% de los terrenos.

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Slo para 10% de los ejidatarios la ganadera bovina es la nica fuente de ingresos. Considerar determinada actividad como la principal fuente generadora de ingresos, no es indicativo de que el producto logre cubrir las necesidades mnimas vitales ni las secundarias. A causa de ello, 90% de los ejidatarios diversifican sus actividades y la ganadera adquiere un papel importante para casos de urgencia, representando una caja de ahorro. No se puede considerar al ejido como exclusivamente ganadero. La ganadera bovina en Vargas est supeditada al principal ganadero local, quien emplea varios mecanismos de control para encaminar hacia l los productos pecuarios ejidales, obteniendo beneficios directos, de modo que la ganadera bovina ejidal se transforma en un satlite productivo de la ganadera privada. Al ganadero privado le interesa nicamente el resultado de la produccin ejidal, por lo que no muestra inters en mejorarla, ya que al mantener su carcter campesino es ms fcil de controlar. En consecuencia, mientras la ganadera bovina no se constituya en su principal fuente de ingresos, los ejidatarios tendrn que diversificar sus actividades y seguir siendo dependientes de la ganadera privada.

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POBLACIN CAMPESINA Y MODERNIZACIN GANADERA EN SONORA1


Ernesto Camou Healy 2 Introduccin Este escrito tiene como objeto presentar de una manera general los cambios sufridos en la actividad ganadera y las repercusiones para la poblacin campesina dedicada a la ganadera bovina de cra, su economa y sus actividades productivas en el estado de Sonora. La imagen ms frecuente que se tiene de Sonora es la de un estado agrcola, con grandes llanuras irrigadas y maquinaria moderna trabajando en el algodn o el trigo. Sin embargo, la mayor parte de la superficie de la entidad es, y ha sido por muchos aos ya, tierra dedicada a la ganadera bovina de cra. En este escrito queremos atestiguar un cambio en la forma como se usa el suelo para la cra de ganado y sus consecuencias sociales y econmicas. El proceso que se describe es el de un cambio de una explotacin extensiva de los agostaderos hacia una relativa intensificacin en su uso, lo que ocasiona cambios en los productores del mismo. Hay una tendencia incipiente a la especializacin de las unidades productivas en cada una de las diversas fases del proceso de produccin de carne, desde la cra de becerros hasta el sacrificio y empaque de la carne. Esta especiali-

Este trabajo se inici en el Centro de Investigacin de Alimentacin y Desarrollo con la maestra Emma Paulina Prez, quien dirige actualmente un proyecto de estudio de ganaderia bovina en ese centro. 2 El Colegio de Sonora.

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zacin est orientando las relaciones sociales en el estado y ha sido parte de un proceso de acumulacin de capital para unos y de proletarizacin para otros.

El estado de Sonora: brevsima descripcin De una manera muy general, es posible dividir al estado en tres grandes provincias fisiogrficas: en primer lugar aparece la gran llanura costera que comprende ms o menos el tercio occidental de Sonora y que est limitada por el Mar de Corts al este y la zona de pie de monte sonorense al oeste. En esta llanura desembocan los ros ms caudalosos de Sonora y en ella se encuentran localizados los grandes distritos de riego. Prcticamente ms de la mitad de la planicie forma parte del desierto de Sonora que se extiende desde el municipio de Guaymas al sur hasta Arizona, al norte. En su parte ms septentrional la llanura se transforma en el gran desierto arenoso de Altar. El tercio medio del estado lo ocupa la regin central de Sonora, situada entre la llanura costera y la zona de barrancas de la Sierra madre occidental. Esta zona, cruzada de norte a sur por varios ros importantes es el asiento tradicional de la ganadera bovina sonorense. Por ltimo, en la porcin oriental de Sonora se encuentra la zona serrana, que es parte de la Sierra madre occidental y limita con el estado de Chihuahua. El clima es rido, con precipitaciones pluviales menores de 200 mm anuales en la regin desrtica del noroeste hasta los 800 mm en la sierra del sur del estado. Conforme se viaja de sur a norte el panorama se torna ms seco: en la costa sur del estado la isoyeta anual llega a los 300 mm, mientras que en la vertiente noroeste apenas alcanza los 200 mm por ao. 3 De modo similar, un recorrido de la llanura hacia la sierra representa un viaje hacia tierras ms favorecidas por la lluvia pues en la costa del municipio de Hermosillo, en la parte media del estado, la precipitacin anual alcanza los 150 mm mientras que en los confines con Chihuahua, en la misma latitud, se registran precipitaciones de 850 a 990 mm anuales. 4

Ganadera y ganaderos despus de la revolucin Al trmino de la revolucin, cuando ya sta pretenda institucionalizarse, el panorama de la ganadera bovina en Sonora presentaba rasgos de relativa homogeneidad.
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Prez B., 1985:168-172. Ibid.

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Con excepcin de algunos ranchos, como la Cananea Cattle Co., en donde haba ganado Hereford, en el resto de las explotaciones predominaba un tipo de ganado criollo que se haba ido desarrollando durante tres siglos. Durante ese largo tiempo, se logr un tipo de animal adaptado al clima y a la topografa sonorense: flaco y no muy productor de carne, pero aguantador para las temporadas de sequa, con patas largas y cuernos largos. Las hembras daban leche y paran un becerro al menos cada dos aos y si la sequa no se instalaba por varias temporadas los ganaderos lo alimentaban hasta que se convirtiera en un novillo apto para el sacrificio. Este ganado criollo no requera demasiados cuidados; con unos pocos vaqueros, un agostadero de mediana calidad y la esperanza de lluvias regulares, un ranchero poda irla pasando y acumular un hato de varios cientos de animales. Un problema fuerte, salvadas las secas, era llevarlo al mercado. No haba en la parte central del estado y menos en la sierra caminos transitables; proliferaban los caminos de herradura y las brechas por las que los arrieros transportaban sus mercancas hacia los poblados de la sierra, o a los valles, a la vera de los ros. Por estas mismas veredas, los rancheros organizaban grandes arreos de animales para llevarlos a las poblaciones de la llanura, en donde se vendan para el abasto local. Los ranchos situados en la planicie tenan ms facilidades para la colocacin de su producto; podan vender novillos y animales de desecho para el abasto de las ciudades o podan exportar becerros a los Estados Unidos de Amrica por medio de la va del ferrocarril que comunicaba Guaymas, Hermosillo, Nogales y el estado de Arizona. En la parte noreste del estado de Sonora era tambin posible exportar becerros de la regin de Cananea y Nacozari hacia Arizona por los puertos fronterizos de Agua Prieta y Naco. La necesidad de trasladar los animales arrendolos por varias semanas a travs de ros, caadas y lomeros, pona una condicionante importante a los productores: slo podan vender animales adultos que tuvieran condiciones para aguantar la travesa de varias semanas. Aun as, stos llegaban flacos y enfermos a la venta, con lo que se consegua un precio poco atractivo. Dicen los viejos ganaderos de la regin central y serrana que en ese tiempo el ganado no tena precio. Junto a las grandes y medianas explotaciones ganaderas haba una poblacin campesina, las ms de las veces sin recursos y que se dedicaba a sembrar maz, frijol o trigo en las cercanas de los arroyos o ros, o bien a sembrar maz en las laderas de la sierra mediante un sistema de tumba-roza-quema que conocan con el nombre de maguechic. Esta poblacin constitua una fuente de mano de obra para los ranchos ganaderos de la regin; por lo general, stos contrataban muy poca fuerza de trabajo permanente, pero en ciertas pocas del ao demandaban trabajo de los campesinos de alrededor para efectuar las corridas del ganado, para cercar potreros o para alimentar a los animales en la temporada, trmino con el que
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conocen los meses de secas despus de las lluvias de invierno y antes del temporal de verano. Las alternativas econmicas de los campesinos sonorenses eran bsicamente cuatro: 1) la siembra de maz, ya fuera al partido con algn propietario de la regin o bien, hacer maguechics en las laderas de los cerros vecinos; 2) el trabajo asalariado estacional en alguno de los ranchos vecinos o bien, en los desarrollos agrcolas de la planicie costera, sobre todo en el sur del estado, donde se comenz a cultivar en gran escala los valles del Yaqui y del Mayo, ya desde fines del siglo XIX ; 3) el trabajo ocasional en pequea minera o en la gambuseada, que consista en la bsqueda de oro en placeres a la vera de los ros o arroyos de la regin. Para muchos, esta ltima era una ocupacin atractiva, puesto que requera poco instrumental y se adaptaba bien a los ciclos de la vida campesina: con unas palas y picos, cubetas, palanganas o un polverizador, comida, bastimento para una temporada y un burro para cargar todo, tenan suficiente para dedicarse a la gambuseada. Era una ocupacin de subsistencia, en la que difcilmente podan encontrar mineral suficiente para solventar ms all de sus necesidades mnimas. Generalmente, preferan conseguir trabajos asalariados, o sembrar a medias con los propietarios. La gambuseada era un ltimo recurso para muchos; pero era tambin una ocupacin harto frecuente por la escasez de otras alternativas. La cuarta actividad econmica de los campesinos de la regin era la ganadera de traspatio: algunos con ms posibilidades lograban hacerse de unas vacas que mantenan en el solar o en un corral cerca del pueblo. La finalidad era obtener leche, cuajada y queso para el consumo familiar, y eventualmente carne fresca para el consumo de la unidad y carne seca para los meses siguientes. Esta ganadera era bsicamente para el autoabasto de la unidad de produccin, era una forma de ahorro para prever eventualidades y necesidades de la familia. El tamao del hato de traspatio tena severas limitaciones: no poda crecer mucho porque entonces absorbera una parte mayor de la capacidad de trabajo familiar. Tampoco era posible tenerlo suelto puesto que en ese tiempo todava la mayor parte de los pueblos no haban recibido dotacin ejidal y, por ltimo, no convena criar para la venta puesto que el ganado no tena precio; cuando deseaban vender una res deban malbaratarla con un propietario privado que iba a organizar un arreo hacia el mercado ms atractivo de la llanura.

Inicios de la modernizacin A fines de la dcada de 1930, se comenzaron a poner las bases para el desarrollo agrcola del estado: al norte se inici la construccin de la presa de la Angostura,
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sobre el ro Yaqui, cuya finalidad era generar energa elctrica y permitir un mayor control sobre las aguas. En ese tiempo, se aceler la apertura de tierras en los valles del Yaqui y Mayo. Diez aos ms tarde se inici la construccin de la presa del Oviachic, en los lmites del valle del Yaqui. Esta obra, adems de generar electricidad, se proyect para lograr un control efectivo de las aguas de dicho ro y permitir mayor seguridad en la irrigacin. Posteriormente, se inici la creacin del distrito de riego de la costa de Hermosillo y de la presa Abelardo Rodrguez, sobre el ro Sonora. Fue a principios de la dcada de 1950 cuando se construy la carretera internacional que cruza el estado de norte a sur. A fines de esa dcada, se inici la construccin de una tercera presa sobre el ro Yaqui, llamada El Novillo, ubicada en la regin central de Sonora.5 Todas estas obras generaron y fueron acicate para el desarrollo acelerado de la planicie costera del estado, y un incentivo para la emigracin de buena parte de la poblacin campesina de las zonas central y serrana de Sonora. 6 Estos progresos migratorios tendran en el futuro una fuerte influencia en la conformacin de la economa regional puesto que constituyeron, por una parte, una sangra de fuerza de trabajo que no tena empleo en el centro y la sierra debido a lo riesgoso de la agricultura y a que la ganadera ocupa poca mano de obra; y por la otra, fueron a integrarse a un incipiente proletariado urbano y rural en la planicie costera, que permiti el surgimiento de empresas agrcolas y de servicios en esa regin. En el interior de las regiones central y serrana constituy, al parecer, un mecanismo de seleccin de las unidades de produccin, puesto que permanecieron en las comunidades aquellas familias que contaban con fuerza de trabajo y recursos (animales, tierra) que les permitiran en el futuro especializarse en la ganadera para cra, o en la fabricacin de quesos. La construccin de las presas y la carretera tuvo otra consecuencia: se gener en el interior de las regiones central y serrana una demanda de productos agropecuarios, de carne principalmente, para abastecer a los trabajadores de la construccin. Los campesinos percibieron eso y afirman que fue entonces cuando el ganado comenz a tener precio. Era ya posible y econmicamente atractivo, criar una res y llevarla a vender al poblado de trabajadores de la presa; as,
con El Novillo el ganado se comenz a vender recuerda un vecino de Soyopa. Se iba uno con dos animales por la rivera del ro, en cinco horas estaba all y los venda a $75.00 u $80.00, y regresaba con el dinero en la bolsa. Fue entonces, cuando comenz a tener precio el ganado y muchos que andaban en las minas o la gambuseada comenzaron a comprar vacas, cuando podan[...]
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Guadarrama y Ramrez, 1985:160-162. Ramrez, 1985:210.

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En 1947 se dio en el pas la propagacin de la fiebre aftosa que motiv el cierre de la frontera de Estados Unidos a nuestro ganado y oblig a organizar la industria empacadora de carne. 7 Ese ao, se abrieron cinco plantas empacadoras de carne en el estado de Sonora. Pero a la par con el inicio de la industrializacin de carne hubo otra consecuencia cuando se reabri la frontera a nuestros animales, en 1954, y los ganaderos nacionales comenzaron a recibir crditos para comprar animales de raza, lo que permiti mejorar genticamente la calidad de los hatos. 8 Ya desde la dcada de 1940 se haban iniciado en algunas explotaciones privadas experimentos destinados al mejoramiento gentico de los hatos. De Cananea siempre se haban filtrado ejemplares Hereford, que venan a mezclarse con los criollos de algunos de los ranchos de la zona del ro de Sonora. En el norte, en los lmites con Chihuahua, se introdujeron algunos ejemplares de ganado Angus. Ambas razas fueron destinadas a mejorar la produccin de carne. Sin embargo, fue la raza ceb la que dio mezclas ms adaptadas al clima y topografa de Sonora. Ya en la dcada de la mitad del siglo haba muchos rancheros que experimentaban con sementales ceb para dar mayor tamao y peso a sus becerros. La resultante fue un animal con caractersticas cebuinas, mayor peso y que no se atrasaba con las secas pues poda hasta pararse de patas para comer ramas de mezquite, cosa que un Hereford era totalmente incapaz de lograr. En esos aos se comenz a experimentar en algunos ranchos privados con un zacate proveniente de Texas, el pasto buffel, que se adapt muy fcilmente a tierras con ndice pluvial de 500 a 600 mm anuales y que contiene un buen porcentaje (12 a 14%) de protenas. 9 La introduccin del buffel constituy el comienzo de una verdadera revolucin en la ganadera sonorense y que vino a florecer hasta la dcada de 1980. Al principio, quienes experimentaron con estas praderas artificiales fueron los propietarios privados; los ejidos permanecieron al margen de estas innovaciones. Pero a los ejidos s comenzaron a llegar toros con caractersticas genticas mejoradas. Algunos propietarios privados haban iniciado cruzas con Charolais, adems del ceb y no faltaron ejidatarios que pudieron hacerse de un animal con fuertes rasgos de ceb, o alguna proporcin de Charolais. Esto se hizo ms atractivo cuando comprobaron que dichos animales engordaban ms y en menos tiempo que los criollos, lo que significaba ms kilos de peso y ms entradas a la hora de la venta. En la planicie siempre haba demanda de becerros para la exportacin a los Estados Unidos y sta se increment con la carretera y la mejor calidad de los animales. Esto, hizo atractivo para algunos ejidatarios acrecentar sus hatos y mejo7 8 9

Echeverra, 1960: 125. Chvez y Pea, 1985:269. Echeverra, 1960-61.

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rarlos genticamente; pero aun as, las dificultades para llevar el producto al mercado estatal eran muchas y la mayora los venda en su regin. Ya en 1960, haba cambios perceptibles en las actividades econmicas campesinas y en los ranchos ganaderos privados. En las primeras, destacaba la introduccin de forrajes en las siembras con el objeto de estar mejor preparados por la temporada y no sufrir mermas en sus hatos, porque ya el ganado tena precio. Siguieron sembrando maz, trigo, frijol; algunos continuaron saliendo al campo a probar su suerte como gambusinos; otros se iban por temporadas a trabajar en los campos agrcolas del valle del Yaqui, del Mayo o a la costa de Hermosillo. Algunos, ms osados, cruzaban la frontera para trabajar en Arizona o California. El cuidado y acrecentamiento del hato, que algunas familias campesinas practicaban, fue introduciendo diferenciacin econmica mayor en las comunidades campesinas. Los propietarios privados siguieron mejorando los hatos, sembrando praderas artificiales y realizando obras de conservacin del agua, como represas y bordos. Algunos caminos de herradura se transformaron en terraceras y eso acort el viaje a las ciudades de la llanura; el ir a la capital del estado dej de ser una travesa y comenz a ser un viaje de slo cuatro, seis y diez horas. En las diferentes regiones los procesos tuvieron caractersticas particulares. En la cuenca del ro Sonora se introdujo el algodn durante la dcada de 1950 y desplaz los cultivos tradicionales; cuando cay el precio de la fibra, muchos se dedicaron a sembrar forrajes en vez de volver a sus antiguos cultivos. En la sierra de lamos, se comenz a sembrar ajonjol en los planos, como una alternativa econmica atractiva. A fines de la dcada de 1950 se instal cerca de Hermosillo el primer corral de engorda de ganado. Con esta innovacin se pretenda terminar un novillo engordado en el campo con una dieta a base de granos y mantenindolo confinado para que incrementara rpidamente su peso y la carne adquiriera mayor palatabilidad. Este tipo de corrales iba a ser determinante para reorientar la produccin de ganado bovino en Sonora durante las dcadas siguientes.

La especializacin: un proceso incipiente En el periodo de Faustino Flix Serna (1967-1973) se comenz la construccin de carreteras hacia las regiones central y serrana del estado. Se traz e inici la construccin de la va hacia Cananea, que comunica la capital del estado con los pueblos de la cuenca del ro Sonora. En 1974, durante el breve periodo de gobierno del lic. Biebrich, se inici la pavimentacin de la carretera Hermosillo-Sahuaripa. Para ello se aprovech el trazo del camino de terracera a El Novillo.
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Esto permiti a la poblacin campesina trabajar en las obras de las carreteras; pero la consecuencia ms importante fue acortar el recorrido entre los pueblos y el mercado de ganado de la llanura donde existan varias empresas engordadoras de ganado que demandaban becerros sobreao para sus corrales. Las vas de comunicacin fueron una de las condiciones que permitieron e impulsaron la especializacin de los productores ganaderos. Los caminos posibilitaron la llegada a las comunidades de los compradores de ganado y, ms importante, la salida de becerros a bordo de camiones. Ya no exista la restriccin de la edad pues el viaje se haca en unas cuantas horas. Deca un ganadero de Soyopa: ahora van en carro, como la gente. Antes creamos que al ganado le haca dao andar en camin, que se mora; ahora ya nadie se lo lleva caminando como antes. As llega todava gordo, sin muchas mermas. Junto con los compradores de becerros lleg a los pueblos una institucin que iba a jugar un papel determinante en la transformacin de la economa ejidal: el Banco Nacional de Crdito Rural (Banrural). La accin crediticia de Banrural se inscribe en una estrategia global de financiamiento a las actividades ganaderas mediante la canalizacin de crditos de origen internacional, del Banco Mundial sobre todo. La participacin del capital internacional en los crditos concedidos a la explotacin y modernizacin de la actividad pecuaria ha sido determinante, al grado tal que es posible afirmar que este proceso es un proyecto ms de origen estadounidense que nacional. Los propietarios privados llevaban ya aos trabajando con la banca privada. Los ganaderos ejidatarios, no recibieron el beneficio del crdito sino hasta fines de la dcada de 1970. Los crditos para ejidos consistieron en prstamos refaccionarios para la compra de vientres y sementales, compra de maquinaria, construccin de represas, corrales de manejo y cercos, y para desmontes y siembra de praderas artificiales. Este es un proceso que an est en sus comienzos y todava la mayora de los ejidos no recibe crdito importante para la actividad ganadera. Paralelamente a estos crditos para mejorar la explotacin pecuaria, recibieron, en algunos casos, dinero para compra de maquinaria y para introducir cultivos forrajeros y sustituir el maz, frijol y hortalizas por sorgos, alfalfa y maces forrajeros. En el panorama actual de la ganadera sonorense, se percibe una relativa heterogeneidad, en oposicin a la relativa homogeneidad de medio siglo atrs. Hay una tendencia a la especializacin de los productores pecuarios en las distintas fases del proceso productivo. En primer lugar, se encuentran los criadores de becerros, que son en su mayora ejidatarios o propietarios privados de escasos recursos que se encargan de la primera parte del proceso. Ellos deben cargar con el mantenimiento de los vientres y del becerro hasta que llega el momento de la venta, que es, generalmente, tres o cuatro meses despus del
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destete. El destino de los becerros es la exportacin a los Estados Unidos, o bien la venta a preengordadores de ranchos de la llanura. Es la fase ms riesgosa del proceso y los criadores se encuentran dispersos por todo el estado. Sin embargo, a medida que se aleja uno de la llanura costera se encuentra cada vez ms con unidades productoras de becerros. Son ejidatarios o pequeos propietarios, de escasos o medianos recursos. Esto, debido a que las caractersticas ecolgicas de la sierra y de algunas partes del pie de monte dificultan la implantacin de praderas de buffel o algn forraje, en las cuales preengordan a los becerros. En la llanura es frecuente encontrar ranchos dedicados tanto a la cra como a la preengorda. La segunda fase es la preengorda o repasto, como la llaman algunos ganaderos. En ella se permite a los becerros pastar en praderas artificiales o agostaderos de buena calidad por un periodo cercano a los diez meses, con el objeto de que adquieran peso. Los incrementos de peso, permiten a los ganaderos obtener fuertes ganancias en esta fase; si ellos no produjeron el animal, logran ganancias sin haber tenido que mantener a la vaca ni cargar con los riesgos del parto y crecimiento del becerro. Sin que pueda afirmarse que es lo ms general, s es cierto que ya hay en la planicie costera de Sonora algunos ranchos en los cuales pastan solamente animales machos producto de la compra de becerros. Todava la mayora de los rancheros son criadores y preengordadores; producen tanto becerros como novillos. Unos para la exportacin y los otros para el abasto de las engordas. La mayor parte de los preengordadores son propietarios privados, con tierra y capital suficiente para financiar la compra de becerros y la instalacin de praderas en sus propiedades; o bien, con capacidad para obtener crdito para operar sus empresas. El tercer paso, es el de la engorda. En ste, se confina al animal en un corral, normalmente cercano al rastro y a la empacadora frigorfica, en el cual se le da una alimentacin balanceada a base de granos y protenas para lograr tanto fuertes incrementos de peso como una calidad distinta en la carne. Se busca el marmoleo es decir, que entre la fibra muscular se desarrollen clulas de grasa que al asar la carne le otorguen un sabor y gusto peculiares, apropiados para el consumo de lujo. La engorda dura de tres a seis meses, dependiendo de las condiciones del mercado y de la dieta del animal. El cuarto paso est ligado al anterior, no slo espacialmente sino tambin financieramente, puesto que los mismos dueos de los corrales de engorda son propietarios de los rastros y empacadoras. Es el sacrificio de los animales y empaque de la carne para su distribucin y consumo. Los propietarios de los corrales de engorda y de los rastros y frigorficas son grandes rancheros, que han logrado una integracin vertical de sus explotaciones y que estn situados en la cspide de una
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pirmide de unidades de produccin con cierto grado de especializacin que les permite aprovechar el producto de otras unidades de produccin con menos recursos que las propias.

Reflexiones finales Estos cambios y este proceso, no han dejado de tener consecuencias que han afectado seriamente la vida y la economa de los campesinos sonorenses. Apuntaremos algunas: En primer lugar, se ha dado una reorientacin de la actividad econmica de las familias campesinas. Si antes la vida se desarrollaba alrededor del polo de la agricultura de autoconsumo ahora el eje de la economa es la ganadera bovina. Esto ha implicado que el resto de las actividades se subordinen a sta y que el suelo agrcola cambie de uso para destinarse a la produccin de forrajes. Lo anterior es una necesidad puesto que los reducidos agostaderos ejidales no son capaces, por lo general, de sostener los hatos acrecentados desde el arribo del crdito y la demanda de becerros a las comunidades. Hubo casos de ejidos en los cuales el promedio de ganado por unidad pas de cuatro animales a veinte o veinticinco vientres. Una segunda consecuencia es el sobrepastoreo, que ha sido un problema ancestral en Sonora y que se ha agudizado en los ltimos quince aos. La manera de combatirlo es sembrando praderas artificiales y cultivando forrajes en las antiguas milpas. Aun as, el problema persiste y nada permite suponer que pueda solucionarse en un futuro cercano. Segn datos de la SARH en 1982, el promedio de sobrepastoreo para el estado de Sonora llegaba a 277.04%. 10 Otro problema es la dependencia del crdito de los criadores de becerros. Algunos recibieron refaccionario para compra de vientres y necesitan avos para el sostenimiento de las vacas en los meses de secas, en la temporada. Este problema se est tornando cada vez ms grave, puesto que la banca, como resultado de la crisis econmica del pas, se ve obligada a restringir cada vez ms el crdito. Muchos ejidatarios que adquirieron vientres y mejoraron su terreno se ven ahora en la imposibilidad de conseguir recursos para manejar adecuadamente su hato. La conversin de las tierras productoras de alimentos para la familia en productoras de forraje para los animales, ha sido prcticamente un imperativo. Esto ha redundado en perjuicio de la dieta familiar puesto que ahora deben comprar en el mercado lo que antes producan. Han desaparecido de la mesa hogarea el maz
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tierno, los frijoles, las calabazas, algunas hortalizas, quelites y frutas, que cultivaban para el provecho de la unidad familiar. En su lugar, deben comprar en las tiendas de los pueblos productos de menor calidad y a precios que, en la situacin de inflacin que padece el pas, siempre son superiores al precio que obtienen por sus becerros. Han desaparecido tambin de la dieta campesina productos de origen animal como la leche, la cuajada, los quesos y la carne, fresca o seca, puesto que para que el becerro tenga buen precio a la hora de la venta es necesario no ordear a la vaca. Por lo mismo, es tan caro el animal, que sacrificar uno para el consumo de la familia es un lujo que muy pocos se pueden dar. En resumen, es posible afirmar que en esta etapa del proceso modernizador la vida de los campesinos sonorenses ha sufrido un descenso perceptible en su calidad. Es cierto que ahora, por lo general, hay ms dinero en efectivo en las comunidades, pero con l no es posible comprar bienes de calidad similar a los que se consuman antiguamente. Es probable que su dieta sea de inferior calidad a la de sus padres o abuelos y que, en trminos comparativos, implique una mayor cantidad de trabajo. Esta es la historia del desarrollo de la ganadera bovina en Sonora en los ltimos cincuenta aos. Es la crnica de la subordinacin a las relaciones capitalistas de una actividad que haba sido secundaria y menos dinmica que la agricultura empresarial. Ha respondido a proyectos y necesidades del capitalismo, de capitalistas locales y del capital internacional. Es producto de la divisin internacional del trabajo, que tiene inters en que pases como Mxico sean abastecedores de alimentos y materia prima para sus centros de poder. Es la relacin de la introduccin de una revolucin tecnolgica, que an est por generalizarse, pero que ya apunta a sus consecuencias sociales y econmicas. Es tambin un intento de clarificarnos qu es lo que est sucediendo en el campo mexicano y cules son las acciones vlidas a tomar en el futuro.

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DISCUSIN Y COMENTARIOS
Alba Gonzlez Jcome 1 Silvia del Amo Rodrguez 2

En este libro que ponemos a su consideracin, las compiladoras y comentaristas, queremos brindar al lector un panorama general de los diferentes enfoques que antroplogos y eclogos dan a un mismo problema, el de la relacin entre la agricultura y la sociedad en Mxico; hemos organizado los artculos en dos secciones, la primera dedicada a los que estn escritos por bilogos y eclogos. La segunda seccin dedicada a los escritos de antroplogos. En ambas secciones se incluyen tanto estudios comparados como estudios de caso de algunas regiones del pas: el centro de Mxico, la costa del golfo, el sureste, la costa pacfica y el norte del pas. Aunque se proporciona un breve comentario de cada uno de los escritores, la idea central de los participantes fue hacer patente que no es slo posible la realizacin de trabajos interdisciplinarios, sino que es necesario y fructfero este contacto acadmico con base en problemas de investigacin comunes, ya que contribuirn a aclarar conceptos y unificar enfoques, que como se ver a lo largo de este volumen, resultan poco claros en manos de unos y otros especialistas, lo cual constituye un sntoma de la falta de interacciones entre disciplinas. Tanto la diversidad ambiental como la diversidad cultural son caractersticas de Mxico; eso que en la dcada de 1950, ya se manejaba y se denominaba un mosaico ecolgico y cultural.3 Sin embargo, los planes de desarrollo econmico, en

Posgrado en Antropologa Social, Departamento de Ciencias Sociales y Polticas, Universidad Iberoamericana, E-mail: alba.gonzalez@uia.mx 2 Directora ejecutiva del Programa de Accin Forestal Tropical (PROAFT ). 3 Palerm, 1972.

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particular los relacionados con el control y el manejo del agua y del suelo, que han sido implantados por el Estado mexicano desde 1916 4 hasta la fecha, se caracterizan por su tendencia a homogeneizar y dar un tratamiento nico a todo el territorio nacional, ignorando, o por lo menos haciendo caso omiso de las diferencias regionales. Desde la conquista, a la agricultura mexicana se incorporaron nuevos insumos, que incluyeron plantas, animales, herramientas y prcticas agrcolas. Este conjunto interrelacionado con el de origen mesoamericano, da lugar al nacimiento de un nuevo tipo de agricultura, la mexicana,5 resultado del sincretismo agroambiental entre las dos culturas. Algunos ejemplos los tenemos en la introduccin de cultivos como la manzana, el nogal, el mango o la caa de azcar y de herramientas como la yunta, el azadn, la hoz o el bieldo y por supuesto, todos los animales de carga y tiro que todava manejamos en Mxico. A partir del siglo XIX, por el tipo de desarrollo imperante en el pas, las necesidades de exportacin e intereses particulares a los que se impuls con mayor fuerza, se dio como resultado la idea de que exista una divisin en la agricultura mexicana polarizada en dos grandes grupos: la de autoconsumo y la de excedente. La primera vio reducidas sus reas y su importancia estratgica en la vida econmica del pas; la segunda recibi y recibe el apoyo oficial que permiti su expansin a las zonas con mejores condiciones agrcolas creando una diferencia bien marcada entre una agricultura de los pobres y una de los ricos, generando a su vez una dependencia sobre unos cuantos productos y la subsecuente pobreza de nuestro mercado interno y lo que es an peor, la reduccin de nuestra diversidad biolgica, cultural y alimenticia. De hecho, existe tambien una diversidad agrcola que ha sido ignorada y requiere anlisis. Los artculos que presentamos en esta ocasin pueden parecer al lector como heterogneos por sus diferentes enfoques, temas y problemas, lo que es as de hecho. Sin embargo, tienen, en comn ser resultantes del intento de realizar actividades acadmicas y polemizar en trminos acadmicos sobre el problema comn del manejo ambiental. Consideramos que este es un intento de acercamiento interdisciplinario que solamente ser ms fuerte cuando los mismos investigadores se conviertan, ellos mismos, en interdisciplinarios, o por lo menos manejen los lenguajes de varias disciplinas. A pesar de lo lejana que esta propuesta pueda parecer, es real el hecho de que algunos de ellos se han formado acadmicamente en esta direccin y otros, de manera autodidacta, caminan tambin por esta lnea an incipiente pero muy prometedora.

4 Fecha en la que se decret el primer reparto agrario (Ley Agraria de Carranza); en 1925 se crea la Comisin Nacional de Irrigacin y se institucionaliza el control del agua para irrigacin en el pas. 5 Palerm, 1968.

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No es exagerado afirmar que en todo el mundo se ha observado un deterioro paulatino de varios de los componentes del ambiente, en especial de aquellos que resultan ms importantes para la vida humana y en especial dentro de la agricultura, en los terrenos de cultivo. Esto parece ser el resultado, entre otros factores, de la inadecuada e indiscriminada aplicacin de la tecnologa moderna, cuyos efectos ms graves se observan en el aumento de la contaminacin de mantos freticos, ros, lagos, lagunas y mares por el uso anrquico de pesticidas y fertilizantes; en el incremento de reas erosionadas; en la disminucin de la produccin para autoabasto; en el decremento del nmero y extensin en la distribucin de las especies animales y vegetales y en un marcado aumento de plagas y enfermedades; en el empobrecimiento de productos alimenticios y en general en el incremento de la pobreza en las reas rurales. Desde tiempos prehispnicos una de las caractersticas fundamentales de los sistemas agrcolas fue el avanzado y refinado manejo del agua destinada a irrigacin. As, desde las chinampas, pasando por los camellones, campos elevados y terrazas. Los sistemas hidrulicos que iban desde las construcciones de simples aguadas y muros de retencin hasta los ms complejos sistemas de canales que permitieron una gran produccin de alimentos para mantener altas densidades de poblacin no slo en el altiplano, sino tambin en las regiones costeras, en el sureste y no podemos dejar de mencionar en particular el rea maya en las tierras bajas del Petn, de la pennsula de Yucatn y de las tierras altas de Mxico y Guatemala. Los manejos agrcolas prehispnicos correspondan a una cosmovisin del mundo diferente a la occidental y pocas veces fueron objeto de la curiosidad hispana, o comprendidos por los europeos, quienes los destruyeron y alteraron sin dejarnos ms que algunas someras descripciones de stos, por lo que su reconstruccin en nuestra poca por los estudiosos de estos temas, ha resultado una ardua y larga labor debido a la escasa informacin directa con que se cuenta. La agricultura mesoamericana de la poca prehispnica, principalmente al comienzo del siglo XVI, comprenda empricamente las primeras bases de manejo ambiental y completamente distinta a la europea fue relegada a un segundo trmino. Estos conocimientos depauperados, difundidos por el aprendizaje vicario en una socializacin directa y familiar, de una generacin a otra, han dejado algunos rastros entre muchos de los campesinos, entre ellos los que han contado con menos recursos econmicos pero que an poseen un vasto conocimiento cultural de la naturaleza en general y del ambiente en particular. No es casual que la falta de capital haya hecho que los campesinos utilicen manejos y tcnicas agrcolas que no son costosas en sentido pecuniario, pero que requieren la aplicacin de tiempo y esfuerzo individual y familiar. Desde la perspectiva actual estatal de la agricultura, la eficiencia de un sistema agrcola se mide exclusivamente por su productividad; sta, a su vez, es medida por
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su volumen y el dinero que produce. Sin embargo, nuevos estudios ecolgicos realizados en Mxico desde 1970 a la fecha nos muestran la existencia de otros parmetros para medir la eficiencia, entre ellos el del manejo de suelo, agua y recursos renovables, cuyos efectos se miden a largo plazo y que al no ser tomados en cuenta por la restringida visin econmica sostenida en nuestro pas en el presente siglo, han producido el deterioro del medio que actualmente padecemos. De aqu que la eficiencia de un agroecosistema deba medirse no slo en trminos econmicos sino en costos ambientales y sociales; el primero tiene una duracin de corto plazo y los otros dos son de plazo mediano y largo. Segn el eclogo Stephen R. Gliessman, en general los campesinos en nuestros das, no slo en Mxico sino tambin en Latinoamrica, siguen manejando una gran variedad de agroecosistemas, que han sido denominados tradicionales, que han permitido un uso tambin llamado tradicional de los recursos naturales a lo largo de grandes periodos de tiempo y de manera sostenida. La bsqueda de nuevas alternativas de manejo que no afecten la naturaleza de manera tan drstica como la llamada agricultura moderna, ha hecho volver la vista atrs y revaluar los sistemas tradicionales, los cuales, segn el autor, han desarrollado a lo largo del tiempo una coevolucin entre los conocimientos ecolgicos y las condiciones econmicas de la cultura agrcola de los diferentes grupos campesinos. Este autor hace referencia especial en su trabajo al huerto familiar, que califica de agroecosistema tradicional integrado. Tambin concluye que los huertos son sistemas o unidades con una gran capacidad de adaptarse a los cambios del ambiente y del mercado. El escrito de los bilogos Daniel Tejero y Martha E. Castillo es un buen ejemplo de la necesidad anteriormente expresada de aclarar conceptos y unificar enfoques. En general, tanto entre los eclogos como entre los antroplogos existe la tendencia de utilizar indiscriminadamente los conceptos de la otra disciplina, como ocurre, por ejemplo, con los de subsistencia, autosubsistencia, autoabasto y autoconsumo, situacin que ha generado grandes conflictos en la comprensin de la economa. As, los de subsistencia y autosubsistencia son aplicados generalmente para implicar una situacin en la que la familia, grupo humano o la sociedad, apenas obtiene lo necesario para sobrevivir, es decir, no producen excedentes. Desde este punto de vista es importante iniciar un anlisis y una aplicacin consciente y adecuada de los conceptos, particularmente de aquellos que pueden producir bases errneas en la interpretacin de situaciones dadas. Ana Luisa Anaya nos presenta un resumen de la informacin disponible sobre el uso de malezas como controles biolgicos naturales, tanto para hierbas como para algunos grupos de insectos. Estos casos manejados en forma comparada fueron recopilados en varios sistemas tradicionales de Mxico. El concepto de alelopata
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resulta clave no slo para el artculo, sino para el entendimiento de una serie de prcticas campesinas que tienden a utilizar elementos que slo son explicables a partir de los estudios bioqumicos. En su trabajo, Juan J. Jimnez Osornio da un ejemplo de la recuperacin de informacin del uso de malezas y su incorporacin en el diseo de agroecosistemas debido al papel fundamental que muchas de estas especies tienen en las interacciones de tipo qumico y por lo tanto, en los mecanismos de competencia y control. Adems de sus aportaciones al campo de la biologa, estas prcticas tienen como elemento fundamental el haber partido del conocimiento emprico del campesino, en particular de los tarahumaras del norte de Mxico. El autor demuestra las bases cientficas de uso del nabillo como controlador de malezas y la necesidad de partir de la experiencia de los agricultores. Las investigaciones de la doctora Anaya y del doctor Jimnez Osornio, constituyen dos buenos ejemplos de estudios encaminados a revalorar el uso y manejo de plantas silvestres en los sistemas agrcolas con la ventaja de reducir el uso de insumos muy costosos para el campesino indgena y mestizo de una gran parte del rea rural mexicana, como ocurre, por ejemplo, con el elevado costo monetario de herbicidas y pesticidas. Aunque pueda parecer paradjico, los campesinos ms pobres se ven obligados a producir en forma orgnica y es slo en este sentido estricto, que sus tierras estn menos contaminadas por productos qumicos. Estos dos escritos, son resultado de investigaciones surgidas hace ya largo tiempo, son tambin importantes porque nos ensean que el diseo de ecosistemas tradicionales es distinto al de la agricultura tecnificada moderna. Este diseo no corresponde al de la agricultura moderna, pero s responde y corresponde a necesidades ecolgicas que nos ayudan a mantener en el tiempo y espacio la productividad del sistema. Tambin nos permiten reconsiderar el papel de la tecnologa moderna, cuando se aplica de manera irrestricta, sin controles y sin estudios previos. El escrito de la biloga Alma Orozco, aun antes de su publicacin, ha sido muy difundido en el medio acadmico nacional e internacional; es una importante aportacin al estudio de los sistemas agrcolas de pantano en las zonas tropicales e inundables anualmente. El artculo resume partes de una investigacin mayor donde se rene la experiencia de varios investigadores del antiguo Colegio Superior de Agricultura Tropical ( CSAT), ahora desaparecido, con respecto al conocimiento del trpico hmedo y de las adaptaciones socioculturales del hombre a ese ambiente extremoso en trminos climticos e hidrolgicos y frgil en sentido ecolgico. El maz sembrado en marzo6 corresponda con alguna variedad de maz de ciclo corto, permitiendo la obtencin de comida base, mediante la utilizacin de los panta6 Ms tarde encontramos cultivos marceos en varias zonas inundables de Mxico, incluyendo climas templados y fros, como ocurra por ejemplo en el suroeste de Tlaxcala hasta hace pocos aos. Vase Gonzlez Jcome, 1996.

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nos originados y/o incrementados en su superficie durante la estacin lluviosa; la conversin de stas en un sistema hidropnico gigantesco permita el cultivo en zonas donde esto pareca imposible. El sistema est casi extinto, la accin desecadora de estas zonas ha transformado el ambiente costero tabasqueo y por ello, el artculo de Alma Orozco resulta aun de mayor importancia, ya que documenta lo ahora inexistente. Silvia del Amo, Rafael Aguilar y Marco Delgado describen un sistema agrcola intensivo, quiz muy antiguo, que se practica en la poca de secas en los bancos o playas de arena de la parte media de la cuenca del ro Balsas conocida como MezcalaBalsas. Este sistema se conoce localmente como tecalli y constituye un ejemplo de cultivo mltiple de tipo intensivo que representa una adaptacin a las condiciones locales, tanto de suelo como de clima, y el aprovechamiento de un hbitat. Los practicantes de este sistema son nahuas y poseen un conocimiento muy eficiente del uso del suelo y de la diversificacin en sus cultivos. En este tipo de sistema se pueden detectar algunos de los elementos presentes en las chinampas del valle de Mxico, as como los de un sistema hidropnico. Este escrito demuestra la utilidad de derivar la investigacin cientfica de la experiencia agrcola del campesino. Esto que aparentemente es muy sencillo, representa un avance bsico en el cambio de perspectivas de los investigadores de la agricultura mexicana, que en su mayora han pasado por alto el hecho de que quienes ms saben de agricultura son los mismos campesinos, aunque no cuenten con el bagaje intelectual para comprenderlo y explicarlo en trminos cientficos. La actual visin de la agricultura mexicana y su incapacidad para producir suficientes alimentos, deriva en gran parte de polticas agrcolas, gastadas en oficinas o en laboratorios, donde se desconoce la diversidad ambiental y cultural existente en el pas, y el conocimiento que poseen las personas del campo para manejar y obtener gran diversidad de productos de medios tan aparentemente difciles como los bancos de arena descritos en este trabajo. De la seccin de escritos realizados por bilogos y eclogos podemos derivar que es importante la realizacin de estudios donde se integren datos ecolgicos, de manejo y sociales. Hoy en da, en Mxico, esto es factible gracias a la preparacin de una nueva generacin de investigadores que han tenido entrenamiento en estas disciplinas, a las que tratan respetuosamente y lo que es ms importante, con conocimiento de la terminologa y de los parmetros que describen el comportamiento de factores biolgicos, ecolgicos, sociales y econmicos, para ayudar a valorar de una manera global los efectos de la agricultura y el manejo de recursos en las comunidades. La seccin de este libro dedicada a los escritos hechos por antroplogos, muestra evidentemente aproximaciones y enfoques tericos diferentes entre cada uno
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de los autores. Sin embargo, en todos ellos hay un punto central directamente conectado con el manejo del ambiente por distintas sociedades humanas del pasado y del presente. 7 Para el etnohistoriador Carlos Garca Mora, el estudio de la ecologa en sociedades del pasado (paleoecologa, arqueologa, historia y etnohistoria) nos da aproximaciones tiles para la investigacin de los cambios sufridos por el ambiente y los manejos de recursos hechos por el hombre, lo que permite que los estudios con estos enfoques sirvan como laboratorio del pasado a la ecologa del presente, porque se recupera informacin de los efectos que el hombre ha hecho sobre la naturaleza durante largos periodos de tiempo. En su artculo se pone de relieve el hecho de que los estudiosos de las ciencias naturales y sociales han incidido en sus consideraciones slo en un fragmento ya sea de la historia natural o de la historia social. Sin embargo, ya es tiempo de que se inicien los estudios en un rea donde la interaccin de ambas se d; es decir, bajo una concepcin social e histrica de la naturaleza, ya que las actuales relaciones del mundo en el medio surgieron cuando el trabajo humano ejerci su dominio social sobre sta. La diversidad tnica y cultural caracteriz al hombre americano desde la poca de los primeros pobladores y esto fue favorecido por la ya existente diversidad geogrfica y ambiental. La especializacin regional econmica y social tambin acompa a esta diversidad. Es evidente que el estudio de las articulaciones en la evolucin de las transformaciones sociales y naturales de una misma rea geogrfica nos muestra uno de los caminos para estudiar las diferentes maneras de apropiacin de los recursos. La comparacin de formas comunes en regiones parecidas nos puede dar gran informacin, como lo propone el maestro Garca Mora en su escrito. La importancia de este trabajo radica en que nos presenta un resumen coherente de investigaciones realizadas en la cuenca de Mxico, particularmente Chalco, que se encontraban dispersas en distintos tipos de publicaciones, muchas de ellas poco accesibles al pblico. Adems, la recopilacin utiliza la metodologa histrica que sirve de unin a la gran variedad de estudios realizados por distintos especialistas. En los ltimos aos, especialistas de las disciplinas que estudian la evolucin de las sociedades prehispnicas en Mxico, han utilizado como mtodos de reconstruccin el estudio de las condiciones presentes, para elaborar modelos sobre una situacin en el pasado. Este uso de la analoga se ha ido acentuando, particularmente entre los gegrafos estadounidenses. As, tenemos los estudios del gegrafo cultural Bill Turner II y del arquelogo Peter Harrison, asociados con la problemtica arqueolgico-ambiental del Petn (Honduras Britnicas); estos autores parten de
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Para mayor informacin consultar el trabajo de Foster, 1966.

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sistemas agrcolas y sus manejos contemporneos para hacer inferencias sobre la agricultura maya prehispnica.8 En el trabajo de Alba Gonzlez Jcome se maneja un enfoque antropolgico, para hacer una historia del cultivo de la caa de azcar en la regin central de Veracruz y en relacin con los cambios producidos en el ambiente natural por la implantacin de este cultivo y las crisis demogrficas. En este caso, la autora no hace referencia al campesinado, sino a los agricultores, es decir, el grupo que maneja la agricultura moderna (capitalista), con excedentes que permitieron la acumulacin de riqueza. El centro de Veracruz, desde el siglo XVI a la fecha se ha caracterizado por el desarrollo de una agricultura comercial y de una ganadera extensiva; ambas actividades requieren de poca mano de obra permanente, lo cual fue posible en Veracruz, por las crisis demogrficas debidas a epidemias favorecidas por las condiciones naturales. En otras zonas tropicales de Mxico, la existencia de fuertes poblaciones indgenas permiti el mantenimiento de elementos tradicionales en la agricultura, pero en el caso de Veracruz Central, los indgenas fueron diezmados desde el siglo XVI y an existen evidencias de que esto tambin ocurri desde fines del siglo anterior. Este escrito muestra resultados de un estudio etnohistrico y etnolgico del grupo social con mayor poder adquisitivo, que desde un principio desarroll un tipo de agricultura desvinculada de sus races tradicionales, lo que facilit un desarrollo rpido y con exito de esta zona de Veracruz; sin embargo, es importante sealar que en la actualidad, la gran cantidad de insumos que requiere el sostenimiento de este sistema, entre otros factores, ha causado graves problemas en la produccin de azcar en Mxico. No podemos pasar por alto en este volumen, la preocupacin del maestro Jos Cano Vallado por la concepcin de tecnologa utilizada en el Mxico urbano y tecnologizado. Este concepto de tecnologa ignora lo que no pertenezca al mundo moderno y provenga del extranjero, olvida las races que han hecho posible en gran medida la sobrevivencia del hombre en el mundo. As, la creacin de las primeras herramientas de que el hombre hizo uso, fue un profundo conocimiento de su ambiente. Es mediante la tecnologa que el hombre ha credo vencer y controlar la naturaleza; sin embargo, es importante sealar que cada tecnologa se ha producido dentro del contexto de una sociedad y una poca.

Consideramos que las inferencias pueden ser un recurso metodolgico til, sin embargo, su utilizacin debe ser cuidadosa, porque no se puede suponer que tanto la agricultura como la cultura en general hayan permanecido sin modificaciones, o estn organizadas en bases similares, a pesar de la distancia en tiempo, que en algunos casos es de miles de aos, Turner y Harrison 1978, 1983.

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El problema de la tecnologa es que se ha hecho de ella un producto desechable sin tomar en consideracin que algunas de las tecnologas que se han desarrollado, en especial en el campo agrcola, han marcado un hbito de eficiencia en aspectos de rendimiento ecolgico, econmico y de manejo del suelo y recursos que no han sido superados por las tecnologas agrcolas modernas. Un ejemplo de ello son las chinampas, los tecallis y el sistema de cajas descritas en este volumen por Jos Cano Vallado, Silvia del Amo y Garca Zamacona, respectivamente. Estos sistemas han logrado sobrevivir cuatro siglos, lo cual es prueba fehaciente de su eficiencia; sin embargo, una revaloracin que desmistifique algunos aspectos y les d el estado cientfico actual a otros, est an por hacerse. Es importante sealar que estos estudios han dejado de ser objeto de desprecio para un grupo cada da mayor de cientficos, para pasar a ser el objetivo principal de su estudio sistemtico. Resulta importante sealar la polmica que ha originado la experiencia realizada por el Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos Biticos (INIREB) en 1982, que consisti en el traslado de un sistema chinampero del altiplano mexicano a una zona tropical pantanosa habitada por chontales y localizada en Tabasco. Otro estudio de caso que incluimos en este libro, es el de la comunidad campesina afectada por el trabajo migratorio de la industria textil en Tlaxcala, del doctor David Robichaux. La comunidad ubicada en una zona fra del altiplano central de Mxico, no presenta condiciones ptimas para el desarrollo de la agricultura, por ello los campesinos desarrollaron una estrategia combinando su trabajo en la industria textil y en la agricultura. Independientemente de la importancia del caso aqu presentado, el autor utiliza sistemticamente el concepto de explotacin como sinnimo de manejo. 9 Es decir, aqu vuelve a darse una confusin relacionada con el significado de los trminos utilizados por las ciencias sociales y las naturales. Este ejemplo, el del concepto de explotacin para hablar sobre el uso o el manejo del suelo para fines agrcolas, nos conduce a considerar la necesidad una vez ms de definir conceptos que son aparentemente comunes en ecologa y antropologa, lo que en la prctica no es del todo cierto. Es importante sealar que no obstante que esta zona de Tlaxcala no es ptima para el desarrollo agrcola, los campesinos han creado una tipologa de los suelos que resulta adecuada a sus necesidades. Dicha tipologa agrcola, combina criterios de caractersticas del suelo, altitud y tecnologa aplicable a cada zona, as como
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El concepto social de explotacin se centra en el hombre como elemento principal y define una situacin de trabajo y de posesin o carencia de los medios de produccin. Es adems un indicador de las clases sociales que coexisten en una sociedad dada. La explotacin, desde el punto de vista ecolgico, se refiere a una sobreutilizacin de los recursos naturales, y en cierto sentido se alude tambin a un desequilibrio, pero no tiene, de manera necesaria, ningn contexto socioeconmico o moral implcito. As, el concepto de explotacin desde el punto de vista biolgico, es una consecuencia de un mal manejo de los recursos naturales que nos hemos visto forzados a adoptar.

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tambin las especies susceptibles de ser usadas en cada una. Debe recordarse que las tipologas desarrolladas por los agrnomos, edaflogos y otros especialistas, no consideran la experiencia del campesino en el manejo de sus propias tierras. Este trabajo nos da slo un ejemplo de la riqueza de las posibilidades de uso del suelo en el estudio de sociedades agrcolas; nos muestra tambin que el campesino maneja variables de naturaleza mltiple y para microrregiones. Este conocimiento debe ser reincorporado a los planes de desarrollo de las zonas implicadas. El escrito sobre la milpa en Yucatn de la antroploga Carmen Morales, es un ejemplo de las polticas aplicadas y presenta caractersticas distintas de los trabajos de investigacin muy relacionados con la obtencin de resultados a mediano y largo plazo. Sin embargo, la presentacin de este tipo de trabajos nos da idea de las nuevas tendencias del trabajo antropolgico, y el efecto de los programas de desarrollo implantados por el gobierno sobre los campesinos. En un volumen como el presente, es inevitable hablar del concepto de desarrollo. Este concepto tiene un origen puramente econmico y ha sido aplicado indiscriminadamente en varias reas diferentes. La misma tendencia existe al usar indistintamente varios conceptos que tienen un contenido especfico tanto en antropologa y en biologa, por ejemplo el de cambio y evolucin de fenmenos o procesos, pero que no tiene el mismo significado. El concepto de desarrollo es diferente en biologa que en antropologa social. Resulta relevante sealar esta aplicacin. El desarrollo induce o provoca cambios. Un bilogo o un antroplogo antes de tratar de inducir cambios, debera estudiar el cambio y la evolucin en el sistema natural o social. En muchas de las investigaciones tanto antropolgicas como econmicas, el determinismo como corriente de interpretacin ha sido paulatinamente abandonado, debido a su falta de utilidad en la aplicacin de las interacciones entre fenmenos o hechos. Tanto en la biologa como en la sociologa la relacin causa-efecto ha resultado insuficiente en su aplicacin. Sin embargo, perduran como en este volumen algunos adeptos que se enfrentan al problema de aislamiento y jerarquizacin de variables en forma previa a la realizacin de la investigacin. El trabajo que presenta el maestro Guillermo Garca Zamacona resulta una buena muestra de la asimilacin de algunas tcnicas y procesos tradicionales en la agricultura comercial. El sistema de cajas en el Bajo representa un tipo de agricultura intensiva, posiblemente de origen prehispnico. Este sistema es fundamentalmente de control de agua y manejo de suelos. Las cajas tienen mltiples funciones, no slo de cultivo, sino de almacenamiento de agua y de materia orgnica, adems de brindar al campesino la oportunidad de obtener un cultivo comercial como la cebolla, fuera de temporada, por lo que su cotizacin en el mercado es mayor. El uso actual que dan los campesinos a las cajas es una evidencia, no solamente de su inventiva, sino del conocimiento emprico del manejo ambiental, as como del
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uso de este sistema para integrar programas de desarrollo de reas semejantes. Como el autor dice, el conocimiento de otros sistemas similares al de las cajas permitir una mayor comprensin en el manejo del agua y el suelo en sistemas de regado en los declives de las sierras. El escrito de Ana Lid del ngel Prez est destinado a discutir el papel de la ganadera ejidal en una comunidad de Veracruz central. La autora considera que este tipo de actividad subsidia la ganadera extensiva de gran escala, caracterstica de la regin. Uno de los aciertos del artculo es explicar al lector varias de las cuestiones que el manejo del ganado articula con la vida econmica en general, en particular con la actividad agrcola. Este es un trabajo que relaciona las actividades agrcola y ganadera de pequea escala y a su vez, explica cmo stas se articulan con la ganadera de grandes ganancias en Mxico. La maestra del ngel, logra en pocas pginas explicarnos aspectos importantes de la citada relacin y deja la puerta abierta a otras investigaciones similares. Para finalizar, el doctor Ernesto Camou Healy nos hace una descripcin de las consecuencias sociales y econmicas en la transformacin de una explotacin extensiva de la ganadera en Sonora, basada en ndices de agostadero que se orientan hacia una relativa intensificacin de su uso. Existe una tendencia hacia la especializacin de las unidades productivas que ha trado como consecuencia cambios sociales, en unos casos hacia un proceso de acumulacin de capital, y en otros hacia una proletarizacin. Sin embargo, ambos procesos no resultan en estudios fijos ni permanentes y se combinan con etapas de regreso a la actividad agrcola, dependiendo del mercado y sus fluctuaciones. El eje de la economa para los campesinos sonorenses ha cambiado del polo de la agricultura de autoconsumo al de la ganadera bovina, teniendo varias consecuencias como son: una subordinacin de actividades, un cambio de uso del suelo para el cultivo de forrajes y una especializacin. Es importante sealar que este cambio hacia una actividad ganadera intensiva fue forzado y una consecuencia del sobrepastoreo que la zona ha sufrido en los ltimos 15 aos, lo que redujo de manera drstica los ndices de agostadero. De esta manera, y como lo afirma el autor la conversin de las tierras productoras de alimentos para la familia en productoras de forrajes para los animales, ha sido prcticamente un imperativo. Imperativo que ha ido en detrimento de la dieta familiar, y que ha provocao un descenso, aunque resulte paradjico, en la calidad de vida del campesino sonorense. Finalmente, nos resta expresar el deseo de que esta compilacin proporcione al lector una panormica general del tipo de estudios que sobre cuestiones relacionadas con el ambiente, llevan a cabo los investigadores que estudian la agricultura y sus cuestiones medulares en Mxico. Recordamos al lector que una de las razones
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de la tarda edicin y publicacin de los resultados escritos del evento a que hicimos mencin en la introduccin a este libro, ha sido el poco inters, por parte de las casas editoriales, en la ecologa y en la agroecologa, hasta muy recientemente. La vida urbana parece que conduce a separar en nuestra mente los alimentos de sus lugares originales de produccin, de aquellos otros sitios donde se empacan, distribuyen y consumen; por tanto, la relacin entre sistemas agrcolas y alimentacin cotidiana no aparece tan difana como podra pensarse en primera instancia y tiene que ser objeto de reflexin y de anlisis.

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