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5

mM,

HISTORIA DE CHILE
Don Garca de Mendoza
1557-1561

CRESCEMTE ERRRZRIZ

-^

Santiago de Chile

IMPREMIR MIVERSITARIR
SnilDERn 130
1914

INTRODUCCIN

Los cuatro unos que gobern Don Garca de Mendoza


crean minuciosamente conocidos:
el

se

capitn Alonso de Gn-

gora Marmolejo en su Historia de Chile y


cilla

Don Alonso

de Er-

en

La Araucana haban dado

noticia de los principales

acontecimientos de aquel perodo; pero, sobre todo,

Don Pedro

Marino de Lobera, con su Crnica

del

Reino de Chile, pareca

no dejar campo a nuevas y ms prolijas investigaciones.

La segunda parte
bierno de

del

poema de

Ercilla,

que

trata del Go-

Don Garca de Mendoza desde


se public

su llegada hasta la

muerte de Caupolicn',
base all

en Madrid en 1578. Hall-

Don

Garca y crey ver en

La Araucana

la

venganza

del poeta. El caballero puesto al pie del

cadalso por injustifi


ste,

cada ligereza del joven Gobernador, callaba, a juicio de

gran parte de
rra de Arauco.
el

lo

que enalteca su nombre en

la porfiada

gue-

Hubo

de sentirse tanto ms herido cuanto que


relato

poema de

Ercilla constitua el nico

de

las cosas

de

Chile y alcanzaba en Espaa extraordinaria aceptacin.

Once aos despus, en 1589, Don Garca de Mendoza, ya


Marqus de Caete, vena de Virrey
al

Per. Encontr en

Lima

al

anciano capitn
el

Don Pedro Marino de

Lobera, que

en esa ciudad mora

ao 1594.

IV

INTRODUCCIN

Marino de Lobera haba residido en

Ciiile

largo tiempo y
el

tomado

parte,

sin

brillo

alguno, en sus guerras durante

perodo de la Conquista, con excepcin de dos aos, 1560 a


1562.

Con

lo

que haba visto y odo compuso su Crnica

del

Reino de Chile.

juzgar por

lo

que de

ella se conoce,

abun-

daba en extraas consejas y en cuentos de

cuartel; pero tam-

bin era una crnica completa y minuciosa.

Supo

la

existencia del manuscrito

el

Virrey y se propuso

aprovecharlo para reparar la injusticia, que reprochaba a

Don

Alonso de Ercilla y Ziga de haber callado sus hechos en

La Araucana. Encarg
completase en
cual
le

al

padre jesuta Bartolom de Escobar

que, revisando la obra de Marino de Lobera, la corrigiese y


lo relativo

al

perodo de su Gobierno, para lo


e informaciones verbales.

comunic documentos
el

Cumpli
da, del

encargo

el

Padre Escobar

muy

a gusto, sin dusatisfe-

Marqus, que habra sido bien


todava deseara

difcil

de quedar

cho

si

mayor encomio y ms exageradas


Ercilla no se limit

ala-

banzas.

Para responder
a

al

poema de

el

Virrey
las ha-

una obra en prosa, quiso que otro poema recordase

zaas de su naocedad y lo encarg a un joven poeta natural

de Angol, Pedro de Oa. de su

Oa

slo

escribi la primera
all

parte

Arauco Domado: suministra

escassimos datos a la
l.

historia

y no tenemos para qu ocuparnos en

El libro de Marino de Lobera, refundido por Escobar, per-

maneci indito y desconocido del pblico hasta que en 1855


se

insert en el

tomo VI de

la

Coleccin de Historiadores de

Chile.

Ala muerte
al

del

Marqus de Caete, su

hijo encarg en

Espaa

Doctor Cristbal Surez de Figueroa, distinguido

literato, la

tarea de escribir la biografa completa del


le

Gobernador de Chi-

y Virrey del Per.

En cumplimiento

de ese eircargo, publi-

INTRODUCCIN

c Surez de Figueroa en 1613 los Hechos de

Don Garca

Hurtado

de Mendoza, cuarto

Marqus de

Caete.

En

lo

referente a su Gobierno en Chile, utiliz, dice el seseis

or Barros Arana, cuatro o

documentos que copia o que

extracta y algunas noticias tomadas de los

poemas de
los

Ercilla

y de Oa; pero
riablemente de

el

fondo de su relacin,
las

el

orden de

hechos,

la casi totalidad,
la

fechas y los nombres, son tomados invael

crnica que hoy conocemos con


el

nombre
Barros,

de Marino de Lobera. As, escribe

mismo seor

present un cuadro ordenado y noticioso de los sucesos, y

form una relacin

histrica

que con

justicia

ha sido tomada
la

por gua hasta que hace poco se ha descubierto


ginal de donde sac sus noticias.

fuente

ori-

Con

el

abundante material que


ayudados por
el

esta

crnica ofrece a los


Ercilla,

historiadores,

poema de
la

los

datos,

preciosos

aunque menos completos, de


fiel

Historia de Chile de

un

testigo tan
se

y de ordinario imparcial como Gngora


el

Marmolejo,
de

juzgaba definitivamente conocido

Gobierno

Don

Garca de Mendoza. Casi contra nuestra voluntad, ema estudiar esa poca en los

pezamos

Documentos

inditos,

con

cuya publicacin ha regalado Don Jos Toribio Medina a


cuantos quieren investigar
los

primeros aos de

la Colonia.

Aunque

all

hubiramos encontrado tantos pormenores en


lo

lo relativo al

conquistador de Chile y a

que sigui a

la tra-

gedia de Tucapel, qu de nuevo hallaramos en los cuatro'

aos tan minuciosamente narrados por Marino de Lobera?

Pronto nos convencimos de nuestro

error.

Los cronistas de

Don
te

Garca de Mendoza,

muy

prolijos en cuanto personalmenel

intervino su hroe, dejaban casi intacto

estudio de he-

chos y episodios interesantes.

en

lo

que mira

al

mismo Don

Garca, los Documentos

inditos nos

reservaban otras sorpresas. Poco a poco iban

INTKOnUCCION

probando que
nico que en

las
la

exageradas y continuas alabanzas no era

lo

Crnica del Reino de Chile perteneca a Marial

o de Lobera o

Padre Escobar: ms de una hazaa de Don


la

Garca de Mendoza deba ponerse en cuenta a


del complaciente narrador.

imaginacin

Hay

todava otro captulo contra esa obra, en lo que era


el

mirado como grande auxilio para

investigador y que es en

realidad gravsimo inconveniente y origen de equivocaciones y


errores.

Pocos datos ms apreciables, en

los

documentos y
que

las

crnicas de aquellos primeros aos de

la colonia,

la de-

signacin de las fechas en que se verificaron ciertos aconteci-

mientos de importancia. Las informaciones de servicios y


declaraciones de sus testigos, se

las

empean en adornar
el

la

par-

ticipacin que en un suceso tuvo

capitn o

el

soldado, cu-

yos mritos se trata de probar. Rara vez o nunca hablan del


da en

que

el

acontecimiento se verific, cosa que para


ello resulta a

el efec-

to carece

de valor. De

menudo suma

dificultad

en

el

enlace de los hechos. Suelen encontrarse esas

buscadas

fechas,

no en informaciones, sino en cartas de autoridades o


tambin se hallan a
las

particulares;

veces en los cronistas.

Marino de Lobera
el

es rico en esta clase de datos.


las

No

slo fija

da de

un suceso, sino que a

veces aade a su aserto


la

cierta circunstancia,

capaz de destruir toda duda a quien

tuviese: seala el da de la
el

semana o

la fiesta

religiosa en

que

hecho acaeci.

Con razn hubieron,


riadores
el

pues, de apreciar en
la

mucho

los

histoles

concurso que

Crnica del Reino de Chile

prestaba y con razn haba escrito en su alabanza

Don Diego
y exac-

Barros Arana:
se hallan
titud.

Hay

all

noticias dignas de tomarse en cuenta,


fijadas con toda precisin

aun algunas fechas

Pero esas fechas que una sana

crtica

declaraba precisas y

INTKODUOCION

exactas, haciendo uso de los medios


barlas,

que posea para compro-

son todas o casi todas erradas y arbitrarias, puestas


el relato,

aos despus, hijas quizs del deseo de autorizar

de

seguro fundadas slo en engaosos recuerdos del cronista o

en clculos antojadizos del corrector de sus manuscritos.

Los Documentos del seor Medina dan a conocer muchsi-

mos hechos y pormenores no mencionados en crnicas


toria.

ni his-

Necesitbase hacerlos entrar en

el

cuadro de

las

fechas

sealadas por Marino de Lobera, Ello impona un trabajo


tanto

ms pesado, cuanto ms

infructuoso: imposible concor-

dar estas fechas con aquellos sucesos.

Quin no haya recorrido una y varias veces

los

documentos

diseminados en treinta gruesos volmenes para estudiar o explicar algn acontecimiento,

no calcula

lo

fatigoso de seme-

jante tarea. Durante largo tiempo, presntase intil la labor

Cu:indo quizs se va abandonar

la

empresa, suele encontrarse

un documento
carta con

oficial, la

concesin de una encomienda, cierta

una fecha y
el

la relacin

de un hecho, que no dejan


es errneo.

lugar a duda:
Ojal

aserto de

Marino de Lobera

que una

sola vez nos hubiera exigido el cronista esa

contribucin de paciencia!

Lo primero que
Cuando en nuestro
del raes de Abril >,

se ocurre es buscar explicacin a tal error.

libro Sin

Gobernador vimos que


el

la

muerte

de Lautaro, fijada por Marino de Lobera en

jueves ltimo

haba acaecido como un mes antes, emiti-

mos

diversas suposiciones para explicar

una equivocacin de

tamaa importancia.
Sin escarmentar, una y otra vez nuevos asertos del cronista

nos impusieron mprobo trabajo, hasta que sistemticamente

comenzamos por dudar de


Reino de
Chile.

las

aseveraciones de la Crnica del

Nuestro colaborador y amigo Don Toms Thayer Ojeda,

INTRODUCCIN

convencido tambin a su propia


en
el

costa, se

propone demostrar,

prlogo de una prxima obra, que todas o casi todas las

fechas fijadas durante este perodo en esa crnica son inexactas.

Fijada por la imaginacin del autor o del corrector del

libro cierta fecha, el P.

Escobar averiguaba con facidad

el

da de la

semana

o la fiesta rehgiosa

que a

ella

corresponda

el

aserto adquira

mayor

fuerza.
las fechas,

Lo que acabamos de apuntar acerca de


decirse tambin de los

puede

nombres que Marino de Lobera regala

a las personas.

Se comprender cunta desconfianza nos inspiran

los datos

tomados a ese

libro

y cunto hubiramos preferido no tener

que consultarlo.

medida que disminuye,

casi hasta desaparecer, la


el

imporcapitn

tancia de la

Crnica del Reino de Chile escrita por

Don Pedro Marino de


estilo

Lobera... y reducida a nuevo mtodo y


la

por

el

Padre Bartolom de Escobar, de


la

Compaa de

Jess, y en consecuencia
ta el

de Surez de Figueroa, se aumenErcilla.

valor histrico de

La Araucana de Don Alonso de

Acusbase a Ercilla de haberse vengado de una ofensa personal, callando cuidadosa

y malamente hechos gloriosos de su

ofensor. Pareca culpado,


los datos

cuando
los

se

examinaba

el

poema ante

que suministran
los

panegiristas de

Don Garca de
las

Mendoza; pero

Documentos del seor Medina,

informa-

ciones de servicios, las declaraciones de testigos y dems, po-

nen hoy de manifiesto


cronista,

la

completa honradez de su

relato.

Es
fiel,

no ciertamente adulador, quizs no amigo; pero

veraz y conocedor de los sucesos. Si afirma algo

como

testigo,

una

fecha,

un hecho no relacionado con

lo

que su imaginacin

de poeta presta a supuestos o verdaderos hroes

cosa

facil-

sima de distinguir

puede recoger

la historia

sus aseveracio-

nes con entera confianza.

INTRODUCCIN

Resulta de

lo

anterior

que

los

Documentos inditos publica-

dos por

Don

Jos Toribio Medina nos han sido sobre toda


el

ponderacin tiles para estudiar

Gobierno de Don Garca de

Mendoza: proporcionan nuevos hechos y abundantes pormenores y permiten atribuir al personaje slo la grandeza que

en realidad tuvo.

Don Garca de Mendoza, considerado

hasta ahora descubri-

dor, conquistador y pacificador de Chile,

no tiene derecho,

segn creemos, a ninguno de esos dictados. Fu prudente


guerrero; tuvo la honra de establecer, por medio de su Asesor
el

Licenciado Santilln,
aliviar el

las

primeras ordenanzas para regla-

mentar y

trabajo forzoso del indgena y asegurarle


al

algunos derechos; atendi


les;
fiu,

sostn del culto;

fund hospita-

vel por la recta administracin de justicia; consigui, en


evitar el estallido de la sublevacin durante
suficientes ttulos de gloria.

mucho

tiempo.

Son

No

descubri una pulgada de territorio y apenas recorri

lo

visitado por Pedro de

Valdivia, sin alcanzar a ver lo que con


Villagra.

mayor detenimiento haba reconocido Francisco de

Nada

conquist:

no fu conquista repartir

el

territorio

de

Osorno, cosa en que ya se ocupaba Villagra, en calidad de Teniente de Pedro de Valdivia, al tiempo de
la

muerte del Con-

quitador de Chile.

No
el

pacific,

en

fin,

el reino:

en

la

imposibilidad de hacer

frente a su

numeroso
al

ejrcito reunido,

no ces de prepararse
es-

araucano
la

ataque, esperando la divisin de las fuerzas

paolas; y

rebelin
pas.
al

comenz antes que Don Garca de Men-

doza saliese del

Presentamos

segundo Gobernador de Chile en aspecto


brillante del

menos grandioso y
juicio,

que

se le atribua; a nuestro

en

el

nico verdadero.

CAPITULO PRIMERO
EL GOBERNADOR EN LA SERENA

Sumario.
en

En qu estado encontraba Don Garca de Mendoza


la situacin
la

el

reino

de

Chile. No era tan desesperada


el

como

se le haba dicho

Lo que significaba muerte de Lautaro. El ejrcito Pedro de Valdivia y sus compaeros en su llegada, diez y seis aos antes a Chile. Contraste que con esto forma gada de Don Garca de Mendoza. Los primeros actos de este Gobernador. Los consejeros de Don Garca. El Oidor Santilln. El Licenciado Vallejo. Fray Gil Gonzlez de San Nicols.- -FrayJuan Gallego. No era a propsito Don Garca para recibir consejos. Escucha, no obstante, uno, que libra de cometer un error: su proyecto de fundacin en Quillota. Enva a Tucumn a Juan Prez de Zurita. Resuelve irse directamente por mar a Concepcin. PoPer.

de Don Garca.

la lle-

lo

lo

derossimas razones con que procuran disuadirlo de esa determinacin: tena gravsimos inconvenientes y

ninguna ventaja.

Nada

es-

cuch Don Garca


propsito.

y,

contra

la

opinin general, persever en su

indigencia en Chile.

Pretende Don Garca haber encontrado suma pobreza, Lo que hay en esto de verdad. Atribuye
al

el

nuevo Gobernador

miedo

los consejos

que se
el

le

daban para que


pueblo de San-

abandonase su plan.

Santilln apunta quizs


la

verdadero mvil de
el

Don
al

Garca: repoblar a

Concepcin. El Cabildo y
Serena con
la

tiago envan a

Juan Gmez a
la

esperanza de disuadir
el

Gobernador.

Encuentra Gmez a Lope de Ayala en


Serena, despus de
la

camino.

Llega tarde a

efecto producido por el viaje de

a Santiago por tierra


lin

la

Mal El Gobernador envi tropa de caballera. Comisin que da a Jupartida de Mendoza.

Don

Garca.

de Bastida.

Bautista Ventura es enviado a Santiago.

KL GOHKRN'ADOR EX LA SERENA

'

1557

Al

pisar

Don

(Tarca de

Chile y ponerse al contraba en la Serena

Mendoza (1) el suelo de habla con los hombres que en3'

con

los

que de Santiago

llegaban a

l,

pronto debi de darse cuenta del esta-

do del

reino.

Muerto Pedro de Valdivia en Tucapel, despedazado en Marigeu Francisco de Yillagra, despobladas las ciudades de Concepcin y de Augol (2) y los
diversos fuertes fundados en esos territorios y en

Arauco y Purn, desde


nos de
la

el

Bo-Bo hasta los trmi-

Imperial eran seores absolutos los rebelel

des y desde aquel ro hasta

Maule andaban

los

espaoles en terrenos enemigos.

No
la

se

poda decir, empero, que la insurreccin de

los naturales

dominase en

el pas.

Los trminos de

Serena y los de Santiago gozaban de completa


(1)

En

los

eDcabezaraientos de las i)rovisi<)Hes del segundo


leerse:

Gobernador de Chile puede


Mendoza. Nunca, empero,
doza. As lo llaman

Don Garda Hurtado de


don Garca de Menlos cronistas con-

se irm l sino

tambin

casi

siempre

temporneos y siempre, cuando le escriben o lo mencionan, su padre o el Rey. Por eso lo llamaremos nosotros as. Casi
otro tanto podra decirse del Virrey

don Andrs Hurtado de

Mendoza: nunca
as. lo

se firm
el

sino don Hurtado de

Mendoza y

nombr siempre
Para evitar
la

Rey en

sus comunicaciones y cuando

de

l trataba. (2)

molestia y

la

confusin, nacidas de los

frecuentes cambios de nombres de esta ciudad


fantes, Angol,

adoptaremos desde

Confines,
la
la

In-

el

principio

ltima deno-

minacin,

que ba subsistido y fu siempre

de aquella

comarca.

1557

CAPTULO PRIMERO

paz y las ciudades australes,

la

Imperial, Valdivia

la

repoblada Yillarrica, no se vean amenazadas

de ejrcitos enemigos.

Las victoriosas provincias rebeldes de Arauco, Purn y Tucapel acababan de recibir rudsimo golpe con
la

muerte de Lautaro y de sus ms escogidos

guerreros.

Por de pronto,

ello

significaba
el

para

Arauco
al da

la

desorganizacin, casi

aniquilamiento,

siguiente de la peste y del hambre, que se


la

haban llevado

mayor parte de sus


hijos.

fuerzas, el

mayor nmero de sus


la

Si los conquistadores

deploraban dos derrotas y muerte del fundador de la colonia, los indgenas


la

perdan
la

cuenta de sus muertos y no escuchaban


jefe,

voz del heroico

que

los

haba conducido a

la

victoria.

Chile acababa de resistir

el

empuje de

las

huestes

enemigas, llenas de entusiasmo por sus triunfos, con


fuerzas muchsimo menores de las que ahora vea,
sin

un Grobernadpr que organizara y uniformara

los

esfuerzos de todos, divididos los nimos en funestas


parcialidades: haba resistido y vencido a su turno

en Peteroa.
fiestas

No

presenciaba Santiago las primeras


de las desgracias y derrotas

despus

en
les
el

las

del

recibimiento del nuevo Grobernador:

haban precedido los das de entusiasmo, en que


rollo de la plaza ostent la cabeza del

denodado

in-

dgena, que pocos das antes se preciaba de adue-

arse de la capital.

Don

Gfarca de

Mendoza

llegaba en tales circuns-

EL GOBERNADOR

EI

LA SERENA

1557

tancias a la cabeza del ejrcito


jor

ms numeroso y me-

armado que hasta entonces hubiese pisado el suelo de Chile, del ms bien provisto de pertrechos
blicos

y elementos

y vena con
el

la

seguridad de ser
si

atendido por su padre


necesitara, de ser

Virrey del Peri

algo

generosamente ayudado.

Oh y cuan distinto cuadro presenciaron aquellas comarcas diez y seis aos antes!

Un puado
por uno de
rica,

de heroicos guerreros, capitaneados

los

ms grandes conquistadores de Amall la

principiaban

pasmosa empresa de domi-

nar y repartirse un pas, poblado por centenares de miles de valientes indgenas. No traan sino arcabuces los unos, todos espada; iban a pasar aos j aos lejos de todo recurso, sin ver llegar anhelado
refuerzo, sin

un techo de ordinario, a

las veces sin

pan y desnudos, siempre combatiendo, a menudo venciendo, amenazados por doquiera y sin desanimarse jams. Eran ciento cincuenta hombres y se
sobrepusieron a todos los enemigos, supieron soportar inenarrables tribulaciones y padecimientos y, obedientes al ilustre jefe y unidos entre s, fun-

daron con inauditos trabajos y con su sangre lonia, que es hoy nuestra patria.

la co-

Don

Grarca de

Mendoza, joven de

ilustre estirpe,

rodeado de boato, con sabios consejeros, comenzaba


su carrera de gobernante con
capitanes distinguidos de
la prisin

el destie-

rro de dos de aquellos heroicos conquistadores, dos

manera

especial por Pe-

dro de Valdivia y uno de los cuales acababa de cu-

1557

CAPTUI-O PRIMERO

brirse de gloria. Aprisionbalos sin

causa alguna,

sin motivo que cohonestase tal abuso de poder, a


los

dos traidoramente, a Aguirre con felona.

Haba querido don Andrs Hurtado de Mendoza,


Virrey del Per, rodear a su hijo de expertos y distinguidos consejeros. Entre ellos encontr, sin duda,

un hombre notable en

el

Licenciado Hernando

de Santilln, oidor de Lima, que dio por Asesor y Teniente General a Don Garca: haba de dejar her-

mosas huellas de su paso por Chile en sus ordenanzas para poner coto a los abusos del encomendero.

No
jo,

manifest(S igual tino en la designacin de los

tres consejeros eclesisticos:

Don Antonio

de Valle-

Visitador General,

el
el

dominico Fray Gil Gonzfranciscano Fray Juan Ga-

lez

de San Nicols y

llego.

Era

\^allejo

hombre prudente, enemigo, segn


tambin segn
el

parece, de provocar rencillas; pero,

parece, no apropsito para basar,

como

Virrey se

propona, en la firmeza de las creencias los consejos

que

diese

(1).

(1)

Don
al

Jos Toribio Medina,


el

La

Inquisicin en Chile,

I,

280, Dota, cita

siguiente aparte de
el

una

carta del tribunal de

Lima

Consejo, fechada

8 de Abril de 1580:

En

la iglesia
el

catedral de Plata en este reino fu Maestre Escuela

Licen-

ciado Vallejo,

el

cual

volvi a

Espaa y de

all

pas a Roma:

tenemos relacin que desde

Roma

se pas a tierra de lutera-

nos y es luterano. Si mandando Vuestra Seora hacer en ello <liligencia, constase ser as, r.unque l no pudiese ser habido,
podra ser de efecto, porque
el

Licenciado Cisneros, nuestro

El.

GOBERNADOR EX LA SERENA

1557

Fray Gil
por
la

Gronzlez, de carcter generoso, de fe ar-

diente, capaz de grandes

cosas

si

se hubiera regido
sa-

prudencia u obedecido las indicaciones de

bio gua, era inepto para consejero, iba a ser per-

manente germen de perturbacin y a

llevar la im-

prudencia de su celo y su extraa tenacidad a extremos, que slo creemos en vista de irrecusables
pruebas.

El Padre Gallego era doctor en

la

Universidad de
jesuta

Pars y Maestro en la de Bolonia. (Aventajado telogo,

excelente jurisconsulto, segn dice

el

Miguel de Olivares, versado en tantas lenguas que,


fuera de varias de las vivas de Europa, saba la
tina, griega,
la-

hebrea y caldea

(1).

Lejos se hallaba,

pues, de ser
te
cir

hombre
Gil,

vulgar; pero, no

ms prudenla irasci-

que Fray

estuvo siempre pronto a contrade-

agriamente a su compaero y a excitar bilidad de su genio.


a

En verdad, no pareca deber de perjudicar mucho Don Garca de Mendoza la calidad de sus consulporque no vena
el juicio
el

tores;

joven Gobernador con

nimo de seguir
sejos.

ajeno ni de escuchar con-

Cedi, no obstante
si

y por excepcin,

al principio;

bien

el

proyecto que abandon era insostenible.


el

Comisario de Chile, nos escribe que


llejo tiene

dicho Licenciado Va-

se han cado de ella, que valdrn mili pesos. El Vallejo -dicen que es natural de Fromenta en el Obispado de Falencia.

una via y algunos

frutos

que

dice

(1)

Medina

(J.

T.) Diccionario Biogrfico Colonial de Chile.

lf)57

CAPTULO PRIMERO

ms de un testigo, ante todo pens Don Garca en fundar un pueblo


estarnos a lo aseverado por

de espaoles en
organizar

el

valle de

Qui Ilota

(1).

Con qu

objeto? Imposible decirlo fijamente: tal vez a fin de

ms en grande
el

la

extraccin del oro en

Malgamalga. Pero
tos se lo oyeron
la

proyecto era a todas luces aby,

surdo en aquellas circunstancias


le

de seguro, cuan-

mostraron

los inconvenientes

absoluta falta de ventajas que encerraba. Sabelo

mos, a

menos, de uno que


(2);

se precia de

haber con-

seguido disuadirlo

debieron de ser muchos.

8e concibe que entonces alguien pensase en fundar una ciudad, a


belde; pero
fin

de sujetar una provincia

re-

disminuir las fuerzas, dividirlas para

llevar a cabo
ni

una fundacin en

Quillota,

endonde

y endonde sobraba un fuerte para atender a Malgamalhabra sido desconocer en absoluto


la situacin

asomos

se divisaban de peligro de rebelin

ga,

las

necesidades de Chile.

Si se convenci de la imposibilidad de

fundar en

(1)

hifonnaciD de servicios de Francisco de Riberos y de-

claraciones prestadas en ella por Garca Hernndez, Juan G-

mez, Juan de Cuevas, Rodrigo de Quiroga y Pedro de Miranda (XVII, 116, 144, 163, 174, 197 y 210).
(2)

dose a

En el lugar citado, dice Francisco de Riberos, refirinDon Garca de Mendoza: le aconsej no poblase en el
un pueblo de espaoles que estaba determinado
dio las causas
le

valle de Chile

de poblar, e
el

muy
el

bastantes, lo cual visto por

dicho don Garca, no pobl

dicho pueblo.

KI.

GOBERNADOR EX LA SKRENA

1557

Quillota,

no desisti de

la

idea de multiplicar las

fundaciones.

su llegada a
del

la

Serena haba encontrado

all

los enviados

Tucumn, que venan a Chile en busca de refuerzos y en demanda de un sacerdote


(1).

Envi

all

Don

Grarca de Teniente de

Goberna-

para reemplazar a Miguel de Ardiles, nombrado por Francisco de Villagra a uno de sus mejodor
res capitanes, a

Juan Prez de
el

Zurita,

le

dio sesenel

ta

hombres

(2)
(3).

encargo de aumentar

nmero

de ciudades

Para ayuda de gastos

tomndolos

(1)

Informacin de servicios

de

Hernn Meja Mirahal


los

{XVI, 479). Fu Hernn Meja uno de


vinieron de
(2)
(3)

que con esos nes

Tucumn.

Probanza de mritos y servicios de Don Garca de Mendoza y Manri(jue (XXVII, 8).

Tambin en
doza de
lo

la relacin

enviada por Don Garca de Menla

que hizo para recuperar


se lee:

provincia de Chile
la

(XXVIII, 308)

Llegu a
las

la

dicha ciudad de

Serena,

que
de

es la

primera de
la

dichas provincias

de Chile, donde
tierra;

haba ya llegado
all

gente de a caballo que iban por

envi a un capitn con cien hombres a las provincias

de Tucumn, Juries y Diaguitas, que tambin estaban a mi cargo

En
ellas,

general no se pueden tomar a

la letra

las

afirmaciones

de Mendoza. Al revs de Pedro de Valdivia, tan exacto en

Don Garca
al

es

poco cuidadoso de

los

pormenores o

cir-

cunstancias
notarlo.

referir

un hecho: tendremos oportunidad de

Desde luego, no era natural desprenderse de cien hombres


para enviarlos al

Tucumn, cuando an ignoraba

las necesi-

1557

CAPTULO PRIMERO

de

las

cajas reales

le le

entreg tres mil doscientos

pesos, por lo
dades de
la

cual se

acus y conden ms tarde

guerra de Arauco y los recursos que sacara de

las ciudades.

macin

Asegura haberlos enviado y dos testigos corroboran su afirpero los tres aaden que otras dos veces recibi (a);
los

despus de Prez de Zurita pedidos de refuerzos y se

envi
ido.

en dos partidas separadas: cuntos hombres

habran

segn

esto, al

Tucumn?
los pidi

Esos refuerzos

Prez de Zurita con


(b)

el

capitn Ber-

zocano y con Luis

Gmez

y fueron llevados por Juan N-

ez de Guevara y por Diego de Heredia (c), por el primero desde lalmperialy porel segundo desde Concepcin (d). Creemos que
entre los tres envos se juntaron los cien

hombres de que hablan

Don Garca y dos de sus testigos entre los muchos de la informacin. De los dems, algunos no responden a la pregunta; otros la afirman vagamente, pues ella contiene ms de un
aserto y la respuesta
es general; once,

en

fin,

la

contradicen

de una manera indirecta, asegurando que Prez de Zurita llev


varios soldados, cierta gente o cosa por el estilo.

Para

fijar el

nmero de sesenta en

este primer envo, segui-

mos

a Diego de Sautilln: a la pregunta 13 en

que Don Garca

afirma haber enviado cien hombres, responde:

Don Garca

mand

al

Tucumn

a Juan Prez de Zurita con soldados que


le

no sabe cuantos eran, ms de que


poco ms o menos (XXVII.
^a)

parece seran sesenta,

72).

Probanza de

los

mritos y servicios de

Don Garca de Mendoza y

Manrique y declaraciones de Rodrigo Bravo y de Don Francisco Manri(lue de Lara (XXVII, 8, 32 y 95). 'b) Declaracin de Diego Dvalos en la probanza de servicios de Don Garca (XXVII, 235\
(c)

Declaraciones, en

drigo Bravo y de
(d)

la probanza de Don Garca de Mendoza, de RoDon Francisco Manrique de Lara (XXVII, 33 y 95).

Declaracin de Gabriel de

la

Cruz en

la

probanza de servicios de

Don Garca de Mendoza

y Manrique (XXVII,

21).

10

EL GOBERNADOR EX LAS ERENA

1557

en

el juicio

de residencia

(1).

El clrigo Juan Rojo

acompa

a Prez de Zurita

(2).

Pareca natural, y todos contaban con

ello,

que

el

Gobernador viniese a Santiago. Aqu nadie lo dudaba y en otra ocasin hemos apuntado los preparativos que se hacan para su recibimiento. Don Garca pens de otro modo: resolvi irse directamente por

mar

a Concepcin con la gente de a pie y enviar por

tierra la de a caballo.

Muchas

reflexiones

y no

sin importancia se le hi-

cieron en contra de tal determinacin.

En

Santiago
la

haba de conocer los recursos y a los hombres de


colonia; por lo

menos a

los

hombres y los recursos con


s

que en

la

parte norte del reino poda contar. Sera


al

prudente no ponerse

cabo, viendo las cosas por

mismo, de

las necesidades

y de

los

medios

ce satis-

facerlas en el centro

del pas, llegar al teatro de la

guerra como un extranjero, teniendo slo de odas


noticias y conocimiento de las cosas?

No

se poda alegar la urgencia de entrar en

cam-

paa, la necesidad de no perder


a raya a los rebeldes: ni

momento para poner

una ni otra razn existan. Era imposible entrar en campaa en el rigor de lluvioso invierno y haba entrado la segunda mitad de
Junio y era

muy

crudo

el

invierno en 1557.
in-

Por esa misma razn, no caba temor de que los

(1)
(2)

Cargo 33 (XXVIII, 384 y 421).


Declaracin de Gabriel de la Cruz en
la

probanza de

servicios de

Don Garca (XXVII,

20).

1557

CAPTULO PRIMERO

11

dgenas emprendiesen alguna importante expedicin.

an

serio

punto atacaran y pondran en peligro? La derrota y muerte de Lautaro y sus


sin ella qu
los

compaeros
ofensiva.

dejaba, a lo

menos durante

cierto
la

tiempo, en imposibilidad de organizarse y tomar

Nada haban conseguido, antes de esta gran prdida, contra las ciudades australes; mucho menos deba temerse en aquellos meses por la suerte
Cuanto a Concepcin, Angol y los fuertes de Arauco, Purn yTucapel, destruidos como se "hade
ellas.

llaban y en

manos de

los rebeldes,

qu urgencia
durante las

haba en

ir

a restablecerlos? Intentarlo

lluvias pareca locura.

Otra funesta consecuencia de

la

determinacin de
tarde los Oficiael invier-

Mendoza
les
(1)

miraba

por

ello lo

acusaran

ms

a los alimentos.
el

Pasado

no y antes de que

tiempo permitiese emprender

serias expediciones militares, principiaran los ind-

genas a sembrar. Con su poderoso ejrcito, Mendoza,

indudablemente, se apoderara desde luego de


y,

grande extensin de territorio

por

lo

tanto, de

numerosas sementeras. Retrasando algunos meses la expedicin al sur, daba tiempo a los rebeldes para que le hicieran el esplndido regalo de sembrados,
y no habra sino el trabajo de cosechar. Al contrario, yendo luego all y todo sucedi
-

les impeda dedicarse a


(1)

as

tales labores

o los indu-

Carta de los Oficiales Rsales

al

Rey, fechada en Santiago


328.)

el

6 de Diciembre de 1559

(XXVIII,

12

EL GOBERNADOR EX LA SERENA

1557

ca a

sembrar en
l

sitios

fuera del alcance de los espa-

oles: en lugar de dejar que. a stos se les preparase

comidas,

mismo

les

preparaba

el

hambre.
el

En

cuanto guerrero, cometa adems

Gobernadesde

dor otra falta gravsima.

No pudiendo empezar
al rebelde,

luego las operaciones ni daar


al

con llevar

sur

el ejrcito,

no consegua sino darle anticipado

aviso, mostrarle las fuerzas

que a

la

vuelta de algu-

nos meses

lo

atacaran.

Le proporcionaba sobrado

tiempo para prepararse, escoger los lugares en donde


ocultarse y fortificarse, segn creyera conveniente
ofrecer desde luego resistencia o quedarse para
tarde; reunirse

ms

y armarse con holgura; acudir a los vecinos y tambin a lejanas comarcas en demanda de auxilio; le adverta, en una palabra, los peligros que
guardia.

iba a correr y le daba cuatro meses para ponerse en

Cmo un hombre inteligente Mendoza lo era no vea estas

^y

Don

Garca de
se

cosas;

cmo no

dejaba convencer de quienes se las manifestaban?

Lo ignoramos y sabemos
general de los

que,

contra la opinin
(1),

hombres expertos

llev adelante

su resolucin. Ignoramos, en verdad, cules razones


lo

movieron; porque no se puede tomar a

lo serio la

insinuada por algunos de sus bigrafos y desenvuelta largamente por

Oa en su Arauco Domado:
que

que intentaba

librar a su gente de los peligros

(1)

Citada carta de los Oficiales Reales

al

Rey (XXVIII,

328).

1557

CAPTULO PRIMERO

13

habran encontrado en
Santiago.

la

molicie y en las delicias de

En

la

informacin de sus servicios, levantada en

Lima en Mayo de 1561, habla Don Garca de Mendoza de la suma pobreza, sobre todo, en las ciudades
australes

iinicas

que por entonces


al

visit

de que
segn
l,

con su venida libr


estfban tan rotos

reino: los espaoles,

y destruidos que no tenan camisas y buenas calzas; (1). Por supuesto, numerosos testigos llegan a afirmar que hombres y mujeres
andaban rotos y hechos pedazos, cubiertas las carnes con cueros de lobos lobos marinos con pelo,

advierte

uno

que era compasin verlos


;

(2).

Tal vez algunos infelices andaran casi desnudos

nunca entre nosotros han alguno miseria pero eran,


falta la

altsio pililos, ni

en pas

sin duda, excep-

ciones,

la

colonia no haba vuelto a los terribles

primeros aos de su existencia.

De

todos modos,

hacer esa pintura del estado de Chile sobra para quitar a los panegiristas del

nuevo Gobernador
la

el

dere-

cho de decir que hua de

molicie,

llevando por

mar a la mayor parte de sus tropas. Don Garca no da razn alguna en favor de
viaje

tal

se limita a

poner a cuenta del temor y mie-

do, de

que

los espaoles se hallaban posedos, sus

(1)

Probanza de

los

mritos y servicios de

Don Garca de

Mendoza y Manrique (XXVII, 14). (2) XXVII, 40, 54, 66, 78, 89, 101,
173, 199, 211, 222 y 242.

116, 128, 141, 149, 158,

14

EL GOBERXAnOK KX

I-A

SERENA

1557

instancias para

la

postergacin de la expedicin al

sur y para que viniera a Santiagc. todo esto, aade, y los miedos que se

No embargante
le

queran poner

por los espaoles que tenan noticias de los dichos indios, con gran esfuerzo y valor de su persona
se

embarc en un galen
la

se fu

al

puerto

de

ciudad de

la

Concebicin

(1).

El

Teniente Greneral, Licenciado Hernando de


insiniia tal vez el

San tillan,

verdadero objeto de

la

prisa de aquel viaje, razn que ni

Don Garca
porque

ni los

sus bigrafos

mencionaron ms
Despus de

tarde,

acontecimientos se habau encargado de probar que


fu una quimera.
lo cual (el destierro

de Yillagra y Aguirre) porque para remedio, dice, de todo lo cual y otras cosas, porque convena
ir

con brevedad, juntamente con


de Concepcin

el

Grobernador
la

Don

Garca de Mendoza A' a poblar j reedificar


y>

ciudad

(2).

Apenas

se

supo en Hantiago la resolucin de Men-

doza, se reunieron el Cabildo y el pueblo y enviaron

con premura a Juan


ca
(3).

Gmez

a hablar con

Don

Gar-

En
do,

el

camino

se encontr

Gmez con un

conoci-

Lope de Ayala, que vena de La Serena. Le dijo que '.iba a hablar al Gobernador en nombre de la
Probauza de mritos y servicios de Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII, 10).
(1) (2)

Relacin del Licenciado Hernando

de Santilln, oidor

de

la
(3)

Audiencia de Lima (XXVIII, 285).


Informacin de servicios de Juan

Gmez (XIV,

20).

1557

CAPTILO PKIMEUO

15

ciudad de Santiago. Ayala haba salido de

La

Se-

rena cuando

preparaba a partir y le advirti que quizs no alcanzara a verlo (1). As


Glarca se

Don

siicedi:

acababa de zarpar cuando lleg a

la

ciudad;

pero deseaba tanto hablarlo que

sin trepidar

tom

una pequea embarcacin y se vino la costa en la nao en su busca. Fu vano su empeo; por mucha
prisa que se diera en el viaje,

cuando arrib a Val(2).

paraso, haban pasado las naves para el sur

La

noticia contrari sobremanera a los de la capital y es-

pecialmente a varios vecinos de las ciudades australes,

que ac haban venido a reunirse con


(3).

el

Gobera San-

nador

Envi Don Garca de Mendoza por


coronel

tierra

tiago toda la tropa de caballera a las rdenes del

Don Luis

de Toledo.

lo

Los caballos y cuanto fu posible llevar por tierra, ('ondujo un hombre muy adicto al Gobernador

y que haba de serle siempre muy fiel, Julin de Bastida, cuya correspondencia con Don Garca suministra despus a la historia interesantes datos.

Ya

haba venido desde

Lima con

igual comisin

(4).

(1)

Declaracin de Lope de Ayala en

la

informacin de

ser-

vicios de
(2) (3)

Juan Gmez (XIV,

142).

hiformacin de servicios de Juan

Gmez (XIV,
al

71).
el

El Cabildo de Concepcin, en carta

Rey, fechada

12

(le

Mayo de
140).

1558.

(Morla Vicuxa, Estudio


la

Eisfrico,

Documentos,
(4)

Como muestra

de

manera con que en

las inforraacio-

16

EL GOBERNADOR EX LA SEREN'A

1557

Antes an haba enviado Mendoza a Santiago a Bautista Ventura, el hermano del primer socio de

Pedro de Valdivia, de Francisco Martnez, que no pudo, por atender a su hermano herido, seguir a
Chile con la expedicin conquistadora. Vena ahora

con

Don

G-arca de

Mendoza, quien

lo

envi a Sanveci-

tiago, a fin de

que comunicase a autoridades y


la

nos cuanto deban hacer para ayudarlo en

camlos

paa

del sur

y preparase algunos recursos y

enviara a Concepcin.
nes saban presentar las cosas los interesados para aumentar
la

importancia de

la

persona y de

los servicios,

vase

lo

que

de s mismo dice Julin de Bastida, a propsito de su viaje de Lima a Chile. Queriendo ir el dicho Don Garca a las dichas provincias de Chile a la conquista y pacifcacin de los naturales de aquellas provincias, confiado en la habilidad y
suficiencia del

dicho Julin de Bastida,


la

lo

envi por tierra


la

desde

la

ciudad de los Reyes hasta

ciudad de
el

Concepcin,

que son ms de setecientas leguas, y fu por

despoblado de
que por

Atacama
iban por

con cargo de llenar alguna parte de la gente

tierra iba.

y casa del dicho Gobernador y caballos de los que

la mar y del dicho Gobernador, y as lo cumpli (a). Quin no creera a Bastida un jefe encargado de condu-

cir,

lo

no sin duda todas las tropas que venan por tierra, pero a menos buena parte de ellas? Pues bien, Julin de Bastida,
segn unos, camarero, segn otros
(b),

caballerizo,

de

Garca de Mendoza, haba sido enviado por ste

declara
68).

Don Don

Alonso de Ercilla con muchos caballos

suyos y de particu-

(a)

Informacin de servicios de Julin de Bastida (XIX,

(b) Interrogatorio

presentado por Luis de Toledo en pleito con Julin

de Bastida (XIX,

87).

1557

CAPTULO PRIMERO

17

lares
te

y con algunos criados del dicho don Garca. >

realmen-

debi de cumplir su misin y de cumplirla bien; porque

Ercilla agrega

que

lo

vio
(a).

llegar a

Coquimbo con
el

los caballos

muy

buenos y gordos

Quien en sus palabras parece imcuidado de los


en Santiago
(b).

portante jefe del ejrcito vino, en suma, con

caballos, los cuid bien y recibi por su trabajo


la

paga de seiscientos pesos de

la

Real Hacienda

{&)

Declaracin de don Alonso de Ercilla en


81).

la

informacin de Julin

de Bastida (XIX,
(b;

Interrogatorio presentado por Luis de Toledo en pleito con Julin


87).

de Bastida (XIX,

(2)

CAPITULO

EN QUIRIQIIINA

Sumario.
cin.

Nmero de gente con que parti Don Garca para Concep Cuantos partieron a Santiago. El viaje a Talcahuano: furiosa tempestad los pone en peligro de muerte. Serenidad que en esos momentos manifiesta Don Garca. El desembarco en Quiriquina. Arribo del otro galen. Triste situacin en que todos se encontracarbn de pie Sorpresa con que descubren en ron en chozas de indgenas. Gobernador respetar dra. Hace
la isla.
ella
el

las

los

Recibe de Santiago bastimentos y otros pertrechos de guerra.

Juan

Mensajes Gmez y otros con l llegan a Quiriquina. de paz y obsequios enviados a los indgenas del continente. Expedicin enviada all a tomar prisioneros para informarse del

No obtuvo ningn dato cierto. Se comunica Gociudades australes. La comunicacin con Valdivia Impaciencia con que se aguardaba llegada de era ms justificara. gente de Santiago. No haba motivo alguno que Instrucciones dadas anteriormente a Don Luis de Toledo. Cundo debi de enviarle orden de partir Gobernador. Alarmantes rumoinquietud de Don Garca de Mendoza. Resuelve res que agravan continente. Exploracin (|ue ste pasar con su tropa mismo lleva a cabo para escoger de nueva fundacin. Manda despus ciento treinta hombres a construir fuerte. Arduo trabajo
estado del pas.
el

bernador con
la

las

fcil.

la

la

la

el

la

al

el

sitio

la

el

y sin contar con auxilio de los naturales. Tres das despus de

comenzados
la gente.

los trabajos,

desembarca

el

Gobernador con

el

resto de

En
1)

otra

parte lo

hemos

visto, (1)

trajo a Chile

Sin Gobernador, captulo XXVII.


20

KN QUIRI QUINA

1557

Don

Garca de Mendoza de trescientos cincuenta a

cuatrocientos soldados. Se embarc en

para Concepcin con ciento

Coquimbo cincuenta hombres (1)

en dos o tres naves


l

(2);

debi de enviar por tierra

y los testigos afirman que vino por tierra la mayor parte de la gente, toda la de a caballo ms de

doscientos.

Haba mandado,

es verdad,

sesenta soldados al

Tucumn;

pero, de seguro, la

mayora de

ellos era

de la Serena. Pues tan relacionados se encontraban

en esa ciudad, sus vecinos y habitantes con la provincia trasandina, en la necesidad de proporcionar
grueso contingente de hombres para
la

guerra

al

recin llegado Gobernador, aceptaran gustosos

ir al

Tucumn en vez de venir al sur. Con los soldados de Don Garca que vinieron por tierra se juntaron
los

que del sur haban ido a

la

Serena a ver

al

Go-

bernador.
tilsimas fueron entonces las

muchas

provisio-

nes acumuladas con anterioridad por Francisco de


Villagra, para facilitar la

manutencin de

la

tropa

(1)

Es

el

nmero que en
fijan

la
l

informacin de servicios de

Don

Garca de Mendoza
167, 180, 218 y

236).

y sus testigos (XXVII, 10, 62, Juan de Riva Martn declara que se
la

embarc por mar con


ms.
(2)

gente que

la

pregunta dice o poco

Segn Marino de Lobera,

(libro l, captulo 3), se

embarc

la

expedicin en tres naves.


el

Don

Garca, en carta al Rey,

fechada en Caete

10 de Enero de

1558, dice que fu con

su gente en dos navios (XXVIII, 141).

1557

CAPTULO

II

21

eii

SU trayecto de

la

Serena a Santiago y

las

comi-

das reunidas en sus estancias por los encomenderos.

Ya

haban estado facilitando las frecuentes comuprimera. Esa perma-

nicaciones entre esas dos ciudades, durante la per-

manencia de Don Garca en


el

la

nencia dur cerca de dos meses: llegado a Coquimbo

23 de Abril de 1557, zarp para


(1).

el

sur

el

21 de

Junio
(1)

Como

lo

nota

Don Diego
pg. 119)

Barros Arana (Historia Gene-

ral

de Chile, tomo

II,

Don Alonso de

Ercilla fija esta

fecha en los siguientes versos:


El sol del

comn Gminis

sala

Trayendo nuevo tiempo a

los mortales,

del Solsticio por Zenit hera

Las partes y regin septentrionales, Cuando es mayor la sombra al Medioda


Por
este

apartamiento en

las Australes,

los vientos

en ms

libre ejercicio

Soplan con gran rigor del austral quicio.


Nosotros, sin temor de los airados

Vientos, que entonces con

mayor

licencia

Andan en

esta parte

derramados

Mostrando ms entera su violencia,

las

usadas naves retirados


alegre alarde y apariencia

Con un

Las aferradas ncoras alzamos,

al

Noroeste

las velas

entregamos.

[La Araucana, canto XV).


Ello est de acuerdo con lo que al

Rey

escribe el

12 de

Mayo de

1558, en su citada carta


la

el

Cabildo de Concepcin:
lle-

ttardando dos meses en

Serena: contando los das de la

gada y de

la salida,

son dos meses completos.


22

KX QUIRIQUIXA

1557

Llevados los navegantes por la fuerza del norte, que tan de ordinario sopla durante ese tiempo en
nuestras costas, no tardaron, al decir de uno de
ellos,

sino once o doce das en llegar a la baha de


(1).

Talcahuano
lio,

Pero a

la llegada, el 2 o el 3

de Jula tra-

despus de haberlos favorecido tanto en

vesa, los

puso

el

viento al borde de

Ict

muerte. Poco

a poco fu arreciando la tempestad

magnficos versos por Ercilla

^poniendo

descrita
al

en

barco

y llenando de pavor a los soldados. Y tanto arreci, que ya no fu slo la gente de guerra,
en
i3eligro

no habituada a contar con este enemigo, sino tambin los marinos los amedrentados: se vio a los

y marineros muy aigidos, dndose por perdidos e que no acertaron a hacer lo que convepilotos

na

(2).

En medio de la general turbacin y del terror de todos, dio Don Garca de Mendoza a una lo proclaman cronistas y
testigos

relevantes
le

pruebas de

valor y de serenidad.

Sin dejarse dominar un solo

momento por
la

el

pnico de cuantos
a

rodeaban, prin-

cipi a animarles,

llamarlos al cumplimiento de

obHgacin

y, cual si

fuera viejo marino, a decirlo proveera,

les <^(que

no temiesen, que Dios

que en
(3)..

otras

mayores tormentas
el

se haba l hallado

Lleg un momento en que su galen

parece

haber sido

ms azotado por

la

tempestad,

(1) (2)

(3)

Declaracin de Rodrigo Bravo en


35).

la

probanza de

servicios de

don Garca (XXVII,

1557

CAPTULO

II

23

a seis o siete leguas de Concepcin, segn dice


piloto

el

Diego Gallego,
(1);

estuvo

muy

cerca de dar

en

la costa
(2)

xpero fu Dios servido que hubiese

bonanza:*

No

y logr tomar puerto. atrevindose a desembarcar en


la isla
la

el

continence,

puso proa a

de Quinquina.
el de-

ms de

braveza del mar, dificultaba


(3);

sembarco una copiossima lluvia


se agreg, dice

a todo lo cual

Don

G-arca,

que mucha cantidad de


defender
la

indios

me

estaban aguardando en escuadrvSn y a

punto de guerra para

me

entradas

(4).

Aunque
miedo a
dad es

parece creer que su -.determinacin


los

puso

otra:

y los indujo a huir, la verno conociendo aquellos indgenas las


isleos

fuerzas que sobre ellos caan y queriendo defender sus pobres buhos, haban salido a la playa, en

macanas o otras armas > y huyeron veloces cuando .vieron que iba tanta
son de guerra
;con lanzas e

gente

(5).

(1)

Declaracin de

Jiiaii

de Rva Martn en

la

probanza de
50).

servicios de
(2)

Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,


la

Declaracin de Rodrigo Bravo en

jirobauza de

servi-.

cios de
(3)

Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,


la

35).

Declaracin de Diego Gallego, piloto, en

probanza de

servicios de
(4)

Mendoza y Manrique (XXVII, 218). Relacin enviada por Don Garca de Mendoza de lo que
(rarca de

Don

hizo para recuperar la provincia de Chile (XXVIII, 308).


(5)

Declaracin de Esteban de Rojas en la probanza de

ser-

vicios de

Refiere Ercilla que, coincidiendo en aquellos

Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII, 181). momentos con

24

XX QUIBIQUIXA

1557

Ya

en

tierra,

despus de tantos peligros,

el

Grober-

nador con mucha reverencia hizo que se pusiese luego una cruz all donde salt (1).

el

desembarco de

los

espaoles

la
el

cada de

un rayo y

otros

fenmenos, aument sobre manera

espanto de

los indgenas:

No es potico adorno fabuloso. Mas cierta historia y verdadero cuento,


Ora fuese algn caso prodigioso,

extrao agero y

triste

anunciamiento,

Ora violencia de astro riguroso.

Ora inusado y rapto movimiento, Ora el andar el mundo (y es ms cierto)


Fuera de todo trmino
}'

concierto:

Que

el

viento ya calmaba, y en poniendo


el

El pie los espaoles en

suelo

Cay un rayo, de sbito volviendo

En

viva llama aquel nubloso velo;

Y, en forma de lagarto discurriendo,

Se vio hender una cometa


El

el cielo;

mar bram, y
Cort sbito

la tierra resentida

Del gran peso gimi como oprimida.


all

un teinor helado

La fuerza a

los

turbados naturales,

Por siniestro pronstico tomado,

De su ruina y venideros males:


Viendo aquel movimiento desusado,

Y
Y
na, canto
(1)

los prodigios tristes

y seales

Que

su destrozo y prdida anunciaban

a perpetua opresin

amenazaban.

[La Arauca-

XVI,

estrofas 23, 24 y 25).


la

Mencionada declaracin de Rodrigo Bravo en

proban-

za de

Don Garca de Mendoza y M. (XXVII,

35).

1557

cAPxiao

ii

25

A
ta

los

dos das arrib

el

otro galen

(1)

y se en-

contraron reunidos en Quiriquina los ciento cincuen-

hombres idos por mar desde Coquimbo. Presto comenzaron a palparse los resultados del error de haber ido all. Se puede imaginar la situacin de aquellos soldados en
invierno, sin reparo alguno,
lo
el

rigor del lluviossimo

sin

otro elemento que


los testigos

llevado en los barcos

aseguran

no

haber encontrado en Quiriquina sino nabos


tos al fro

expues-

y a la inclemencia de la estacin y amenazados del hambre. Por felicidad, encontraron en


la isla

un combustible que les sirvi tanto para sus alimentos, como los sorprendi por su extraeza: el
carbn de piedra, que estaba entonces en las capas
superficiales
al

del

terreno.

Fu para
el

ellos la

vida

y,

hablar de esto Marino de Lobera, da gracias a Dios


les

que
isla

ha proporcionado

medio de preparar su pola

bre cocina: <No hallaron, dice, los nuestros en esta

alguna lea de qu poder servirse; pero, como


piedras hijos de

providencia del Seor, es en todo tan copiosa, que

paede sacar de
provedo a esta

las
isla

Abraham, ha

de cierta clases de piedras, que

sirven de carbn y suplen totalmente sus efectos, y de stas se sirvieron los nuestros para sus guisa-

dos.

(2).

(1)

Declaracin de Gabriel de

la

Cruz en

la

probanza de

servicios de
(2)

Don Garca de Mendoza y Manrique. (XXVII, 22), Crnica del Reino de Chile por el capitn Don Pedro
II,

Marino de Lobera. (Libro

cap.

II.)

26

KN Q17RIQI']NA

1557

pesar de la necesidad, aseguran diversos


se

tes-

tigos,

mantuvo

inflexible

Don Garca en

hacer
a los

respetar las pobres chozas de los indgenas,


cuales se

empeaba de todas maneras en


el

atraer.

Felizmente, no haba descuidado lo relativo a proporcionarse


alimento. Bautista Ventura, encar-

gado de proveerse de comida, bastimentos y otros pertrechos de guerra, y enviarlos por mar, cumpli
fiel

y prontamente su comisin.

no slo

ms indispensables, sino que procur embarcacin a muchos vecinos que deseaban ira reunirse con Don Garca, crereuni y envi pronto los artculos

yendo, sin duda, que a pesar de

la estacin,

habra

entrado en lucha con los indgenas y


ayuda.

le sera til

su

No

pasaron muchos

das,

en efecto, sin que

arri-

baran algunos. Con Juan Gmez, llegado a Valparaso la costa en la

mano

(1)

desde Coquimbo, se

juntaron otros muchos y se embarcaron para Quiriquina, donde estuvieron veinte das despus de Don

Garca de Mendoza
tuvieron, con

(2).

Desde ese instante

se

man-

mayor

menor

frecuencia,

comuni-

caciones
las

con Valparaso y an, segn parece, con ciudades australes, a las que el Gobernador en-

(1)

Declaracin de Martn de Ariza en

la

informacin de

servicios de
(2)

Juan Gmez (XIV,

92).

Declaraciones, en la informacin de servicios de Juan

Gmez, Martn de Ariza, Don Simn Pereira y Pedro de Aguayo (XIV, 2, 152 y 1(32).

1557

captulo

II

27

vio a pedir socorro de

hombres
(1).

y, si les era posible,

de alimentos y ganados

Por tener siquiera


crtica la situacin.

lo necesario

no dejaba de ser

En vano

tent

el

Grobernador toda clase de recur-

sos para conquistarse la amistad de los indgenas


del continente. Enviles

mensajes de paz con indios

de Quiriquina y con los mensajes algunos regalos, mantas, camisetas e otras cosas (2). Si llegaban a
sus

manos y no quedaban en

las

de los mensajeros,

perda entre los enemigos esfuerzos y dones.


(1)

Gabriel de

la

Cruz, en

la

declaracin que presto

en

la

informacin de servicios de Bautista Ventura, dice expresa-

mente haber

visto

llegar a la baha

de Concepcin

navios
el

cargados de comida e municin que haba provedo


Bautista Ventura. El

dicho
in-

mismo Ventura, en

la

mencionada
e

formacin de sus servicios, afirma que junt

provey mu-

chos bastimentos y otros pertrechos de guerra, que se llevaron


por
la

mar, con que se provey e basteci

el

campo (XVII,

19 y

27).

Francisco Rengifo, en su informacin de servicios

(XXVI,

107), refiere

haber llevado de Valparaso a Quiriquina

un galen de comidas y bastimentos. Al hablar de la visita hecha por el indio Millalauco a Don
Garca dice Ercilla, en
la

antepemltima estrofa del canto

XVI

de

La Araucana:
Al puerto haban tambin con fuerte viento

Tres naves de

las

nuestras arribado,

Llenas de armas, de gente y bastimento,

Con que fu nuestro campo


(2)

reforzado.

Probanza de

los servicios

de

Don Garca de Mendoza y


testigos.

Manrique y declaraciones de varios de sus


28

EX QUiKiQUixA

ir>57

Ello avivaba las incertidumbres

3'

las inquietudes.

Para saber algo de

cierto

acerca del estado de los

nimos y de
viar

las fuerzas

de los rebeldes, resolvi en-

tierra

firme hombres denodados, que pro-

curascxi
ellos a

coger unos

cuantos indios y volver con


fin

Quinquina, a

de hacer averiguaciones. Es-

cogi una noche

tempestuosa, creyendo con razn


los indgenas,

tomar desprevenidos a

que no podan

temer ataque en aquellos momentos. Envi veinte


soldados, que desembarcaron en la antigua Concep-

cin y, recorriendo en medio de la tempestad los


rededores, lograron Su
indios prisioneros
(1).

al-

objeto y

le

llevaron algunos

Nada debi de
ciones

sacar en limpio de las investiga-

si

diestras respuestas de los prisioneros no

contribuyeron a aumentar todava su inquietud;

porque

ella lleg

al

punto de temer que

los

enemi-

gos fueran a atacarlo en Quinquina: siempre en

arma, dice

Don Alonso

de Ercilla, por tener nuevas

cada da que los naturales venan a dar sobre


ellos.
(2).

Experimentaba Don
en aquella
(1)

G-arca de

nestas consecuencias de su error.


isla

Mendoza las fuLa permanencia

sin recursos, se

tornaba cada mo-

hi formacin de servicios de Alonso de Campofro Car-

vajal
(2)

iXXIV,

420).

Declaracin de

Don Alonso de

Ercilla en la

probanza de

mritos y servicios de Don Francisco de Irarrzabal (XXIII, 45);

informaciones de servicios de
(XXir, 40) y de Juan de

Don Francisco de
(XXII, 310).

Irarrzabal

Ahumada

1557

CAPTULO

II

29

ment ms penosa. Mientras durase, no

se vea

ma-

nera de mejorar de situacin, por ms que, sin duda,


llegaban recursos y poco a poco se aumentaba el nmero de soldados. All acudan de Valparaso y, segn las probabilidades, tambin fueron de Valdivia.

Haba pedido auxilios


ciudades australes.

el

Gobernador a

las

tres

Imperial, Villarrica y Valdivia.


llegar por tierra el contingente
la tercera.
el

Veremos ms tarde

de las dos primeras y nada se sabe de


Ciertamente, cuando recin vena a Chile
nador,
el

Goberpuela

hijo

del Virrey,
el

ninguna de

las

ciudades

haba de desor
de, pues,

primer pedido que


fuerzas.

les haca:

asegurarse que todas contribuyeron a


la
le

campaa en
a Valdivia

medida de sus

Ahora

bien,

era

ms

fcil

que a otra alguna procla-

porcionar no slo hombres sino comidas y toda


se de recursos;

pues los enviaba por mar. Debi de


por tierra
les era
y,

mandar Don Garca una de sus naves para ponerse


en comunicacin con
sible hacerlo;
el sur;

impo-

sabemos que pidi auxilio


ninguna
el

cuando
no

se habla de haberlo recibido de aquellas ciudades,


se excepta a
(1):

quizs los trajo de Valdiall

via a Quiriquina
ticias

mismo barco que

llev no-

los pidi.
otros, dice

(1)

Eutre

Pedro de Leiva, en su informacin de


as

servicios:

Don Garca de Mendoza,

como

lleg a la tierra,

dio noticias de su llegada a las ciudades de arriba, de donde


salieron algunos vecinos a servir a
fia>

Su Majestad en su compa-

(XV, 413).

30

Kx yuiRiQiiiNA

1557

Ea

aquellos tristes meses de Junio y Julio, los

soldados

deban

de

desear recibir vveres y

no

aumento de
seaba en

gente: pues precisamente lo

que

esca-

la isla

eran alimentos y

el

mayor nmero
no obsque

de soldados haca sentir


tante,
si

ms

la

escasez. Y,

creemos a

los

cronistas,

Don

Garca, no

slo deseaba la llegada de la gente de a caballo,

haba de

ir

de Santiago, sino que se impacientaba de


l

su tardanza:

mismo parece
(1) al

insinuarlo en
;

la pro-

banza de sus servicios

decir

visto

que
.

la

gente y caballos que iban por tierra se tardaban

En

verdad, son inconcebibles tales deseos y tales

impaciencias.

Mientras

la

primavera no hiciese
llevar caballos para

salir el pasto,

cmo pensar en

los cuales

no

se haba acopiado alimento?

Y si fuera preciso trans-

portarle de norte y sur no se multiplicaban las ne-

cesidades y las dificultades? Esto era tan claro, que

no poda ocultarse

al

ms rudo de

los soldados.
la

Cuanto a
admisible.

la

supuesta inquietud por

no llegada

de las tropas estacionadas en Santiago, tampoco es

Como

lo

veremos,

Don

Grarca de

Mendo-

za haba dado orden al jefe de ellas, coronel

Don Luis de Toledo, de permanecer en la capital hasta el momenque recibiese


la

to en

de salir para

el sur:

deba

prepararlo todo, estar pronto; pero de ninguna ma-

nera ponerse en movimiento.


(1)

XXVII,

10.

lo

dicen

su informacin de servicios, y
declaracin (XXIII, 40 y 45).

Don Francisco de Irarrzabal, en Don Alonso de Ercilla en su

1557

CAiniTLo

ir

31

Probablemente

no envi

la

orden sino a fines

de Julio o principios de Agosto y probablemente tambin lleg a Santiago con notable tardanza: quizs

padeci alguna avera

el

barco portador de

ella:

en

Santiago se recibi
tante,

el

18 de Agosto. Parece, no obsle

que alguna equivocada noticia

hizo creer

que haba sido recibida y cumplida mucho antes (1), lo que en los ltimos das explicara la inquietud. Ella se

aument con
la

el

rumor de
ir

que

los

indios de guerra se convocaban para

a dar en los

espaoles que venan de


los caballos
(2j.

ciudad de Santiago con


el

Kesolvi entonces

(jrobernador

llevar el

campo

al

continente, a fin de evitar la reali-

zacin de tal plan de los indgenas:


ran

no

se atreve-

atacar a las tropas que iban


que, estando en tierra

de ac des-

de

el

momento
el

Don

Garca,
fue-

corran

peligro de ser
efecto, l

tomados entre dos

gos

(3).

Al

mismo

baj cierto da con doce

(1)

En La Araucana,

canto XVIT, estrofa 20 se

lee:

En cuanto los caballos arribaban Que ya tenamos nueva que marchaban.


(2)

Informacin de servicios de Pedro Ordez Delgadillo,


28).

(XXVI,
(3)

Mientras permaneca Mendoza en Quinquina,


en

cuenta

Ercilla

La Araucana,
los jefes

cantos

indgena, llamado

Millalauco, se

y XVII, un joven present al Gobernador a


por Caupolicn
Ercilla figura Caupolicn

XVI

nombre de

rebeldes, que, presididos


el

no &e olvide que en


como
jefe

poema de

supremo de

los

indios de guerra desde antes de la

32

EN QUIKIQUINA

1557

hombres a escoger lugar apropsito para la construccin de un fuerte. Llev entre sus compaeros, en calidad de conocedor de la comarca, a Juan Gmez (1). El sitio escogido fue una pequea eminencia junto a la antigua ciudad de Concepcin, a un
tiro

de arcabuz de

ella.

Cuatro das despus

(2),

mediados de Agosto, mand a su hermano Don Felipe de Mendoza y a Don Alonso Pacheco con unos
ciento treinta

hombres

(3)

a construir el fuerte.

muerte de Pedro de Valdivia


resolver
si

trataban
lo

en esos momentos de

se sometan o no.

No

estaban distantes, segn deca Millalauco, de someterse,


las

siempre que

condiciones en que

hicieran fuesen acepta-

bles; y para ello enviaban su embajador. Don Garca lo habra escuchado bondadosamente, lo habra regalado y hecho volver

a los suyos con halageas promesas. Naturalmente, Millalauco

no era sino un diestro espa

del

enemigo.
sin

Marino de Lobera y Surez de Figueroa, tomando


el

duda

episodio a la Araucana, lo colocan posteriormente.


Ercilla dice

hallndome con otros yo presente: no debe

pues, suponerse que ello acaeci en otras circunstancias. Por


lo

dems, no

le

damos

valor,

sino

como muestra

del

modo

con que
ni

los indios

procedan y de sus astucias: ningn testigo


este episodio.

documento menciona tampoco


(1)
(2)

Gmez y declay racin de Don Simn Pereira (XIV, 71 y 152). informacin de servicios (3) Juan de Ahumada, en su
Informacin de servicios de Juan
(XXIII, 310), dice que

Don

Felipe de

Mendoza fu con cien


Irarrzabal los

hombres a fundar
hace subir, en
la

el

fuerte;

Don Francisco de

suya (XXIII,

40), a ciento diez;

por

fin,

Don

>

1557

captulo

II

33

El trabajo se
lo

les

present arduo.

No

tenan,

por

menos en gran nmero, sus ordinarios ayudantes los indgenas: si del Per haban trado yanaconas,
apenas seran unos cuantos para
jefes
el

servicio de los

y pocos habran sido llevados en las embarcaciones que haban ido despus a Quiriquina; pues no ocuparan con indgenas los lugares que en las

Alonso de

Ercilla,

declarando en esta ltima informacin

(45),

dice que fueron ciento treinta.

Los
te.

tres testigos
el

tomaron parte en

la

construccin del fuerel

Preferimos

aserto de Ercilla,
la

no

slo por

cuidado que

pona en recoger datos y

exactitud de sus afirmaciones, sino

tambin por que en esto

rectifica lo

asegurado por Irarrzabal.


re-

Todava ms. En La Araucana, canto XVII, estrofa 19


pite ese

nmero

ciento treinta:

Ciento treinta mancebos florecientes

Fueron en nuestro campo apercibidos.

Hombres
Entre

trabajadores y valientes

los ms robustos escogidos. De armas y de instrumentos convenientes

Secreta y sordamente prevenidos:

Yo

con

ellos

tambin, que vez ninguna


la fortuna:

Dej de dar un tiento a

Para que en un pequeo cerro esento


Sobre
la

mar vecina

relevado.

Levantasen un muro de cimiento

De fondo y ancho foso rodeado: Donde pudiera estar sin detrimento


Nuestro pequeo ejrcito alojado,

En cuanto los caballos arribaban Que ya tenamos nueva que marchaban.


(8)

34

EN QUIRIQUINA

1557

naves necesitaban para


slo

los soldados.
la

Trabajaron no

personalmente en

construccin

-lo

cual
casi

siempre o casi siempre se acostumbraba

sino
(1).

nicamente y sin instrumentos a propsito. Hicieron cava y foso, para continuar despus una albarrada con .maderos, fagina y tierra
escasez de herramientas,

En

la

Don

Grarca chizo traer las

fuentes e platos grandes que tena

de plata en su

aparador

(2),

a fin de que con ellos se trabajase en

ahondar

los fosos.

En

tres das (3) se

concluy

lo principal del fuerte

y desembarcaron cuantos quedaban en Quiriquina el 17 o 18 de Agosto (4). Don Garca haba permanecido en la isla como mes y medio (5). Con los que
Probanza de servicio de Don Garca de Mendoza y Manrique y declaraciones de varios testigos; informacin de ser(1)

vicios de
(2)

Juan de Ahumada (XXIII,

310).
la

Declaracin de Garca de Len en

probanza de Don
(XXIII,

Garca de Mendoza (XXVII, 195).


(3)

Informacin de servicios de Juan de

Ahumada

310).

Pedro Corts, en su memorial de 1613 (XXIV,


la

275), dice

que tardaron cinco das en


das,

construccin del fuerte; seis


a poco

afirma Gugora Marmolejo (captulo XXIV);


da reduce
27.
el

ms de un
to

trabajo Ercilla en su Araucana, can-

XVII, estrofa
(4)
(5)

Luego

se ver la razn de este aserto.

Juan de Almmada, en su informacin

de servicios
estuvo eu
la

(XXII, 310), dice: El Gobernador


diclia isla
tre^

Don Garca

meses de gran invierno que hizo, padeciendo

grandes y excesivos trabajos de muchas aguas y


bres y velas

muy

menudo, por

estar en tierra

y hamde guerra y
fros

1557

CAPTiLO

II

35

haban ido llegando diirante ese tiempo,


en
el

entraron
(1).

fuerte doscientos cincuenta

hombres

no tener caballos; Ercilla en La Araucana, canto XVII,


trofa 18, y
255), afirman

es-

Diego de Ronquillo en su Relacin [Historiadores

ms de dos meses; eso mismo asegura Don Garca de Mendoza [Relacin enviada, etc., XX\7II, 308); dos meses, escribe Oa en la estrofa 50 del canto lY de su Arauoo Domado. Don Garca de Mendoza da en otra parte el nmero casi
de Chile,
II,

que permaneci

all

exacto de los das de su residencia: estuve en

la

dicha

isla

ms de cuarenta das; y dos de sus testigos, Lorenzo Vaca de


Silva y Esteban de Rojas, dicen igualmente que estuvo en la

dicha

isla

cuarenta das poco ms

menos

>^

(XXVII,

10,

125

y 181).
(1)

En

carta al

Rey

fechada

en Lima

el

24 de Enero de

dio Histrico,

1558 y publicada por don Carlos Mora Vicua en su EstuDocumentos, 166 afirma Francisco de Villa-

gra que

la

guarnicin del fuerte de Penco se compona de

trescientos hombres; ese

mismo nmero
el

fija

Pedro Corts en

su memorial de 1613. Aceptamos

que seala Francisco de


testi-

Niebla (XVII, 309) en su probanza de servicios. Niebla,

go de
los

vista,

habla, ante oros testigos, seis aos despus de

sucesos; Pedro Corts escribe su

memorial cuando han

transcurrido cuarenta y seis aos y cuando su

memoria pagaFrancisco de

ba a cada instante
Villagra,

el

tributo a la

vejez; por

fin,

distante de los

acontecimientos, profundamente he-

rido

interesado en disminuir cuanto

pudiera considerarse

favorable a sus aprehensores, aceptaba y trasmita, sin duda,

informaciones parciales.

CAPITULO

III

EL ATAQUE AL FUERTE DE SAN LUIS

Sumario:

Enva

el

(-robernador mensajeros a las tropas que iban de

Santiago para urgir su pronta llegada.

temores que ella inspiraba a los antiguos militares de Chile.


falta haca la

Actitud de los indgenas: Cunta


el

gente de a caballo.

fuerte

mismo.

Temores de ser atacados en Pronto se ven justitcados esos temores. El amanela

cer del 25 de Agosto de 157: acrcase a


el

plaza en tres escuadrones

enemigo.

Orden
al

impartida por Don Garca de no hacer fuego


cerca.

hasta no tener

enemigo muy

Lo que con
asaltantes.

la luz

comienzan
se apre-

a distinguir los espaoles:

nmero de
el al

Por qu

suraron los indgenas a atacar


para ellos ofreca
espaoles en
pretextos.
el el

fuerte de San Luis.

Ventajas que

combate

arma

blanca.

El encierro de los

fuerte les haba permitido enviar espas con diversos


las

Cules eran

armas que llevaban.

Son recibidos con


el

una descarga de artillera y de arcabucera. ^-Sin retroceder llegan Impresin de Don Garca de Mendoza sobre la manera a los fosos.

de pelear de

fuerte' los indgenas. Penetran muchos de ellos en Lucha cuerpo a cuerpo. Martn de Elvira.Momentos de peligro" Muchos heridos y todos fatigados. Auxilio de los de a bordo. falta de plvora. Luis Bonifacio consigue Comienza a sentirse Retranse los asaltantes, llevndose cuanto naves. traerla de persiga. estaba fuera del fuerte. Ordena Don Garca que no se retirada fuese una estratagema. Prudencia de esta Tema que orden significaba para los espaoles. orden. Humillacin que prisioneros. Contento que Don Garca manifiesta Dase muerte a Marqus fiestas pVirrey por este hecho de armas. Decreta
la

las

les

la

tal

los

al

el

38

EL ATAQUE AL FUERTE DE SAN LUIS

1557

Triste condicin en que permanecen los del fuerte de San hace Don Alonso de Ercilla. Ded Descripcin que de fortaleza. Dispersin de los canse a reparar los deterioros de indgenas: slo a medias tranquiliza a los espaoles. Ansiedad creblicas.

Luis.

ella

la

ciente por la tardanza de las tropas de Santiago.

Cuando ya estuvo en

el

fuerte

Don

Grarca, lejos
y,

de tranquilizarse, sinti aumentar sus temores

deseoso de tener cuanto antes a su lado la gente de


a caballo, inmediatamente envi mensajeros a su
encuentro, con orden de que 'donde quiera que los

topasen los hicieran apresurarse, pues se hallaba

en gran peligro

(1).

Especialmente encareca

la ne-

cesidad de acudir presto en su auxilio a su camarero Julin de Bastida: manifestbale su crtica


si-

tuacin por
da dar

la falta

de caballera, falta que


del fuerte
(2).

le

impe-

un paso fuera

(1)

Declaracin de dou Alonso de Ercilla en


81).

la

informacin

de servicios de Julin de Bastida (XIX,

Marino de Lobera,

libro II, cap. 8, dice

que Don Garca de


capitn Juan Lala

Mendoza despach un barco en que fu


drillero
cia hasta llegar

el

y Alarcn de Cabrera, con orden de costear


en paraje del
ro
la

provinl

de Maule, y entrar por


el

en

busca de

gente espaola, para hacerla apresurar


lo

paso,

segn

la

necesidad

demandaba. En ningn documento he-

mos encontrado

referencia a este viaje por

mar de

los

mensa-

jeros del Gobernador.


(2)

Informacin de servicios de Julin de Bastida y decla-

racin de Francisco de

UUoa {XIX, 69 y
el

78).

Aade Bastida
el

que en su carta
por los indios

le

habla

Gobernador de un ataque dado


sus recuerdos:
en-

al fuerte.

Lo confunde en

vo de mensajeros y cartas precedi al ataque.

1557

CAPITULO

III

39

De

sobra eran justificados los temores del Gober-

nador.

En vano

multiplicaba las promesas de perdn

y olvido a

los rebeldes

los

convidaba con

la paz,

asegurndoles toda clase de garantas, ventajas y buen tratamiento; en vano les enviaba mucha ropa

y chaquiras y otras ddivas >


experimentados en

(1).

los guerreros

los hbitos de los indgenas


el

de

Chile no se les ocultaba que arreciaba


los

peligro:
la

pocos indios, que en esos primeros das de


l,

fundacin del fuerte venan a

no se podan conla falta

siderar sino espas deseosos de conocer las fuerzas

la situacin del

enemigo. Evidentemente,

de los caballos perjudicaba a los espaoles,

ms an
que un

que con tenerlos encerrados, con


cia

el

valor y la auda-

que comunicaba a

los

rebeldes: saban

espaol a

pie, si llegaba a resistir a la


al

superioridad

numrica, nunca podra perseguir


caso de derrota o de simple retirada.

enemigo en

an permaneciendo tras de sus parapetos por respetables y slidos que continuaran hacindolos con aumento de maderos y fosos tema Don Garca de Mendoza ser atacado. El arma blanca, an tras de los muros, no les infunda confianzaj que a la lanza y a la espada del espasin salir del fuerte,

An

lanza y la macana. Felizmente tenan numerosos arcabuces


el

ol sola oponer con ventajas

indgena

la

(1)

Probanza de servicios de Don Garca de Mendoza

}'

Man-

rique

(XXVIL

10).

40

EL ATAQUE AL FUERTE DE SAN LUIS

1557

seis

caones colocados en una pequea altura, que


los alrededores.

dominaba

El hecho lleg pronto a justificar previsiones y temores. Una semana (1) despus del desembarco, el

25 de Agosto de 1557, da de San Luis, como


nota
el

lo

Cabildo de Concepcin

ya ser

el

da de

(1)

Cinco das tardaron en caer

los indios sobre

el

fuerte,

segn Pedro Ordez Delgadillo (XXVI,


dob documentos
vicios

28); seis das, dice

en

Don
11)

Garca de Mendoza: probanza de sus

ser-

(XXVII,

y carta al Re}^, fecha 10 de


en su relacin
II,

Enero de 1558
afirman

(XXVIII,

141); siete dice

el

licenciado Diego de

Ronquillo (Historiadores de Chile,


en su afirmacin de servicios

255);

ocho

das,

en dos declaraciones
277);
ta

quince das
lee

de Irarrzabal y (XXIII, 41, 45 y de seguro por error de copia o de impren-

Don Francisco Don Alonso de Ercilla

se

en

la carta del

Cabildo de Concepcin

al

Rey, de

12 de

Mayo de 1558
140).
las

(Mora Vicua, Estudio Histrico, do-

cumentos,

La exactitud de
e los sucesos en
sin vacilacin la

fechas apuntadas pocos meses despus

la

carta del Cabildo, nos movera a aceptar


al

que asigna

ataque del fuerte de San Luis.


el

Cuadra adems perfectamente con


sucesos.

encadenamiento de

los

El da de

la

semana en que cay


la

el

25 de Agosto de 1557,

viene a corroborar todava su exactitud. Fu da Mircoles:

ahora bien, declarando en

probanza de servicios de Don

Garca de Mendoza, dice Bernardino Ramrez (XXVII, 169)

que

los indios

atacaron

el

fuerte

un Mircoles de maana

al

cuarto del alba.


'Jnos, interpretando a Ercilla,

han credo que

este

hecho de
con

armas acaeci
Marmolejo,

el

10 de Agosto; siguiendo otros a Gngora

lo fijan

en

el

15 del

mismo mes;

otro,

en

fin,

1557

CAPTULO

III

41

San Luis debi, cin fundado (1)

sin duda,
al

este

nombre

el

fuerte re-

amanecer

roso al enemigo, en tres


los cuales se diriga al

numeescuadrones, cada uno de


se vio acercarse

ataque por diverso lado.

En
fensa:

el

acto lo dispuso todo

Don

Garca para

la de-

y arcabuceros recibieron orden de no hacer un solo disparo. Quera aguardar a los asalartilleros

tantes hasta tenerlos

muy
el

al alcance,

tanto para in-

troducir en sus

filas

pnico con una descarga a

quema

ropa, cuanto para economizar plvora y

mu-

niciones, de

que

se hallaban

escasamente provistos.
acercaban y
la luz

medida que

los indgenas se

naciente del da permita distinguirlos, se

les,

vea

venir
tos

muy

en orden y

muy

armados.

No

eran tan-

como

debiera temerse, ni con


lo

mucho como Men-

doza y sus bigrafos


llar a

aseguran

hablan nada mepara arrosi

nos que de veinte mil;

pero

lo bastante

doscientos cincuenta hombres de a pi,

no

se hubiefipn encontrado dentro de los


fuerte.

Atenindonos

al clculo,

muros de un de ordinario modeellos coel se-

Mario de Lobera, en
or Mora, que seala
el

el 7

de Septiembre: ninguo de

noca la carta del Cabildo de Concepcin, publicada por


el

25 de Agosto. Por

lo

dems, tanto

10 de Agosto
el

como

el 7

sbado

15 de Agosto

de Septiembre, fueron da martes y aunque otra cosa diga Marino de


lo

Lobera

y no corresponden, por

tanto,

con

el

mencio-

nado aserto de Bernardiuo Ramrez.


(1)

Carta del Cabildo citada en


lo

la

nota anterior. El

nombre

de San Luis

encontramos dado

al fuerte

en

la
II,

Relacin del
255).

Licenciado Ronquillo (Historiadores de Chile,

42

EL ATAQUE AL FUEKTE DE SAX LUIS

1557

rado y prudente, del cronista Gngova Marmolejo, los asaltantes llegaban a tres mil (1). De cunto
influyen en la relacin de los acontecimien-

(1)

tos las encontradas pasiones

ba

lo

y los diversos intereses, es prueque Francisco de Villagra y Don Garca de Mendoza afir-

man
ron a

acerca de las fuerzas de espaoles e indgenas que llegalas

manos en
el

el

fuerte de

San Luis.
al

Escribe Francisco de Villagra, en su carta

Rey, fechada

en Lima

24 de Enero de 1558: <Mil indios acometieron a

Don

Garca, estando en

un fuerte con

trescientos soldados, los


el

doscientos arcabuceros y seis piezas de artillera y

fuerte

muy

bien hecho.

(Mora Vicua, Estudio


esto, los asaltantes

Histrico docu-

mentos, 165). Segn

eran poco
al

ms de

tres

contra uno y los asaltados se encontraban


ros

abrigo de los mu|>ues,

stos

y provistos de abundantes armas de fuego: tenan, enorme superioridad.

Al contrario,

Don Garca de Mendoza,


tambin en Lima,

en su informacin de
tres

servicios, levantada

aos despus, en
al

1561, comienza por advertir que haba bajado


los ciento

fuerte con

cincuenta hombres trados de


el

la

Serena y aade en

seguida que

nmero
esto,

de asaltantes pas de veinte mil

(XXVII,
Cuanto
doza.

11).

Segn

en lugar de

tres contra

uno habran

sido ciento treinta y tres contra uno.


al

nmero de

defensores,

no fueron ni trescientos

como afirma

Villagra, ni ciento

cincuenta

como insina Menmenester agreel

Este, es cierto,

baj a tierra con los ciento cincuenta


ellos es

hombres llevados de Coquimbo; pero a

gar otros ciento idos del norte y del sur a juntarse con

Go-

bernador en Quinquina: suman doscientos cincuenta.

Cuanto a
veinte mil.

los asaltantes es

completamente inadmisible reduse

cirlos a mil; pero

mucho ms

exagera hacindolos subir de

En

su probanza de servicios present

Don Garca

veinte tes-

1557

CAPTULO

III

43

Por qu no se presentaron ms numerosos? Cree


el

nombrado

cronista que ello obedeci a dos moti-

vos: la ausencia de la caballera

el

deseo de

ms

cuantioso botn.

La verdadera ventaja que en


caballos en las huestes espaolas.

esos

momentos

tenan los indgenas era, lo repetimos, la falta de

Conocan, sin

duda, la existencia de seis caones y los arcabuces

daban gran fuerza


la pelea

al

enemigo; pero llegando a trabar

cuerpo a cuerpo
el

eso esperaban consela

guirlo,

mediante

batientes

caones y arcabuces
la

nmero y

audacia de sus comse

tornaban mucho

menos
fcil

destructores;

porque su uso dejaba de ser


sus disparos. Casi
blanca: y
si

fcil llegaba a ser el evitar

quedaba reducida
lanza, el

lucha

al

arma

los
la

espaoles manejaban diestramente la espada j

robusto brazo de los indgenas tambin

tigos

y de

ellos slo uno,

Esteban

de Rojas (XXVII,

182), se

atrevi a decir:

le parece,
el

segn eran tantos, seran ms de

veinte rail. Otro,

Licenciado Hernando de Santillu, prolos

curando no afirmar cosa alguna,


ve mil: Vinieron sobre
el

hace llegar a ocho o nue-

dicho

fuerte cantidad de indios,

que no sabe

este testigo cuntos,

ms de

que, a lo que despus

se deca y entenda,

seran de

ocho a nueve mil indios


diez y ocho testigos designa
la

(XXVII,

228).
fijo,

Ninguno de los otros


la

nmero

a pesar de

expresa afirmacin de

pregunta.
ello

Para quien est habituado a estudiar esas informaciones,


equivale a decir que se abstienen de clculos, a
trariar al interesado.
ca lo siguen
fin

de no con-

Por supuesto,

los bigrafos

de

Don

Gar-

en su afirmacin.

44

EL ATAQIE AL FUERTE DE SAN LUIS

1557

empuaba

la

lanza y la macana, cuyo pesado golpe

tanto teman los acostumbrados a lidiar con ellos.

Importbales, pues, sobre manera aprovechar aquellos

momentos en que

la terrible caballera

no haba

llegado an; pronto llegara y, segn afirma Grn-

gora Marmolejo, esto los urga ms; porque saban


de sus amigos y parientes que vena por tierra caminando mucha gente de caballo.

El no salir los espaoles del fuerte les permiti

adems enviar espas hasta


fuerza y disposicin del

muros y observar la interior, con mayores detelos

nimiento y exactitud de lo que podan y solan hacerlo, cuando llamados por Don Grarca y fingien do sumisin, acudan en esos das al fuerte.

En
^les

lo

que mira

al botn,

su inters era claro:

cre-

yndose suficientemente poderosos para vencer, no


convena aguardar
la

llegada de

ms compae-

ros,

aumentaban la facilidad de la empresa disminuan enormemente la parte de cada uno en


que
si

los despojos del

vencido

(1).

Iban armados de muchas lanzas,


as
[y]

flechas,

maca

garrotes arrojadizos
los del fuerte,

(2).

Aguardaron
por
el

conforme a
los

lo

mandado

Gobernador, que llegasen


24.

asaltantes al
el

(1)

Gngora Marmolejo, captulo

Quizs

escaso

umela

ro de asaltantes se explica por lo

que Tucapel, Marigeu,


el

peste y

el

hambre haba disminuido

de los indgenas de esos

contornos.
(2)

Declaracin de Gabriel de

la

Cruz en

la

probanza de
22).

servicios de

Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,

1557

CAPTULO

III

45

muros y entonces hizo entre ellos no pocas vctimas una descarga de artillera y arcabucera. La escasez de plvora y municiones haba mopie de los

vido a

Don

Garca a escoger los veinte mejores

tira(1).

dores para que slo ellos peleasen con arcabuces

Lejos de retirarse los indios por los estragos que


hizo la descarga, siguieron avanzando y procuraron cegar el foso, poner algunos puentes y

en sus

filas

escalar los

muros

(2).

(1)

Marino de Lobera,

libro II, captulo 2.

(2)

los tres bigrafos

Marino de Lobera, Surez de Figueroa y Pedro de Oa, de Don Garca de Mendoza, refieren que al
acercndose
el

principio del asalt,

Gobernador a ver
le

este

espectculo por encima de la trinchera,

dieron una pedrada


si

con una honda que vena zumbando como

fuera bala de

escopeta, y le alcanz en la sien y oreja sobre la celada; y era


tal la

furia con que vena,

que dio con


II,

de
2).

la

trinchera
Garca,

abajo (Marino de Lobera, libro

captulo

Don

portentosamente salvad de
el

la

muerte por haber amortiguado


al

golpe la celada, habrase con gran denuedo sobrepuesto


al

atolondramiento y

dolor para seguir dirigiendo

el

combate

y animando a

los combatientes.

No hemos
suponga de
de
tal

credo deber insertar en

el

texto tal episodio.


se le

Raro, en efecto, sera que Ercilla


callar

cuanto a
tal

Don Garca

por deseoso que toca no dijese palabra


lo

suceso,
del

que

vez hubiera estado a punto de cambiar

la suerte

combate; raro que Gngora Marmolejo no


el

mencionase; ms raro que

mismo Don

Garca,

al

hablar de

sus mritos y contar entre ellos sus padecimientos, nada dijese

de un hecho que habra puesto en peligro su vida y manifestado con claridad su energa y sus dotes de mando;

ms

raro tol

dava que ninguno de los veinte testigos presentados por

46

EL ATAQUE AL FUERTE DE SAX LUIS

1557

Don

Grarea de

Mendoza vea por primera vez comy dice en


el

batir al indgena chileno

la yjrobanza

de sus

servicios

que
.

los asaltantes pelearon

como gente de
el

de guerra

Cercaron

fuerte por todas partes,


l,

trabajando por entrar en

haciendo todo

dao

que podan, con grande mpetu y alarido

(1).

muchos lograron penetrar en

el

fuerte y luchar

cuerpo a cuerpo con los espaoles y procuraban arrebatarles las armas: llegaron en su denuedo, dicen algunos meses despus los concejales
casi todos
los

de Con-

cuales lo eDcomian sobre

manera por su con-

ducta en

el

ataque del fuerte de San Luis


este

no hicieron
las

la

ms

remota alusin a

episodio. Ni

en esa informacin

en

donde debiera encontrarse


al

ni

en otra de

que

se refieren

mencionado ataque leemos una palabra de


lo

este aconteci-

miento, que habra sido

ms notable de
de
al

la

jornada.

Nos parece que

ello

es imitacin

lo

que

refiere

Don

Alonso de Ercillacomo acaecido

principio del ataque (canto

XIX,
tiene

estrofas de 5 a 15): el indio Gracolano, lleno de heroico

ardor, consigue escalar el


all

largo

muro y penetra en el fuerte. Soscombate hasta que una piedra, de algn gaen
la

llardo brazo despedida, le dio con tal fuerza


lo arroj Si

sien

que

muerto a

lo

hondo

del foso.

alguien se pregunta por qu, habiendo

Don Garca de

Mendoza aceptado
no la

esta especie en sus bigrafos y panegiristas,

menciona en sus informaciones y escritos, bastar observar que entre stos y el poema de Pedro de Oa y la crnica
de Marino de Lobera, reformada por
el

jesuta

Escobar, me-

diaron

ms de

treinta aos.
Ercilla,

Durante

ellos se
la

haba publicado
invencin.
de-

La Araucana de
(1)

que dio margen a

claracin de Quirs de Avila

Probanza de Don Garca de Mendoza y Manrique y (XXVII, 137).

157

CAPTULO

III

47

cepciii a asir de las picas

que tenamos eu

las

masol-

nos

(1).

Refieren los cronistas que a Martn de Elvira,

dado venido con Don Grarca y que, por lo tanto, se meda por primera vez con los indios de Chile, le
arrebat uno de estos
la

lanza y se retir con ella

victorioso. Corrido el espaol

de lo que su jefe

le

enrostr

como una

afrenta, se atrevi a salir en

mo-

mento propicio y tuvo la fortuna de recobrar su arma y tornar ileso al fuerte, en medio de los aplausos de sus compaeros (2). Lleg un momento en que los espaoles se vieron
<^en

gran aprieto >

(3).

Si era cierto

que

los asaltan-

tes tenan

muchos muertos,
(4);

treinta soldados estaban

heridos y algunos de tanta gravedad que de sus heridas

luego murieron dos

todos se sentan en extremo

(1)

Mora Vicua, Estudio Histrico. Docuiuentos, 140.


Este episodio, referido por Ercilla cd
el

(2)

citado canto,

no

se debe a la imaginacin del poeta;

porque
la

lo

apunta tambin

Gngora Marmolejo, que no conoci


Araucana.
(3)

segunda parte de La

Informacin de servicios de Pedro Ordez Delgadillo


28).

(XXVI,
(4)

Declaracin de
la

Don Alonso de

Ercilla,

prestada eu

Madrid eu

informacin de servicios de Tristn de Silva


277) y cartas al
109),

Campof ro (XXIIT,

Rey de PeroRodrguezPuer-

tocarrero (XXVIII,

del

Cabildo de Concepcin y de

Francisco de Villagra (don Carlos Mora Vicua. Estudio Histrico.

rinero,

Documentos, pg. 140 y 166). Uno de los muertos, mase llamaba Nicols o Nicolao (Conquistadores de Chile,

de don

Toms Thayer

Ojeda, tomo

III, 235),

48

KL ATAQUE AL FUERTE DE

SAST LUIS

1557

fatigados con la duracin de

la

pelea; y, lo

que toda-

va era peor, vean escasear la plvora y acercarse


el

momento en que perderan mas de fuego.

la

ventaja de las ar-

Como

se prolongase tanto la lucha, los


al

hombres
Gruesa

que haban quedado


partida de

cuidado de los barcos bajasu encuentro y trabse


al fin, abrirse

ron a tierra para favorecer a los del fuerte.


indgenas sali a
entre ellos reido combate. Lograron,

paso los espaoles y juntarse con los suyos. Pero, por mucho que Don Grarca apreciase aquel pequeo refuerzo,

ms que unos cuantos hombres deseaba un

poco de plvora.
burlar

Hubo
el

alguien bastante audaz para

la vigilancia

de los indgenas o aprovechar un

momento
las

en que

combate

le

dej libre salida:

el

antiguo Chantre de Chiapa, Luis Bonifacio, lleg a

naves y volvi con dos botijas de plvora probablemente dejadas all para el caso de que las embarcaciones fuesen atacadas. Esto llen de contento
a los defensores del fuerte y les permiti renovar
tiroteo con
el

mayor

vigor.
el

Duraba cuatro horas


los indios de

combate

(1).

Desesperando
la

apoderarse del fuerte, emprendieron


al

(1)

Carta del Cabildo de Concepcin

Rey (Morla VicuCerca de cuatro o

a, Estudio Histrico, Documentos, 140.)

cinco horas, dice en su informacin de servicios Juan Gmez.

(XIV,

71).

Y dur

la batalla

gran rato dicen en sus declara-

ciones en la probanza de servicios de

Don

Garca de Mendoza,
169).

Quirs de Avila y Bernardino Ramrez, (XXVII, 137 y


Surez de Figueroa hace durar
el

combate

seis horas.

1557

CAPTULO

III

49

retirada,
res;

uo en son de fuga sino

casi

como vencedo-

pues se llevaron todos los batos y los toldos e ropas que hallaron en las rancheras que estaban
fuera del fuerte
(1),

sin

que diera orden Don Garca que nadie


del

de perseguirlos para recobrar aquellos objetos. Al


contrario,

mand

bajo pena de la vida


(2).

saliese en su

seguimiento

No

dict la

humanidad, esta conducta


difcil

Grober-

nador, sino lo

de perseguir sin tener caballera;

y ms an
cia para

temor de que esa retirada de los indgenas fuese no tan slo el resultado de su impotenel

apoderarse del fuerte, sino un medio para


l

sacar de

a los espaoles y llevar

el

combate a

campo

abierto.
lo

no slo Mendoza

crey

as:

la

misma
(3).

idea

encontramos en
(1)

los cronistas de la

poca

Declaraciones de Bernardino Ramrez, de Garca de

Len y de Diego Gallego en la mencionada probanza de servicios de Don Garca de Mendoza (XXVII, 169, 195 y 219).
(2)

Declaraciones

en

la

probanza de servicios de don Gar-

ca de

Mendoza y Manrique

de Diego

de Santilln, Quirs

de Avila, Bernardino Ramrez, Esteban de Rojas, Garca de

Len, Diego de Gallego- (XXVII, 74, 137, 169, 182, 195 y 219)

otros.

Pedro Corts, en su memorial de 1613, dice (XXIV, 275)

que Don Garca mand a cuarenta hombres fuera del fuerte


con orden de impedir que
de sus principales
cie
jefes.

los indios se llevaran los

cadveres
la espe-

No

es necesario advertir

que

no merece crdito alguno.


(3)

Gngora Marmolejo y Don Alonso de

Ercilla en los lu-

gares citados.

50

EL ATAQUE AL FUERTE DE SAN LUIS

1557

Dursimo, sin duda, y humillante hubo de ser para los espaoles ver arrebatados sus efectos por los

enemigos y no intentar siquiera impedirlo o recuperarlos; pero sus fuerzas no se lo permitan, y el


indgena era
fuerte y
salir
el

muy

capaz de caer sobre

si

sala del

muy

capaz tambin de estar desafindolo a Obr, pues,

con

tales hechos.
al

prudentemente

Gobernador

resignarse a esa pi^dida, soportar

esa humillacin e impedir que salieran de la fortaleza los soldados.

Pero
esta

si

su conducta fu prudente, la prudencia no


al

quitaba que se sintiese deprimido

comenzar de

manera su gobierno. Pobre consuelo le proporcionaran los crueles castigos aplicados a unos cuantos indios, que durante el combate haban cado
prisioneros: xse hizo justicia de ellos para ver
si

se

permita escarmiento en los dems dice un testigo


(1);

y sabemos

lo

que llamaban hacer


ella

justicia los

conquistadores, cuando con

intentaban escar-

mentar.

No
con
el

mostr, sin embargo, en su correspondencia

Virrey sino gran contento por


los indios

lo

que llamallevando

ba su victoria sobre
las noticias del

de guerra. Antes de
el

mucho, despach un barco para


bastaron para que
el

Per,

rechazado ataque de los indios. Ellas

grandes

fiestas;

Marqus de Caete decretara pero no parecieron muy dignas de

(1)

Declaracioues de Esteban de Rojas en la probanza de

servicios de

Don Garca de Mendoza y Manrique (XX Vil,

182).

1557

CAPTULO

III

51

celebracin a todos,
escribe de

si

juzgamos por

lo

que

al

Rey-

Lima

el

8 de Diciembre de ese ao 1557

Pero Rodrguez Puertocarrero: Estaudo escribiendo


esta, dice, lleg

un navio de Chile que trajo nuevas

cmo don Garca


cual
el

era llegado a la Concepcin, por lo

Virrey hizo hacer grande regocijo y grandes luminarias, juegos de caas e toros y otras fiestas, y
las

nuevas fueron cmo haban llegado Don (iarca

los

que con

iban hasta los indios, y que

espaoles quedaban metidos en un fuerte,


indios les haban

y donde
l

los

los

hasta treinta, y

al

muerto dos espaoles y herido que trajo la nueva, que era un


le

paje de don Glarca,

di

cuatrocientos pesos de

vuestra caja real

(1).

Mientras tanto, a los espaoles encerrados en


fuerte de

el

San Luis mortificaba

el

temor de nuevos

asaltQS, la falta de alimentos


el

y el peligro, si tardaba socorro, de verse asediados por el peor de los


el

enemigos, por

hambre. Hablando
asalto, a

Don Alonso
lo

de Ercilla del sueo que contra su v^oluntad

do-

minaba

la

noche del

consecuencia del canle

sancio y fatiga de la jornada, sueo que casi

im-

peda cumplir su deber de centinela, aade:

No
el

el

manjar de sustancia vaporoso,

Ni vino muchas veces trasegado,


Ni
hbito y costumbre de reposo
el

Me
(1)

haban
al
el

grave sueo acarreado:

Carta

Rey, escrita en Lima por Pero Rodrguez


8 de Diciembre de 1557

Puertocarrero

(XXVIII,

109).

52

EL ATAQUE AL FUEKTE DE SAN LUIS

155t

Que bizcocho negrsimo y mohoso. Por medida de escasa mano dado,

Y
(

la

agua llovediza desabrida,


el

Era

mantenimiento de mi vida.

a veces la racin se converta

En dos tasados puos de cebada, Que cocida con yerbas nos serva
Por la falta de sal la agua salada: La regalada cama en que dorma Era la hmeda tierra empantanada,

Armado siempre y siempre en La pluma ora en la mano, ora


Desde
te,

ordenanza,
la

lanza >

(1).

el

instante

mismo de

la retirada

de los indel

genas, los espaoles se dedicaron a reparar

fuer-

que

el

asalto haba dejado con graves deterioros:


la

primero proveer a
pensara en
el

seguridad; slo

descanso.

ms tarde se Por de pronto, como siem-

pre aconteca entre los indios despus que haban

padecido un descalabro o visto frustrada alguna de


sus empresas, los hombres de experiencia podan

augurar unos das de quietud. Ella


slo
se

era,

empero,

una esperanza y Don Grarca de Mendoza, que vea de nuevo encerrado dentro de los muros del
poder tentar ninguna cosa, no poda conrelativo

fuerte, sin

tentarse con vaga esperanza, y fundada slo en la

voluntad del enemigo. La seguridad y

el

[1)

La Araucana,

cslwo

XX,

estrofas 23 y 24.

1557

CAPTULO

III

53

descanso no habran de obtenerse sino con


de
la

la llegada

la caballera. Si

antes del ataque de los indgenas


el

impaciencia por su retardo era tan grande en

(robernador, subi de punto cuando midi


gro, en
la

el peli-

que su imprudencia

lo

haba colocado, por


el

audacia y la pujanza de los indgenas en


l

25 de

Agosto. Qu iba a sei de

daba mucho en

llegar el

y de su tropa si taransiado refuerzo? Porqu

no haba llegado an?

CAPITULO IV
LLEGAN LAS FUERZAS DE SANTIAGO

Sumario.

dro de Mesa.
.Solicitud

Comisin que traa a Santiago Teniente de Gobernador PeLo que deba hacer Coionel Don Luis de Toledo.
el

el

que manifiestan

los vecinos

de Santiago para ayudar

al

Go-

)>ernador.
ral.

Cunto
la

le vala

a ste ser hijo del Virrey.

Derrama genese'

sur de Santiago.
fu

Obligacin de los vecinos, cuyos repartimientos Lo que haran los encomenderos del
pequea
contribucin impuesta por
la

hallaban
norte.

al

No

derrama. Los enco-

Magnificencia y boato de que solan rodearse. Ejemplo de Alonso de Escobar. Ventajas que
menderos, pequeos seores feudales.
de todo esto resultaban.

Importante

comisin dada por Mesa a

Juan Jufr:

lo

que

significa en favor de ste capitn.

Amplitud de
el

las facultades

de que iba investido.

Llega
sur

a Santiago la orden de

ejrcito.

Don Garca de Mendoza y parte En las orillas del Maule.

al

Don Luis de Toledo con


desde
el all

mienzan: rudo trabajo de los


saje del

Dificultades que indios amigos. Llega

co-

nuevo men-

Gobernador y se adelantan ciento veinte soldados a las rdenes del Maestre de Campo. Su llegada al fuerte de San Luis.

Mendoza. El centinela An La maana del sbado 28 de Agosto. Inmensa alegra con que s recibe a gente de a caballo. Enojo de Don Gar ca con Juan Remn. Cuan injusto se manifiesta en esto. Mensa
Vigilancia que en este fuerte mantena tonio de Rebolledo.
la

jeros enviados a la Imperial, llamando gente de las ciudades austra


les

Excursiones a los alrededores


Toledo.

j'

mensajes a

los indgenas.

Es

8 de Septiembre en las ruinas de la antigua ciudad de Concepcin

Llegada de Don Luis de


trecho de Magallanes.

Expedicin exploradora

al

56

LLEGAN LAS FUERZAS DE SANTIAGO

1557

El Teniente de Grobernador en Santiago, Pedro de

Mesa, haba trado de


cosas de

la

Serena orden de disponer

las

manera que proveyesen


al

los vecinos a la c-

moda

movilizacin y

alimento de las fuerzas que


de que unidas con las que de

venan por

tierra, a fin

la capital se sacasen,
el sur,
el

pudieran seguir por tierra hacia


la

para juntarse en

antigua Concepcin con

Grobernador. El Coronel don Luis de Toledo, que

las traa de la Serena, continuara


el

mandndolas con Maestre de Campo Juan Remn. Permanecera

en Santiago

Don

Luis de Toledo hasta recibir de


la

Don
(1).

Garca de Mendoza

orden de

ir

a reunrsele

Mientras tanto, se prepararan soldados, manteni-

mientos y medios de facilitar el viaje. La capital de Chile iba a presenciar lo que no se


vea desde los buenos tiempos de Pedro de \^aldivia: los

vecinos se apresuraran a pagar, en dinero

o su equivalente y yendo en persona a la guerra, las obligaciones contradas por sus encomiendas.

Como

por encanto desapareci entonces

la

imposi-

bilidad de dejar

abandonada

o,

por

lo

menos, en gran
bien

peligro la capital; no se oy hablar de proyectos o

intentos
es cierto

de sublevacin

de los indgenas,

si

nmero de las fuerzas llegadas a Chile presentara como absurdo cualquier rumor acerca del particular. Todos, desde los ms altos, desde Rodrigo de Quiroga y Juan Jufr, se prepaque
el
(1)

Declaracin de

servicios de

Don Luis de Toledo en la probanza de Don Garca de Mendozay Manrique, (XXVII, 249).

1557

CAPTULO IV

57

raron a abandonar sus hogares, a manifestar que

eran conquistadores, a tomar de nuevo las armas y combatir.

La

presencia en Chile de

un Gobernador,

hijo

del Virrey del Per,

que, en la

rodeado de poderoso ejrcito y prisin de Villagra y de Aguirre, acababa


lo

de mostrar
solicitud
el

que de

se poda temer, explica la

y presteza con que a su llamado respondi vecindario. Hasta el anciano Don Rodrigo Gon-

que no tena por cierto motivo para querer bien a Don Garca, acompa al ejrcito y emprendi
zlez,

viaje al sur

(1).

Comenzse por decretar una derrama general, esto es, por asignar a cada uno la cuota con que en comidas o de otra manera deba acudir a las necesidades del ejrcito
(2).

Los vecinos, cuyas encomiendas estaban en


sur, entre

el

Santiago y

el

Maule,

si

en ellas tenan

tambos

se

haba desde muchos aos antes procuel

rado que se encontrasen de cuando en cuando en

camino, a

fin

de proporcionar alojamientos y

facili-

tar las comunicaciones

llevaran

all las provisio-

nes y los bastimentos, que en la derrama les estaban asignados; cuantos no tuvieran tambo, los conduciran al

ms

cercano. Los dueos de estancias situa-

das

al

norte de Santiago o en las comarcas no dis-

(1) (2)

InforruaciD de servicios de Santiago de Azoca (XII, 45).

Declaracin de

Don Rodrigo Gonzlez en

la

informacin

de servicios de Santiago de Azoca, (XII, 137).

58

LLEGAN LAS FUERZAS DE SANTIAGO

1557

tantes del mar, los pondran en los puntos que se


les

designasen, a

fin

de transportarlos a Valparaso;

porque
al

los auxilios

y recursos habran de remitirse

Gobernador por mar y por tierra> (1). No se crea que la contribucin de cada vecino era pequea. Entre los pocos que mencionan el monto
de su cuota, tenemos a Santiago de Azoca, cuya for-

tuna no parece haber tenido nada de extraordinario.

Le

toc poner su parte en

uno de

los

tambos

del

camino por donde pasara la tropa y, conforme a la derrama, puso all ^setecientas fanegas de comidas
e

puercos e muchos tocinos

(2).

No

lo

olvidemos: los vecinos de las diversas ciu-

(1)

Declaracin de Garca Hernndez en

la

informacin de

servicios de Santiago de
(2)

Azoca (XII,

91).

Mencionada informacin de

servicios de Santiago de Azo-

ca (XII, 45).

Tal vez

la

ms gruesa contribucin fu
Recibi

la

asignada a

Don

Rodrigo Gonzlez.
residencia de

dice

el

cargo 124 del juicio de

don Garca de Mendoza

del Obispo Don Rodri-

go Gonzlez, en caballos y en parte que le perteneca de un barco grande, y en trigo, y maiz, puercos, carneros y manteca, e otras

muchas

cosas,

en cantidad del valor de diez mil e


el

quinientos pesos, todo lo cual recibi en

puerto de esta ciu-

dad, es decir, en Valparaso (XXVIII, 398).

La mala voluntad que


cobrrsele frutos de
la el

del

Per traan Don Garca de Mental

doza y sus Tenientes contra Don Rodrigo Gonzlez y


despojaba, explican

vez

el

encomienda de Quillota, de que

se le

monto de

tal le

contribucin.

Probable-

mente por

tratarse de Quillota se

hi"o poner su cuota en

Valparaso.

1557

CAPTULO IV

59

dades de Chile eran pequeos seores feudales con


estados y vasallos; pero tambin con las obligacio-

nes adherentes a su privilegio y a su posicin: deen casos ban proporcionar alojamiento cuando,

extraordinarios y an a las veces en cualquier


CLinstancia,

cir-

la

autoridad

les

asignara uno o

muchos

huspedes y atenderlos y mantenerlos sin retribucin alguna; iran personalmente a la guerra, y por
su cuenta se proveeran de caballos, armas y pertrechos; en caso de necesidad, los indios de sus en-

comiendas pasaran a ser indios amigos para acompaar al ejrcito; y aim de ordinario algunos, por lo
menos, de sus encomendados pagaran esta contribucin, que era tal vez la ms onerosa, pues disminua

si

no quitaba del todo


al

los brazos necesarios

a las faenas agrcolas y


los lavaderos

laboreo de las minas o a

de oro.

Los vecinos solan mostrarse magnficos, ostentosos,

en

el

cumplimiento de aquellos deberes.

No

se limitaban a ir solos: llevaban consigo criados, es-

clavos,

toda clase de servicio y abundantes provisiones de casa y mesa; porque su casa y su mesa
iban a ser las de sus dependientes, paniaguados y

amigos.

Hemos apuntado en

otra parte ejemplos de tales

munificencias y en Santiago se pronunciaban por ello con respeto, entre los de otros hombres generosos, los

nombres de los dos Rodrigos, Rodrigo de Quiroga y Rodrigo Gonzlez Marmolejo; pero no se crea que tales ejemplos, por ser los ms notables, eran

60

LLEGAN LAS FUERZAS DE SANTIAGO

1557

los nicos.

cada paso se encuentra en las inforla

maciones de servicios
jantes,

probados con

el

Alonso de Escobar
Santiago

mencin de hechos semeaserto de numerosos testigos: dice Juan Ruz de Len en


la

fu en su busca (en busca de Don Garca


de Concepcin por
el

de Mendoza) de esta ciudad a


tierra,

donde estaba

dicho Grobernador en

un

fuerte,

muy

bien aderezado de armas y caballos de

mucho

precio y esclavos y
el

mucho
e

servicio

basti-

mento para

sustento de su persona e mesa, en la

cual sustentaba

muchos soldados

personas prenci-

pales e les haca plato, todo a su costa: por lo haber

hecho con tanto fausto, no pudo dejar de haber gastado

muchos pesos en oro en

ello>

(1).

Dedcese de

(1)

Declaracio prestada
los

por Juan Ruz de Len en


Escobares (XII, 355).
lo relativo a este viaje

la pro-

banza de servicios de

Igual cosa puede leerse


cinos de Santiago
a.

en

de

los ve-

la

destruida

Concepcin en

otras

varias

informaciones de servicios, en
Quiroga, Santiago de Azoca,

las

de Juan Jufr, Rodrigo de

etc.

Para que se vea cmo acostumbraban viajar y vivir estos


caballeros,

miremos a Francisco de Niebla, que entre

ellos

no
Ca-

era excepcin.

Embarcse en compaa de Don Garca de Mendoza en


llao

el

con todas las cosas correspondientes a un hombre, hijodal-

go, con dos criados

y su servicio y esclavos. Por


caballos juntos con los de

tierra hizo

venir

muy buenos

Don Garca y

dems. Lleg a Quinquina con su mujer, casa y familia; pero, por supuesto, no las llev gratuitamente sino que pag una
negra coa dos hijos, que vala quinientos pesos, por
los fletes.

Cuando con

el ejrcito

fu a tierra firme

al

ya construido

1557

CAPTULO IV

61

esto que,

cuando

se habla en cronistas

y documen-

tos de haber ido en tal expedicin cierto

nmero de
sin

vecinos o soldados principales, debe aumentarse en

no pocos, por sus casas y servidores, que cionarse los acompaaban.


Para inspeccionar
lo
le,

men-

el

exacto cumplimiento de todo


el

mandado, en
es
la

el

trayecto entre Santiago y


el

Mau-

decir,

hasta
el

lmite sur de los trminos

de

capital,

Teniente, comendador Pedro de

Mesa,

nombr

al

capitn

Juan

Jufr.

Designar

al recin

destituido Alcalde de Santiago para cosa

tan importante, manifiesta

mayor

claridad

que
lo

y luego

lo

veremos con

Gobernador y Teniente iban


errado de sus primeros actos

dndose cuenta de

San Luis baj con criados y esclavos, pero dej a su mujer y casa eu uno de los barcos, endonde permanecieron hasta que se repobl la ciudad de Concepcin. Ent(mces sac
fuerte de

de
lia,

los

navios que en

el

puerto estaban, a su mujer, casa y fami-

de honra hijodalgo; fu

y form y asent casa para sustentar su parte, como hombre la primera mujer que se hall en esta

dicha ciudad; y as en la dicha su casa sustentaba de ordinario diez


las

y doce y quince y ms caballeros y soldados, valiendo comidas a muy excesivos precios, a diez pesos la hanega

de trigo y de maz a cinco, y los puercos a seis y a siete pesos y los capados a cinco y a seis pesos, y la sal y todo lo dems
a estos precios, lo cual dur

ms de dos aos a

estos precios,

y despus sastent otros

tres

aos ms, valiendo ms barato,


la

todo a su costa. (Probanza de Francisco de Niebla en

causa

que sigue con Bartolom Bazn, sobre

la

encomienda de indios

de Coipuco en Valdivia. (XV, 308 y 310).

62

LLEGAN LAS Kl'ERZAS DE SANTIAGO

1557

de gobierno y conociendo y apreciando a los hombres que ac encontraban.

Deba

visitar J uf r los

tambos y ver

si

estn en

ellos juntos y recogidos los bastimentos que los dueos de dichos tambos y los comarcanos a ellos han

de dar y tener, conforme a cmo estn repartidos. Llevaba amplias facultades. Donde hallara que

no

se haban puesto los

visiones o que lo

ordenados alimentos y proreunido no fuese suficiente, toma-

ra lo necesario de

donde

lo encontrase.

As seguira

tambo por tambo hasta

llegar al ro Maule.

No
con

se limitara all a inspeccionar si los

encomen-

deros haban puesto su


la posible diligencia

cuota:

juntara, recogera

cuanta cantidad de comida


en
las

pudiese, sin limitacin,


las hara llevar

comarcas vecinas y
apropsito:

por los indgenas de los alrededores

o por otros de

mas

lejos,

como juzgase
nombrar
,

importaba reunir de cualquier modo abundantes


provisiones. Para ello podra
furrieles
^

alguaciles

que

lo soliciten e la

anden:

obligar a los sol-

dados que iban a


all a

expedicin y se encontrasen por

que

lo siguiesen

y obedeciesen en
(1).

el

cumpli-

miento de su encargo
fechada en Santiago
llarse, pues,

Esta provisin del Teniente de Grobernador est


el

17 de Julio: todo deba hael

en regla cuando

18 de Agosto lleg
el ejrcito

la

orden de

Don Garca

para que

se pusiera

(1)

Provisin del comendador Pedro de Mesa (XV,

99).

1557

CAPTi'LO iv

t3

en camino a juntarse con

en

el

fuerte de

Penco

(1).

Be

seguro ese

mismo

da,

Don Luis

d Toledo,

que slo aguardaba aquella orden, hizo poner en movimiento los soldados de a pi y todos los de a
caballo que estaban prestos y

deban acompaarles

y ayudarlos en el viaje; el rezago y cuantos tuvieron que prepararse, quedaron para alcanzarlos despus a marchas forzadas
(2).

Hasta
je.

el

Maule no presentaba

dificultades el via-

Las ya mencionadas providencias facilitaban, con la abundancia y prudente reparticin de los recursos, el trayecto. La segunda mitad de Agosto no era tampoco tan terrible desde el Maule para ac por
las ltimas lluvias del invierno.

Por

fin, los tres

mil

(1)

En

la

declaracin de Rodrigo de

Vega Sarmiento conel

tra

Juan Nez de Vargas, dada en Santiago


lee

28 de Agosto

de 1557, se

que diez o doce das

antes, tuvo lugar

una

aca-

lorada disputa entre esos dos Oficiales Reales

En

la

declaracin de Juan

XXVIII, 83). Nez de Vargas (XXVIII, 87) se


es decir, el 19

aade que dos das despus de aquel altercado,


de Agosto, lleg
la carta

en que don Garca de Mendoza orde-

naba
(2)

ir al sur.

La informacin de 28 de Agosto prueba que Rodrigo de


se

Vega Sarmiento
con
la

hallaba ese da en Santiago y fu al sur

gente de a caballo.
el 18,

Notificado de su ida

Juan Nez de Vargas

se ade-

rez de armas y caballos y esclavos.

Lo mismo hubieron de
ellos y,

hacer los otros Oficiales Reales. Estos preparativos no se po-

dan terminar en
sin duda, otros

una hora y no es de extraar que muchos estuviesen en Santiago el 28.

64

LLEGAN LAS FUERZAS DE SANTIAGO

1557

y tantos indios que iban a acompaar


aquel
ro,

al ejrcito (1),

en su mayor parte, sin duda, de las cercanas de


estaran prestos en sus
lo

mrgenes con uno

o dos das de aviso, que se

hubo de llevar velozmente un hombre de a caballo; los que iban de Santiago

y sus alrededores podan hacer

el

viaje con

brevedad, pues todos o casi todos los efectos deban


estar ya conducidos al lmite de los trminos de la
capital.

Las verdaderas dificultades comenzaran cuando se pasara al sur de estos trminos: all sera menester llevarlo todo en

hombros de

los indgenas, poel

bres bestias de carga que, terminado

acarreo, se

convertan en indios llamados amigos, tilsimos,


necesarios auxiliares en la

campaa

austral.

Haban

de conducir provisiones, pertrechos de guerra, cuantos objetos se

acostumbraba llevar entonces en esos

ejrcitos que, vistos en

a pueblos por las

campamento, se asemejaban mil cosas y los innumerables utenveremos, entr en campaa

(1)

Don

Garca de Mendoza,
rail

lo

con unos cuatro

indgenas amigos.

En

cartas y

documen-

tos habla de la inutilidad de sus esfuerzos para atraer a la

paz a

los indios

comarcanos de Concepcin: no tomaran

se debe, pues,

suponer
dencia

y que

ello,
all

por otra parte, habra sido grande impruse

auxiliares: luego fueron llevados

de este lado del Maule y en ninguna parte los haba ms nu-

merosos que en

los

contornos de ese

ro.

Si

calculamos

el

nmero de
sultar

infelices que,

segn

las probabilidades,
el

hubieron
re-

de morir o de quedar imposibilitados en

dursimo viaje,
el

que salieron en mucho mayor que

indicado.

1557

CAPTULO IV

65

silios:

no se olvide que y
el

el
el

soldado haba de moler


pan, procurarse
el

el

trigo
to,

maiz,

hacer

alimen-

proveer a todas las necesidades.

todo aquello formaba un bagaje, cuya


la

dificul-

tad de transporte se multiplicaba por


tancia, los

gran

dis-

psimos caminos y los caudalosos ros. Fcilmente llegaron, pues, las tropas al Maule y atravesaron el ro con las barcas y prevenciones
puestas
all

de antemano.
la

no bien
la

lo

haban atradel 26 de

vesado, en

tarde del 25 o

maana

Agosto

(1),

llegaron los enviados de

Don Garca
el

de

Mendoza.

Al saber Don Luis de Toledo que


estaba en aprieto
,

Gobernador

en

el

acto

apercibi ciento
los

veinte soldados de a caballo


auxilio con
el

mand en su

Maestre de
el

Campo Juan Kemn y

continu

con

resto de la gente espaola,

la

cual pronto se juntaron los que haban quedado en

Santiago

con

los indios

los bagajes

(2).

(1)

La

afirinaciu

que apuntamos de haber llegado

el

26 de

Agosto
cito de

los

mensajeros del Gobernador a juntarse con


de Toledo,
la

el ejr-

Don Luis

creemos comprobada por

la re-

lacin

de los hechos subsiguientes. Con las reflexiones que


el

hemos hecho en
ve das pudieron

texto, nos parece claro

que en ocho o nueal

las tropas llegar

de Santiago

Maule.
se

Cuanto a que
en
el

los

mensajeros del Gobernador


es

juntaron

Maule con

los expedicionarios,

un hecho aseverado

por numerossimos testigos y por nadie negado. de Julin de Bastida e interrogatorio (2) Informacin
puesto por Luis de Toledo (XL^, 69 y 105).

En

el

interrogato(5)

66

LLEGAN LAS FUERZAS DE SANTIAGO

1554

Sobreponindose a todas las dificultades, esos ciento veinte

hombres de a caballo anduvieron

la

distan-

cia

que

los separaba de las ruinas de

Concepcin en
Nie-

tres das, dice


el

Marino de Lobera, habiendo gastado


en hacer balsas para pasar
la
el ro

uno de
(1).

ellos

blitata

Llegaron en

tarde del 28 de Agosto,


al

dos das despus del ataque de los indios,

fuerte

de San Luis

(2).

rio

y en

la

declaracin de Juan Gmez, por error de copia o de

imprenta, se confunden en una sola persona dos


sas,

muy

diver-

que llevaban un mismo nombre:


3'

el

compaero de Pedio

de Valdivia

vecino fundador de Concepcin, Luis de Toledo,

y Do7i Luis de Toledo, coronel de las fuerzas tradas por Don Garca de Mendoza. La confusin proviene de suprimir, en
los siguientes lugares, el

Don que ponemos

entre parntesis:

Sabido, dice

el

interrogatorio, por el dicho (Don) Luis de To-

ledo, apercibi ciento

veinte soldados de a caballo para que

el Maestre de Campo Juan Remn en socorro Don Garca de Mendoza. de La declaracin de Gmez, dice: Dende a ciertos das vino

viniesen con

Juan Remn
ledo con la
el

al

socorro del dicho seor Gobernador con cierta


el

gente de a caballo, quedando atrs

dicho (Don) Luis de Tola

dems gente
captulo
la

e vido que entre

dicha gente vino

dicho Luis de Toledo (XIX, 105 y 113).


(1) (2)

Libro

II,

3.

Declarando en

probanza de servicios de Don Garca

de Mendoza, dice Gaspar de Losada (XXVII, 147) que, a su


llegada
al fuerte, el

ataque de

los indios

haba pasado

dos

das antes y aade que vio grandes huellas dlas escarapelas

de

los indios

En

la

y parte de las armas que haban dejado. informacin de servicios de Juan Gmez, declara
93):

Martn de Ariza (XIV,

Este testigo

alleg

un

da

1557

CAPTULO

IV

67

Antes de

llegar al

fuerte supieron por los inel

dios que tornaban en correduras

combate y

la

victoria de los espaoles: llegaban, pues, sin inquie-

tud

(1).

La

tenan y

mucha

los del tuerte.

Los das de esta semana, jueves, viernes y sbado, los pasaron ocupados en reparar los muros de
daos causados por el asalto y ms tal vez por continuas lluvias (2); pero tambin en constante
los
las
te-

mor
vo

de vei, en el

momento menos pensado, de nueGlarca con tales ideas, toda prele

al

enemigo.

Sobresaltado

Don

caucin, toda vigilancia

pareca escasa; y, cuando

se vea contrariado, se dejaba llevar de su genio a

indisculpables excesos.

Como

muestra, citemos este

hecho, referido por todos.

El rudo y constante trabajo movi a un centinela,

Antonio de Rebolledo, a buscar

corto descanso

a dos despus de haber pasado

la

guazbara questa pregunta

dice Y vido algunos indios muertos en la dicha guazbara.

El mircoles 25 fu

el

ataque; los dos das siguientes, jueves


el

viernes, pasaron en la ansiedad de la expectativa;

sbado

28, en la tarde, lleg

Juan Remn. Ello

se

deduce tambin

con claridad de
(1)

los versos

de Ercilla, que en otra nota copiamos.

Declaraciones, en la probauza de servicios de

Don Gar-

ca de

Mendoza, de Don Martn de Guzmn, Juan de Hinojosa y Diego Dvalos (XXVII, 111. 208 y 237).
(2)

Martn de Ariza, declarando en

la

informacin de serviel

cios de

Juan Gmez, dice (XIV,


que con
las

93)

que a^'ud a reparar

fuerte,

muchas aguas

se haba cado.

68

LLEGAN LAS FUERZAS DE SANTIAGO

1557

en

el

sueo, que no se sinti con fuerzas para do-

minar: ya hemos odo a Ercilla su tremenda lucha

para permanecer despierto esas noches en las velas.

Sin tomar cosa alguna en cuenta

el

Grobernador,

cuando sorprendi dormido a Rebolledo, carg contra


l

con

la

espada y
lo

lo hiri

en un brazo.

No

satisfe-

cho todava,

conden a

generales e insistentes

Fueron menestei* splicas para impedir que se


la horca.
(1).

llevara a cabo la cruel sentencia

En

verdad, motivos tenan para temer.

cada

instante reciban avisos de

los preparativos
el

yectos del enemigo. Sobre todo

y prosbado 28 en la
lle-

maana fu
en
el acto, si

da de angustia.

En

la

madrugada

g un indio a gran prisa a aconsejarles que huyesen

no queran ser despedazados por innu-

merables huestes enemigas.

medio

da, otro

aviso

ms

autorizado: un amigo cacique de la sierra > fu

a hacerles iguales instancias y les advirti que ya

caminaba

la

multitud de asaltantes.

Con soberbio aparato, donde haba


Instrumentos y mquinas de guerra, Puentes, traviesos, rboles, tablones

Y
(1)

otras artificiosas prevenciones

(2).

Pedro de Oa, At-auco Domado, canto VII, estrofas 52-58.


el

En
vio,

cargo 143 de

la

residencia de

Don
le

Garca, despus de

referirse el hecho, se aade: viendo


le

que

haba hecho agrala

pidi perdn.
432).

El juez

lo

conden en

sentencia

(XXVIII, 403 y
(2)

Ercilla,

La Araucana. En

las siguientes

estrofas 13, 14,

15 y 16 del canto XXI,

refiere el estado

de

los

nimos:

1557

CAPTULO IV

69

En

realidad, al caer la tarde se divis

cmo

se di-

riga al fuerte gente de guerra. Pero, junto con divisarla, el sobresalto se convirti

en alegra: en lugar

de los temidos enemigos, se acercaba gente de a caballo, el

ansiado auxilio del norte: eran los ciento

veinte hombres

mandados por Juan Remn. Reci-

bironlo con salvas de artillera y con msicas militares:

desde ese

momento

se hallaba el fuerte a cu-

bierto de cualquier peligro.

Mendoza se neg, no obstante, a hablar con Juan Remn, a quien culpaba de la tarGrarca de

Don

Vuelto

al asiento,

digo que estuvimos

Toda aquella semana trabajando,

En
De

la

cual lo deshecho rehicimos,

El foso y roto

nmro reparando:
al fn

industria y uerza

nos previnimos

Con buen nimo y orden, aguardando Al enemigo campo cada da. Que era pblica fama que vena.
Tambin tuvimos nueva que partidos Eran de Mapoch nuestros guerreros
.

De armas y municiones
C^ou mil caballos

bastiados,
flecheros:

y dos mil

Ms

del lluvioso invierno los crecidos

Raudales y las cinagas y esteros, Llevndoles ganado, ropa y gente, Los haca detener forzosamente.
Estando, como digo, una

maana

Lleg un indio a gran prisa a nuestro fuerte,

70

LI^EGAN LAS FUERZAS DE SANTIAGO

1557

danza, a su juicio indebida, del refuerzo; porque en


este tiempo, agrega Grugora

Marmolejo, Don Garca


las

estaba tan altivo

como no

tena

bremente dispona en todas


ca,

mayor ni igual. Licosas como le pare-

porque en

el

tratamiento de su persona, casa,

criados y guardia de alabarderos estaba igual al Marqus su padre: y como era mancebo de veinte aos,

con

la calor

de

la

sangre levantaba los pensamientos


(1).

a cosas grandes;:

No

poda, empero, dejar de volver sobre sus pasos


la

en esta vez, en que

sinrazn de su enojo era evi-

Diciendo: oh temeraria gente insana!

Huid, huid

la

ya vecina muerte.
suerte

Que

la

potencia indmita araucana


tal

Viene sobre vosotros, de

Que no bastarn muros


Ni
s lugar

ni reparos,

donde podis salvaros.


aviso trujo a medio da
la sierra.

El

mismo

Un amigo

cacique de

Atrmando por cierto que vena Todo el poder y fuerza de la tierra

Con soberbio

aparato,

donde haba

Instrumentos y mquinas de guerra,


Puentes, traviesas, rboles, tablones

otras artificiosas prevenciones.

Puede verse en
danza del

las

estrofas

precedentes que,
el

como Don
la tar-

Garca de Mendoza, todos crean en


ejrcito del Sur.

campo extraa

(1)

Gngora Marmolejo, captulo

24.

1557

CAPTULO IV

71

deute. Primero,

Juan Remii no
l

era sino jefe suel

balterno

3^

no dependa de
seguida,

designar

da de la
la

partida ni disponer lo
tropa.

relativo a la

marcha de

En

Don Luis de Toledo haba

obede-

cido exactamente las instruciones del Gobernador;

haba aguardado
recibida,

la

orden para ponerse en viaje

y,

no haba tardado un da en darle cumpli-

miento. Por fin, haca slo diez o doce das que iba de

camino Juan Remn y slo tres que desde el Maule haba emprendido su rapidsimo viaje. Alabanzas,
y no censura mereca, pues, el Maestre de Campo. No tard en saberlo Don Garca de
felicitaciones

Mendoza y en arrepentirse de su proceder. Apenas tuvo gente de a caballo, orden a uno de


los

capitanes de caballera, a Francisco de Ulloa,

que pasase con sus soldados elBo-Bo y despachara desde all tres mensajeros a la Imperial con una
carta para
el el

Teniente de esa ciudad, en

la

que

le

urga por

pronto envo del socorro ya pedido


da para llegar con el al Bo-Bo y ribera sur
el

antes y

le fijaba

favorecer por

la

paso del ejrcito

(1).

(1)

Gngora Marmolejo, captulo

25. Casi eso

mismo

refie-

ren Marino de Lobera y Sure?. de Figueroa.


hallan confirmados por
la

sus asertos se

declaracin de

Martn, en

la

informacin de servicios de
la

Hernando de San Don Miguel de Aven-

dao y Velasco, que da cuenta de


los tres

llegada a la Imperial de

mensajeros del Gobernador, (X, 377).


citas,

Para evitar fatigosas

entindase que

tomamos de Gn-

gora Marmolejo o de Marino de Lobera cuanto pongamos sin


citar

autoridad alguna.

72

LLEGAN LAS FUERZAS DE SANTIAGO

1557

Mientras llegaba ese momento, dedicse a mandar partidas de soldados para recorrer los alrededores
y,

segn

y sus amigos

refieren, a enviar repetidos

mensajes de paz a

los indgenas,

que por

lo

general

o no respondan o fingan orlos, a fin de ganar tiem-

po y de seguir mandando, a
verdaderos espas
al

ttulo de

embajadores,

campo

espaol.

Algunos

caci-

ques aparentaron aun someterse; pero ni parece haberse fiado en sus servicios ni tardaron
juntarse
al

mucho en

enemigo.

El fuerte de San Luis, construido de fagina y tierra) como dice Don Garca (1), conforme a las
,

primeras premiosas necesidades, quedaba


trecho despus de la llegada de

muy esJuan Remn y comla

pletamente inadecuado para aposentar a toda


gente que se aguardaba con

Don Luis
las
lo

de Toledo.
ruinas de la
el

Kesolvi

Don

Garca trasladarse a

ciudad de Concepcin. As

efectu

8 de Sep-

tiembre con una solemne ceremonia de toma de posesin


(2).

ciudad y abandon ms tarde ese propsito, por no creer prudente


la

Pens repoblar desde luego

dividir sus fuerzas antes de escarmentar a los rebel-

des?

Es

lo cierto

que

si

desde ese

momento

la

mayor

(1)

Probauza de servicios de Don Garca de Mendoza y Man-

rique
(2)

(XXVI,

10).

Carta del Cabildo de Concepcin

al

Rey, 12 de

Mayo

de 1558.
140).

(MoRLA Vicua, Estudio

Histrico,

Documentos,,

1557

CAPTULO IV

73

parte de los documentos y testigos hablan del asiento

de Concepcin, no faltan quienes afirman haber


(1).

sido repoblada la ciudad

El 22 de Septiembre lleg
el

resto de la fuerza
(1)

(2)

Don Luis de Toledo con por mar poco despus diDon


Francisco de IraJa pohl acin e reedi-

En

su probanza de servicios dice

rrzabal:

Despus de haberme hallado en


la

ficacin de

ciudad de Concepcin,

me
al

sigue refiriendo los sucesos posteriores


el ejrcito.

hall presente... y paso del Bo-Bo por

en su declaracin
sali al

Don Alonso de

Ercilla afirma
las pro-

que

el

Gobernador

allanamiento e castigo de

vincias de Arauco e Tucapel, despus de ser ya poblada la di-

cha ciudad de

la

Concepcin (XXIII, 41 y

45).

Pedro Ordez Delgadillo, en su informacin de servicios

(XXVI,
navio
al

28) dice: Junta la

dicha gente (venida de Santiago),


la

reedific la dicha

Concepcin y me envi en un Per. Ordez Delgadillo sali para el Per el 9 10


ciudad de

de Octubre.
(2)

En

el

juicio iniciado

en 1564 por Hernn Prez contra

los Oficiales

Reales de Valdivia, por cobro de servicios y medicial

nas suministradas

ejrcito

de

Don Garca de Mendoza,

el

Contador y Factor real, futuro cronista de Chile, Alonso de Gngora Marmolejo, afirma que el 22 de Septiembre lleg

Juan Remn
la

al

pucar donde estaba don Garca (Archivo de

Real Audiencia, volumen 2,283, foja 212 vuelta). Eviden-

temente, Gngora Marmolejo, entonces lejos de Penco, con-

funde

la llegada

de

Don Luis
la

de Toledo con

la

de Remn; pero

conserva y seala
cepcin todas
las

fecha exacta en que se reunieron en Con-

tropas idas de Santiago.

Con

este dato,

que

debemos
de

Don Toms Thayer


en
las cuales

Ojeda, concuerdan las palabras

Don

Garca de Mendoza,
11),

en

su

probanza de servicios
los veinte o treinta

(XXVII,

hace llegar a

das despus del ataque a toda la gente y caballos

que iban

por tierra y por

la

mar en

otros navios.

74

LLEGAN LAS FUERZAS DK SANTIAGO

1557

versas partidas en varias naves, enviadas all con

vveres y otros recnrsos

(1).

Ya
Juan

al frente

del

biese visto Chile,


Ladrillero,
la

ms numeroso ejrcito que huencomend a un experto marino, a acompaado del capitn Francisco

Corts Ojea,

exploracin del Estrecho de MagaAtlntico o

llanes hasta el
le

Mar

del Norte,

como

se

llamaba. Para esta expedicin, de que en su lugar

hablaremos, salieron dos navios en direccin a Valdivia y, en

convoy con

ellos,

otro encargado de tor-

nar a Tucapel
dor

en donde

encontrara al Grobernael ejrcito (2).

con
la

provisiones para

Aguard Don
Octubre

Grarca para partir hasta el 28 de

completa entrada del verano y aprovech ese tiempo en disponer y arreglar lo relativo a la expedicin.
(1)

Citada probauza de

Don Garca de Mendoza y Manrique

y declaraciones de Garca de Len y del piloto Diego Gallego

(XXVII,
(2)

11, 195 y 218). Alonso Bentez con Baltasar de Len (XVIIL 362).

CAPITULO y
JUAN NEZ DE VARGAS

Sumario.

Pedro Ordez Delgadillo


las

lleva al

Per noticias de

los

su-

cesos de Chile. Juan Nfiez de Vargas va prisionero.


el

Tesorero Nfez de Vargas.

El

Quien era
re-

Tesorero y

el

Gobernador.

Cunto haban cambiado


sistir

cosas en Chile.

Era

peligrossimo
lo

la

voluntad de

Don Garca de Mendoza:

que dice Juan

Fernndez de Alderete.
Villegas.

Comisin que a Santiago lleva Jernimo de Por qu no se atreven a contradecirla los Oficiales Reales.
las
el la
el

Segunda vez quiere sacar dinero de cajas reales Villegas. -Xo habindolo, pide libranzas. Su entrevista con Tesorero. Consecuencias de debilidad de ste y su tarda negativa. Interviene
Teniente de Gobernador.
la

^Contradice francamente Nez de Vargas.


Si

Aconsjale sumisin Rodrigo de Vega. El coloquio de los dos Inverosmil relacin del Factor. Lo que sobre esa conferencia dice despus Xez de Vargas. Vega Sarmiento no fu traidor, de seguro no fu discreto. El Comendador Mesa y Jernimo de Villegas. Levntase informacin de sucedido. Vayan los
Oficiales.
lo

Oficiales Reales a la guerra,

dejando reemplazantes en Santiago.

Cmo

debi de interpretarse esta violenta medida.


lo

Nigase Vargas
Reales.

a nombrar quien

reemplace.

declarar contra su compaero.

Partida de los
Consiente
el

al fin

Vega Sarmiento en
Oficiales
lo

Cmo
le

fu recibido Vargas

por

Gobernador:
en uno de

hace aprisionar
barcos.

sin siquiera verlo.

Incomunicado
el

los

Avsa-

por medio del Visitador

Eclesistico

que debe prepararse a


permitirle comunicaCallao le mantiene el

morir.

Diez das de angustiosa


la

espera.

cin alguna, lo embarca para

Per.

Sin En

el

Marqus
otra.

incomunicacin y
fin

lo

enva a Panam.

De

una

crcel a

Es en

odo por

el

Consejo de Indias.

>

76

JUAN NEZ DE VARGAS

1557

principios de octubre,

el

9 10, segn creeDios,

sala de la

rada de Concepcin un pequeo navio


al Callao.

en direccin
gadillo, paje
al

Iba en

Pedro Ordez

Del-

de

Don Garca

de Mendoza, enviado

Virrey con cartas y el aviso de cuanto haba acaecido en Chile (1). El barco arrib al Callao, lo he-

mos

visto, el 7

u 8 de diciembre:
iba,

tard,

pues, dos

meses en

la travesa.

En

ese

mismo barco

en calidad de preso,

el

Tesorero real de Chile, Juan Nez de Vargas.

Era Nez hombre de treinta y cuatro aos. Se


acababa de recibir de su cargo en Santiago
julio de
el

21 de

1557

(2),

tres

aos despus de haber sido

nombrado en Espaa, dedonde vino a Amrica con el Marqus de Caete, Virrey del Per, y a Chile
pocos das despus que

Don
el

Garca de Mendoza, a

quien encontr en

la

Serena.

No

tard en chocar con

Gobernador

o,

para ha-

blar propiamente, con quienes ejecutaban las rde-

nes del Gobernador.

Sabemos cunto teman todos


(1)

y en especial

los

Pedro Ordez Delgadillo, que segn

la citada carta

de

Pero Rodrguez Portocarrero, era paje de Don Garca, tena


diecisiete

aos de edad, pues haba nacido en


III,

1540 (Thayer
pg. 138).

Ojeda. Los Conquistadores de Chile, tomo


(2)

Carta de los Oficiales Reales

al

Rey, fechada en Santia-

go

este

327 y siguientes). De documento y ms an de la reclamacin de Juan Nez de Vargas (XXVIII, 83 y siguientes) tomamos datos y palael

6 de diciembre de 1559 (XXVIII,

bras a que no asignamos otro origen.

1557

CAPTULO V

77

Oficiales Reales, a
los caudales
rias.

cuya custodia estaban confiados


Villagra layi-

incurrir en responsabilidades pecunia-

Vimos en tiempo de Francisco de

gorosa resistencia opuesta por los Oficiales a cualquiera de sus pedidos, que reputaban ilegal, sin que so-

metiesen a las veces su juicio


dos y

al

dictamen de
la

letra-

cmo

lo

obligaban a usar de

fuerza
fin

los libraba de toda responsabilidad

que

de tomar

caudales indispensables a la defensa de la colonia.

prudencia y la tolerancia de que dio pruebas Villagra en esas ocasiones. Recola

Se recordar tambin

nociendo que los Oficiales,

al

tomar por pretexto

el

cumplimiento de sus deberes, intentaban, n incomodarlo, sino resguardar sus intereses personales,
toleraba las repetidas
protestas, las resistencias y.

despus de llegar a
personas

la

fuerza

sin tocar en

nada a

quedaba en perfecta armona con sus con-

tradictores.

Haban radicalmente cambiado las cosas. El joven Gobernador, hijo del Virrey de Lima, impetuoso, cierto de ser apoyado por el Marqus, no soportaba contradiccin; a Chile vena a mandar y a ser obedecido,

inmediatamente, sin observacin.


se consideraba el ejercicio de

Lo que ayer
recho
o,

un

de-

por

lo

menos,

se

toleraba, haba pasado a

un delito, tal vez un crimen, cuya represin veremos en el presente captulo. Por su parte, los subordinados, cualquiera que fuese el destino desempeado por ellos, no se atrevieron muy pronto
constituir

a contrariar

la

imperiosa voluntad del Grobernador.

78

JUAN NEZ DE VARGAS

1557

Tal cambio caracteriza las diversas pocas


lo

y,

por

mismo, narraremos con minuciosidad


que
el

los inciden-

tes del episodio,

lo manifiesta
al

Dcenlo expresamente

Key

los Oficiales

Reales

de Chile: desde

primer paso de

Don

Garca de

Mendoza, desde

la violenta e

injustificable prisin
lo

de Francisco de Yillagra, todos conocieron


deban esperar del nuevo rgimen. Ello era
propsito

que
a

muy

para escandalizar y poner temor a los Oficiales de la Real Hacienda. Y se lo pusieron tal,

que quedaron atnitos


atreverse a resistir:
si

sin saber

qu hacer, sin
lo

no haciamos
la

que queran,
ir

nos amenazaban con


agravio a
la

la

muerte; pues

por va de

Audiencia de

ciudad de los Reyes,

dbamos en

las

manos

del Virrey, padre del dicho

Gobernador.

Uno
cuando
tregar
sin

de los firmantes de esta carta era aquel Juan


el

Fernndez de Alderete,
se trataba

hombre de tantos bros


de

de contradecir a Francisco

Villagra; quien,
el

en su presencia y negndose a entesoro, se guardaba la llave de la Caja y,


al

temor de violencia personal, obligaba

Capitn

General a valerse de un cerrajero para abrirla.


oculta ahora su temor y refiere al cost comenzar a perder el

No

Rey cunto les miedo. Y pudiera

aadir que ese principio de serenidad coincidi con


el

conocimiento de que probablemente


el

muy

luego

terminara

Gobierno de Don Garca de Mendoza.

Vamos

a ver

cmo no

les faltaba

razn para

te-

mer y cmo

los procedimientos del

Gobernador y

1557

CAPTULO V

79

SUS Tenientes se encargaban de


ble

ir

tornando imposi-

una prudente

resistencia.

Hallbase

Don

Grarca

en La Serena. Desde

all

envi a su maj^ordomo Jernimo de Villegas con

la

comisin de recoger

el

dinero,

que hubiese en

las

cajas reales de Santiago.

Present Villegas a los Oficiales una provisin de

Don Hurtado
se le

de Mendoza, Virrey del Per, en que

nombraba

Juez de Cuentas. Los Oficiales


el

creyeron que no poda


jante

Marqus extender seme-

nombramiento sin comisin especial del Rey y que debiera acompaarse la comisin; pero, agregan, aunque entendimos de presente que era menester ms poder para ser legtimo Juez de Cuentas, no osamos hacer otra cosa, por lo que habamos
visto acerca de lo arriba dicho
gra) sino admitille.
(la

prisin de Villa-

Apenas admitido, fu a la caja real 3^, prevalido de un nombramiento de Don Grarca, sac de ella
todo
el

dinero, para invertirlo


el

en

las cosas

que

le

eran encomendadas por


su

dicho Grobernador

como

mayordomo

Tampoco osaron
>

los Oficiales pe-

dir ni

demandar otra cosa

A eso
pesos.

se limit por entonces

la

accin del Juez

de Cuentas, a sacar de las cajas reales setenta mil

as

estaban los nimos cuando se recibi

Juan Nez de Vargas de su oficio de Tesorero. Haba sido muy fructuosa la diligencia y pronto la repiti Jernimo de Villegas: otra vez quiso sacar
cuanto dinero hubiese en
las cajas.

80

JUAN NEZ DE VARGAS

1557

Ni

el

Tesorero, ni los otros Oficiales se negaron


le

abiertamente a su pedido; pero

afirmaron que no

haba dinero alguno: no entraba todos los das y se

acababa de sacar.

Pasaron dos o tres dias ms y torn Villegas donde el Tesorero. Djole que, pues no haba dinero
por
el

momento y urgan

las

necesidades, pensaba

recurrir al siguiente arbitrio:

hara que

<

Pedro de
Gro-

Mesa, Comendador de San Juan, Teniente de


cantidad de mercadura de los mercaderes que
estaban,
e

bernador en aquella ciudad (de Santiago) tomase


all

por

lo

que montase diese libranzas


el

contra las Reales Cajas: las aceptara


las ira

Tesorero y pagando a medida que ingresasen fondos.


silencio

Juan Nez de Vargas guard


crey, sin duda,

y Villegas

que todo estaba convenido.


el

Por qu no dijo nada

tesorero? Por qu

no

manifest que ese procedimiento era irregular?

De

seguro, no se atrevi por de pronto a contrariar al

Juez de Cuentas:
con

tal

vez quiso consultarse con los

otros Oficiales, esperando que hicieran causa


l

comn

y vieran modo de impedir este nuevo desmn. Si pens lo ltimo, se equivoc grandemente: sus
de odas conoca, estaban a cien leguas de apo-

compaeros, que haban presenciado los sucesos que


l slo

yarlo,

temblaban y hubieron de procurar disuadirlo


ellos, el

con instancias de cualquiera resistencia: lejos de

poder contar con


enemigos.

miedo

los

tornaba sus

La

falta

de energa manifestada por

el

Tesore-

1557

CAPTULO V

81

ro, al

escuchar

a Villegas sin expresarle


se

la

im-

posibilidad en que

hallaba

de

acceder a sus

deseos, iba a colocarlo entre la sumisin absoluta o


la abierta lucha.

En
lletas,

efecto, el

Teniente de Gobernador compr a

diversos mercaderes cera labrada, manteles, servi-

azcar y conservas, vino y aceite, hierro e herraje, papel escribana, y cuchillos


especias, miel,

y paos y otras cosas. Por todo


el

ello libr

contra

Tesorero hasta

la

suma de

veinte mil caste-

llanos

Llevaron

los

mercaderes los tales giros para su


fu Troya. Juan

aceptacin y

all

Nez de Vargas
la caja real al

respondi que, como era notorio, en

presente no haba pesos de oro, e que, no habindolos,

su aceptacin era impertinente, e as no haba


al

para qu aceptallas. Acudieron con sus quejas

Teniente los chasqueados mercaderes y Mesa, a su turno, fu al Tesorero y le pregunt por qu rehusaba aceptar las
libranzas.

Respondi Nez

lo

mismo que haba


largo debate, que

dicho a los mercaderes. Siguise

poco a poco fu naturalmente

agrindose. El Tesorero haba puesto en deplorable


situacin al Teniente

Mesa por no haber hablado a


le

tiempo: por qu no dijo con franqueza su parecer

y su resolucin cuando se
hacer?

advirti lo que se iba a

Vindose en mal terreno Nez de Vargas y olvidando su temor en la acritud de la disputa, lleg a
decir al Juez de Cuentas lo

que

los otros

Oficiales
(6)

82

JUAN NEZ DE VARGAS

1557

haban hasta entonces silenciado: no poda entregar


dinero ni contraer compromiso de entregarlo, mientras

no

le

constara que se lo exiga una autoridad

competente: necesitaba conocerla provisin de Su

Majestad por
der
el

la

cual constase o pareciese tener pola

dicho

Grobernador para gastar

hacienda

real e haberlo constituido en el dicho Teniente.

Indignado, respondile Villegas que no

le corres-

ponda entrar en esas averiguaciones sino obedecer,

y por ltima vez


de las libranzas.

intilmente pidi

la

aceptacin

Al

da siguiente volvi lleno de

<

enojo e ira con


se negara el

igual pretensin y,

Tesorero, lo

como en absoluto amenaz con pagar las


ser,

libranzas del

propio salario de Nez.

<E aun podra


Recibi

aadi, que no lo viese o porla tierra.

que estara preso o fuera de

la anterior contestacin:

Si no
No

se

me muestra buen

recaudo por donde las


las pagar.

deba pagar y serme recibidas en cuenta, no


se limit Villegas a

amenazarlo a

l:

repiti en

pblico sus amenazas.

Los otros Oficiales Reales, al observar el giro que tomaban las cosas y temiendo no sin razn, vamos a verlo ^encontrarse en algo mojados por la tempes-

tad,

renovaron sus esfuerzos para convencer

al

colega.

Abogaban en causa

propia; pues el Gober-

nador no era hombre de medir sus resoluciones y la oposicin de uno le hara olvidar la servil sumisin
de los dems.

1557

CAPTULO y

89

El

Facror Rodrigo de Vega, aprovechando una


le

oportunidad que se
dir a su

present, se propuso persua-

compaero. Conforme a su relato narrarese encontraron los dos, Factor

mos

la entrevista.
(1)

El 16 de Agosto

y Tesorero, en la plaza de Santiago. Vega comenz, como Villegas y Mesa, a instar a Nez que aceptase los giros hechos contra la caja y en favor de los
mercaderes.

Yo no

los tengo

de acetar hasta que se presente


el

me

conste y vea la provisin que

Gobernador

tiene de
real.

Su Majestad para poder

librar en la caja

;<Para qu os ponis en estas cosas


Gobernador, cuando no sabis cmo
las

con

el

seor

tomar? >
excla-

el

Estas son verdaderas tiranas


el

habra
el

mado en

calor de la contienda Niiez de

Vargas

que no de Gonzalo Pizarro, alzarse padre y hijo con Como eso y de qu manera alzan con
las
la tierra.

es

se

la

tierra?

Cmo! no veis que


y
al hijo

el

padre se est en

el

Per

envi a esta

tierra,

lo

que hizo

el

Virrey

en Per es poner los Oficios Reales a sus criados y desterrar a los servidores de Su Majestad a Espaa;
los cuales estn

dando

gritos delante de Dios de las

injusticias
(1)

que con

ellos se

han fecho!

En

s declaracin de 28 de Agosto de 1557, dice Rodr-

guez de Vega Sarmiento, hablando de este incidente podr


haber diez o doce das.

84

JT7AN

NEZ DE VARGAS

1557

Pues yo entiendo,
miento, que uno de los
el

replic segn dice

Vega

Sar-

ms sealados Virrey ha fecho a Su Majestad ha


tierra.
tal

servicios

que

sido y fu en

enviar a su hijo a esta tierra; porque mediante su

venida se ha remediado esta


Usara,

como

lo afirma,

lenguaje

el

Factor
re-

Vega Sarmiento con su compaero? Segn fiere despus y lo hemos apuntado, todos
ciales

l lo

los Ofila

Keales calificaban de insoportable opi^esin

conducta de
en Lima
le

Don

Garca de Mendoza y

el

apoyo que

prestaba su padre; as estaban, sin duda


ellos de ordinario

y no poda Vega Sarmiento escandalizarse por un lenguaje que l usahablando entre


ba. Difcil es,

por
la

lo tanto,

creer exacta su declara-

cin:

cuando

prestaba tena

a ojos vistas en

cuenta atraerse
lejos,

la gracia

de

Don

Garca; lejos,

muy

estaba de felicitarse por los estrechos vnculos


al

que ligaban
rarlos

Virrey con

el

Gobernador

ni de mi-

como

beneficio para la colonia.

Exasperado, exclam Juan Nez de Vargas.

Pues por

este

mismo

caso han de perder

el

juego. >

Probablemente, es sincero y exacto el Factor al expresar su rplica, en que deja conocer sus deseos

y esperanzas. Por esas palabras y otras semejantes que vos decs, no tenemos los Oficiales ms salarios acre-

centados.

Reforzando sus asertos,

citle

Nez diversos he

>

1557

CAPTULO V

85

chos, tirnicos procederes del

Marqus de Caete y
ver Oficiales del

agreg:

No

es

sino que no puede

Rey y vos

tenis razn de estar bien con ellos, por-

que os han dado ayuda de costa y palabras buenas


y otras mercedes; pero a m ni obras ni palabras. Pues eso sera el Virrey; pero su hijo qu os

ha fecho?

Asegur Nez haber sido tratado mal en Coquimbo por Don Garca, aadi que esperaba conseguir llegar a la Corte de

Espaa

lara

acusar ante

el

Rey tales abusos y desmanes, y termin diciendo; "El Rey se holgar conmigo y me agradecer

mi comisin.

Cosas son
momentos

las

que habis dicho, que os podrn


el

costar la vida>, replic

defensor, no

muy

sincero

ciertamente, de las ventajas del rgimen a que en


esos
se encontraban sometidos.
los anda-

Pues yo tan traidor soy como todos

luces, fu la ltima palabra de la disputa.

Quiso concluirla Nez de Vargas con una jocosidad y, asustado y temeroso de sus imprudentes
declaraciones, hacer creer a
ellas

Vega Sarmiento que

haban sido chistes y bravatas de andaluces? El que acababa de pronunciar amenazas de muer-

no estaba en nimo para entender ni celebrar chuscadas y declara: este testigo no sabe a qu
te

efecto dijo ser tan traidor

como cualquier
el

andaluz.
reala

Ms
lizado

tarde

cuando no muy a su gusto hubo

Nez de Vargas

proyectado viaje a

86

JUAN NEZ DE VARGAS

1557

Corte de Madrid y se vio en


de esta contienda con
las cosas de

la.

necesidad de hablar

muy

otra

Vega Sarmiento present manera y desaparecieron de

sus asertos y rplicas las principales asperezas.

Segn

l,

a las instancias del Factor habra mani-

festado su extraeza por oiras de labios de


cial Real,

un

Ofi-

tratndose de la

aceptacin de libranzas

que reputaba ilegales, y habra exclamado: Pues, cmo siendo vos Factor de Su Majes-

tad

me

habis de decir eso y desayudarme en cosa

tan justa?

Porque de no aceptallas os vernadao. Qu dao me puede venir? Que os quitarn Oficio y enviarn a Espaa.
Ms quiero

el

eso que no hacer lo que no

debo

y aventurar a pagar de mi hacienda ms de veinte mili castellanos, que montan las libranzas. Y fo que,
si

por

ello

me

envan a Espaa, Su Majestad se


Grobernador

terna por servido dello e har merced >.

Por

cosas tales no nos hace

el

merced

ni

nos acrecienta

el salario.

Siempre lleno de firmeza, pero

sin salir de la

mo-

deracin debida, habra terminado ah la discusin

Nez de Vargas,

diciendo:

'-:

Esto es loque Su Majestad


as se partieron.

manda y

lo otro

no

lo sera.

Rodrigo de Vega Sarmiento no guard para


Si por l

s la

precedente discusin: por lo menos fu indiscreto.

no

lleg a conocimiento del

Comendador

1557

CAPTULO V

87

Mesa y de Jernimo de

Villegas

y podemos no

acusarlo de tal bajeza e infidelidad, en vista de la

manera como en otros asuntos de igual gnero se comport lleg por otros. Advirtamos tambin que en este incidente, aunque Pedro de Mesa fuera el

Teniente de Gobernador,

la

principal parte, la di-

reccin, parece haberla tenido

Jernimo de Villegas, tal vez de carcter ms duro y menos conciliador que Mesa. Segn las apariencias, ste se limitaba a seguir el impulso del Juez de Cuentas y mayordomo
de

Don

Garca de Mendoza.
noticia las atrevidas palabras

Apenas llegaron a su
ello

de Nez, estuvo Villegas resuelto a castigarlo. Para


se

haca preciso dejar constancia de la confe-

rencia.

Haba pasado todo entre dos personas, y era


reali-

imposible citar otro testigo fuera de quien en

dad

sera el denunciador.

No

trepid por eso: lo que

Villegas quera era poner ante los ojos del Gober-

nador

la relacin

de lo acaecido; cuanto a la plenitud


l le

de la prueba ni a

importaba mucho

ni haba de

importar cosa alguna a Don Garca de Mendoza.


Se resolvi, pues, levantar una informacin y
co-

menzaron a instar al Factor que declarara judicialmente lo sucedido ante el Teniente de Gobernador. Resistase Vega a ser el denunciador de su compaero; a convertir en causa de duro castigo

teniencasi

do en cuenta
en
seno de

la violencia del

genio del Gobernador

una discusin privada, que haba tenido lugar


el

la

amistad; a dejar estampada la apro-

88

JUAX NEZ DE VARGAS

1557

bacin de hechos ilegales, que

por su

oficio deba

condenar ms que nadie.

Un
el

incidente vino en esos


los Oficiales

miedo de
la

aumentar Reales y quizs influy no


a

momentos

poco en

conducta de Vega Sarmiento.


la referida

A
ro

los

dos das de

disputa, esto es, el


al

18 de Agosto, Jernimo de Villegas llam

Tesore-

Juan Niiez de
Oficiales
ir

\^argas y le mostr

una carta que

acababa de recibirse de
los

Don

Garca:

mandaba
ejrcito,

la

guerra

con

el

que

deba salir inmediatamente para Concepcin. Aada

que dejasen en Santiago reemplazantes en sus


cios.

ofi-

A qu obedeca

tal

ordenacin?

No

es de supo-

ner en conocimiento del Gobernador

la resistencia

que sus Tenientes estaban encontrando en Nez:


eran largas, difciles y poco continuas las comunicaciones con Quiriquina. De all enviaba Don Garca de

Mendoza
al

estas rdenes

cuando

se preparaba

para saltar
los

continente y llegaban a Santiago en


se efectuaba la traslacin del

momentos en que
las

ejrcito a Concepcin.

Tampoco ha de suponerse

que

motivara

el

deseo de aumentar sus soldados:

era suficientemente poderoso el ejrcito para no de-

sorganizar todo
el fin

el

servicio de la real hacienda con

de llevar a
el

l tres

o cuatro

hombres ms.

Todo
visa,

mundo

debi de tomarlo

en verdad, otra causa

como manifestacin de

y no

se le di-

mala voluntad a

los Oficiales Reales e intencin de

separarlos de sus puestos, a fin de no encontrar en

1557

CAPTULO V

89

meros suplentes obstculo alguno a su abusiva voluntad de disponer de los caudales. De todos modos,
aquella violenta medida hubo de colmar la ansiedad

el

miedo de
si

los interesados,

ya de antemano tan
Tesorero la tempestad

cobardes,

se excepta a

Nez de Vargas.
el

Probablemente, ignoraba

que

lo

amenazaba; no
le

se dej doblegar

por

la

orden
pero

que Mesa

trasmita: respondi

que

l ira;

que teniente no hallaba que dejar en aquel pueblo.

Esa respuesta en

tales

circunstancias acab de

exasperar a Villegas y a Mesa. Si no quedaba Tesorero en Santiago, todo se desorganizaba y, lejos de


facilitar,

haca imposible la percepcin del dinero

de las cajas reales.


rar culpado a

No

haba otro recurso que declael

Nez y entonces
oficio

Grobernador

le

nombrara de

su reemplazante. As, pues, su

respuesta vino a agravar notablemente la causa tan

mala ya del Tesorero.


Hacase necesario, antes de partir para
Garca
de
el

sur,

levantarla informacin, que se haba de llevar a

Don

Mendoza.

Redoblronse,

las

instanjudicial-

cias para obtener de

Vega Sarmiento que


el

mente declarase en contra de su compaero.

No
el

os resistir

ms

Factor.

La

idea de ir a pre-

sentarse en pocos das ante el Gobernador, que por

hecho de su negativa
el

lo

haba de tratar como a


el

enemigo;

temor que

le

inspiraba

genio de

Don

Garca y sus arbitrarias medidas, de las cuales estaba palpando una muestra en el llamado a que
haba de acudir, para convertirse de Oficial Real en

90

JUAN NVEZ DE VARGAS

1557

soldado; todo le

llenaba de temor.
le exiga:

Concluy por
haba resistido

cometer

la

bajeza que se
(1).

tres o cuatro das

Denunci
Santiago
Mesfci; y,
el

al

Tesorero en

el

sumario levantado en
el

28 de Agosto por
se

Teniente Pedro de
las trascrip-

como

ha podido conocer por

ciones ya hechas, lejos de procurar atenuar las duras palabras de

Nez

cosa tan
tres

fcil

para

el

nico

(1)

Procesado a su turno

aos ms tarde, eu Agosto de


al

1560, Rodrigo de

Vega Sarmiento respondi


lo

cargo de haber

levantado testiinonio a Nez de V^argas. Sostuvo haber declarado


la

verdad; pero agreg que

dicho por Nez haba

salido cierto

y verdadero>.
la

H
tercer

aqu sus palabras, que tomamos de

pgina 168 del

tomo de Los Conquistadores de


es falsedad,

Chile,

por don

Toms

Thayer Ojeda:

Que
es

que

nunca
e

tal

ha dicho,

e lo
le

que pasa
seor

que Jernimo de Villegas


lo

Pedro de Mesa

tomaron su
el

dicho e se

hicieron decir por fuerza, lo cual sabe

General Rodrigo de Quiroga, que est en esta ciudad, porque

en

tres o cuatro das

no

le

podan persuadir a que dijese su

dicho, porque no convena al seor

Gobernador que

le dijese;

pero lo que dijo


lo

el

dicho Tesorero ha salido cierto e verdadero

dems

dello e lo

que dijo

este confesante e jur es la verdad

e ans pas.

En todo
como

su proceso

referido en

el

citado lugar por

el se-

or Thayer Ojeda

manifest

Vega Sarmiento

tanta energa

debilidad haba demostrado en 1557.


tal

En
de
la

cambio

influy, sin duda, el conocimiento

que tena

remocin y quizs de la muerte del Marqus de Caete, Virrey del Per, y de la prxima venida de Francisco de Vi-

Uagra a hacerse cargo en propiedad del Gobierno de Chile.

1557

CAPTULO V

91

testigo

parece

iio

haber tenido eu vista sino

el

em-

peo de atraerse
con
el sacrificio

la

buena voluntad

del Grobernador

y perdicin del compaero. Villegas iba a partir con los rezagados y cuid, por cierto, de llevar consigo la preciosa declaracin
de Vega Sarmiento.

Todo estaba en movimiento en Santiago para


la

salida de los

expedicionarios; los aprestos deel

bieron de haber terminado cuando

Comendador Mesa haca firmar su declaracin a Vega y se hubo


de partir
al

da siguiente, 29 de Agosto de 1557.

Don Luis
en
los

de Toledo haba entrado con


la parte difcil del

la

gente

de a pie y los bagajes en

camino,

trminos de Concepcin.

Ya no

se encontra-

ban tambos con alimentos y recursos, como a este lado del Maule; se marchaba en pas enemigo; conducase todo con

suma

dificultad,

aumentada por

el

paso de caudalosos ros y por psimos caminos. No tuvieron, pues, que apurarse mucho los ltimos
salidos de a caballo de Santiago para alcanzarlo: con
l

llegaron a Concepcin

el

22 de Septiembre, a los

veinticinco das de su salida de la capital.

Preciase Juan

Nez de Vargas de haber

ido co-

mo

los

hombres
caballos

principales, bien aderezado de arservicio; pero, por su

mas y

y esclavos de

desgracia,

no iba a tener ocasin de usar sus armas

ni le duraran

mucho

sus esclavos y sus caballos.

En

efecto, si

Don

Garca rehusaba recibir a Juan


el

Remn, escuch desde

primer momento a su mael

yordomo. Villegas puso en sus manos

sumario y

92

JUAN*

XKZ DE VARGAS

1557

le refiri lo

acaecido con la resistencia del Tesorero.


el

No
se

pensara por cierto

orgulloso joven en dejar-

imponer por un subalterno y sin perder un instante, sin darse el menor tiempo para la reflexin y la serenidad, dominado de uno de los movimientos de su

impetuoso carcter, que tan temible


ira,

tor-

naba su
prisin.

dio

contra

el

Tesorero

la

orden de

A una hora
sent a Juan

de haber llegado a Concepcin, se pre-

Nez de Vargas
llevaba y, sin
las

el

capitn de la
la

guardia del dicho Gobernador. Intimle

orden

que contra

ms auto

ni traslado, lo
la baha,

condujo preso a una de


'<

naves surtas en

dnde

le

fueron echadas muchas prisiones y manle

dado que no
nador

hablase nadie: no haca

el

Grober-

las cosas a

medias.

fj,Pens

tambin
tal

Don

Grarca en dar muerte al

hom-

bre a quien de

manera maltrataba?
las palabras

Parece imposible: ni

pronunciadas

por Nez de Vargas en un momento de exaltacin

y en defensa de
texto,
ni

lo

que

consideraba cumplimiento
el

de su deber prestaban para ello


se

ms mnimo

pre-

poda proceder

quitarle la vida

por

el

simple aserto del denunciador.


ese

Y, no obs-

tante,

simple aserto

bastaba, sin formacin


al reo,

de causa, sin tan slo escuchar


lo,

para apresar-

aherrojarlo, incomunicarlo dentro de

un

barco.

Era imposible que pensara en darle muerte; pero para Nez de Vargas, en vista de lo que le suceda,
era creble.

1557

CAPTULO V

93

Si slo por vengarse y

aumentar

las

angustias del

prisionero se lo hizo saber

Don

Grarca, habra

de

ponerse a su cargo otra crueldad.

Le envi
to lo

al

Visitador eclesistico y su consejero,


que, hablando con

Licenciado Antonio de Vallejo. Djole Vallejo cun-

compadeca y

le refiri
l, le

el

Grobernador en favor de
Grarca de
le

haba contestado

Don

Mendoza: Que ordene su nima, porque


le

habrn de matar.
Igual cosa

sucedi con Fray Gil Gonzlez de


el

San Nicols. Exhortlo

dominicano a prepararse a

morir y le refiri la declaracin dada en su contra por Vega Sarmiento. Contra la verdad de ella protest,

por supuesto, Nez y relat la conferencia en los trminos que hemos apuntado.
Diez das permaneci aguardando
la

muerte de un

momento
dejalle

a otro.

Por

fin, el

9 10 de Octubre, sin

poner en cobro sus armas y caballos y hasalario, ni dejalle

cienda, ni cobrar su

proveer de
le

matalotaje ni bastimentos que comiese,

enviaron

en un pequeo navio con gente de guarda a poder


del Virrey, padre del dicho

Gobernador, a

la

ciudad

de los Reyes.

No

bast esta serie de


all los

crueles arbitrariedades ni

terminaron

padecimientos de Juan Nez de

Vargas. Lleg

como hemos dicho, el 7 u 8 deDiciembrey el Marqus de Caete le impidi saltar a tierra, lo mantuvo en estricta incomunicacin y le
al Callao,

puso

tres alabarderos de

su guarda que

le

guarda-

sen, los cuales le quitaron papel

y escribana para que

94

JUAN NEZ DE VARGAS

1557

no pudiese

escribir.

Trece das permaneci as

y,

siempre con guarda y buen recaudo fu llevado a Panam, entregado a la justicia y all puesto en
la crcel

pblica con grillos.


la

En

seguida estuvo

tambin en

crcel de la

ciudad del

Nombre

de

Dios; de ah lo enviaron a Espaa, en donde, en calidad de prisionero, fu entregado al Consejo de Indias.

Con esto terminaron sus desventuras. Haba deseado ir a la Corte y estaba en la Corte, aunque n como el lo haba deseado. Esperaba ser
odo del

Rey y obtener mercedes: no


el

las

obtuvo;

pero fu odo. Vista su causa por


dias, fue absuelto

Consejo de Inal de-

y recibi orden de volver

sempeo de su cargo en Chile. La sentencia absolutoria se dict en Enero de 1559 (1): haba padecido, pues, cerca de
crceles.

ao y medio de persecuciones y

(1)

Tomo

XX VIH,

pginas 85 y siguientes y Parecer del

Consejo de Indias acerca de Juan Nez de Vargas, Tesorero


de
la

provincia de Chile (XXVIII, 302).

It

CAPITULO VI
FRAY GIL GONZLEZ, CONSEJERO DEL GOBERNADOR

DE CHILE
Sumario. Fray
Gil Gonzlez de

Quin era Fray Gil Gonzlez


influencia sobre
el

San Nicols y don Garca de Mendoza y en qu condiciones vena. Los

consejeros del Gobernador. Las ideas

religiosas de la

poca y su

Gobierno.

Ki ejemplo del Licenciado


las

La Gasea.

El lenguaje corresponda a
go.

costumbres de

la

poca.

Energa

de Fray Gil y su exagerado celo.

El

franciscano Fray Juan Galle-

El Maestre-escuela don
a

Gil a la guerra

sangre y fuego.

Garca.

Violencia

de

Oposicin de Fray Conferencia provocada por don los dos religiosos. Acabse junta en voAntonio de Vallejo.
<

la

ces y no se sac otro fruto.

Optiese

Fray Gil
las fuerzas.

al

desembarco en
pblica su

Concepcin mientras no lleguen todas


oposicin.

^Hace

qu no

Por Lo que pide entonces dominicano. Nueva reunin: palabras del Padre Gallego. Un dgena a quien se supone espa. Cmo refiere en su exaltacin Fray
permiso Fray Gil para venirse a Santiago.
ello

Pide

con.sinti

en

don Garca.
las

el

in-

Gil el asalto al fuerte de

San Luis.

Desde
las
al

el

pulpito contina sus

virulentos

ataques.

Pone

por escrito

razones de su parecer.
al

Era imposible tolerar todo aquello.


Gonzlez que se venga a Santiago.

Permite don Garca Padre Sube pulpito Fray Juan Gallego para contradecir violentamente a Fray Gil. Ofrcese con los otros franciscanos a servir de soldados. Desafalo Fray Gil a una pblica discusin. Descomedimiento a que lleg conferencia. Vinese en dominicano a capital. Moderacin del Licenciado Vallsjo. Piensa Fray Gil continuar viaje Per y cambia de
la
fin el

la

al

resolucin

al llegar

a Santiago.

96

FRAY GIL GONZLEZ, CONSEJERO DEL GOBERNADOR

1557

Don

G-arca de

Mendoza haba tenido que

escu-

char y soportar vivas observaciones y contradicciones, acerca de las operaciones bhcas, de parte del

dominicano Fra}^ Gil Gonzlez de San Nicols. Juz-

gamos

caracterstico de los personajes, de su situael

cin respectiva y de la poca

hecho a que vamos

reJSrindonos y creemos til examinar esas especiales circunstancias.

Fray Gil Gonzlez no era un simple fraile lleno de celo y escaso de prudencia: no habra soportado
sus observaciones y contradicciones
el

orgulloso jo-

ven que mandaba en Chile.


Sin duda,
saber
le

la

reconocida virtud del religioso y su

daban derecho a especiales consideraciones,


se trataba de los deberes de conciencia en la
hacer, la guerra; pero de seguro

cuando

manera de

no ha-

bran bastado para tornar tolerables opiniones que

contradecan abiertamente

el

sistema adoptado por

Mendoza. Fray Gil era algo ms: vena, nombrado


por
el

Marqus de Caete, como consejero de su


pues,

hi-

jo: tena,

derecho para hablar, para hacer ob-

servaciones, para pedir ser odo y respetado.


Si se quiere apreciar la condicin de aquellos con-

sejeros obligados de

don Garca,
y de
la

es

menester des-

prendernos de

las ideas

atmsfera que hoy

nos rodean y trasladarnos a una sociedad informada por ideas, hbitos y costumbres harto diferentes.
Se supondra hoy

un G-obernador con omnmodo

poder y debiendo, no obstante, escuchar en asuntos de gobierno y de guerra a tres consejeros puestos

1557

CAPTULO VI

97

por

el

Virrey,

un

clrigo

y dos

frailes?

Pero, no lo
el

olvidemos, las ideas

i-eligiosas

constituan

alma

de aquellas sociedades.

En

ellas el

soberano funda-

ba principalmente

la

seguridad de ser obedecido:

mostraban
encontraba

al
el

subdito sus deberes.

En

ellas

tambin

subdito sus garantas: fundado en los

deberes del soberano haca valer sus derechos. Mos-

trando a unos y a otros deberes y derechos, estre-

chaban entre unos y otros los vnculos constituan la sociedad misma.

sociales,

No

es

de extraar, por lo tanto, que no slo en

los pulpitos

y en

los tribunales se discutiera

con ca-

lor la licitud o la ilicitud de tal

medida, de

tal

modo

de hacer

la

guerra; que en plena conquista de Chile

en duda y se procurara manifestar el derecho que asista a los espaoles para someter a los
se pusiera

indgenas

o,

vice-versa, el derecho del indgena chi-

leno para defender su libertad.

Vamos

a ver

en aquellos

cmo y cuan libremente se trataron aos materias de tamaa trascendencia,


e)i

materias cuya discusin significaba poner


los intereses, las fortunas de los

duda

conquistadores, la

licitud

misma de la conquista. Todo esto tornaba menos duro para


la

el

joven Go-

bernador

franqueza de su consejero y lo obligaba a escuchar cosas que en otro habra castigado: pues
la religin

entraba por tanto en

la poltica,

lejos de

parecer extraa la intervencin de obispos, clrigos

frailes

en cualquier negocio arduo, se

la conside-

raba o necesaria o tilsima; nadie se admiraba de


(7)

98

FEA Y GIL GONZLEZ, CONSBJEEO- DEI. GOBEBN'ADOE

1557

ver a
rio

La Gasea venir

sin

ms armas que su

brevia-

a pacificar medio continente y con facultades

para poner y quitar ofobernadores y aun Virre3\ Las costumbres rudas de aquellos aos, que

se-

guan a

la

edad de

fierro, se

traducan no slo en las


lenguaje. Las formas
socie-

acciones sino tambin en


corteses, con

el

que

la

buena educacin de una


la

dad refinada ensea a cubrir


disentimiento,

expresin de un
aquellos
los
ar-

eran

desconocidas entre

hombres rudos, francos, tan soldados como soldados, aiin cuando nunca hubieran cargado
mas. Les eran desconocidas y habran
odas con desprecio.
tal

vez sido

Agregese, por

fin, el

carcter de los personajes.

Fray

Gril,

a quien todos a

una voz declaran hombre


el

de acrisolada virtud, incansable en

trabajo de

su ministerio, ardiente defensor de

la justicia, deci-

dido amigo del desgraciado indgena, tena en alto

grado

como

dicen los franceses

sus cualidades o

como

los

defectos de

diramos en espaol,

no
fcil

saba moderar con la virtud de la prudencia los

excesos de su celo. Es de ordinario tanto

ms

que un hombre bueno se deje arrastrar por


sin a actos indebidos, cuanto

la pa-

ms noble

sea en su

origen esa pasin. Se siente impulsado por un deseo

que reputa santo y no se defiende contra l; olvida que aun los mejores propsitos deben ser siempie
guiados por
la razn,

dentro de los lmites del dere-

cho y de

la

prudencia. Fray Gil, virtuoso eclesisti-

1557

CAPTULO VI

99

co y generoso defensor del indgena, lleg a ser en Chile funestsimo elemento de disturbios.

No conocemos

al

franciscano Fray Juan Gallego:


lo

pero los sucesos nos

mostrarn digno hermano

del P. Robleda, es decir, duro, sin guardar conside-

raciones y pronto a condenar al contradictor. Pues nada dice en contra de l Fray Gril Gonzlez, cuan-

do menciona sus agrias polmicas, debemos concluir


que, tambin

como

el

P.

Robleda, era sacerdote

irreprochable en la virtud.

El tercer consejero eclesistico de

Don

Garca de

Mendoza,
dad

el

Maestre-escuela de Charcas,

Don Anto-

nio de Yallejo a quien

haba nombrado Visitador eclesistico de ChiArzobispo de Lima,


era,
lo

sin tener para ello autori-

le el

hemos

dicho,

hom-

bre de carcter

ms

tranquilo que los dos frailes.

Ninguno de
conflictos

ellos se

queja de su conducta en los

suscitados con motivo de las distintas

opiniones.

pesar de poseer la autoridad, de oculo

par

el

primer lugar, nunca

encontramos en

los
y,

disturbios,

jams procura imponer su opinin


los otros

segn creemos, deja a

en libertad para sosde

tener con acritud o sin ella sus pareceres.

Desde que Don Garca desembarc en


Quiriquina,
el

la

isla

padre Gonzlez, vindolo ya determisangre y fuego


la

nado

a llevar a

guerra

significaba otra cosa el

desembarco

no

pues
en

no
se-

ocult al

Gobernador su desaprobacin:
creto >, exclama.

lo reprend

Naturalmente,

el

franciscano, Fray

Juan

Galle-

100

FRAY GIL GONZLEZ, CONSEJERO DEL GOBERNADOR

1557

go,

el

adversario de Fray Gil durante la navega-

cin,

pensaba de diversa manera y apoyaba en todo


Garca.

Don

Este, o para justificar sus determinaciones o para

escudarse ante

el

uno de

los consejeros

con

el

pare-

cer del otro, los llam a

una conferencia.
dominicano a sostener sus

No

se limit en ella el

teoras en favor del indgena,

argument principalel

mente con
su en
hijo.
la

las

instrucciones dadas por


se

Virrey a

En ellas como

acostumbraba entonces

conquista de Amrica

se

le

ordenaba comen-

zar con diversas diligencias para traer los indios a


la

paz antes de llegar a atacarlos.


Si hubiera sido franco

Don

Garca, habra contes-

tado que todo aquello no pasaba de ser intil farsa;


pero,

no pudiendo decir cosa semejante de

las ins-

trucciones recibidas, pues sera decirlo de las disposiciones reales, respondi que por

amor

a los indios,

por evitar en

lo posible la efusin

de sangre, conve-

na hacer las cosas brevemente y atacar cunto antes.

Convena no darles tiempo para que se reunie-

sen en gran nmero. Mientras menos numerosos,


r.

>-

ms imposible les sera la resistencia y, si llegaban a ella, con mayor facilidad y menos muertes se les
dominara.

Probablemente, no era

la

primera vez que

Don

Garca haca tales reflexiones a Fray Gil y sus discusiones no parecen haber salido hasta entonces de
los lmites de la cortesa.

1557

CAPTULO VI

101

La intervencin de Fray Juan Gallego


deci pronto.

la enar-

estarnos a lo que su adversario refiere,

si el

dominico no reconoca valla cuando se trataba de


sostener lo que

juzgaba debido y justo, el franciscano no le iba en zaga; y la violencia de su carcter lo llevaba hasta proferir, como veremos, expreel

siones y conceptos, que en todo tiempo y

ms

toda-

va entonces, parecen inconcebibles en labios de


sacerdote.

un

Quiso, por de pronto, reforzar su opinin con

su opinin Don Grarca y dejando a un


autoridades,

era,

por supuesto,

la

de

lado roda preferencia

de escuela, dejando a un lado a

Duns

Scott y a San
la

Buenaventura, opuso a su contendor


autoridad de Santo

irrecusable

Toms

de Aquino. Era audacia

insoportable, a los ojos de

Fray

Gil,

querer

justifi-

car sus errores con la opinin del Doctor Anglico.

El padre Gallego se apoyaba en


santo
al tratar

lo

enseado por
y, el

el

de correctione fraterna:
el

libro

delante, le contradijo

dominico.

Intilmente:

si

pude convencerle, Vuestra Alte-

za lo jusgue>, esclama refiriendo a la Audiencia de

Lima

lo acaecido.

Cada vez ms enardecidos los nimos, < acabse la junta en voces y no se sac otro fruto. No conocera a Fray Gil Gonzlez de San Nicols quien se imaginase que con tales escenas se convenci de la inutilidad de sus observaciones y,

no pul lia-

diendo evitarlas, se limit a deplorar

lo

que

102

FRAY GIL GONZLEZ, CONSEJERO DEL GOBERNADOR

1557

maba

las aberraciones

de su colega y las funestas

disposiciones del Gobernador.

Antes de mucho supo que se quera pasar a tierra firme. Era poner en prctica las resoluciones

que en vano haba combatido y condenado Fray Gil. De nuevo habl al Gobernador: avsele que ofenda
gravemente a Dios. La razn aducida por Don Garca para llevar

pronto

la

guerra a los indgenas era

impedirles que se reunieran en gran

nmero y fuera
te-

mayor

el

de los muertos. Pues bien, ya haban

nido tiempo sobrado para reunirse y lo que importaba era aguardar que del norte llegara la gente de
a caballo. Entonces se podra desembarcar e

imponer

y evitar un ataque. Replicle el Gobernador que su estada en Quinquina presentaba

miedo a

los indios

el

grave inconveniente de

la dificultad

de encontrar

alimento para

la tropa. Insisti el fraile


all

que ya que

haba errado en venir


tar, soportase

donde no
las

se poda susten-

algn tiempo
la

consecuencias de

su error y esperase

gente de a caballo.

Como no
ms
bernador

convenciese a

Don

Garca, dio

un paso

audaz: empez a condenar la conducta del Go-

pblicamente > ante todo

el ejrcito >.

Mucho
no o

deba de respetar

Don Garca al

dominica-

muy

convencido deba de estar de que contratoler ese

riaba las rdenes de su padre en lo que estaba haciendo,

cuando

desmn. Sin embargo,

aunque Fray Gil no lo apunta, probablemente le impidi que continuase las subversivas predicaciones;

porque el dominicano pidi licencia para venirse

1557

CAPTULO VI

103

a Santiago. Su permanencia

al

lado del Gobernador


incon-

no tena ventaja alguna y


venientes.

muchos y graves

No

se le escuchaba, se haca lo contrario

de

lo

que

aconsejaba, las discusiones no producan

otro efecto que agriar los nimos: puesto que otros

eran escuchados
adelante cuanto
ejecutar

el

que apoyaban y llevaban joven Grobernador se propona


los

quedaran
l,

permitirasele a

buena hora a su lado y cuya franqueza era importuna


ellos en

e ineficaz, volver al

Per.

ojos vistas toda la razn

acompaaba en
retena all?

esta
se

vez a Fray Gil. Para qu se

le

No

haba de seguir su opinin y la exaltacin de su


carcter estaba mostrando a qu extremos poda
gar: era escndalo
lle-

secuencias
sus jefes,

el

y poda tener funestsimas conarengar pblicamente a la tropa contra


le

el

asegurarle que se

ordenaba una

ini-

quidad

3'

que deba desobedecer.

No
res,

consinti

Don

Garca en
el

la

separacin de Fray

Gil: tal vez

no quera que

que tanto apreciaban


l

al

Virrey y los Oidodominicano, pensacosas,

ran de

que precipitaba

las

no dejaba

li-

bertad a los consejeros ni atenda las instrucciones

De todos modos, en un mozo tan amigo de hacer su voluntad, esto significa que saba
recibidas en Lima.

dominarse.

Se poda, no obstante, conociendo


los personajes

el

carcter de

y viendo

el

desenvolvimiento de los
aquello

sucesos,

pronosticar que

no durara:

las

rencillas, los disgustos

y disturbios haban de conti-

104

FRAY GIL GONZLEZ, CONSEJERO DEL GOBERNADOR

1557

nuar, de aumentar auo, de venir al inevitable rom-

pimiento.

As sucedi.

Llegado

el

Gobernador

al

continente,

le

pidi

Fray

Gil ^que siquiera enviase a hablar a los indios y les


requiriese con la paz
.

No comprendemos,

en ver-

dad,

cmo

el

dominico asegura no haber sido odo

en

el

particular.

En

los captulos

anteriores

hemos

estado viendo cuntas y cuntas veces haba envia-

do

Don Garca

tales pacficos

mensajes a

los indge-

nas desde su llegada a

Quiriquina y durante el tiempo que permaneci en el fuerte de San Luis;


cuntas y cuntas veces haba recibido, agasajado y regalado a los fingidos embajadores y verdaderos espas de los indios de guerra.

Pues no
cacin

se

puede suponer equivocacin de Fray


le

Gil en cosa que tanto

tanto

insiste,

importaba y en cuya explidebemos creer, que su exila haca

gencia contena alguna condicin en favor del ind-

gena o de

la

suspensin de hostilidades, que


l

inaceptable y que a sus adversarios

fin tal

vez de inculpar

ms
y

calla de propsito.
tratar

Reuni Don Garca a sus consejeros para


resolver
el

asunto y la junta lleg a convertirse, ms todava que la vez anterior, en agria disputa.

Se opuso Fray Juan Gallego a que se hiciese


querimiento a los indios
se
y,

re-

en vista de su oposicin,

determin no hacerlo.

Se supondr cuanto se sulfurara

el

no paciente
la ida

dominicano: comenz a atacar nuevamente


1557

CAPTULO VI

105

el

Gobernador y los dos religiosos debieron de llegar a un grado tremendo de excitacin, puesto que de otro modo no se comprende que
desembarco
del

Gallego, en su furioso deseo de defender al Gober-

nador, llegase a blasfemar.

En un momento

de per-

turbacin exclam:

Si

el

Gobernador pec en pasarse a


pec en hacerse homb7'e.
el

tierra

fir-

me,

Jesticristo

Calclese por lo anterior


llegado los nimos y
si

estado a que haban

poda aguardarse algo bue-

no, algo racional de prolongar semejantes conferencias.

Varios incidentes aadieron lea


a cuya cabeza se hallaban

al

fuego.

Un

in-

dgena se present <en son de paz. Los exaltados,


el

Teniente General Lirazn

cenciado Santilln y
sostuvieron

el

Padre Fray Juan Gallego,


la

y probablemente estaban en
espa;
la

que ese indgena era


diese.
ga.
el

y pidieron que se le prenFray Gil Gonzlez los contradijo con toda ener-

Nada probaba
si

verdad de
los

las

sospechas contra

indgena;

se

supona espa a quien viniese a


naturales, equivala

hablar de paz a

nombre de

a rechazar todo avenimiento, cualquiera sumisin y

a declarar guerra sin cuartel; por

fin,

aun suponinexaminar
la vista

dolo espa, convena cerrar los ojos, fingir ignorarlo,


tratar bien al supuesto espa,

dejarle

las

fuerzas espaolas y

el

fuerte y enviarlo a los suyos

con mensajes de paz. Crea Fray Gil que

de

soldados, caones y arcabuces bastara para infundir

respeto y temor al indgena y sera medio de

106

FRAY GIL GONZLEZ, CONSEJERO DEL GOBERNADOR

1557

apartarlo de cualquier proyecto de ataque. Acaeca


esto en la

semana que medi entre


asalto
del

la

fundacin del

fuerte y

25 de Agosto y ya sabemos cuntos y cuan justos eran los temores de Don Grarca: creyndose muy dbil, no haba de pensar en
el

mostrar

al

enemigo
lo

la

cortedad de sus fuerzas.


el

Rechaz, pues,
ste

propuesto por

dominicano y

qued convencido de que se rechazaba nicamente por haberlo sostenido l: en volver yo por
daaba, porque se haca todo
al

los indios, dice, los

revs

>

En donde claramente
naba
la

se

muestra cunto
lo
la

lo

domi-

pasin y cuan

al

borde
de

pona de afirmar
verdad, es en la

en sus relatos

lo contrario

manera cmo describe el recordado ataque del 25 de Agosto al fuerte de San Luis: En fin, vinieron sobre
el

fuerte,

dice al Consejo de Indias, unos in-

dezuelos y los soldados


dellos, sin tener lstima

mataron

los

que pudieron
al infierno

que enviaban

los

que venan a predicar, antes hubo quien deca


la

que era

ms

linda caza del

mundo

el tirarles

con

los arcabuces.

Sin duda, ni ste ni casi ninguno de los combates


sostenidos en su gobierno por Don Grarca de Mendoza

contra los indios, puede llamarse verdadera batalla;

y el mismo Don Garca y numerosos testigos designan el asalto del 25 de Agosto con los nombres de
reencuentro
o guazbara>
(I),

denominaciones

(1)

Los numerosos

testigos,

que directa o indirectamente

1557

CAPTULO VI

107

que se empleaban de ordinario al hablar, como del primero dice el Diccionario, de c choque de tropas ene-

migasen corto nmero o de no grande importancia. Con todo, hay de esto enorme distancia a decir vinieron sobre el fuerte unos indezuelos, cuando

hablan del ataque

al

fuerte

despus dicen eso mismo de

los

combates de Andalicn y Millarapue los denominan guazbara; Tristn de Silva Campofro, en su informacin de servicios (XXIII, 266) lo

denomina una brava escaramuza.

mismo Don Garca y don Alonso de Ercilla, respondiendo en Madrid, como testigos, en la informacin de servicios
El

de Tristn de Silva Campofro,


Tristn de Silva lo

llaman gran guazbara y denomina brava guazbara (XXIII, 266,


lo

277 y 280).

Como
piemos
Garca

atenuacin del lenguaje de Fray Gil Gonzlez, codeclaracin

la

en

la

probanza de servicios de Don


tillan,

del Teniente General Licenciado San


el

que parelo

ce querer reducir el ataque de los indios a

mucho menos de
ms de

que hemos referido: Vinieron, dice, sobre


a lo

dicho fuerte canque,

tidad de indios, que no sabe este testigo cuntos,

que despus se deca y entendi, seran ocho o nueve mil

indios, e

que vinieron sobre


la

el

dicho fuerte por todas partes e

tiraron con algunas flechas, e

que vio que'el dicho Don Garca


el

puso en buena orden

gente que tena en

dicho fuerte, e

que comema7~on a

tirarles
e

con algunos arcabuces, en que murie-

ron algunos indios

luego huyeron los


ellos

dems indios

e se

fueron

no se pele ms con

ni hoho
se

ni hoho otra cosa en

que

ms dao ni se sigui alcance, hiciese ms dao a los dichos inla

dios sino hacellos desviar del dicho fuerte.

Por

fin,

Martn de Ariza, en
93):
la

informacin de servicios de

Juan Gmez, dice (XIV,


despus de haber pasado

Este testigo alleg un da o dos


dice, e

guazbara questa pregunta

vido algunos indios muertos en la dicha guazbara*


108

FRAY GIL GONZLEZ, CONSEJERO DEL GOBERNADOR

1557

el

ataque dur cuatro horas, quedaron treinta espa-

oles heridos y murieron dos. Tngase presente se-

mejante exageracin para no tomar por verdad de


fe cuanto

Fray Gil dice de sus contrarios. Por completo sali de tino Fray Gril y convirti
pulpito en ctedra de subversivas predicaciones;

el

puesto que hablaba a soldados y soldados en campaa,

les

hablaba para contrariar

las

rdenes de sus

y declarar que no deban obedecerlas: comenz l lo refiere a predicar la rebelin. Manifestaba


jefes

cuan indebida,
de Dios, era
vaba:
la

ih'cita,

contraria a los
la

mandamientos

conducta que en

guerra se obser-

cuantos obedeciesen y prosiguiesen aquella


i}i

jornada cometeran pecado mortal y sera

soU-

dum cada uno


claraba
el

obligado

al

dao que se

hiciese.

Su

predicacin no cesaba, era diaria, cada da les deerror en

que estaban.
Gril:

No

se content con esto el infatigable Fraj^

puso por escrito su parecer, adujo largamente


razones en que
lo

las

de

la

fundaba y trat profusamente conducta que con los indgenas deba obserlos jefes

varse.

Aquello no poda continuar. Sin duda,


los principales soldados,

cuntos en

la

guerra vean

esperanzas

de medro con futuros repartimientos y otras ventajas, oiran las predicaciones y la lectura de
'los

escritos

del

dominico no con indiferencia,


la

con profundo desagrado:


rra, si se

condenacin de

la

gue-

escuchaban esas doctrinas, conclua con

sus deseos y proyectos. Poda dejarse en toda liber-

1557

CAPTULO VI

109

tacl

a Fray Gil en la exposicin de sus teoras, que


ellos

no haca entre

muchos

proslitos.

Haba, empero, aun entre esos hombres algunos

que escuchaban
mos,
la

los

dictados de sus

conciencias:

cuantiosas restituciones, de que

ms tarde
en

hablare-

probaran que

no

siempre

balde oan

voz del valiente religioso. Por pocos que ellos


el

fueren, por

hecho de ser de

los

ms honorables
tra-

eran

ms considerados.
no se olvide, numerosos obscuros soldados,

dos algunos quizs contra su voluntad, disgustados


otros ya

cuando faltan stos en un campo?y no


misma nada
o casi

pocos Que por su obscuridad


niones de Fray Gil.

nada

esperaban, estaran prontos a hacer suyas las opi-

En
nador

verdad, haba soportado demasiado


y,

el

Goberle per-

volviendo sobre su primer acuerdo,

miti que se viniese a Santiago, es decir, lo expuls

cortsmente del campamento.

Ante su desgracia, los adversarios cayeron sobre l. Fray Juan Gallego comenz a su turno una serie

de predicaciones

y,

levantando pulpito contra

pulpito,
zlez

comenz a contradecir cuanto el Padre Gonhaba afirmado. Era absurdo, segn l, conla guerra.

denar

al

probar

la licitud

de

ella,

habl

conforme a su costumbre con tanto calor y tan seguro estaba de los fundamentos de su parecer que,
exclam,
si l

menta, Santo

Toms

menta.

su

exaltada imaginacin vislumbr, para hacer aquella


santa guerra, armas de un alcance hasta hoy deseo-

lio

FRAY GIL GONZLEZ, CONSEJERO DEL GOBERNADOR

1557

nocido:

tiro

que alcance diez y ocho leguas se ha-

ba de llevar contra los indios.

Tan lejos

iba en su entusiasmo el Padre Grallego,


Gil,

segn contaron a Fray


canos hara
guerra^.

que predic un da que


l

cuando no hubiese soldados,


la

con frailes francis-

Probablemente,
tara el cambio:

Don

Garca de Mendoza no acepel

mejor estaban para apoyarlo en

pulpito, en

donde no eran problemticas su decisin


Gil:

y
lo

energa.

Ni por esas amain Fray

no se

dira

que otro

superase en valor y constancia. Desa a su conlos libros delante >

y propuso dar cada cual por escrito y firmada su opinin. El vencedor no acept el ltimo reto.
le

tradictor a discutir el asunto,

Qu objeto poda tener tales pareceres por escrito? El Gobernador haba tomado ya su determinacin y, agregaba, no habra de hacerse nuestro mozo. Le replic Fray Gil que l propona nicamente
se obedeciese lo prevenido en las instrucciones dic-

tadas por la Real Audiencia.

De nuevo
lor.

la

conferencia subi de tono y se acael

Hallbanse los interlocutores ante


el

Goberna-

dor y su Teniente General


el

Licenciado Santilln;

Teniente afrent

al

dominicano, segn dice


algunos de los
Jefe,

ste,

<con palabras bien descomedidas.


los soldados,

Otro tanto hizo ante


cuales,

vindose as autorizados por su


el religioso.

<se

desvergonzaban con

1557

CAPTULO Vf

111

Evideu teniente, todos deseaban que el Padre los dejase en paz y es de admirar que, habiendo pedido

y obtenido su licencia para venirse y hallndose convencido de


la inutilidad
el

de sus esfuerzos, prolongase

su estada con

Gobernador.
al sur, siguien-

Por

fin,

cuando Don Garca parti


los

do su expedicin y destruyendo
los indgenas,

sembrados de

Fray Gil

se vino a Santiago.

Qu haba hecho mientras tanto el tercer consejero nombrado por el Virrey, el Licenciado Yallejo?

Fray Gil

se limita a escribir acerca de l lo

si-

guiente: '<todo su decir ha sido andarse con el Go-

bernador, y no slo aprobar lo hecho, pero confesarle


Si

Vallejo aprob a

Don

Garca y estuvo siem-

pre con los que apoyaron sus resoluciones, procedi,

como

al

principio lo apuntamos, con mode-

racin;

porque ni un acto
el

cha en especial

una palabra le reprodominicano, que nada acostumni

braba disimular a sus contradictores.

Mucho

habla

en favor de su prudencia.
fera que se respiraba,

En

la

ardentsima atms-

cuando de una y otra parte se guardaban tan pocas consideraciones, el mantenerse


tranquilo,
eclesistica
el

no intervenir, teniendo
el

la

autoridad

bernador,

lo

nombramiento de consejero del Gopresenta como hombre de carcter tran-

quilo y moderado.

Hastiado con tanto desengao y sinsabor, con tanta contradiccin. Fray Gil Gonzlez de San Ni-

112

FRAY GIL GONZLEZ, CONSEJERO DEL GOBERNADOR

1557,

colas vena a Santiago resuelto a

y volver
(1)

al

abandonar a Chile Per. Pronto cambi de propsito (1).


hemos guiado por
al la

Eu

todo este captulo nos

Carta

de Fray Gil Gonzlez de San Nicols


del Consejo de Indias

Presidente y Oidores

(XX VIH, 276 y

siguientes).

A ella

per-

tenecen todas las palabras y frases copiadas.

CAPITULO

VII

ASUNTOS ECLESISTICOS EN SANTIAGO


Sumario:

(1)

Fra\' Gil Gonzlez en Santiago: es invitado afondar convento Probablemente deseaba as don Garca de MendoAcepta invitacin Fray Donacin de solar y casa y fundacin del convento. El Licenciado Santilln y Fray Juan Gallego llegan tambin a Santiago. Con cuaresma comienza Fray Gil su predicacin en favor de los indgenas. Desenvuelve sus temas voritos. Comienza tambin franciscano a contradecirlo. Las doctrinas de uno y otro. Sobre servicio obligatorio del indgena. La predicacin de Fray Gil se opone a obra del Licenciado SanEncuentran sus adversarios modo de presentarlo como enemigo del pobre. Lo que pregona Santilln en plaza pblica. Cena da lugar a un grande escndalo. El cura MarLa bula de tn del Caz excomulga a Fray El Bachiller Rodrigo Gonzlez haba sido presentado como Obispo de Chile. No poda Rey enviar ac carta de ruego y encargo. Se encarga, sin embargo, administracin temporal de dicesis. No debi aceptar encargo Don Rodrigo Gonzlez. Extraa confusin en ideas religiosas que haba introducido regalismo. Increble alcance que Gonzlez
de su Orden.
za.

lo

la

Gil.

la

fa-

el

el

la

tilln.

el

la

la

Gil.

el

le

la

la

tal

las

el

(1)

Contina sirvindonos de principal gua en este captude Fray Gil Gonzlez de San Nicols
al

lo la carta

Presidente
siguientes).

y Oidores del Consejo de Indias (XXVIII, 276 y

ella

pertenecen

las

palabras y en general los datos, a que

no asignamos

otro origen.
(8)

114

ASLNTOS KCLESISTICOS EN SANTIAGO

1557

y SUS amigos atribuyeron a


los franciscanos;

stos defendan los

la real cdula. De una parte el cura y Fray Gil y Don Rodrigo Gonzlez. Con Cual fu la actitud de clrigos una mala causa.

otra,

el

Errores abrazados por Fray Gil. Colmuy buen terreno. Inadmisible transaccin ideada por dominicano. Una buena causa malamente defendida por cura. Hernando de Ibarra y los annimos. Se los enva Gobernadora Santilln. Martn del Caz y Hernando de Ibarra. Refugiase cura en San Francisco, endonde es atacado. Don RoSantilln en el incidente.
el

case

padre Gallego en
el

el

el

drigo Gonzlez y los clrigos sus amigos excomulgados por

el Visi-

tador y

el

cura destituido.

Pronto
la

fueron levantadas
presentacin de

las

censuras.

Noticia
Gonzlez.

de haberse retirado

Don Rodrigo
la

El Licenciado Santilln hubo de

reconocer

injusticia
la

de sus informaciones y de contribuir a que se reparase

injuria

hecha a Gonzlez.

Para no interrumpir

la

narracin, sigamos con

Fray Gil Gonzlez a Santiago y refiramos los nicos sucesos dignos de recuerdo que en esos meses ocuparon a
sia.

la capital,

sucesos relacionados con la Iglela

As podremos despus mirar slo a

campaa
los

del sur.

Llegado Fray Gil a Santiago, invitronle


cinos y,

ve-

y moradores, el Teniente de Gobernador Pedro de Mesa, a fundar en la ciulos vecinos

como

dad

el

primer convento de su orden.


religiosidad, tan generales entonces,

La piedad y
raro, sin

explican suficientemente esas instancias.

embargo, que

como
el

lo

No sera apunta el mismo

Padre Gonzlez

procediese
del

Comendador Mesa
haba retenido en
el

l)or instrucciones

Gobernador.
lo
le

Don
Per

Garca de Mendoza

sur cuanto haba podido y


slo

permiti regresar al

por los gravsimos inconvenientes de su

1557

CAPTULO VII

115

permanencia con
cio

los soldados.

Conociendo

el

apre-

que de

l se

haca en Lima, juzgara tanto


ii

menos
la
es-

oportuno dejarlo

a defender su causa ante los


la

Oidores cuanto mayores eran

exageracin y

vehemencia

del dominicano.

Poda creer que su

tada en Santiago

en cuanto sacerdote celoso


serio,

y de

vida ejemplar

presentaba muchas

ventajas y nin-

gn inconveniente
retenerlo ac.

y se concibe que deseara


los inconvenientes
la capital.

Pronto podra convencerse de

que iba a presentar su permanencia en

La invitacin de fundar convento hubo de agradar sobre manera a Fray Gil. El, segn dice, creyendo no tener nada que hacer ya en Chile, slo pensaba en tornar
al

Per; pero no era nicamente consul-

tor del Gobernador, antes

de agradar

el

y haba muchsimo fundar un convento en


fraile

que eso era

donde ya
haca.

lo

tenan establecido franciscanos y merce-

narios: acept, pues, gustoso la proposicin

que se

le

El Teniente Pedro de Mesa compr, a nombre del

Rey,

las antiguas casas de

Santiago de Azoca, y
las

el

16 de Noviembre de 1557
donacin

don a Fray Gil para


esta, la
el

convento de su Orden. Acept, a nombre de


el

dominicano y en
lo

mismo

da

tom

po-

sesin de ellas. El solar y casa que en ese


reciba

momento
es el con-

forman parte de

que hasta hoy

vento de Santo Domingo


(1)

(1).

Don Toms Thayer Ojeda,


pgina 121.

Santiago chivante

el

siglo

XVI,

116

ASUNTOS ECLESISTICOS EN SANTIAGO

1558

Ocho
cin, al

das despus

Bartolom Flores hizo donala

convento ya fundado, de

chacra que ha-

ba sido de Pedro

Gmez

de las Montaas.
Gil,

Todo

iba bien para

Fray

cuando en 1558

lle-

garon a Santiago sus dos ms encarnizados adversarios: el

Licenciado Santilln, que vena a tomar


el

el

gobierno, y

franciscano Fray Juan Gallego.

Era a principio de cuaresma y no aguard Fray Gil que lo hostilizaran para comenzar por su parte
la lucha: as, a lo

menos, hubieron de entenderlo

to-

dos y principalmente los recin llegados, atenindonos a los datos que el mismo dominicano suministra:

Viendo, dice,

la

gente ya recogida y

el

tiempo

tan aparejado, comenc a predicarles que eran obli-

gados a restituir a los indios por los agravios pasados y cmo se haban de haber con ellos en
venir.
lo por-

Empez, pues, a sustentar


tos disturbios

las doctrinas

que tan-

y tan agrias contradicciones acababan de acarrear: la ilicitud de la guerra en la forma co-

mo

entonces se haca;

la

responsabilidad que sobre

todos y cada uno de los guerreros pesaba; cuanto, en

una palabra, Gobernador, capitanes y soldados acababan de oir en el sur. De seguro que nunca habra de exclamar Fray Gil con el profeta: Ay de mi por
haber callado!

Deba esperar que no se tardara en contestarle.

En

efecto.
el

mente

Fray Juan Gallego recogi inmediataguante. Si uno y otro iban de nuevo a de-

fender y a defender con acritud y con imprudencia

1558

CAPTULO

VII

117

sus opiniones, las condiciones de ese extrao torneo

continuaban siendo
cano;
causa.

muy

diversas para los conten-

dores: las ventajas materiales estaban por el francisel

dominico tena por suj'a

la

nobleza de

la

Aquel volva por los intereses del conquistador y se hallaba apoyado por las autoridades y en especial por el Licenciado Santilln, que tanto acababa de combatir a Fray Gil; ste, aunque con excesivo e imprudente ardor, defenda los derechos, los
bienes, la vida del pobre indgena chileno.

Xo

slo negaba en

sus predicaciones Fra}^ Juan

Gallego que tuviesen obligacin los conquistadores

de resarcir dao alguno de los ocasionados


na, sino

al indge-

que

protector
tie

en

quizs
el el

aleccionado por su leguleyo


litigio

sangriento

ventilado en

el

sur

Chile entre

conquistador y los indios, declaraba

a estos obligados a pagarles la costa, que para entrar hicieron en armas, caballos oles.

y dems

los espa-

como
se

los espaoles avaluaran esas costas,


al la

poca esperanza restaba


alguna,
ciscano.
si

indgena de conservar cosa


peregrina teora del fran-

adoptaba

La

controversia abraz otros puntos relativos a

los indios, tales

como hasta dnde

llegaba la obliga-

cin de doctrinarlos en las cosas de la fe y, sobre


todo,
rio.
si

era o n lcito el servicio personal obligato-

Este ltimo punto, delicadsimo en aquellos

y que miraba a lo ms vivo de los intereses del encomendero, haba de ser particularmente desagradas

dable al Teniente de Gobernador.

118

ASUNTOS ECLESISTICOS EX SANTIAGO

1558

Como tendremos

ocasin de ver, ocupbase enel

tonces Santilln en tasar

trabajo de los indge-

nas y procuraba hacrselo ms soportable y darles garantas contra las crueles exigencias de sus amos.

Pero reglamentar y endulzar la obligacin no era suprimirla; y cuando l se empeaba en favorecer al indgena, oa indignado condenar desde el pulpito con
slidos

argumentos y

suixia violencia

como

injusta

e inicua la sancin legal que, suavizndolo,

daba

al

trabajo obligatorio.

Los nimos

se

enardecieron hasta

el

punto de

perseguirme con obras, escribe Fray


cualquiera acusacin

Gil.

El terreno en que ste se hallaba lo protega contra

de mezquinos intereses.

Con cunta alegra descubrieron una vez sus adversarios

que

les era posible desacreditarlo

como a
el

ene-

migo de

los pobres!

Haba declarado aio usurario


pasar la oportunidad

cierto contrato.

No dej

Pa-

dre Gallego y bulliciosamente sostuvo que en ello

haba usura y que era vctima un desgraciado menesteroso. Se llev el asunto a los tribunales y el

Licenciado Santilln, instado, segn Fray Gil, por


franciscano, conden a los contratantes.

el

Lejos estaba Fray Gil de ser paciente y ya conocemos su manera de proceder. Ante la resolucin
del juez

hubo de protestar

y,

seguramente, de pro-

testar con toda publicidad

Hantilln

hizo
me

el

y acritud. Ello es que dominicano piensa que por humillarlo


la

pregonar en

plaza que yo no saba lo que

deca.

1558

CAPTULO VII

119

No
que
le

era la ltima ni la

mayor de

las

humillaciones

aguardaban.

A
de
la

propsito de haberse publicado ese ao la bula

Cena, Fray Gil sostuvo que no se podran gaella,

nar las gracias concedidas en

a causa de ha-

berse hecho la publicacin por una copia simple; y aada conocer una decisin en que declaraba el

Papa tque

era su voluntad que por trasunto de tra-

sunto no se publicasen perdones ni se ganasen.

Nada
ti

se trataba

ya con moderacin y tranquili-

dad. Este tema, al parecer tan inofensivo, se convir-

con

la

discusin en

un grande escndalo.

El Visitador y Vicario Greneral eclesistico, Licenciado Vallejo, que permaneca al lado de Don Garca de

Mendoza, haba nombrado vicario suyo en


al

Santiago

cura Martn del Caz, cuyo violento ca-

rcter conocemos.

Tom

el

cura parte en

la discu-

sin?

Es probable; y, de seguro, en sus palabras ni contuvo Fray Gil para calificar la opinin ajena
guard consideracin
alguna
al

se ni
tal

Vicario.

De

manera se llevaron las cosas entre esos hombres que un da se public en Santiago la excomunin lanzada por
el

Vicario contra

el religioso.

El general res-

peto que mereca Fray Gil por su virtud y por el puesto en que el Virrey lo haba colocado hicieron,
sin duda,

que semejante escndalo cesase pronto.


se hubiera

no

se

comprendera que
si

impuesto

la

censura,

de una parte no supiramos hasta dnde


de otra, la deplorable facilidad con

llegaban la exaltacin y dureza de los caracteres de


esos

hombres

y,

120

ASUNTOS ECLBTSISTICOS EX SANTIAGO

1558

que entonces se echaba mano de


nas cannicas.
teria

las

ms

severas pe-

Habremos de referir en esta maexcesos y abusos mucho ms escandalosos,


predicaciones
o,

ocasionados por las

a lo menos,

con
de:

la

intervencin en ellos de Fraj^ Gil Gonzlez

San Nicols. Ahora para explicar otro choque que en esos das tuvo el dominicano, es preciso echar una mirada a
lo relativo al

gobierno de

la Iglesia

en Chile.

de Pedro de Valdivia y de los Cabildos de las ciudades en favor del Bachiller Rolas peticiones

drigo Gonzlez, a fin de que en

l se

proveyese

el

Obispado de Santiago, peticiones presentadas a

la

Corte por Jernimo de Alderete, puso en Bruselas


el

Rey

esta providencia:

Lo

se escriba al

Consejo cmo
(1)

obispo se haga y ac se hace la presentadel

cin por ganar tiempo.

En

consulta de 15 de Diciembre de 1554

el

Con-

sejo manifest al

Rey repugnancia por

la

presentaser,

cin de

Don Rodrigo
le

Gonzlez. Debe

dice,

persona benemrita, pues Vuestra Majestad ha sido


servido de

hacer esta merced; pero aade que


la peticin

no

lo

haba recomendado, a pesar de

de

Alderete,

por haber sido


el

fraile

profeso e de los

contenidos en

mandato y prohibicin de Su Made religin


(2).

jestad, es decir, apstata


(1)

EvidenAldere-

Provideucia puesta por

el

Rey

a la solicitud de

te (XII, 398).
(2)

Consulta del Consejo de hidias,

15 de Diciembre de

1554, (XIII, 422).

1558

CAPTULO VII

121

temente
injusto
el

en otra parte
el

lo

hemos mostrado
tal

(1)

era
re-

Consejo

al

formular
el

acusacin contra
la

presbtero Cionzlez;
la

Rey no

atendi y lo

present a

Santa Sede ese ao 1554.

Hemos
Rey y

ferido la dilacin, las alternativas de esta combatida

presentacin, su abandono de parte del


finitivo triunfo

el de-

con que se vio coronada. Necesitprincipios para explicar los su-

bamos recordar sus

y especialmente lo relativo a Fray (tI Gronzlez de San Nicols. La real comunicacin en que se avisaba al Bachiller Gonzlez su presentacin al Obispado de Chile, salida de Espaa a principios de 1555, de cierto haba llegado ac en la primera mitad de 1556 (2).

cesos que ocasion en Chile

De
ba
se
el

ordinario, con la presentacin al Papa, envia-

Rey

al

Cabildo eclesistico

la carta
al

de ruego

y encargo, para que traspasara

Electo,

como
vino

denominaba

al

presentado, la jurisdiccin espiri-

tual.

En

el

caso de

Don Rodrigo

Gronzlez ni

ni poda venir tal carta. El territorio de

Chile forse haba

maba
hecho
sis,

parte del Obispado de Charcas:


la

no

desmembracin, ni erigido
real cdula

la

nueva

dice-

ni haba, por consiguiente. Cabildo eclesistico.


la

Y, no obstante, vino
princesa Regente
(1)

firmada por

la

el

29 de Enero de 1557 y revisti

Sin Gobernador, captulo XXVI. En un annimo que corre en el proceso de Hernando de (2) Ibarra, (XX VIH, 116), se ve que en Agosto de 1556 se trataba

ya de obispo electo
presentacin para
el

al Bachiller

Gonzlez y era conocida su

obispado de Chile.

122

ASUNTOS KCLESISTICOS EN SANTIAGO

1558

caracteres

ms

irritantes

de usurpacin del poder

eclesistico.

Dirigida a don Rodrigo Gonzlez, obispo electo,


le

encarga, mientras se despachan las impetradas

bulas,
tuales:

que entienda en
vea cual es
el

el

estado de las cosas espiriiglesias

nmero de

y monaste-

rios; cul el

producto de los diezmos y cmo se invierte; de acuerdo con el Gobernador haga edificar
lo

templos en donde

juzgue conveniente; y ponga en ellos clrigos y religiosos que administren los santos sacramentos, mientras provee el Rey; cuide de
la

decencia del culto;

y,

finalmente, vele por la con-

ducta de los eclesisticos. Y, despus de todo esto,


le

recomienda no usar de jurisdiccin ni de otra

cosa alguna de las que estn defendidas a los Obis-

pos electos, antes de estar confirmados, y consagrados (1).

De
la

este

modo,
al
la

sin estar erigida la dicesis, quitaba

autoridad

Obispo de Charcas en cuanto


daba a uno de sus subditos.

se

ha

mencionado y

En

las cartas

de ruego y encargo a los Cabildos

de las Iglesias, obligaba a estas corporaciones a des-

y ponerla en manos del designado para futuro Obispo: era abusivo y tirniprenderse de
la jurisdiccin
(1)

Cou

la inisraa

fecha expidi otras dos reales cdulas

la

princesa Regente, dirij^idas a don Rodrigo Gonzlez, facultn-

dolo para ciertos nombramientos de beneficios eclesisticos.

No

correspondan a
estilo.

las

cosas de Chile y
el

parecen haber sido de

Todas

se

encuentran en

Archivo Arzobispal de San-

tiago.

1558

CAPTULO

vil

123

co; pero, a lo

menos, confera

la

autoridad quien poel

da hacerlo.

En

el

caso actual la confera

Rey

mismo y
al

llegaba a autorizar, sin consultar siquiera


las iglesias

Obispo propio, que se nombrase para

sacerdotes que administraran sacramentos.

No

se olvide, empero, la poca en

que

tales suce-

sos acaecan: la autoridad real casi no conoca lmites; los del

regalismo en asuntos eclesisticos estala

ban obscurecidos para

generalidad con errores y teoras sustentadas por hombres sabios y respetados,

aunque fuesen incompatibles con


tlicos.

los

principios ca-

En

tales materias

haba verdadera confu-

sin, introducida
los

y mantenida en buena parte por beneficios que los monarcas espaoles prodiga-

ban a personas y cosas eclesisticas; por la estrecha relacin en que ambos poderes se encontraban; por
la

ingerencia que
lo civil

al

eclesistico
lo

sola

concedrsele

en

y aun en
otorgaba a

poltico;

por las facultades

que, en vista de sus beneficios y para bien de la


Iglesia, les
las veces el

Romano Pontfice.
ilus-

No
zaba

es de admirarse

qae hombres de mediana

tracin no distinguieran con claridad


la

dnde empe-

indebida ingerencia del poder secular en

asuntos eclesisticos. Los estudios, que para obtener


el

bachillerato haba hecho

don Rodrigo Gonzlez,

no debieron de ser extraordinarios y cuarenta aos de vida de campamento sobraban para trastornar
otros

ms profundos, cuando
el

la

ancianidad iba ya

borrando hasta
tancia.

recuerdo de los hechos de impor-

124

ASUNTOS ECLESISTICOS EN SANTIAGO

1558

Habase mantenido alejado Gronzlez de cuanto se refera al gobierno eclesistico, que continuaba
en manos del Licenciado
da real cdula
ducta.
Si
lo
\^allejo;

pero

la

mencionacon-

hizo salir de su prudente

hemos de

creer

el

fondo del relato de Hernancon injurias y calumnias


ellas iba a desdecirse

do de Ibarra,

ribeteado
el

por ese desgraciado, que de


pedir perdn en
cadalso

Santiago
Gril

se hallaba di-

vidido en dos bandos: Fray

Gronzlez de
al

San

Nicols favoreca con su palabra e influencia

Obis-

po

electo,

quien acompaaba

la

generalidad del

clero secular; encabezado el otro por el Vicario


tn del Caz, contaba
los franciscanos.

Mar-

con

el

vivo y decidido apoyo de

Era natural; pero parece extrao que


Santilln fuese consejero y sostn de

el

Licenciado
Rodrigo.

Don

El libelista

cuya palabra es verosmil en estas cosas


enemistad entre
el

lo atribuj^e a

Teniente General

el

Visitador eclesistico don Antonio Vallejo. Sin

estar

nunca amigo de Fray

Gil, estuvo, pues,

con

el

electo y, sobre todo,

contra Martn del

Caz: ello

complic no poco

la situacin.

No
to

se limit Gonzlez a

tomar razn
al

del produc-

del
(1)

diezmo y trasmitirla

Rey

(1),

sino que, se-

Don Rodrigo

CTonzlez dio cuenta en 1558 del producto


el

del

diezmo en Chile. Esta comunicacin, publicada en

Bo-

letn Eclesistico

de Santiago, tomo IV, est frmada: D. B.

Gonzlez, electo.

No
que

tiene fecha.
slo los cinco primeros aos de la fun-

Resulta de

ella

1558

CAPTULO

VII

125

gn parece, lleg hasta nombrar curas. Esa conducta, aprobada y apoyada por los clrigos, no fu ciertamente condenada por Fray Gil Gonzlez de San
Nicols.

De

las

palabras del dominicano se desprende

tal

conclusin.

En

la carta al

Consejo de Indias
al

dice:

Envi Vuestra Alteza a mandar


lla

Electo de aque-

provincia
le

Fray
vena
la

Gil escribe en

Lima

que

en

tanto que

confirmacin tuviese cargo de


diezmo.

dacin de Santiago se dej de percibir


a pagar desde 1545.

el

Comenzse

Se cobraba, no slo de

los

productos agrcolas, sino tambin


las

de los frutos de los huertos, de

aves de corral,

etc.

Hasta 1558

el

diezmo haba producido


Santiago

lo siguiente:

AOS

Serena

Total

1546
1547

600
1,650

1548

2,450
1,887

1549

1550
155]

1,920

3,325

1552 1553

4,400
4,925 3,200
1,250

6,175 5,325 5,728 6,050


7,358

1&54
1555 1556
1557

2,125
1,128

4,600
5,350
6,483

700
875
1,250
7,328

1558
Total

6,500

7,750

47,290

54,618

El producto de

los

diezmos

se inverta

en La Serena en

el

126

ASUNTOS ECLESISTICOS ES SANTIAGO

1558

aquella Iglesia.
al electo

Una

vez dice que esto no autoriza

para tener

la jurisdiccin espiritual;

pero

apenas y solo eso: t Sobre lo cual consultado, dijeque como no usase de jurisdiccin, todo lo dems que le

mandaba me

pareca que poda y que ningn otro se


ello,

poda entremeter en

pues Vuestra Alteza, codicesis distinta


el

mo

Patrono,

la

nombraba por

la

encargaba a particular persona. As


dra facultad para

Rey

ten-

dividir las dicesis y encargar

a quien quisiera
cional.
la

el

Gobierno, que no fuese jurisdic-

Pronto veremos que ni aun esta limitacin


Gril.

mantuvo Fray
Opsose a

tales

pretensiones
al

el

Vicario Martn

del

Caz y tuvo a su lado


Con

franciscano Fray Juan

culto de esa ciudad.


sur;

el

de Santiago se ayudaba a
el

las del

pues

la

guerra tornaba nominal


lo
el

arriendo de los diezall

mos en
chiller

las

ciudades australes:

poco que

se

perciba se

colectaba en frutos y efectos;

resto eran deudas,


lo

que

el

Ba-

Gonzlez crea injusto cobrar, por

menos en su

inte-

gridad.

Se haban arrendado

los

diezmos en

la

Imperial

desde

el

ao 52 hasta

el

58

en $ 25,485.

De

ello se

haba cobrado en

animales, comidas y efectos varios, $ 9,945.

En

\'aldivia,

durante esos aos, se haban arrendado en

$ 12,650 y

se haba

cobrado en especies $ 474.


los

En

Villarrica se haban arrendado

aos 57 y 58 en

$ 2,855 y no se haba percibido cosa alguna. Concepcin y dems no haban dado nada.
El producto nominal de las ciudades del sur haba sido,
pues, $ 46,440, de los cuales se haba recibido en especies

$ 10,419 y quedaban, en deudas

casi incobrables,

$ 36,021.

1558

CAPTULO

VII

127

Aprovech el eterno contendor de Fray Gil tan hermosa oportunidad para combatirlo, defendiendo la doctrina catlica, por lo menos en lo principal; porque o no juzg condenable o no se atrevi a condenarla indebida intrusin del monarca
Grallego.

en

el

Grobierno de las temporalidades

eclesisticas

de la dicesis de Charcas. Sostuvo, en consecuencia, que slo Vallejo tena


jurisdiccin en aquella provincia (Chile) y

que

no poda
en
la

el

Electo hacer

ms por

aquella provisin

Iglesia

que un
el

Oficial de

Vuestra Real Ha-

cienda.

Habase colocado
rreno.
ba,

franciscano en excelente
(jril

te-

Al contrario, Fray
lo

implcitamente duda-

por

menos,

si

perteneca a Vallejo o a

Don
as,

Rodrigo Gronzlez
nifiesta
la del

la jurisdiccin.

Y
la

tanto es

que propuso una transaccin, en


con claridad
tal

cual se ma-

duda. Esa transaccin fu

ms consumado
esto, si
el

regalista:

que estando aquel


dudoso, la

negocio tan en duda, se consultase a Vuestra Alteza.

Segn

negocio era para

duda naca solamente de ignorar cul fuera la voluntad del Rey. Conocida esa voluntad, estaba trazado
el

camino:

el

derecho eclesistico y
tenan por

la

indepen-

dencia de
rer del
da,

la Iglesia

norma

el

buen quepues

Rey de Espaa y de

sus Ministros. Y, aalas jurisdicciones,

que entretanto cesasen


Iglesia.

era
la

menos inconveniente que no haber


Se
trataba de

divisin en

averiguar
Gril

quin

te-

na la jurisdiccin y para Fray

era tan dudoso

128

ASUNTOS ECLESISTICOS EN SANTIAGO

1558

el

caso que los dos deban abstenerse de usarla hasta


el

que

Rey

decidiese.
al

Obispo electo y a sus auxiliares, recurri Martn del Caz a uno de los vedados arbi-

Para combatir

deque sola echar mano. Defendi psimamente una buena causa j-, aadiendo aceite al fuego de aquellos exaltados nimos, contribuy en gran matrios

nera

al

desorden.
(1)

En
pletar

otra parte,
el relato,

adelantando sucesos para com-

llevamos hasta el cadalso a un mozo

inquieto, intrigante, resuelto y aud^z,


Ibarra.

Hernando de

No

haba alboroto en que no se encontrara;


lo

sometido a tormento,
rar cosa alguna; y

soport impvido sin declalo

cuando

conducan preso a Val-

paraso para deportarlo al Per, logr fugarse.

Como

un ao burlaba

las diligencias

que haca

la justicia

para descubrir su paradero y capturarlo de nuevo.

A este
combatir

auxiliar busc
al

el

cura Martn del Caz para

Obispo

electo.

Se comprender

fcil-

mente a qu medios recurriran y qu


rra emprenderan.

clase de gue-

Especialidad de Ibarra,
bir cartas

lo

hemos

visto, era escri-

annimas y en

el

cadalso, pidiendo por ello

perdn, confes haber escrito seis u siete u ocho,


fuera de tres que se encontraban en
eJ

proceso. Esos

(1)

Sin rofterwador, captulo XXVIII. Lo referente a Ibarra


del

lo

tomamos

proceso que sus hijos intentaron contra

el

Licenciado Sautillu (XXVIII, 116 y siguientes).

1558

CAPTiu.o VII

129

anQimos eran todos

libelos infamatorios, llenos de

gruesas injurias y calumnias.

Los

tres (jue corren en el proceso son: 1.^

uno

di-

rigido al Visitador Licenciado Vallejo y fechado el

20 de Agosto de 1856: un sartal de calumnias


injurias contra

don Rodrigo Gonzlez;

el

2.'^,

fechado

de 1558 y dirigido al Gobernador, era una diatriba contra el Teniente General Santilln;
a 28 de

Mayo

y el 3.*^, con la fecha de 16 de Agosto de ese mismo ao 1558, hablaba, en medio de soeces; injurias contra el Electo, de los sucesos que vamos refiriendo y, co-

mo

el 1.",

iba dirigido al Visitador Vallejo.


el

El 8 de Agosto recibi
dos primeros y despus
sur

Licenciado Santilln los


los

el otro: se

enviaba del

Don Garca

de Mendoza.
el

Se comprender cunto avivaron


te

celo del Tenien-

General y su empeo por apoderarse de Ibarra las injurias que contra l diriga al Gobernador, y
cunto debi de aumentar con esto su mala voluntad para con
el

Vicario Martn del Caz.

No
en
el

se necesitaba, por cierto, de

suma
l

perspicacia

para adivinar que este sacerdote se hallaba metido


enredo. Las alabanzas que de

hacan los an-

nimos y la defensa de su proceder; los ataques contra el Obispo electo, los clrigos, Fray Gil Gonzlez y el
Licenciado Santilln, estaban mostrando que
ba esos annimos la
escri-

mano

de un amigo, sino de un
la

cmplice.

desde

el

primer momento

mano que
Ibarra.
5^a

se juzg culpada fu la de

Hernando de

conocido en esta clase de fechoras.

130

ASUNTOS ECLESISTICOS EN SANTIAGO

1558

De

ello

a suponer a Martn del Caz ocultador

del reo prfugo

no haba

ni

un

paso. Levant el Te-

niente una informacin sumaria para establecer que

en Santiago se crea escondido a Hernando de Ibarra en


la

habitacin de Martn del Caz; personalmente


all;

se dirigi con fuerzas a ella; lo encontr

lo

apres despus de resistencia armada; sigui

la causa,

sometindolo a cruel tormento, y sus maldades en la horca.

le

hizo terminar

y el encono de los nimos entre Santilln, el Obispo electo y sus secuaces, de una parte, y Martn del Caz y sus amigos,
las relaciones

Cmo quedaran

de otra?

Antes ya de

esto, si

creemos a Ibarra,

el

cura, te-

meroso de ser atacado, lo pasaba siempre en su posada y en San Francisco, donde dice misa, que no
se osa bullir.

Con mucha mayor


y
se sac de
ella a

razn, cuando se allan su casa

Ibarra fu a pedir y encontr

asilo

en

el

convento de San Francisco.


las cosas as.

No

podan terminar

Se siguieron gra-

ves desrdenes, cuj^os pormenores ignoramos. Los

enemigos de Martn del Caz, creyndose favorecidos


por
el

Teniente Greneral, llegaron, segn parece, a

vas de hecho; pero se equivocaron al contar con la

impunidad. Cualesquiera que fueren sus afecciones,

no poda Santilln dejar de reprimir

el

desorden.

Dos de

los clrigos,

probablemente

los

cabecillas o

inspiradores del desmn, fueron a su turno a refugiarse en


el

convento de Santo Domingo y de

all

1558

CAPTULO VII

131

los sac, de
tilln, la

orden del Licenciado Hernando de San(1).

fuerza pblica

Tan graves acontecimientos, que de seguro no


garon disminuidos
sistico,
al

lle-

Gobernador y
ste

al

Visitador ecle-

movieron a
o,

a recurrir a las censuras

cannicas contra cuantos


risdiccin

ponan en duda su

ju-

ms

bien, contra cuantos se la


los delitos

negaban

y se haban hecho reos de


a

que acabamos

de apuntar. Declar incurso en excomunin

mayor

Don Rodrigo Gonzlez


l (2);

y a los clrigos que eran

con

pero tambin Martn del Caz ces de ser


(3).

su vicario y cura de Santiago

Unos y

otro,

en esta vez,

lo

haban merecido. El
la jurisdiccin;

Obispo electo pretendiendo ejercer


contra

sus amigos apoyndolo y llegando a vas de hecho


el

Vicario; ste por su escandalosa complici-

dad con Hernando de Ibarra.

(1)

En

su citada carta

al

Consejo de Indias, dice Fray Gil

Gonzlez: El Licenciado Santilln

me quebrant
la

el

convento

por prender dos clrigos que eran de


las

parte del Electo. Son

nicas palabras del dominico acerca de la intervencin de


el

Santilln en estos asuntos; pero en

proceso de Ibarra se ve

que

el

Teniente General era enemigo de Martn del Caz, de

quien sus testigos hablan psimamente.


(2)

Mencionada carta de Fray

Gil Gonzlez al Consejo de

Indias.
(3)

Debemos
el

al

Presbtero

Don Luis

Francisco Prieto

el sa-

ber que en
del Caz.

ao 1558 dej de

ser cura de Santiago,

Martn

132

ASUNTOS ECLESISTICOS EN SANTIAGO

1558

Fray

Gil, a pesar

de haber negado tambin, en las


la

extraas transacciones que propona,

jurisdic-

cin de Vallejo, sali por entonces inmune: nadie lo


censur; lo cual prueba cunto
los

ms

lejos

haban ido

dems en sus

errores.
la

Debi de ser brevsima


suras.

duracin de estas cenllegar a

Probablemente,

lo

que tardaron en

Don
lln

Garca de Mendoza y a

Don Antonio

de Valle-

jo las cartas de explicacin

y de sumisin de Santial

y de Gonzlez. El primero manifestara


los

Gobernador

la necesi-

dad de calmar
tas
rra;

nimos excitados con estas reyerGonzlez, ya dbil anciano

y con

la

impresin del proceso y muerte de Iba-

Don Rodrigo

que

de seguro se haba dejado arrastrar por imprudentes

y ambiciosos a tomar una autoridad para la cual no podra alegar ttulo alguno no haba sido jams hombre de ambiciones ni de luchas. Debi de vol-

ver inmediatamente sobre sus pasos, apenas divis


las funestas consecuencias

de su error:
el acto.

si la

censura

no hubiera sido levantada en


zles de

Fray Gil Gonello

San Nicols habra


l ni

insistido en su carta al

Consejo de Indias sobre los desrdenes a que


haba dado lugar, y ni de tal cosa.

nadie di^en una palabra

Cunto tiempo tard en venir a Chile


de haber sido retirada
drigo Gonzlez para
el

la noticia

la

presentacin de

Don Ro-

Obispado de Santiago?

No

hemos podido
cia lleg

averiguarlo.
los

Sabemos

que

la noti-

y que

amigos de Don Rodrigo tomaron

1558

CAPTULO vil

133

medidas en favor de
babilidades,
la

l (1).

Tambin, segn

las pro-

no se conformaron con ver triunfante


el

calumnia contra
la

bondadoso anciano

e insistie-

ron ante

Corte para defenderlo y sostenerlo. El

mismo
do

parece haber continuado dndose y recibien-

el ttulo

de '.Obispo electo

(2).

Tal vez no se

supo

designacin y presentacin para el obispado en favor de Fray Martn de Robleda sino junto
la

con recibirse

la noticia

de su muerte;

tal

vez nunca

perdieron los numerosos amigos de

Don Rodrigo
nom-

Gronzlez la esperanza de ver rehabilitado su

bre y de tenerlo por primer obispo,


consiguieron.

como

al fin lo

(1)

Declaracin de Juan Beltrn en

el [>leito

de Juan

Gmez

con

Don

Francisco de Irarrzaval (XXIII,


el

77).

(2)

El 20 de Septiembre de 1558, en
se le

encabezamiento de

una declaracin,

da

el ttulo

de Don Rodrigo Gonzlez,


146);

Obispo electo destas provincias de Chiles (XXII,

de ese

mismo modo
1559 (X, 252);

se le
el

llama

el

18 de Febrero del siguiente ao


le

da antes, 17 de Febrero

conceda

el

Ca-

bildo de Santiago al Obispo electo

una casa y

solar en Val-

paraso Y las maderas que hubiese menester para sus edificios


[Historiadores de Chile, XVII, 59);
el

31 de Octubre de 1560,

en otra declaracin, sigue intitulndose Obispo electo (XVI,


147); el 11

de Septiembre de 1562
el

el

seor Obispo

drigo Gonzlez (XIII, 42); y

17 de Octubre de ese

Don Romismo

ao

el

muy

ilustrsirao

y reverendsimo seor Don Rodrigo

Gonzlez, primer Obispo electo de la dicesis de Chile.

Hemos
otras
electo.

escogido estas citas en los diversos aos; pero hay


se le

muchas y nunca

nombra

sin el dictado de

Obispo

134

ASUNTOS ECLESISTICOS EN SANTIAGO

1558

En

otra parte

hemos hecho

la

suposicin de que

debieron de valer mucho, para rehabilitarlo, los in-

formes enviados a Espaa y dados en Lima por el Teniente General de Chile Licenciado Hernando de
Santilln.

Desde principios de 1558


en Santiago
(1).

resida este magistrado

Entre

el

obispo electo se esta-

blecieron necesariamente relaciones de cortesa, tal

vez de amistad. Trat y apreci


te;

al

anciano sacerdo-

tuvo en su

mano

todos los medios de examinar

a fondo las acusaciones formuladas contra

convencerse de su falsedad,
descubra
el

al

y de propio tiempo que


l ellas.

apasionado origen de

no slo
la

tuvo en sus manos los medios de descubrir


dad, sino
el

verel

deber de investigarla para apreciar


las

grado de maldad de

imputaciones, que en sus


Ibarra: la severidad
justifica-

annimos
ba
al

le

haca
al

Hernando de

con que trat

calumniador muestra que

calumniado, antes que aquel se desdijiera y pidiese perdn en el cadalso. Y una vez convenci-

do de
le

la

inocencia del Bachiller Gronzlez, su deber

estaba claramente trazado: empearse en mostrar

al

Rey

la

verdad, en volver por la honra de aqul a

quien injustamente se haba desacreditado.

(1)

En

la

primera acta de ese ao de que se tiene copia,


el

el

11 de Febrero de 1558, presida

Cabildo de Santiago

el Li-

cenciado feantilln en calidad de Teniente General,


dores de Chile, XVII,
1).

(Historia-

CAPITULO

VIII

EL PASO DEL BIOBIO

Sumario.
lei?

de su

Fuerzas que reuni Don Tarca de Mendoza. Jefes y Gobernador ejrcito. Prudencia manifestada por
el el

oficiaal

dejar con

mando de

la caballera a los
el

antiguos oficiales de Chile.

Lo
tn.

que significaba

puesto confiado a Juan Jufr.

Distincin
el

que hace a Rodrigo de Quiroga.

Grandes
el

cualidades de este capi-

sul)sanarlas.

Dificultades que presentaba Antes que pasara,


el

paso del P.iobo y medios de


ejrcito

el

atraviesa

ro

con

veinticuatro liombres

Gobernador.
de
los

Ventajas de este audaz hecho.

Temor a los araucanos


Cansas que
lo

soldados recin venidos a Chile.

motivaban. En verdad no corri peligro alguno en


al

su excursin

Don Garca de Mendoza.


Gobernador

araiacanos facilitaban

empero, justas y prudentes las tonces era un ejrcito y sus muchas necesidades.
nador a once espaoles
venir del sur.
ejrcito.
al

Los hbitos de guerra de los paso del Biobo. Fueron, precauciones tomadas. Lo que enel

Manda
el

el

Gober-

encuentro de

los

soldados que deban

Juntos unos y otros tornan a favorecer paso del Simula Don Garca que va a efectuarlo algunas leguas ms Biobo. Febril abajo. Los seis das ocupados en atravesar Gobernador. Dejndose vidad desplegada durante por
el

actille-

ellos

el

var de su genio estuvo a punto de ahorcar a un soldado.

Haba juntado Don Garca de Mendoza al rededor de quinientos soldados espaoles, que pronto
iban a llegar a quinientos cincuenta con
el

refuerzo

13K

EL PASO DEL BIOBO

1558

de las ciudades australes, cuatro mil indios amigos

y mil caballos

(1).

Al organizar

las fuerzas,

mantuvo en

los prime-

ros puestos a los tres jefes superiores: Coronel,

Don

Luis de Toledo; Maestre de Campo, Juan Remn;

y Alfrez General o Mayor, Don Pedro de Portugal. Nombr Sargentos Mayores, de caballera a

Pedro de Aguaj'o y de infantera a Pedro de Obregn; capitanes de caballera, a Rodrigo de Quiroga,


Alonso de Reinoso y Francisco de lloa; de infantera, a don Felipe de Mendoza, don Alonso Pache(1)

Don Garca de Mendoza, en

su relacin de 24 de Enero

de 1558, es decir, casi

al da siguiente

de

los

acontecimientos,

relacin que tanto va a servirnos, dice C{ue sali de Concepcin

con seiscientos hombres,


llos

muy
fijan

escogidos soldados, y

rail

caba-

tres

o cuatro mil indios amigos de servicio. (XXVIII,

144). Seiscientos

hombres

Marino de Lobera en

el

lugar

citado y Luis de Toledo en

su declaracin, en la informacin

de servicios de Rodrigo de Quiroga (XV, 289).


nientos, segn los concejales de

Ms de
al

qui-

Concepcin, en carta

Rey,

fechada
trico,
la

el

12 de

Documentos

Mayo de 1558 (Morla Vicua, Estudio His140); baja a quinientos Juan Gmez en
Len (XVI, 437) y
425). a
el

ini'ormacin de servicios de Pedro de

cerca de quinientos

mismo Pedro de Len (XVI,


juntado
al

Creemos que
con
los

se habran

rededor de seiscientos

que vinieron
si

del sur,

de cuyo nmero y llegada halos

bremos de hablar,
paaron

no hubieran de descontarse
en su expedicin
los
al

que acom-

a Ladrillero

Estrecho. Pudieron

unos comprender a
juntado pronto

del

sur en sus clculos, por haberse

al ejrcito;

otros tal vez prescindieron de ellos,

por no haber salido de Concepcin, y as se disminuira en

unos cincuenta

la

diferencia en

el

nmco.

1558

CAPTULO

VIII

137

co y Vasco Surez de Avila; y para s mismo guard una compaa de arcabuceros a caballo, de la cual

dej

como

jefe

inmediato a Pedro del

Castillo,

con

el ttulo

de alfrez.

La

artillera la

puso a

las rde-

nes del capitn Francisco Alvarez de Berro.


haba querido quitar de su cargo de Alfrez

No

Mayor

a don Pedro de Portugal y Navarra; pero, en realidad,

no poda

ste desempearlo, por lo

menos en
expedicio-

lo relativo al

mando de

su compaa, en

nes o acciones de guerra. Se nombr, pues, un sustituto o reemplazante,

que ocupara su lugar cuando


le

sus setenta y cuatro aos


las

impidiesen desempear

funciones de su cargo. Ese sustituto fu Juan


(1).

Jufr

Dbese notar

el

tino manifestado por

el

joven (loen.

bernador en esos nonibramientos. Si conserv


sus puestos a los dos primeros jefes

los cuales, sin

embargo, no figuraron en adelante tanto como debiera esperarse

puso toda
los hbitos

la

caballera en

manos

de antiguos capitanes, y^ av^ezados en las guerras de


Chile, conocedores de la
del carcter

manera de hacer

la guerra,

y de

de los indgenas.

Ello presentaba grandes ventajas. Contribua, anLese en

(1)

la

probanza de servicios de Juan Jufr (XV,


al

27):
ral

Siempre

el

dicho Gobernador encomend


la

dicho genedel es-

Juan Jufr anduviese con


real,

gente de

la

compaa

tandarte

porque Don Pedro de Portugal, que era Alfrez

General, estaba
el

muy

viejo y cargado

y no poda administrar

dicho cargo.
Declaracin de Antonio Lozano (XV,
78).


138

EL PASO DEL BIOBO

1558

te todo, a introducir la

unin entre

los

dos elementos,

y los recin llegados a disminuir los temores y la suspicacia de cuantos, despus de tan grandes trabajos pasados en
los antiguos conquistadores

Chile,

vean venir a multitud de soldados, deseos el

sos de cosechar para

fruto de ajenos merecilas

mientos; pona coto a

la

desmedida ambicin y a

excesivas esperanzas de estos ltimos.


tiguos guerreros parte importante en el

Dando a anmando de la

expedicin, manifestaba que los haba menester y les

haca implcita promesa de seguir contando con los

conquistadores en

el

reparto de los beneficios.


el

Especialmente hubo de aquietar los nimos


ver colocado tan arriba a Juan
Jufr,

decidido y

amigo de Francisco de Villagra. Se haba comenzado por separarlo de su oficio de Alcalde


siempre
leal

de primer voto en Santiago y casi equivala a darle

y estoa nadie poda caparse cuan importante era aprovechaba nuepblica satisfaccin. Por
fin

es-

se

el

vo Gobernador de
cabeza de

los

conocimientos laboriosamente

adquiridos por aquellos hombres: colocndolos la


la caballera

destinada por su naturaleza

a defender a los indios amigos, a servir de avanzada,


a reconocer
el

terreno, a decidir de ordinario la suer-

te de la batalla

vos

los

y a perseguir a los dispersos fugitipona en el caso de aprovechar, en bien de

todos, los conocimientos


localidades.

que tenan

del pas

y de

las

Todava ms:

la

compaa dada a Rodrigo de Qui-


1558

CAPTULO

VIII

139

roga, de cien
del ejrcito,

hombres de a caballo (1), la sexta parte se compona de la gente ms principal

que

el

dicho Grobernador traa.

(2)

Hasta entonces no haba tenido ocasin Rodrigo


de Quirogade mostrarse en Chile distinguido capitn.

De

ilustre cuna, de

grandes y hermosas prendas per-

sonales, haba sido,


liente soldado

como todos sus compaeros,


el

va-

y desde
la

bido conquistarse
cin universal.

Per y en Chile haba sagratitud de muchos, la estimaluctuosas o difciles

Lo hemos
las

visto en pocas

en Santiago: siempre generoso,

ms

aun, magnfico,

puertas de su casa se mantenan constantemente

abiertas al husped, a todos. Universalmente

y respetado, cuantas veces haba ejercido el en la capital y sus trminos haba logrado

amado mando
el

raro

privilegio de continuar siendo de todos considerado,

apreciado y querido. Despus de pelear en el Per, lo haba hecho tambin en Chile en las primeras
acciones de guerra de la conquista.

En

seguida, per-

maneci ordinariamente en Santiago.


Iba a mostrar a los cuarenta y cinco aos^

edad en que para aquellos hombres, cuya vida se


gastaba en tan rudos trabajos, sola ser
el

principio

(1)

hiforraacin de servicios de Rodrigo de Quiroga, 1560


la

(XVI, 122); Luis de Toledo, declarando en


servicios de
(2)

informacin de
289).

1570 del mismo Rodrigo de Quiroga (XVI,


la

Declaracin de Luis Gonzlez en

mencionada

infor-

macin de servicios de Rodrigo de Quiroga, 1570 (XVI,

341).

140

Er.

PASO DKL BIOBO

1558

(le la

vejez

que

el

diestro gobernante, el vecino ge

neroso saba convertirse en denodado capitn.


El paso del Biobo se presentaba a

Don

Garca

como

la

primera y

tal

vez

mayor

dificultad.

ms
los

de trasladar un numeroso ejrcito bien provisto de

armas y pertrechos, deba evitarse un ataque de


indgenas en ios

momentos

del trnsito.

8e necesitaban, ante todo, embarcaciones; pues

no bastaban

los bateles o

pequeos barcos que


Grobernador

ve-

nan con los navios y estaban en la baha y cuyos


servicios contaba, por cierto, el
zar.
utili-

Entre

otras,

mand

construir a

Juan Bautista
all,

de Pastene

el

meritorio marino se encontraba

como vecino de Santiago, en el campo se hallaban


sar el ro

con

los carpinteros

que

con su puerta, que cupiese seis


de Biobo,
lo cual

una barca llana caballos, en que pa-

hizo con

mucha

bre-

vedad, que para este efecto se traan los materiales

de atrs, y toda cosa prevenida

(1).

Haba llegado, en fin, la poca propicia para la campaa; haban pasado las continuas lluvias y las cebadas estaban maduras 3' otras cosas de comer que les ayudasen para campear (2). Cuando hubo sealado da, quiso el Gobernador examinar por s mismo las localidades en que iba a efectuar el desembarco, tom consigo cuatro de a caballo y veinte arcabuceros y, aprovechando para los de a
caballo la barca construida por Pastene y otras
pe-

(1)

(2)

Giigora Marmolejo, captulo

XXV.

1558

CAPTULO

VIII

141

quenas para

los

infantes,

atraves

el

Biobio. Al
al ro

otro lado los arcabuceros se


alto
los

quedaron
dicho

hecho
con

guardando
cuatro

las barcas

el

Don
el

Grarca

de a caballo corri por


alto en
,

camino de
el

Arauco hasta tomar un cerro


ci la tierra
,

donde reconovolvieron a

reconocida

campo.

pudo convencerse de lo que, sin duda, saba ya: de la no existencia de ejrcito alguno en los alrededores (1). Pero su citada excursin mostr a los soldados que el nuevo Goese rpido vistazo

En

bernador

era,

a pesar de su juventud, digno de


lo

mandarlos. Tal, a
llegados del Per.

menos, pensaran

los

recin

Todos

los preparativos

las mltiples precauciolle-

nes manifiestan cuanto temor tenan esos recin

gados a los indgenas de guerra.

Despus de
llagra

los

grandes desastres
la

la

muerte de
con

Pedro de Valdivia y
harto
ca
el

derrota de Francisco de Vi-

continuaron

los

antiguos
las
el

capitanes,

menos fuerzas de

de Mendoza, pasando
territorio

que dispona Don GarBiobio, penetrando en

enemigo y atravesndolo impvidos.


la

(1)

Declaracin de Diego Dvalos en

probanza de

servi-

cios de

Don

Garca de Mendoza y Manrique (XXVII, 238).


los

Dvalos fu uno de

veinte arcabuceros que pasaron con

Don
dice

Garca. Este, en su citada carta de 24 de

Enero de 1558,

acompaaron cinco hombres de a caballo, en lugar de cuatro apuntados por Dvalos, y que corri unas dos
que
lo

leguas.

142

EL PASO DEL BIOBO

1558

Bien es cierto que no acostumbraban dar aviso, durante inuchos meses seguidos, a los indios de las pro-

yectadas expediciones.

y sus soldados debieron de quedar llenos de miedo con el ataque al fuerte de San Luis:
Grarca

Don

experimentaron

all la

increble audacia del indgena

chileno. Luego, las constantes alarmas pasadas, los

continuos y autorizados anuncios de nuevos ataques

proyectados por los indios contribuyeron a aumentar sus temores.

Con

la

llegada de las fuerzas de

Santiago, principalmente con la presencia de la caballera,

abandonaron

los indios

sus designios de
la

atacar;

pero no estaran

aguardando

ocasin
el

oportuna para realizarlo? y ninguna mejor que paso del ro.

el

y temores fue verdadera audacia reconocimiento practicado por el Grobernador? Los


tales ideas

Con

antiguos soldados de esas guerras no lo calificaran,


de seguro, con ese nombre y quin sabe senciaron sonrindose.
si

no

lo pre-

Qu peligro
orilla

se corra

en

l?

Si desde el ro se dila

visaban enemigos, todo se limitaba a no pisar


sur del Biobo y tornar
al

campamento.

Si a

nadie se divisaba, no haba peligro alguno: bien se

poda desembarcar con seguridad

y,

dejando como

dej veinte arcabuceros al cuidado de los barcos,

hacer la breve excursin. Multitud de guerreros no


se reuniran en

un instante

y,

si

lograban reunirse

o salir de un escondite, tiempo sobraba a los de a

II

1558

CAPTITLO VIII

143

caballo para ganarles la delantera y embarcarse antes

que

ellos llegasen a impedirlo.

Ms

de dos meses haban ya transcurrido sin que

dieran los indios seales de vida. Cuantos conocan

su manera de formar ejrcitos, sus hbitos y necesi-

dades saban perfectamente que no permanecan


reunidos, que haban vuelto a sus moradas y ocupaciones, hasta

que llegara

el

momento de

juntarse

otra vez para combatir. Materialmente imposible les

habra sido mantenerse juntos y procurarse los medios de subsistencia durante largo tiempo.

Don

(xarca de

Mendoza y sus bigrafos iban a


la astucia del

poner a cuenta de
ber verificado

Grobernador

el

ha-

un

largo y laborioso pasaje del ro sin

hallarunsolo enemigo.

No lo creemos.

Si durante

una

semana

se vieron sin

enemigos que combatir,

lo de-

bieron a que los enemigos necesitaron de esos das

para reunirse y encontrarse en situacin de atacar.

De

seguro, estuvieron al cabo de los movimientos de

los espaoles

primer momento y desde el mismo instante enviaron mensajeros alas provincias


desde
el

comarcanas, llamando a sus hombres de guerra. Los


das empleados por los espaoles en pasar
el

Biobo,

fueron empleados por los indgenas en juntarse.

Lo precedente no
las precauciones ni

significa

que estuviesen de ms
paso del ro dejase de

que en

el

presentar grandes dificultades. bre manera


el

Lo

dificultaban so-

nmero de

los soldados, de los indios

amigos y de

los

caballos y los efectos que era me-

nester trasladar. Las expediciones anteriores, a que

144

EL PASO DEL BIOBO

1558

hemos aludido, haban atravesado el pas rpidamente y los soldados llevaban en ellas lo indispensable y nada

ms.

Don

Garca,
se

al

contrario, iba a
ciu-

permanecer largo tiempo y


dades
ultra

propona fundar
pues,

Bobo:

llevaba,

incomparable

mayor nmero de bagajes. No se olvide que los ejrcitos en campaa presentaban entonces y muchos
aos desi3us
el

aspecto de ciudades, en que los soldallalle-

dos levantaban sus tiendas, tiendas que podan

marse casas por

los efectos

los tiles de
la

que se

naban. Es cierto que, para aliviar

conduccin de

tanta cosa, orden don Garca que


llevadas por

muchas fuesen
ir cos-

mar en

los barcos,

que deban

teando a

fin

de proporcionar alimentos y bastimen-

tos al ejrcito; pero,

aunque

las

naves condugesen

cosas difciles de transportar por tierra,

abrumador

lo

llevado con

el ejrcito

hubo de mismo.

ser

aquellas dbiles y pequeas embarcaciones, era arduo hacer pasar a cerca de seiscientos solda-

En

dos con sus armas y bagajes y a cuatro mil indios

amigos idos de ms ac del Maule. Decimos que de


ac haban ido todos o casi todos ellos; porque, a

ms de
gajes,

necesitarlos en el viaje para conducir los ba-

Don

Garca de Mendoza advierte que,


le

si

muchos caciques de Concepcin


lanzaron
el

dieron la paz,

todos estuvieron con los araucanos, cuando stos


grito de guerra
(1).

no habla de que

(1)

Carta de doD Garca de Mendoza, fechada en Caete


141).

el

10 de Enero de 1558 (XXVIII,

1558

CAPTULO

VIII

145

le hiciese traicin

uno

solo de los indios

amigos de

su campo.

La barca construida expresamente por Pastene con mayor capacidad y a propsito para transportar caballos, poda pasar, lo hemos visto, seis en cada
viaje: calclese la dificultad

de llevar mil. Especial-

mente

difcil era,

con

los escasos

medios de entonel

ces para facilitar tales operaciones,

embarque,

el

transporte y
ni

el

desembarque de

los caones.

De

ellos

podan separarse ni se separaron:

llevarlos por

mar habra
que
ron.

sido renunciar a las grandes

ventajas

les ofreca la artillera

Con

tales

y que luego aprovechanecesidades, el paso del Biobo se ardua empresa.

converta en

muy

Antes de

partir,

mand

el

Gobernador a un
(1) al

ca-

pitn con diez soldados de a caballo

encuentro

de las fuerzas pedidas a las ciudades australes; las


cuales, en

conformidad con
las

las instrucciones envia-

das, deban de estar al llegar.

As

era,
el

en realidad.

poco andar, a

dos leguas,

capitn y sus
sol-

diez

hombres encontraron cincuenta vecinos y


(2,)

dados, de la Imperial

de Valdivia y

de Vi-

(1)

Declaracin de Juan de Riva Martn en

la

probanza de
51).

servicios de

Don

Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,


los diez

Juan de Riva Martn fu uno de


dicin.

soldados de la expe-

En ca: A
(2)

su relacin de 24 (21) de
la

Enero de 1558 escribe Don GarImperial, que nos traa ganado,


al ro.

gente que serva de

la

inviles diez de a caballo

que fuesen
(captulo

(XXVIII,

145).

Gongora Marmolejo

XXV)

dice

que vinieron
(10)

146

EL PASO DEL BIOBO

1558

llarrica

(1).

Todos reunidos, volvieron a


el

las

mrge-

nes del Biobo a favorecer

paso del

ejrcito.

Aun-

que hubiera habido algn


reca:

peligro,

con esto desapase encontraba

numeroso

ejrcito

enemigo no

en los alrededores y ninguna partida de poca importancia podra acercarse ya a incomodar a los del desembarco.

Todava tom Mendoza

la

precaucin de enviar

algunos trabajadores a cortar madera y a simular la


de
la

Imperial y fueron encontrados a dos leguas de Biobo

sesenta hombres bien aderezados, valientes soldados y


ejercitados en la guerra. Probablemente
el

muy

mismo

cronista

vino entre

ellos.

Pedro Pautoja, declarando en

la

informacin de servicios
la

de Juan Gmez
con cincuenta
otro de los

(XVI, 156), afirma que sali de


soldados e caballeros.
la

Imperial
dice

Con cuarenta

que vinieron de que de

Imperial, Martn Ruiz de

Gamal lla-

boa, en su informacin de servicios (XIX, 244).


(1)

Entre

los

las

ciudades australes acudieron

mamiento de Don Garca de Mendoza, se hallaba, lo acabamos de notar, Martn Ruiz de Gamboa, vecino de Villarrica. En
la

informacin de servicios de Juan Alvarado (XVI, 5 a 109)

se ve

que Alvarado no fu
lo

el

nico que vino de Valdivia. Ello


natural, se unieron los

prueba que, como por


contingentes de
las

dems parece

ciudades para acudir a Biobo. Si no es

posible afirmar cuantos vinieron,

mero con que a

este refuerzo contribuy

ciudades. Tenemos, no obstante,

menos podemos decir el ncada una de aquellas una declaracin de Hernan-

do de San Martn, en
Imperial
(X,377).

la

informacin de servicios de
la

Don

Mi-

guel de Avendafio y Velasco, segn


veinticuatro o

cual habran sido de la

veinticinco

de

aquellos

hombres.

1558

CAPTULO

VIII

147

construccin de barcos algunas leguas


cual
pa.
si

mas
all

abajo,

preparasen medios de pasar por


este

a la tro-

Con

ardid se felicita de haber engaado a


as

los indgenas; pero si

hubiera sido, un movi-

miento cualquiera de
lo

los

enemigos hacia ese punto


en este sentido.
los preparativos

habra mostrado.

Y nada hicieron
la

Por

fin,

ya terminados

y defen-

dida la ribera sur por

gente de

la

Imperial, co-

menz
el

el

Gobernador

el

tan temido paso del Biobo,

da 28 de Octubre de 1557.

Hizo entrar

al ro los

bateles de los navios anclados en la baha; los cuales

reunidos con
a trasladar
ejrcito

la

embarcacin de Pastene comenzaron


bagajes.

hombres y

En

dos das pas


el

el

y otros cuatro se ocuparon en


28 de Octubre;
1.*^

transporte
la

de indios, caballos y efectos. Se principi


cin
cin
el el

opera-

Don

Glarca sali de Concepel 2,

de Noviembre; y

a los seis das de


al

haber empezado, ejrcito y bagajes se hallaban lado sur del Biobo (1).

(1)

De

este

modo creemos pouer de acuerdo

los

diversos

asertos dignos de fe, referentes al paso del ejrcito por el Biobo.

Don

Garca de Mendoza, en su relacin de 24 de Enero de


el
!.*>

1558, afirma que sali de Concepcin 1557, que


el

de Noviembre de

sar el ro fueron los porqueros

paso tard seis das y que los ltimos en atrave(XXVIII, 144 y 145); el Cabilal

do de Concepcin, en su carta
de 1558, escribe que
apstol

Rey, fechada

el

12 de
el

Mayo

el ejrcito se

puso en marcha

da del

San Simn,

esto es,

el

28 de Octubre (Don Carlos


140);

Mora Vicua, Estudio Histrico. Documentos,

por

fin.

148

EL PASO DEL BIOBO

1558

Durante aquella semana despleg


actividad
febril

el

Groberuador

y su

inquietud

se

manifestaba

en su trabajo constante y en el trabajo que con dureza impona a los dems. Refiere Gngora Marmolejo

que uno de los remeros,

cierto italiano
,

natural de

la isla

de Lipar, frontera de aples

fatigado de

su ruda labor, se ocult para descansar y se durmi. Descubri


clera, lo

Don Garca su falta y, encendido en mand ahorcar. Y, como no se divisase un


degollase.

rbol apropsito, sac su propia espada y orden al

Alguacil que lo
infeliz, si

Habra sido muerto

el

por fortuna no hubiesen llegado en esos


religiosos que, aplacando al

momentos algunos

Go-

bernador, lo disuadieron de su cruel mandato

(1).

Cristbal Ramrez, en su declaracin, en la probauza de servicios

de

Don
ro

Garca de Mendoza y Manrique, dice que en pa-

sar el

tardaron dos das en una barca que hicieron


86).

(XXVII,
(1)

Gngora Marmolejo, captulo

XXV.

11

CAPITULO IX
EL COMBATE DE BIOBO

Sumario.

Sobresalto que sienten en Arauco los recin llegados a Chile La manera con que Gobernador ordena marcha del ejrcito no es apropsito para infundirles confianza. La primera jornada. No en vano se mostraba precavido Gobernador: cercana de los enemigos. No logra Don Garca darse cuenta del lugar que ocupan. Descubierta mandada por Alonso de Reinoso. Es atacada a una legua de camino. Peligrosa retirada que Reinoso emprende. Consigue dar noticia a Don Garca de su crtica situacin. No es nica mala noticia que recibe Gobernador. Hernando Guillen
el

la

el

la

el

Romn

de Vega Sarmiento, por apartarse del ejrcito, caen en


del enemigo.

una emboscada

Alonso de Reinoso.

El Maestre de Tambin pide auxilio


al

Campo en

socorro de

al

Gobernador.

que produce este mensaje en

los recin llegados a Chile.

Gobernador en persona
gos.

lugar del combate.


los

Lo que de sto pensaran

Oposicin de sus amiprimeros conquistadores. Equsu interpelacin a Rodrigo

Pnico Quiere
ir el

voca conducta de

Don Garca de Mendoza:

La respuesta del viejo soldado. Parte Quiroga a juntarse con Remn y con Reinoso. Brillante retirada que emprende Quiroga. Mandaen su auxilio Don Garca a Francisco de Ulloa. Combade Quiroga.
te

que entre ambos ejrcitos se

traba.

Encarnizamiento de
los

la

lucha

cuerpo a cuerpo.

Va

en refuerzo de
los

espaoles don Felipe de


fu-

Mendoza.
ga.

La retirada de
el

indgenas estuvo lejos de ser una

Pucar que anteriormente

haban construido.

de Reinoso haba frustrado

los planes

La descubierta del indgena. Grosera con


a

que paga

Gobernador sus esfuerzos

Remn

y a Reinoso.

No

fu sto lo nico que contribuy a no ensalzar ante los guerreros a

150

EL COMBATE DE BIOBO

1558

Don Garca. Marcha ste sobre Pucar y no encuentra enemigo. Crueldades de los espaoles con los indios de guerra. Se hacen cortar. los brazos a Galvarino. Lo que refiere Fray Gil Gonzlez de
el

al

le

San Nicols.

Apenas Don Girca de Mendoza y los venidos con del Per pisaron la tierra que poda llamarse de
el

Araiico parecen haberse credo en


peliio.

ms inminente
los
el

Al soberbio

imprudente descuido de

primeros conquistadores, sucedieron en


miedo. Vale

campo

espaol precauciones tales que se asemejaban al


la

pena de

oir al

(xobernador

mismo

cmo emprendi y

sigui la marcha.

Orden, dice, mi gente de esta manera: a media


legua del campo, una compaa de cuarenta soldados, repartidos

unos delantes de

otros,

y otros diez de a caballo a vista campo, para que, en dando ellos armas nos
lados,

y por todos dellos y del


la

diesen
la

a nosotros; y delante de m, doce religiosos con cruz y luego yo; y tras de m, mi compaa en
tera,
las;

la

vanguardia, y tras la ma, tres compaas de infan-

de arcabuceros y piqueros, y espadas, y rodeluego seguan cinco capitanes de a caballo en


hilera y tras
dellos el estandarte real,

una

y de un

lado llevaban a don Pedro de Portugal, Alfrez General,


la

y del otro lado

misma

Licenciado Santilln, y en hilera los alfrez de los capitanes que iban


al

delante con sus estandartes, y tras dellos, en sus


hileras,

de cinco en cinco todas las compaas y

el

fardaje y las piezas; llevbamoslo todo y por un lado una compaa de a cal)allo y otra de infantera de

1558

CAPTULO IX

151

retaguardia y con este orden anduvimos este da dos


leguas, a

donde en un buen
el

llano,

aunque haba un
(1).

poco de monte, nos aloj

Maestre de Campo

No parece, en verdad, que fueran rodeados de enemigos, o aguardaran ser atacados de un momento a otro o casi se hallaran en el instante de pelear?

Esas dos leguas

las

haban andado hacia

la costa,

hacia Andalicn (Lola), y despus de medio da hizo

Juan Remn tomar su descanso a la tropa en el si_ tio mencionado por Don Garca de Mendoza. Cerca de l no slo haba monte, como lo apunta el Grobernador, sino tambin varias pequeas lagunas, a las
cuales

ms tarde debi

el

nombre de

Lagunillas.
la

Fueran o n excesivas las precauciones de cha, haba motivo para precaverse de los

mar-

indios.

Luego que tomaron alojamiento, recibieron


el

noticia

de encontrarse aquellos mu}^ cerca y preparados para


ataque.

Quiso saber a que atenerse


a

el

Gobernador y subi

un cerro algo elevado,

a fin de divisar los alrede-

dores.

Nada sospechoso

descubri; pero, todos se lo

decan, saban los enemigos ocultarse diestramente

(1)

Relacin de
el

Don Garca de Mendoza, fechada en


24
(21)

la ciu-

dad de Caete

de Enero de 1558 (XXVIII, 145).


razones que nos

Ms
que

tarde daremos las


la fecha,

mueven a asegurar

24 de Enero, es en esta relacin error de copia o

de imprenta.
Escrita dos meses despus de los acontecimientos, nos gua
esta relacin en nuestro relato.

152

El,

COMBATE DE BIOBO

1558

en aquellas montuosas comarcas y

salir

en

el

mo-

mento menos pensado. Dio al capitn Alonso de Reinoso, tan conocedor de esos lugares, veinte hombres de a caballo y le orden reconocer el camino que iba a seguir el ejrcito,

y aguard con

el

grueso de las fuerzas

el resul-

tado del reconocimiento.

Una

legua haba andado Reinoso cuando de

re-

pente se vio rodeado de multitud de enemigos.

Em-

prendi en

el

acto la retirada; pero, a fin de que ella

no

se convirtiese en fuga,
casi todos a

lo cual

equivaldra a la
perseguidores,

muerte de

manos de sus

haca

cara al indgena en donde encontraba


resistir,

un
un

paso estrecho a propsito para

libraba

pequeo combate y continuaba retirndose por entre enemigos, que de todas partes salan a atacarlo. En esas alternativas consigui que uno de los suyos huyera y llevase al gobernador noticias del peligro en que se encontraba, a fin de ser presto socorrido.

un tiempo con este mensaje, que le anunel principio de un combate, recibi Don Grarca, por otro conducto y con la de una desgracia, la noticia de hallarse emboscado el enemigo en los alCasi a

ciaba

rededores.

Habanse ocultamente apartado


busca de
frutilla

del

campo en

Romn
muchos

dos soldados, Hernando Guillen y de Vega Sarmiento. Cayeron sobre ellos


indios de guerra, no slo por
el

deseo de
des-

matar dos espaoles sino tambin por creerse

1558

CAPTULO IX

153

cubiertos y evitar que


cia

el ejrcito

supiese su presen-

en las cercanas: mataron a Guillen; pero Vega

de Sarmiento logr escapar y avis a

Don

Grarca.

Inmediatamente de recibido
noso,

el

mensaje de Rei-

mand Mendoza en su socorro a su Maestre de Campo con treinta hombres de a caballo.


Cost a
llegar a

Remn romper
y,
l,

Reinoso

por entre los enemigos y probablemente antes aun de junal Gro-

tarse con

envi a uno en busca de auxilios

bernador; porque vea enorme


caa sobre ellos.

nmero de
(1),

indios que

Reunidos
ron en no

los cincuenta soldados

se encontra-

menor

peligro,

por

la dificultad

de atra>

vesar unos malos pasos que haba de cinaga


biertos de enemigos.

cu-

Mientras peleaban lleg


to

el

mensaje

al

campamenlas claras el
los

el

efecto

que produjo muestra a


el

estado de los nimos y

temor que dominaba a

soldados recin venidos del Per.

Ya

saba esto el

(1)

En

su citada relacin

escribe

Don Garca de Mendoza

que fueron con Reinoso quince o veinte hombres y treinta con Remn; lo cual est de acuerdo con el aserto de Luis de
Toledo, en
ga, a saber,
289).
la

informacin de servicios de Rodrigo de Quiro-

que volvieron cincuenta o sesenta hombres (XVI,

Declarando a su turno, trece aos ms tarde en Madrid,


informacin de servicios de Tristan de Silva Campofro,

en

la

dice

Don Garca de Mendoza haber mandado

a ste

en

el

reconocimiento de Reinoso

con otros diez (XXIII,

281): pre-

ferimos su afirmacin de 21

de Enero de 1558, tres meses

despus del suceso.

154

EL COMBATE DK BIOBO

1558

GoberDador; y fu
movij a pasar
el

tal

vez lo que principalmente lo


el

Biobo para

reconocimiento,

que practic con cuatro o cinco de a caballo antes que lo atravesara el ejrcito: dice haberlo hecho
porque sent que andaba gran miedo en
el

campo.
les

Menester es aadir que


dio nimo,
la

si

con aquella excursin

formacin casi en batalla con que

despus marchaba no parece


hacerles olvidar todo temor.

muy

a propsito

para

Cuando
hombres
rrerlos.

recibi el

mensaje de
crtica en
ir

Remn y conoci la
que sus cincuenta

situacin por

dems

se veau, quiso

personalmente a socodeterminacin, espar-

Al saberse en

el

campo
se

tiil

cise grande alarma:

creera

que yendo

all el

Gobernador todos quedaban en inminente peligro, a punto de perecer. Como insistiese en ir Don Garca,
passe de las splicas a los hechos
los soldados
^y,

dice,

todos
las

y clrigos me asieron de riendas del caballo que no los dejase. y


frailes

Cmo miraran
la

aquella escena los

antiguos

sol-

dados de Chile, Juan Gmez, jefe de

los catorce de

fama y
la

los

muchos

que, en cieuto y cien

veces,

con actos de imponderable audacia, haban conquistado

admiracin de

los

ms

valientes?

El miedo es epidmico y Don Garca de Mendoza a la cabeza de seiscientos soldados espaoles y

de cuatro mil indios amigos

debi de

sentirse tur-

bado; porque se dirigi a uno de esos veteranos en


las

guerras de Chile, a Rodrigo de Quiroga, en apa-

>
i

1558

CAPTULO IX

155

riencia para consultarlo, tal vez con el


dirle de esta

nimo de

pe-

manera su

auxilio:
(le dijo),

que

'<

Seor capitn Rodrigo de Quiroga

le

parece que hagamos en este negocio tan im^

portante de esta batalla?

Le parecera tan importante

al

viejo

soldado
el fon-

aquel negocio? u sentira indignacin en

do del alma por


el

lo

que presenciaba, indignaci(5n que


le

respeto al superior

prohiba manifestar?

Simplemente respondi:

<

Vuestra Seora

me

deje salir a pelear con

mi

compaa con estos naturales. Vaya vuestra merced, exclam

el

Goberna-

y aadi a los soldados de Quiroga su propia compaa de arbuceros, mandada, como se sabe,
dor
(1),

por

el

teniente Pedro del Castillo.


los indgenas cerrar el

Quisieron

paso a Rodrigo
ellos

de Quiroga; pero ste los arroll


lleg a juntarse

y por entre

con Reinoso y Remn.

Ya

todos

comenz a retirarse ordenadamente hacia el campo espaol: no poda pretender sino librar del peligro a los cincuenta soldados que haba ido a socorrer y habra sido locura empear combate contra aquel numerossimo ejrcito, compuesto quizs de
reunidos,
diez o doce mil indgenas
(2).

(1)

Declaracin de Luis de Toledo en

Ja

informacin de

servicios de
(2)

Rodrigo de Quiroga (XVI,

289).

Como

acaece de ordinario, no podemos determinar con


indios de guerra.

fijeza el

nmero de

Adoptamos

el

apuntado


156

EL COMBATE DE BIOBO

1558

Siempre atacando a Quirosfa, fueron stos acercndose al campamento, resueltos a empear gene-

Aguardaba Don Garca sin hacer movimiento que se acercasen y, cuando va lo crej^ oporral batalla.

tuno,

mand

contra ellos al capitn

Francisco de

lloa con su compaa de a caballo.

De seguro

aunque como siempre nada digan cronistas y documentos los indios amigos salieron tambin a tomar

parte en la lucha.

Trabse recio combate.

No

seran los espaoles

menos de
de

trescientos

Remn

cincuenta de Reinoso y y las compaas de Quiroga, del Gfoberlos

nador y de lloa acompaados de miles de indios amigos. Los araucanos, ms numerosos, sin duda, y
<la flor de la tierra
(1),
3^

llegaban con picas, flechas,


otras

macanas,

lazos, cotas

armas

>

(2).

Luchbase

cuerpo a cuerpo. L'no de los combatientes, Francisco de Niebla, segn refiere, estuvo en
por

mucho

ries-

Don Alonso de

Ercilla en la

probanza de servicios de Don

'rancisco de Irarrzabal (XXIII, 45). Francisco de Niebla, en

su probanza de servicios (XVII, 309) habla de doce a quince


mil; quince mil

dice

Gmez de

Lagos, en

la

informacin de

servicios de

Gaspar de Villarroel (XVII.

84);

Rodrigo Bravo,

en probanza de
diez mil;

Don Garca de Mendoza (XXVII, 36), como Don Francisco Manrique deLara en esa misma pro98), los

banza (XXVII,
(1)

hace subir de veinticinco mil.


de

Mencionada declaracin
45).

Don Alonso de
en
la

Ercilla,

(XXIII,
(2)

Declaracin de

Don Martn de Guzmn

probanza

de servicios de Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII, iin.

1558

CAPTULO IX

157

go,
le

porque

lo
el

tuvieron los indios tomado a


frasquillo del pescuezo
(1).

manos y
As dur

llevaron

la pelea,

con encarnizamiento, muerte de muchos

indios y heridas de
horas;:
(2).

muchos

espaoles,

ms de dos

Retirronse los indgenas a

un montecillo espeso
el

Gobernador con cien arcabuceros de refresco a su hermano Don Felipe de Mendoza. Con este refuerzo hicieron los espaoles gran carnicera entre los enemigos, que sin huir y siempre combatiendo en medio del agua y del fango, se replegaron tras una lagunilla y all rehide cinagas)
,

a donde

mand

cieron sus escuadrones*, escribe

Don

Garca

(3).

aade: por ser de noche y no poder pasar ya all


los dej estar as.

Si las ventajas

quedaron por
el

los

espaoles, lejos
ellos: se

estuvo de un gran triunfo


rehizo
el

obtenido por

enemigo y no fu perseguido.
all

Cerca de

haban construido los rebeldes un


el

pucar, endonde permanecan reunidos y desde


cual se aprontaban, conforme a su costumbre,

a
el

caer durante las tinieblas de la noche


ejrcito

sobre

espaol.

La

descubierta de Reinoso frus-

(1)

Probanza de servicio de Francisco de Niebla, (XVII,


Declaracin de

309).
(2)

Don

Francisco Manrique de Lara en

la

probanza de servicios de Don Garca de Mendoza, dur gran


rato, dice

en esa misma probanza


111).

Don Martn de Guzmn,

(XXVII, 98 y
(3)

Citada relacin de 24 (21) de Enero de 1558.


158

EL COMBATE DE BIOBO

1558

tro SUS planes

los

oblig a presentar batalla en

pleno da

3'

en campo abierto,

cosa que en esta

tie-

rra no se ha visto, exclama el Cabildo de Concepcin, los indios esperar

en llano*

(1).

Fu muy aceitada providencia, por tanto, la de Don Garca de Mendoza y muy buena eleccin la de
esos jefes para llevarla a cabo. Ello no impidi, sin

embargo, que disputando


de las incidencias de
la

Remn y Reinoso
el

acerca

jornada ante

Grobernador,

exclamara
visto

ste:

que no haba ninguno dellos que


pantuflo. Entre los presentes
al

tuviese pltica de guerra, por lo que dellcs haba

ms que su
el

aade

cronista

referir

sto

tenido fu por

blasfemia grande para un mancebo reptar capitanes


viejos y que tantas veces haban peleado con indios

venciendo y siendo vencidos, por hombres tan torpes de entendimiento. Fu causa lo que aquel da
dijo para
los

que desde

all

adelante

en

los

nimos de

hombres antiguos fuese malquisto. Don Grarca, como era hombre de buen entendimiento y tena el supremo mando, arrojbase con libertad a lo que
quera, de lo cual era causa su edad
(2).

Otra circunstancia, no apuntada por Grngora

Marmolejo, debi hacer ms duro para antiguos y denodados guerreros, el impertinente arranque del

(1)

Carta del Cabildo de Concepcin

al

Rey, fechada

el

12

de Mayo de 1558. (Morla Vicua, Estudio Histrico, Documentos, pg.


(2)

140).

Gngora Marmolejo, captulo

XXV.

1558

CAPTUi-o IX

159

joven Gobernador: en aquella jornada, en que ellos

acababan de exponer
al

la

vida y de atacar rudamente

enemigo, no se haba movido de su campo


Era, sin duda,

Don

Garca y habase limitado a enviar desde


denes.

all las r-

ms prudente

y,

siempre que

se pudiera, deba
el jefe;

no comprometerse personalmente

pero en Chile no estaban los militares habi-

tuados a ver esa prudencia en Gobernador y generales.

Habiendo sabido Don Garca de Mendoza

la exis-

tencia del pucar de los indios de guerra, situado

como
all

a dos

leguas de distancia, y suponiendo que


el

habran ido, all se dirigi tambin desde


del siguiente da con el ejrcito,
la

amanecer
nido.

marchanhaba ve-

do otra vez por

orden que hasta

all

No

los

encontr. Creyeron preferible los indios

guardarse para atacar con ventaja y por sorpresa; abandonaron el pucar y continuaron la retirada.

fin

de dar descanso a

la

tropa y curar a los


el

mu-

chos heridos, permaneci dos das en

pucar

Don

Garca de Mendoza.

Habanse cogido en
Lagunillas

el

combate de Biobo o de
del

de ambos

modos y principalmente

denominan testigos y cronistas no pomayor parte se soltaron y enviaron con ellos a requerir la paz a los dems > (1).
primero
lo

cos prisioneros, cuya

(1)

Relacin del Licenciado Ronquillo (Historiadores de


II,

Chile,

257).

160

EL COMBATK DE BIOBO

1558

Por

desgracia,

repugnantes actos de crueldad no


intiles esas pacficas invitaciones,
el

slo tornaban

sino que casi les daban

carcter de odiosa burla


sin cuar-

y ciertamente excitaban al indgena a guerra tel, a horribles represalias y venganzas.

Un

valiente guerrero,
ella,

Galvarino

quien con

y para Pedro de Oa en su defender a don Garca, culpa


razn o sin
sin ella

mas probablemente

Arauco domado de haber muerto con alevosa a Hernando Guillxi fu condenado a que se le cortasen

las

dos manos. Sufri impertrrito la ejecucin de

la cruel sentencia

conoci que se

le

y peda que lo ultimasen. Cuando dejaba as mutilado, a fin de en-

viarlo entre los suyos

como escarmiento, empez


y,

proferir injurias e imprecaciones y a jurar tremenda

venganza. Fuese en efecto a los suyos

pues eran

incapaces sus brazos de cargar armas y de daar a


los odiados enemigos, mostrndolos, excitaba entre

sus compaeros

el

ardor blico y alimentaba en los


el

otros con constantes provocaciones

odio y

el

deseo

de venganza, que a
hasta la muerte
(1).

no

le

abandon un instante
nico acto de vergonel

No

fu lo de Galvarino

el

zosa crueldad ejecutado en esta campaa, en que

Gobernador, rodeado de ejrcito numeroso, no poda alegar ni siquiera


el

usado pretexto de poner

miedo a
En

los rebeldes: sus fuerzas bastaban para ello.

(1)

el

caato XII de

La Araucana

refere Ercilla el supli-

cio de Galvarino

y escribe yo presente.

1558

CAPTULO IX

161

Un

testigo,

cuyo generoso apasionamiento a favor


los

del indgena lo induca tal vez a aceptar todos

cargos que oa contra

el

espaol, Fray Gil Gronzlez

de San Nicols, hablando de las crueldades cometidas entonces contra los indios, dice que se aperrea-

ron algunos, ahorcaron muchos, cortaron brazos,


pies, narices,
les

dedos sin nmero, y despus de habercortado los pulgares otros miembros, los carel

gaban con

carruaje del Gobernador y de los de-

ms
(1)

>

(1).

Carta de Fray Gil Gonzlez de Srd Nicols

al

Presiden-

te

y Oidores del Consejo de Indias

(XX VIH,

279).

(11)

CAPITULO X
MILLARAPUE

Sumario.

La prdida

de

la

barca en

el

Biobo.

Peligro
llega

que podra

sobrevenir.

En camino a Arauco. Hasta


el valle

el valle

de Chivilongo.

Consejo de guerra en

de Chivilongo.
de

Juan Jufr encargado


l

de reconocer

los contornos.

Despus

Don Garca de
al

Mendoza
go.

a Arauco.

Su permanencia

all

y sus mensajes

enemi-

En

la

imposibilidad de presentar batalla, fingen los araucanos

Por de pronto rechazaron todo avenimiento: bravatas Diversas exploraciones enviadas por Don Garca. contador Arnao Cegarra. La muerte de Juan Raln. La contada Jjlevan los indios su cabeza cumo trofeo. El hallazgo de un can. Manda Mendoza a Quiroga a reconocer camino. Encuntralo
venir de paz.

de Caupolicn.
al

el

obstruido y aconseja tomar otra


este parecer.

va.

^Adopta

el

consejo de guerra

Toman los indgenas esta


de Millarapue.

determinacin como mani-

festacin de cobarda y resuelven atacar

mandados por Caupolicn.

En

La fiesta de San Andrs es causa de que los indios se crean descubiertos. Salen de su emboscada y atacan Ejrcito. Van combate divididos en tres escuadrones. Cmo se present Caupolicn. Divisin de fuerzas ordenada por Don Garca. Lucha encarnizada: admirable orden con que se presentaron los indgenas. Largo tiempo permanece indecisa victoria. Cmo animaba Galvarino a los combatientes. Dispersado un escuadrn de indgenas, atcase de otro. Alabanzas que hace Don Garca del Ejrcito enemigo. Consigese, en victoria. En qu consisti sangriento de batalla de Millarapue. Enormes prdidas de los araucanos. Por qu dice don Garca que no se persigui enemigo. Verdadera razn de esta medida.
el valle
al

al

las

la

llero

el

fin,

la

lo

la

al

164

MILLABAPUE

1558

Motivo que se tuvo en prisioneros. Elgense


miento.

vista para dar libertad

a los

numerosos
ellos escar-

los

ms peligrosos para hacer en

I
pucar de los rebeldes supo
el

En
te

el

Gobernador
norel

una deserrada acaecida en Biobo: fuerte viento


ech a pique
la

embarcacin construida para

paso del ro por Juan Bautista Pastene.


ronse tres soldados espaoles, que
la
la

Ahog-

guardaban, y tripulacin, compuesta de tres negros y no s


el

que tantos marineros, escribe

Gobernador;

lo

cual significa que esos pobres marineros eran indios

amigos, de quienes no valla la pena de averiguar

cuntos perecan.
Si llegaba el caso de volver

atrs con el ejrcito

y de repasar

el

Biobo, no habra carecido de impor-

tancia la prdida de esa nave, la de


casi necesaria

mayor capacidad,
5^

para

el

trasporte de caballos,
tal

sobre
in-

todo de

la artillera;

pero

emergencia a nadie

quietara, reputada imposible. Otra cosa era y

matres

yor dolor hubo de ocasionarles

la

muerte de

compaeros.

Siempre comunicndose con


cos que por
res,
el

el

ejrcito, los bar-

mar

le
ir

tenan orden de
all al

conducan pertrechos y vvea recalar en la baha de Arause emprendi, en efecto,

co y esperar

Gobernador o sus enviados.

El 6 o
la

el

8 de

Noviembre

marcha con direccin al valle de Arauco. Sabemos cuntos obstculos deba vencer
Marigeu

el ejr-

cito para llegar a ese valle;

despus de atravesar
el

las
la

serranas de

que dieron

nombre a

1558

captulo X

165

famosa derrota de Francisco de Villagra, por ms

que

el

combate tuviese lugar propiamente en

el

cerro de Laraquete

deba

pasarse

el

vallecito

riachuelo de Chivilongo, que separaba aquellas serranas del

mencionado cerro de Laraquete, conoel

cido desde la derrota del Mariscal uon

nombre de
empina-

cuesta de Yillagra.

No

deban de ser peligrosas, aunque

muy

das, las serranas

de Marigeu; porque sin incon-

veniente las haba pasado Francisco de Yillagra y sin temor las pas tambin con el ejrcito Don Garca

de Mendoza. Otra cosa era

la

cuesta o

el

cerro

de Laraquete, cuyos tupidos bosques ofrecan


facilidad al indgena para ocultarse

suma

numerossimo

y atacar. No propiamente derrotado sino rechazado en Biobo, estaba quiz parapetado all, aguardando
a los espaoles en sitios de tan tristes recuerdos y llenos todava de los insepultos restos de sus solda-

dados.

En

el valle

de Chivilongo, para precaverse de

tal

peligro, reuni el

a los jefes

Gobernador en consejo de guerra y capitanes del ejrcito. Todos conviniela cues-

ron en la necesidad de explorar prolijamente


ta,

a fin de convencerse de la ausencia del


la

enemigo o

de su presencia antes de emprender


dos,

marcha.

to-

tambin por unanimidad, designaron a Juan


el

Jufr para efectuar

reconocimiento.

Con

treinta soldados escogidos, de la

compaa
y con

del Alfrez General, a quien reemplazaba,

harto recato, explor Jufr minuciosamente la cues-

166

MILLAKAPUE

1558

ta hasta llegar a la altiplanicie,

donde haba sido

derrotado Villagra

(1).

Cierto ya de que no haba emboscada alguna de los

enemigos, penetr en
sin

el valle

de Arauco, lo recorri
al

encontrar tampoco indios de guerra y lleg

antiguo fuerte. Ejecutada con felicidad su comisin,


torn
al

campo
el

(2).

Siguiendo

camino que acababa de recorrer Juan


el ejrcito

Jufr, entr a su turno y sin cuidado con

Arauco Don Garca de Mendoza, y lleg tambin hasta la antigua fortaleza, a media legua de la cual estableci el campamento, ms o menos, el 12 13 de Noviembre. Proveyse de comida
en
el

valle de

y dems en
maneci
all

las

naves fondeadas en
das.

la

rada y per-

como quince

En

esta quincena envi a los indios los obligados

mensajes de paz. La dureza y crueldad con que junto con envirselos procur atemorizarlos, no eran
ciertamente medios adecuados para obtener de nadie

buen

xito;

y menos que de otros cualesquiera,


al

de los araucanos, resueltos a hacer cruda guerra

espaol, cuando las circunstancias les fuesen propicias,

aunque hubiesen de aguardar para


lo

ello largo

tiempo.

Pronto conocieron,
midable ejrcito de

veremos, que contra


Grarca

el for-

Don

no podan obtener

decisiva victoria; pero ni renunciaron a la guerra de

y 2) Probanza de servicios de Juan Jufr y declaracin de Antonio Lozano (XV, 27 y 78).


(1

1558

CAPTULO X

lfi7

sorpresas ni a escoger lugares apropsito para for-

y no cesaron en sus continuas y parciales hostilidades, hasta que, para mejor engaar al enetificarse;

migo y prepararse mejor, fingieron venir de paz. Por de pronto, contestaron con insolencias y amenazas. Entre las ltimas, refiere el dobernador que, segn le decan, un valiente guerrero, llamado Capulicn, se daba aires de haber muerto y comido a Pedro de Valdivia y le anunciaba hacer lo mismo
con
l

y todos

los espaoles.

Ni Mendoza se limit a mensajes de paz ni se


contentaron los indgenas con responder baladronadas.

Envi

el

primero partidas exploradoras a divery desbaratar juntas de guerra que se

sos puntos, tanto para reconocer el pas cuanto para deshacer

prepararan a atacarlo.

Una

de esas partidas, man-

dada por

el

contador Arnao Cegarra, se encontr

con otra de rebeldes y la atac. Despus de corta lucha, retirronse los indgenas a un punto, en donde,

por

el

monte o

las cinagas o

por ambos inconde a caballo.

venientes, no pudieron penetrar los

Los persigui, no obstante, cierto audaz y valiente soldado, Juan Raln, que pag con la vida su imprudente arrojo:
roderonlo los enemigos
y,

antes
le

que

los espaoles

pudieran acudir en su auxilio,

dieron muerte. Siguieron retirndose y llevaron co-

mo

trofeo la cabeza de Raln, mientras los


el

compa-

eros de ste sepultaban

decapitado cadver.

Cuando

a la

vuelta de Cegarra supo

Mendoza

168

MILLARAPUE

1558

lo sucedido, envi

ms poderosa
la

bres a caballo a castigar


ln.

hommuerte de Juan Rapartida de

nadie dieron alcance; pero en cierta vivien-

da de indgenas descubrieron uno de los caones

tomados por los vencedores en Marigeu: fu a aumentar la artillera del ejrcito espaol.
Si

no

la

que acabamos de mencionar, encarg otra

expedicin Mendoza a Quiroga en reconocimiento

camino que por el centro se propona seguir y que tema no fuese practicable. Procurara llegar a
del

un fuerte que, segn

se aseguraba,

no

lejos

haban

construido los indgenas.

Encontr Quiroga obstruido en largo trecho

el ca-

mino por rboles corpulentos y juzg


des.

peligroso el

trabajo de quitarlos: podran caer sobre l los rebel-

Volvi

al

campo

sin cumplir la

segunda parte
y manifest

de su comisin, sin acercarse

al fuerte,

que no

sera

prudente llevar por


los jefes

all al ejrcito.

Reunidos
la costa

en consejo, adoptaron su opila tierra llana,

nin y acordaron llevarlo por


la

entre

mar y el camino cerrado, pues haba de caminos muchos y buenos, que iban prolongando la
tierra,

el viaje

que se llevaba, sin rodeo alguno;


lo

cuanto ms que, aunque

hubiera, se

tena por

mejor

(1).

Determinado
Tucapel.

el itinerario, se

resolvi la partida a

En
(1)

el

campo no

faltaban espas del enemigo, que

Gngora Mannolejo, captulo XXVI.

1558

CAPTULO X

169

en

el

acto lo pusieron al corriente de esas determi-

naciones, de la direccin y proximidad del viaje (1). Tomaron los rebeldes lo resuelto por prueba de

cobarda de los espaoles: sabiendo que ellos esta-

ban reunidos en un pucar situado en


irse

el

camino,
el

por otra parte equivala a sus ojos a rehuir


tal

combate. Llegaron

vez a imaginarse haber aco-

bardado a Don Garca con sus amenazas y resolvieron no dejarlo avanzar al sur sin tentar el ataque.
Procuraran,
presa.

como lo acostumbraban, caer de sorMandaba a los indgenas el valiente Caupolicruel


(2).

cn,

hombre de grandes fuerzas y muy El 30 de Noviembre (3), se encontraba


el

el ejrcito

espaol en

valle Millarapue que as se llamaba...

por ser como era tierra doblada de valles y cerros, aunque pequeos > (4) muy apropsito para una sorpresa.

Ese da

ibti

a continuar la
3^a

marcha
(5).

el

Gober-

nador y se preparaba

a emprenderla

Acababa

(1)

(2)

Gngora Marmolejo, captulo XXVI. Gngora Marmolejo suele denominarlo Quepolicn, a


la

pe-

sai

de conocer

primera parte de

La Araucana,
lo

a la cual se
al

refiere

despus y endonde Ercilla


hroe de su poema.

llama Caupolicn,

ha-

cerlo

el

Don

(sarcia de

Mendoza

lo

deno-

mina,
(3)

lo

liemos visto, Cupolicn.


libro II, captulo IV.
la

Marino de Lobera,

Seguiramos con
si

desconfianza a este cronista en

fecha mencionada,

ella

no cuadrase con
(4)

los

sucesos referidos.
citado.

Gngora Marmolejo, lugar

mensionados cronistas y de Don Garca de (5) Mendoza, apuntan varios testigos stos pormenores
de
los

A ms

170

MILLARAPUE

1558

misa y no sospechaba ciertamente hallarse rodeado de numerosos enemigos (1), de los


el

ejrcito de oir

mismos
tro

a quienes haba dispersado en

el

reencuen-

de Biobo.

El 30 de Noviembre,
el

da de
al

San

Andrs, celebraba sin duda

campo
<

padre del

Gobernador,

al

Virrey

Don Andrs Hurtado de Menacertaron a tocar

doza, y, de seguro, con tal motivo


las

trompetas y chirimas a la puerta de la tienda de Don Garca, haciendo salva al glorioso Santo (2). Un
clarn uni a los otros el toque de su instrumento.

Los

indios, al percibir el estruendo

el

sonido de

instrumentos de guerra, creyndose descubiertos, se

imaginaron que se preparaban a


oles.

la

defensa los espael

Abandonaron sus escondites y


al

propsito

enemigo y respondieron a lo que tomaban por alarde de guerra con sus trompetas
de sorprender

y bocinas y con terrible chivateo


(1)

(3).

Suponemos que el nmero de los indios de guerra sera en Millarapue, ms o menos, el de Biobo. Segn Marino de Lobera, lleg a dieciocho o veinte mil; Francisco de Niebla, en su

informacin de servicios, habla de ms de quince mil (XVII


309);

Gngora Marraolejo
lo

dice seran

los indios

que venan

aquella maana, a

que
la

ellos dijeron, diez mil,

aunque todos
los

no llegaron a pelear por


drn.

tardanza que tuvo

el

postrero escua-

En

cambio, Pedro Cortasen su memorial de 1613

reduce a
tro mil.
(2) (3)

seis mil y

en su informacin de servicios, 1573, a cua-

Marino de Lobera, lugar


Informacin de

citado.

los servicios

prestados

por

Lope Ruiz

de

Gamboa (XIX,
Al referir

197). se

Don Garca que

engaaron

los

indgenas por

1558

captulo X

171

Fu mucha

suerte para los espaoles; porque tu-

vieron tiempo para prevenirse y esperar a los indios.

Haba dividido Caupolicn su gente en


cuadrones
(1)

tres es-

empeaba en que cuanto antes marchasen contra el campo espaol: llevaban muy
se

chas armas, lanzas, flechas, graguces, lazos y piedras


(2).

Mientras organizaba su gente


vi diez o doce

el

Gobernador, en-

hombres a reconocer al enemigo, porque aun no era bien de da y no poda distinguir la forma en que iban distribuidas las fuerzas ni
calcular su nmero.

Empez

la

descubierta a esca-

ramuzar con

los indgenas; pero habra sido ahoga-

da por stos y sucumbido sin escapar un hombre, si no se le hubiera socorrido, como se le socorri
(3).

Despus de enviar en su auxiho, esper Don Gar-

estar el
tas,

campo

-<

dando
el

agrega que

el alborada los menestrales y trompeclamor de aquellos, en respuesta al de los el

espaoles, fu odo por


quebradillas.

centinela apostado en
se le

una de

las

A Lope

Ruiz de Gamboa

atribuy, en la
al

informacin mencionada, haber sido ese centinela que dio

campo
(1)

la

alarma.

Declaracin de

Don Alonso de

Ercilla en la informacin
45).

de servicios de
(2)

Don

Francisco de Irarrzabal, (XXIII,

Declaracin de Andrs de Morales en la probanza de

servicios de
(3)

Don Garca de Mendoza, (XXVII, 63). Declaracin prestada en Madrid por Don Garca de Menla

doza en
281).

informacin de Tristu de Silva Campofro (XXIII,

172

MILLARAPUE

1558

Mendoza con el grueso de la fuerza, sin disparar un tiro, que se acercase el enemigo. Caminaban los tres escuadrones indgenas como gente de guerra por dos partes (Ij, uno de ellos por
ca de
>/

la

espalda del ejrcito esi^aol y los otros por

el

frente.

De

los del frente, el

ba

por una loma rasa


otro
la

ms numeroso avanzaa dar sobre la mano derecha,


el

el

por un camino a media ladera para dar

en

parte izquierda, donde estaba

escuadrn

de caballera.

La

tercera partida, la de la espalda, era

mandada

por Caupolicn. Iba ste en un caballo blanco, y con una capa de grana, como si fuera un espaoi

muy

autorizado, as en su traje

como en

el

mandar,

y socorrer desde all a sus escuadrones con la expedicin y traza, que pudiera hacerlo el capitn ms
diestro de aples o Flandes
(2).

Probanzas de servicios de Don Garca de Mendoza y Manrique, (XXVII, 11).


(1)

(2)

Marino de Lobera, lugar


este cronista, el

citado.
al referir el

De

ms minucioso

combate de

Millarapue,

tomamos

las

palabras a que no atribuyamos otro


la

origen y los datos que do encontremos en

relacin de

Don
des-

Garca de Mendoza fechada

el

24

(21) de Enero de 1558.

La crnica de Marino de Lobera,


pus por
bles
el

reliecha

muchos aos

jesuta Escobar,

toma de La Araucana innumerael

pormenores y en sta ocasin

nombre de muchos

su-

puestos o verdaderos hroes indgenas, con cuyas

proezas

adorn Ercilla su poema.

Cuanto a Caupolicn

fuera de

los

que copian a Don Aln-

1558

rAPTUi-o

173

Tambin en

tres

porciones dividi sus fuerzas

Don
za y

Garca de Mendoza:

Don Luis

de Toledo con

dos compaas de caballos y don Felipe de Mendo-

Vasco Jurez mandaban las que opuso a los escuadrones enemigos, que marchaban a atacar por
el frente;

otra

compaa de caballos deba repeler


la

el

ataque con que por


cn.

espalda amenazaba Caupolifuer-

Los arcabuceros apoyaban esas diversas


al

zas de caballera;

cuanto a los caones, su accin


principio del

fu poco eficaz

combate por

las on-

dulaciones del terreno. Habanlo elegido hbilmente


los indgenas;

pues
el

el sitio,

endonde

los espaoles

tenan sentado

campo en

ese valle de Millarapue,

estaba rodeado de pequeas quebradas, que les ser-

van para ponerse a cubierto de sus fuegos.

Comenz
denada
nes

el

combate

muy
si

reido. Llevaban tan

cerrados los indios sus escuadrones y tan bien orla piquera,

como

fueran soldados alema-

muy

cursados, y expertos en semejantes ocasio-

nes. Despedan

una

lluvia de flechas

y lanzaban

contra los caballos esos maderos o garrotes cortos y gruesos, que ya en otras veces les haban produci-

do tan buen efecto, haciendo retroceder


so de Ercilla

al

animal

slo

Don Garca de Mendoza


los

lo

nombra: pre-

sntalo

como

capitn audaz, que se daba aires de haber tenido

principal parte en

grandes acontecimientos. Ni una sola

vez hemos encontrado su nombre recordado por los contem-

porneos en

los

nmeros documentos

procesos,

informacio-

nes de servicios, pleitos, provisiones, memoriales, cartas

que

ha publicado Don Jos Toribio Medina.

174

MILLARAPUE

1558

con

los repetidos golpes en la cabeza e introducienlas filas.

do confusin en

En

la

lucha de cuerpo a
las

cuerpo esgriman con tanto vigor como destreza


pesadas macanas. Por
ralizado entre ellos,
llo
fin, el lazo,

ya del todo geneal caba-

amenazaba igualmente

al jinete.

Tornbanse cada instante ms temibles los que atacaban por el frente. Dos capitanes de gente de

vez Don Felipe de Mendoza y Vasco Jurez, acometieron por dos veces a romper un
a caballo
tal

es-

cuadrn de

los

dichos indios y no pudieron. Por


les

fortuna lleg una compaa de arcabuceros e


hicieron romper
el

campo

(1),

penetr

la caballera
filas

y con

ella

el

desorden en esas compactas

de

los indgenas.

Durante

la batalla, refieren los cronistas,


el

no ces

Gralvarino de excitar

de recordarles

la

ardor de los combatientes y crueldad del espaol y la suerte


si

que

les estaba

reservada

eran vencidos, mostrn-

doles en prueba de sus palabras los mutilados brazos.

Cuando
zos: estaba

se consigui

destruir aquel
el

escuadrn

enemigo, llevronse contra

otro todos los esfuer-

situado junto a una quebradilla, en la

cual confiaban guarecerse los indios en caso de necesidad.

Haban hecho

alto

con tanto orden como

nosotros,

exclama Don

G-arca de

Mendoza,

lle-

(1)

Declaracin de

Don Martn de Guzmu en

la

probanza

de servicios de Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,


112).

1558

CAPTULO X

175

vando

sii

flechera por delante, piquera

y lazos detrs >. Envi el a de caballos a envolverlos por


tras l narchaba
te.

y macanas Grobernador una compala

espalda, mienel fren-

poco a poco a atacarlos por

Llegado a

tiro

de arcabuz, dio dos rociadas en

ellos V

los

y cuando con el efecto de los arcabuces y de caones, que entonces hicieron destrozos en las,

filas

indgenas

(1),

los vio

en desorden por un lado,

mand
gos,

cargar a la caballera: tomados entre dos fuelos indios

no resistieron

la dispersin.
11a;

Muchos

y comenz entre ellos se metieron en la quebradi-

pero rodeados por las tropas espaolas, hubie-

ron de rendirse y fueron hechos prisioneros.

campo estaba con una compaa de infantes Don Alonso Pacheco (2).
Por guarda en
el

Rodrigo de Quiroga, despus de pelear contra


del frente, parece haber ido a

los

mandar

la caballera

para atacar a
vena por
la

la tercera

partida de los indgenas, que

espalda del

campo espaol

a las rde-

nes de Caupolicn. Este lleg tarde


bate con su gente
(3),

al sitio del

com-

dando en otra
por

parte,

vez por haber estado man y fu mantenido en respeto


tal

la caballera

de Quiroga. Cuando sus hombres

vieron la derrota de los otros escuadrones indgenas,

tomaron

la fuga:

perecieron pocos de ellos por


(4).

ser el sitio
(1)

donde

se peleaba spero

Relacin de
(21)

Don Garca de Mendoza, fechada en Caete

el

24
(2)
(3)

de Enero de 1558 (XXVIII, 147).

Gngora Marmolejo, captulo XXVI.


y
(4)

Gngora Marmolejo, captulo XXVI.

176

5IILLARAPUE

1558

As termin

la batalla

ms sangrienta que hubo


al

en toda aquella jornada,

decir de Ercilla
le

(1);

una de

las

grandes batallas que los indios


> ,

die-

ron a este testigo

declara

el

mismo Don
lo

Grarca de

Mendoza. Entindase, empero, que

sangriento

fu para los indgenas; porque de los cristianos no

muri ninguno y
dar en
el

hubo muchos heridos


(2).

>

no

lo

fueron de heridas peligrosas

Debieron de que-

campo de

batalla

numerosos indios ami-

gos: siguiendo inveterada


ni testigos los

costumbre, ni cronistas

mencionan.

Acerca de mil quinientos ms o menos tad muertos y la mitad heridos llegaron las

la

mi-

prdir

das de los araucanos

(3).

El combate haba durado

Dice

Don

Grarca

como cuatro horas de Mendoza que, en vista de

(4).

los

muchos espaoles heridos y


(1)

del cansancio de la tro-

Declaracin dada en Madrid por

Don Alonso

de Ercilla,

en

la

informacin de servicios de Tristn de Silva y Campo(XXIII, 278).

fro.

(2) (3)

Gugora Marmolejo, captulo XXVI.


Estn
casi

de acuerdo acerca de este nmero

Don

Gar-

ca

de Mendoza, en su citada relacin, y Gngora Marmolejo:


dice que, a su juicio, muertos

Don Garca

y heridos fueron

cerca de mil,

y prisioneros de ochocientos a mil. Gngora

Marmolejo dice que hubo setecientos muertos y otros tantos


prisioneros.
(4)

Diversos testigos atribuyen

muy

distinta

duracin

al

combate de Millarapue: Gngora Marmolejo


se hallado presente

advierte

haber-

y tomado parte en l no fija tiempo. Marino de Lobera dice que dur cinco horas; la pelea dur lo

1557

CArTT'i-o

177

pa,

no quiso que
la

se persiguiese a los fugitivos

(1).

Tal vez podra liaber aadido que juzg impru-

dente

persecucin en un pas lleno de bosque, en-

donde fcilmente podan ocultarse miles de hombres


resueltos a seguir combatiendo al espaol.

Quedaba por resolver la suerte de los prisioneros. Su inmensa mayora fu puesta en libertad. Dar
muerte a centenares de indgenas significaba disminuir ms y ms el nmero de futuros encomendados: nadie dudaba, en vista de las poderosas fuerzas
del ejrcito, de la

prxima quietud de aquellas proir

vincias y no convena

cegando
los

las

fuentes de

rili-

quezas con

la

muerte de

naturales. Dieseles

bertad y de nuevo se les envi a los suyos

como

mensajeros de paz.
Escogironse, sin- embargo, unos
principales, caciques poderosos
e

treinta indios

influyentes, gue-

rreros temibles,

cuantos ms podan daar o eran


la pacificacin,

mirados como jiiayor obstculo a


se les dio muerte.

ms

del da, asegura

Rodrigo Bravo en

la

informacin de

servicios de Tristn

de Silva Campofrio (XXIII, 269); dur

cuatro horas largas, dice


e

Don Francisco Manrique de


el

Lara;

dur cerca de una hora


los

rencuentro, declara Bernardiuo

Ramrez,

dos en

la

probanza de servicios de Don Garca


de Lara y de

de Mendoza
(1)

(XX VIL 98 y 169). Declaraciones de Don Francisco Manrique


la

Bernardino Ramrez en
ca

probauza de servicios de don Gar169).


(12)

de Mendoza (XXVII, 98 y

178

MILLARAPUE

1557

En

el

nmero de

ellos csy Galvarino, aprisiona-

do de nuevo y que acababa de hacer ms mal a sus verdugos con sus mutilados brazos que otros esgri-

miendo

las

armas.

CAPITULO XI
EL FUERTE DE TUCAPEL
(1)

Sumario:

tina

Abandonan los indgenas pucar y se van monte. Connaarcba. Llega a Tucapel: cuatro aos desGobernador muerte de Valdivia. Los antiguos compaeros del pus de
el al
el

la

la

pri-

mer Gobernador y Juan Gmez de Almagro en el sitio de la tragedia. Fundacin de un fuerte en eise mismo sitio. Brevedad con

que se construy
a los

Expediciones contornos. Los pocos sembrados que lograron cosechar. Reel fuerte,

en

el

que todos trabajan.


ataque

suelven los indios aguardar para


oles.

el

la

dispersin de los espa-

Abandonan
Como
les
la

los indgenas sus viviendas e

incendian sus ha-

Descubiertas por los espaoles, suministran no poco alimento. Nuevas expedido comarca. Diversos encuentros sin importancia. Exped nes en
bitaciones.-

procuran ocultar

las

comidas.

cin
gol.

Encuentra

mandada por Rodrigo de Quiroga a las inmediaciones de A.n Djanlos pa all como tres mil indios de guerra.

(1)

Tomamos

en este captulo por guas a Gngora Marmoel pri-

lejo

y Marino de Lobera. El ltimo es ms minucioso;


la

mero ms seguro, por

seriedad de los asertos y por no


el fin

haber sido retocada su obra de ajena mano y con


molejo.

de ala-

bar a un hombre: preferimos, pues, siempre a Gngora Mar-

Para evitar enojosa

e intil prolijidad

en

las citas, adverti-

mos que

los datos, a

menos de

asignarles otro origen, se en-

cuentran en alguno de esos dos cronistas.

180

EL FUEKTE DE TUCAPEL

1557

sar los indgenas a

fin

de cortarles

la retirada.
el

A la vuelta y cuando
indgena.

venan cargados con las cosechas atcalos


bate.

Rudo com Agora

Aparecen

nuevos enemigos.

Inminente

peligro.

Herosmo de Rodrigo de Quiroaa. victoria los espaoles. Prdidas del enemigoConsiguen La llegada de Quiroga campamento: entusiasta recepcin. Palabras de Don Garca a Quiroga. Promesa de premio. Alonso de Escobar y Francisco de Riberos. Alcanz aquel da Rodrigo de Quiroga loor de singular capitn. Expedicin de Francisco de Imprudente correra de un soldaUlloa a Lebo. Objetos de encuentra Ulloa una gran junta de indios e do. Merced a campo espaol. Dadias. Lo que hacan. A todos los lleva en acto libertad Don Garca de Mendoza. Expedicin manhemos de
pelear por las vidas.
al fin la
al

ella.

ella

in-

all

al

les

el

dada por Alonso de Reinoso y Don Felipe de Mendoza.

Al da siguiente de
dor a su Maestre de
res

la batalla,

mand

el

Goberna-

Campo
al

a recorrer los alrededo-

con ciento cincuenta hombres, divididos en tres

compaas. Llegaron
hallaron desierto.

En

y lo parte alguna vieron gente de

pucar de

los indgenas

guerra: evidentemente, no queriendo o no pudiendo

ofrecer por entonces seria resistencia al poderoso


ejrcito espaol, acudieron los indios a sus escondites,

tan numerosos y seguros en pas sembrado de


si-

espesos bosques, de quebradas impenetrables, de


tios

adonde apenas podra entrar


el

el

soldado europeo.

En
vuelta

mismo da, 1.^ de Diciembre, estuvo de en el campo Juan Remn y el 2 continu


el

Don

Garca su marcha, interrumpida por

comba-

te de Millarapue.

Anduvo unas

veces por buen ca-

mino y otras por malo, tal cual los guas que lo llevaban le decan, segn advierte uno de los de la expedicin, el capitn cronista Alonso de Gngora
Marmolejo.

1557

CAPTULO XI

181

En

tres jornadas
el

se lleg al destruido fuerte de

Tucapel,

4 5 de Diciembre de 1557, casi cuatro


la

aos completos despus de

muerte de Valdivia y sus cuarenta compaeros, acaecida en esos lugares


25 de Diciembre de 1553.

el

Poco sentimentales

eran, sin duda, aquellos sol-

dados, habituados a exponer la vida a cada instante

y a ver cada da muerto a su lado al amigo con quien haban corrido cien aventuras y en cuya compaa
haban lidiado en cien combates. Empero,
el

sitio
la co-

de esa tragedia, fin del glorioso fundador de


lonia

y origen de tan profundos cambios, de tantas


los

prdidas y desgracias, hubo de impresionar a todos

y en especial a
cuantos con
l

amigos de Pedro de Valdivia, a


a precio

vinieron del Per y conquistaron


el pas,

palmo a palmo
cimientos.

de inauditos pade-

Entre esos hombres se encontraba Juan


de Almagro, jefe de
los catorce de Ja

Gmez
tal

fama, y

vez

ms de uno de sus heroicos compaeros: miraban el campo regado no tan slo con la sangre del primer
gobernador de Chile y de sus soldados sino con la suya propia; no recordaban hazaas, peligros ni

combates ajenos, sino gloriossimos propios combates, peligros

de que slo sobrehumana energa los

haba salvado, hazaas por nadie superadas.

En
ca
el

las ruinas del

antiguo fuerte sent

Don

Grar-

de Mendoza su campo, n para un da sino con nimo de fundar una ciudad. El solo reparo sub-

sistente de la antigua fortaleza era <un foso

grande


182

EL FUERTE DE TUCAPEL

1557

y peinado. Aadi Don Garca, para seguridad de la guarnicin, grueso muro en la parte que el terreno muy bien elegido por el primer fundador lo necesitaba; porque lo dems de suyo estaba bien

fortificado;.

Hizo esta obra

aade

Grngora Marmolejo
decillo;

con tanta brevedad que no es creedero

por-

que sacar
la

la

piedra y traella a los hombros, hacer

mezcla y asentallo todo fu acabado en tres das, con dos torres grandes en que estaban a las esquinas del fuerte cuatro piezas de
los testigos
artillera.

Advierten
la con-

que nadie se libr de trabajar en


la

duccin de materiales y en
fuerte.

construccin

del

Desde

all

empez a enviar

el

Grobernador expe-

diciones a los contornos, para

evitar

una sorpresa,

dispersar cualquiera junta de indios y proveerse de alimentos.

Los sembrados, ya en parte maduros, se los proporcionaban abundantes en los lugares en que los
indgenas no los haban cosechado ni destruido: por
desgracia no eran

muchos

esos lugares.

En

verdad,
el

cuando
capel,

los naturales se

convencieron de que

Go-

bernador sentaba definitivamente sus reales en Tu-

comenzaron a poner en planta cin tomada desde mucho antes y en

la

determinaiban a

la cual

perseverar tres o cuatro aos: no pudiendo atacar

un

fuerte lleno de soldados y de toda clase de recursi

sos blicos, aguardaran ver


vidiran, para

los cristianos se di-

tomar conforme

al

tiempo

el

conse-

1557

CAPTULO XI

183

jo

(1).

Los cristianos

se

dividieron, en efecto, y
el

tendremos oportunidad de conocer


en
el

consejo que

tiempo tomaron

>

los indgenas

y cmo supieente-

ron aprovecharse de

la falta

de sus enemigos.

Abandonaron mientras tanto sus viviendas;

rraron, en silos fabricados a la ligera dentro de ellos,

cuantos alimentos no pudieron llevar; prendieron

fuego a las habitaciones, procurando que escombros

y cenizas cubrieran los silos y los disimularan ms; y en seguida huyeron a la montana. Era gran lstima ver arder tantas casas voluntariamente, puesto el fuego por los propios

cuyas eran, que para de


de esta extrema medi-

indios eran

muy

buenas

(2).

Manifestaba
da, decidida

la realizacin

y reflexiva voluntad en el indgena de sacrificarlo todo al deseo y a la consecucin de su


independencia.
clase de

Por

ello

saba

Mendoza ante qu
sacrificio al-

enemigos se encontraba: resueltos, tenaces,


pacientes, en caso necesario, me-

no retrocederan por consideracin ni

guno y esperaran
ventajas sobre
el

ses y aos hasta encontrar oportunidad de caer

con

conquistador.
silos,

No
uno
ms:

lograron,

empero, ocultar los


las

endonde

haban guardado

comidas. Cuando descubrieron

los espaoles,

buscaron y encontraron los deapartaban las cenizas despus de muerto el

fuego, y sacaban de los silos todo lo que hallaban, y

(1

2)

GDgora Marmolejo, captulo XXVII.

184

EL FUEETE DE TUCAPEL

1557

ans se trajo al

campo mucho

trigo,

maz y ceba-

da

(1).

fin

de coger las mieses del

campo y de enconle-

trar las que los indgenas hubiesen guardado en

janos

nes

Garca ac y all expedicioexploradoras. Recorriendo el pas, evitaran


sitios,

envi

Don

tambin que

los indgenas

formaran juntas de gue-

rras o dispersaran y combatiran las ya formadas.

Sobraba razn para ponerse en guardia contra


este peligro:

no cesaban

los indios de

acechar desde

mismas partidas exploradoras constituan para ellos una esperanza; prosus escondites al espaol y esas

ponanse no perder
del terreno

la

oportunidad,

si

las

ventajas

el

nmero de

los soldados les

permi-

tan atacarlos.

Hubo

algunos encuentros sin impor(2)

tancia en

Alguemvida y Longonabal

y probable-

mente en otros lugares de aquellos contornos. El principal, el de mayor importancia, que alcanz el nombre y las proporciones ^e batalla, fu el
sostenido por Rodrigo de Quiroga en las inmediaciones de los llanos de Angol u Ongolmo,

como tam-

bin se solan denominar.

Habalo enviado, como a otros,


recoger comidas y recorrer

el

Gobernador a

el pas;

sac consigo, to-

mndolos de

los

de su compaa, treinta y tres hom-

(1)

Gngora Marmolejo captulo

XX VIL
la

(2)

Declaracin de Francisco Bentez en

informacin de

servicios de los Escobares. (XII, 409).

1557

CAPITULO XI

185

bres

(1);

y,

con no pocos indios amigos


(3)

(2),

anduvo

como
(1)

tres leguas

hasta llegar a unos bosques y


soldados,

Dicen que fueron cuarenta


el

los

Gngora Mar-

y Diego Garca de Cceres en la informacin de servicios de Rodrigo de Quiroga, 1570, (XVI,


molejo en
captulo
179); treinta

XXVII

tres,

afirma Luis de Toledo

a (juin

seguimos

en
ra;

la

minuciosa declaracin prestada en esa misma inforservicios (XVI, 290); treinta y dos,

macin de

Marino de Lobe-

a treinta los reducen Rodrigo de Quiroga en su menciona-

da informacin de 1570 y su testigo Luis Gonzlez (XVI. 263 y 342); el mismo Quiroga, declarando en la informacin de
servicios de Francisco de Riberos, dice

haber ido con treinta

y tantos soldados (XVII, 198).

Marino de Lobera llama imprudente a Quiroga por no

lle-

var mayor nmero, pudiendo haber tomado cuantos hubiese

querido de su compaa. Aade que estuvo a punto de costarle

muy

caro

el

hacer poco caso de los peligros, yendo a


al

poco ms o menos, siendo


dencia dicta: que
el

contrario de esto lo que la pruel

arrojarse

propia y mucho ms de la cuando puede asegurar su negocio


del socorro, o fuerza
la tiene a

hombre con riesgo de la vida de otros a ms no poder; ms


es

cordura no perder punto

que pudiere

hallar,

mayormente cuando

mano.

Rodrigo de Quiroga, en su mencionada declaracin (XVII,


198),

dice
el

noque

tomase aquel nmero de hombres sino


le

que

Gobernador Don Garca de Mendoza

envi a correr

con treinta y tantos caballeros y soldados.


(2)

Slo por incidencia habla Marino de Lobera de estos

indios amigos y es nico en mencionarlos: andaban, dice, los


indios yanaconas, que servan a los espaoles cogiendo

man-

tenimientos y las dems cosas, que podan apuar en las casas

de aquellos naturales.
(3)

Declaracin de Luis de loledo en la informacin de

ser-

186

EL FUERTE DE TUCAPEL

1557

bebederos de Paicav y Oiigolmo (1). Haba all al rededor de tres mil indios de guerra (2), de aquellos
dos vecinos valles.

Al notar que

se acercaba

Quiroga con tan pocos


la retirada, ciertos
ellos,

espaoles, ocultronse en los contornos y los dejaron

continuar para cortarles despus de que,


si

en campo abierto no concluan con

los despedazaran

en alguno de los estrechos y malos pasos, poi donde necesariamente haban de volver
al

campamento. Recogieron comidas

los

yanaconas, cosecharon

mieses y tornaban todos contentos y cargados cuando de repente se vieron ante multitud de indgenas
de guerra.

Precipitadamente abandonaron

la carga,

que se

converta en estorbo, y comenzaron rudo combate.

Creanse ya victoriosos cuando un vecino de Santiago,

Francisco de Riberos, soldado entonces de


ste

la

compaa de Quiroga, avis a

que

se acercaban

vicios de

Rodrigo de Quiroga (XVI,

290). Igual

cosa escribe

Marino de Lobera.
(1)

Marino de Lobera,

libro II, captulo VI.

En este

captulo

refiere la expediciu

de que hablamos. El

su informacin de 1570, dice (XVI, 263)


Paicav.
(2)

mismo Quiroga, en entre Augolmo y


Marmolejo. Cuatro

Es

el

nmero que

fija

Gngora

mil dicen, en la informacin de servicios de Quiroga de 1570,

Luis de Toledo y Luis Gonzlez (XVI, 290 y 342); Francisco

de Riberos, en su informacin de servicios,

los

hace subir de

quince mil (XVII, 117).

1557

CAPTULO XI

187

Otros dos escuadrones enemigos

(1).

Quiroga con once


encuentro de

soldados
ellos

(2)

se adelant en el acto al
el

el

combate asumi

carcter de desespera-

da lucha. Haban comenzado a pelear despus de

medio da y continuaron toda la tarde y lleg un momento en que, ya casi sin esperanzas de vencer, pens Rodrigo de Quiroga en la retirada. Animando a un postrer esfuerzo a sus soldados
(1)

les dijo:

Declaracin de Rodrigo de Quiroga en

la

informacin

de servicios de Francisco de Ribero? (XVII, 138).


(2)

Marino de Lobera

se hall
sali

en esta accin de armas


al

dice

que Alonso de Escobar

con diez hombres

encuen-

tro de los indgenas

que llegaban; pero Rodrigo de Quiroga,


vio venir otros
l

declarando en

la

informacin de servicios de Francisco de Ri-

beros, se expresa as: Francisco de Riberos

dos escuadrones de indios y dio aviso dello a este testigo, y


(Riberos) con
el

dicho General (Quiroga) y otros diez soldados

dieron en los escuadrones (XVII, 138). Ante tan categrica

afirmacin no nos hemos atrevido a aceptar otro aserto, aun-

que nos parece ms probable


ste

el
3^

de Marino de Lobera: asegura

que Alonso de Escobar

n Quiroga fu con

el

mando

de estos once hombres.

Alonso de Escobar era Alfrez de

la

compaa de Quiroga
es

(declaracin de Alonso de Escobar en la informacin de servicios de

Francisco

de Riberos,
al

XVII,

204):

natural que

Quiroga encargara aquel lance


la tercera

segundo

jefe.

Llevara ste
el

parte de la fuerza y aqul

quedara con

mando

de
de

los otros

dos tercios y

la

direccin del combate.


las

En apoyo
Escobares:
la

de esto
la

mismo podran
la

citarse

palabras de Alonso Lpez


los

Raigada en

informacin de servicios de

As en estas batallas (Bio-Bo y Millarapue)

como en

de An-

golmo, donde dicho Alonso de Escobar con diez hombres deabarat

un buen escuadrn de

indios (XII, 373).

188

EL FUERTE DE TUCAPEL

1557

Ea compaeros y amigos mos, hasta agora hemos peleado por


por
las vidas.
la victoria,

agora hemos de pelear

La inminencia

del peligro prest

nuevas fuerzas

a aquellos valientes, que entonces hicieron prodigios.

Mostrse en esta ocasin Rodrigo de Quiroga hombre de gran resistencia, soldado valerossimo y admi-

Haciendo grandes fechos de fortaleza y usando de grandes ardides y avisos (1), alcanz
rable jefe.
>'

completa y decisiva victoria sobre sus numerosos enemigos: haba conseguido mantener los caballos
siempre juntos y cerrados los llevaban bien armados de cueros cudrios (2) y el iiltimo supremo
esfuerzo fu irresistible.

En
tos

campo quedaron los cadveres de trescienindios de guerra y tom Quiroga noventa prisioel
(3).

neros
(1)

LiformaoiD de servicios de Rodrigo de Quiroga, 1570,

(XVI, 263). Numerosos testigos corroboran este aserto.


Advierte Marino de Lobera que Quiroga
iio

llevaba entre
el

sus soldados sino un arcabucero; en ese supuesto,

combate

habra sido

al

arma

blanca.
lo

Gngora Marmolejo, parece decir

contrario.

Segn

traan los indios en este tiempo para defenderse de los arca-

buces unos tablones tan anchos como un pavs, y de grosor


de cuatro dedos y
los

que

estas

armas traan

se

ponan en
el

la

vanguardia, cerrados con esta pavezada para recibir

primer

mpetu de

la arcabucera,

y ans se vinieron poco a poco hacia

los cristianos.
(2) (3)

Gngora Marmolejo, lugar

citado.
la

Declaracin de Luis de Toledo en

informacin de

ser-

vicios de

Rodrigo de Quiroga, 1570, (XVI, 290).

1557

CAPTULO XI

189

Tenase ya noticia del combate en

el

campamento

espaol y probablemente, pues la inquietud era grande, se aprestaban a ir en socorro de Quiroga, cuan-

do

al

caer la tarde lleg este capitn con sus soldasi

dos,

bien casi todos

heridos,

orgullosos por

el

triunfo.

Llenos de entusiasmo
militares

los recibieron entre

msicas
jefe de

y descargas de artillera. Don Garca de Mendoza, dirigindose


exclam:

al

la expedicin,

Seor capitn Rodrigo de Quiroga, de hombres


tan valerosos no esperaba

Tomse
que
tal

el

menos de lo que veo. nombre de cada uno de los soldados,


tarde

prueba de denuedo acababan de dar, para

y entre todos se proclam benemrito por su admirable conducta al alfrez


premiarlos
(1);

ms

compaa Alonso de Escobar y a Francisco de Riberos (2). Nadie dej de ensalzar la conducta de Rodrigo de Quiroga, que alcanz loor de buen cade
la

pitn por lo que ans hizo

(3).

En suma,

cfu

gran

alegra la victoria de aquel da

reino

(4J

y de

Don

G-arca

y gran bien para este y de los dems capitaser-

(1)

Declaracin de Luis de Toledo en la informacin de

vicios de Rodrigo de Quiroga, (XVI, 290).


(2)

Declaraciones de Juan Ruiz de Len y de Francisco Be-

ntez en la informacin

de servicios de

los

Escobares, (XII,

355 y 409).
(3)

Declaracin de Luis Gonzlez en

la

informacin de

ser-

vicios de
(4)

Rodrigo de Quiroga, 1570, (XYI, 342).

Informacin de servicios de Luis de Toledo, (XIX, 106).

190

EL FUERTE DE TUCAPEL

1557

des y soldados del ejrcito alcanz aquel da Rodri-

go de Quiroga loor de singular capitn Esta expedicin, sin dudaj


la

(1).

portante y gloriosa y la a levantar el nimo de los soldados recin venidos

mas imque contribuy por mucho


principal,

Per con nada por los


del

el

G-obernador, no es la nica mencio-

cronistas: hablan

tambin de otras dos.

Con cincuenta soldados recibi encargo Francisco


de Ulloa de llegar
al

puerto de Lebo,

Bapi

lo

llama

Grngora Marmolejo
las

endonde

deban encontrarse

embarcaciones, y de tornar a Tucapel con diversas cosas para mantenimiento y provisin del campo.

Con Ulloa

iba

el

capitn Juan Bautista de Pas-

ten e a

examinar

la

costa y buscar algn puerto o

caleta en mejores condiciones o

ms

cerca de Tuca-

pel que Lebo.

Camin Francisco de
bera, con harto

Ulloa, cuenta

Marino de Lo-

y no encontr estorbo ni cosa digna de recuerdo. Cierto soldado, que no terecato

como su jefe la cualidad de prudente, separse de los dems y fiado en la ligereza de su caballo, lleg solo casi hasta el mar. Divis all a un indgena, que
na

intilmente procur huir y salvar de


del espaol. Este lo alcanz, lo cogi

la

persecucin

averiguaciones. Confes

el

y comenz las indio que en sitio no dis-

tante se encontraban reunidos gran cantidad de naturales,

gente de paz que se preparaba a hacer su

provisin de marisco.
(1)

Informacin de seivicios de Rodrigo de Quiroga, 1570,


263).

(XVI,

1557

CAPTULO xi

191

Volvi
Ulloa con

el

soldado a encontrar a Francisco de

y con el indio que la daba. Despus de reprenderlo lloa por la imprudencia de


la noticia

apartarse de la tropa, emprendi viaje al lugar de-

signado por

el indio,

que

le sirvi

de gua.

En una

quebrada de muchos pangues entre unos grandes


cerros, junto a la

mar

,
;

encontr efectivamente museisel

chos caciques, mujeres y muchachos, ms de


cientas personas).
indio,

En todo haba dicho verdad

en

la

designacin del lugar en que se hallaban

reunidos, en la .condicin de las personas y en el

objeto de la reunin. Eran gente de paz: mientras

andaban
dejar
ci

los guerreros en

campaa acostumbraban
pelear, se

sus mujeres e hijos en guarda con estos prin-

pales >.

Los caciques ya impedidos para

ocuparon en proveerse de alimento y <por ser menguante andaban todos buscando mariscos (1).
Ser ancianos, mujeres y nios no
les

vali para

quedar

libres

a los infelices: cuantos

no lograron

huir u ocultarse fueron llevados por Ulloa al Gobernador, Felizmente para


ellos,

Don

Grarca de

Men-

doza o por conocer

la

enormidad de castigar a gente


la

inocente e inofensiva o por aprovechar

ocasin

de mostrarse

humano y

generoso

}'

aplacar algo los

nimos de

los indgenas, los declar libres


la inutilidad

el

acto.

Como
La
(1)

de costumbre y con

de las otras

veces, los envi a los suyos con mensajes de paz.

otra expedicin se llev contra gente de gue-

Gngora Marmolejo, lugar

citado.

192

EL FUERTE DE TICAPEL

1557

rra.

Reunanse de ordinario

los rebeldes

en grandes

borracheras para concertar un ataque o una empresa contra los espaoles.

Por

lo

mismo, cuando

es-

tos tenan noticia de tales orgas,


all

iban contra los

reunidos como contra enemigos declarados. Sla

pose en Tucapel que en

quebrada de Cayocupil

estaban numerossimos indgenas en una gran borrachera.

capitanes

Mand contra ellos el Gobernador a los Den Felipe de Mendoza y Alonso de Reinoche a
fin

noso con sus respectivas compaas de arcabuceros

caballera. Partieron al caer la


la

de

lle-

gar all en medio de

orga.

La obscuridad y

el

tupido monte se lo estorbaron: llegaron despus de

amanecer. Los sorprendieron, no obstante; pero

to-

dos o casi todos los indgenas lograron ponerse en


fuga.

Como

botn,

llevaron los expedicionarios al


provisiones, que los fu-

campo espaol abundantes


nar.

gitivos se haban visto en la necesidad de abando-

CAPITULO XII
REPUEBLE DE CONCEPCIN

Sumario:

Aparente resignacin de los indgenas. Resuelve


por
la la

Don Gar-

ra dividir sus fuerzas

escasez de alimentos, consecuencia de

su llegada a Quiriquina.

de hambre.

Sobre todo era escasa carne. Amenaza Numerosos indios amigos. Comienzan murmuralas
la
el

ciones de los soldados, sobre todo de los del Per, por la calidad de

antiguos soldados de Chile.

No pensaban de misma manera acerca de sto los Crey Don Garca llegado momento de nuevas poblaciones. Resuelve hacer efectivo repueble de Concepcin. Comienza por reforma de los repartimientos. Empieza a realizarse que tanto se haba temido en Chile. Eran
los alimentos.
el

la

lo

las

encomiendas

el

premio necesario de cuantos venan


el

ac.

Comproel

misos contrados por


jar descontentos a

Gobernador.

Para llenarlos

necesitaba de-

muchos.

Lo

que en esta ocasin agravaba

Injusta declaracin hecha por Don Garca en contra de los aninevi tiguos vecinos de Concepcin. Lo que haba sucedido en despueble de esta ciudad. Deseos manifestados por los antimal.
el

tal)le

guos vecinos de repoblarla nuevamente y esfuerzos que hicieron en


este sentido.

Prudencia de Don Garca


No

al

proceder
la

al

reparto de
tratar a

encomiendas.

alcanz esta prudencia a

manera de

los antiguos conquistadores,

que censuraban su conducta.

-Lo que
dirigi-

acerca de sto refiere

Gongo ra Marmolejo: groseras palabras


enemigos
le

das a todos los guerreros con ocasin de su reyeita con Juan de


Alvarado.

Cuantos

cre esta vergonzosa

escena.

Consideraciones que han de tenerse presentes para amenguar esta

conducta de Don Gaica.

Funestos disturbios que tales

procederes
(13)

194

REPUEBLE DE CONCEPCIN

1558

produjeron entonces y despus. Comisiona Don Garca a Jernimo de Villegas para proceder al repueble de Concepcin. Vienen con

l los

vecinos de Santiago.
las

Haba declarado

el

Gobernador que

los

de todas

ciudades podan acudir a sus encomiendas.


el

Prudencia

de esta determinacin.
evitar su encuentro,
cin.

atacar a los que van a Concepcin.

Los indgenas se juntan en camino para Don Garca ordena a Villegas


va:

yendo por otra


la

motivo de esta determina-

Solemne repoblacin de

antigua ciudad.

El nuevo Cabildo
la

de Concepcin.
ciudad.

No

estaban los naturales en estado de atacar

Parciales sublevaciones. Diversas partidas focarlas. Ataque y toma del pucar de Cuyapo.
en

enviadas a

so-

No permaneci ciertamente ocioso Tucapel Don Garca de Mendoza ni


poco
al

el

fuerte de

se limit tam-

envo

de las

mencionadas expediciones.

Hizo recorrer todos


sos

los contornos, perseguir a cuan-

tos caciques o indios principales parecan sospecho-

y en pocos das pudo creer completamente dominada la comarca: en parte alguna encontraban resistencia los soldados y
al

muchos

indgenas, resignados

parecer y de buena voluntad, se sometan al ser-

vicio de los espaoles.

Resolvi dividir

las

fuerzas,

excesivas estando

aquello pacificado, y a cuj'o mantenimiento iba sien-

do

difcil

de proveer.

Las diversas expediciones haban logrado recoger


algunos vveres; pero esa colecta era slo relativa-

mente grande y en otro ao


rado pequea.

se habra conside-

La intempestiva

llegada

de

Don

Garca a Quiriquina, dando tiempo a esconder y retirar las comidas e impidiendo los sembrados, imposibilit

una recoleccin abundante y ceg


de alimento para
el

la prin-

cipal

fuente

ejrcito.

Slo

1558

CAPTUX.0 XII

195

en uno que otro valle se cosecharon abundantes


mieses.

Llevaba

el ejrcito trigo;

maz y cebada

se

haba

encontrado en varias expediciones. Faltaba, empero,


la carne: refiere

Mendoza, en su tan citada carta

al

Virrey, que desde cuarenta das no la probaban.

El hambre comenz a amenazar y aun a dejarse


sentir.

Urga alimentar a ms de cuatro mil hombres.


Slo los indios amigos llegaban a ste nmero;

por

mucho que

se les

escasease

el

alimento, no
el

se poda

en los

merodeo alrededores, ya tan rebuscados, no ofreca


dejarles morir de

hambre; y

recurso alguno.

Empezaban

murmurar

los

soldados. Los re-

cin venidos del Per,

especialmente, no habitua-

dos a las penalidades de Chile, levantaban ya


alto sus quejas.

muy
ellos

Se padeca

exclama uno de

grandsima hambre, en tanta manera que coman trigo cocido y cebada tostada, como animales
(1):

difcil era,

en verdad, que cocieran y tosta-

ran los granos para drselos a los animales.

los

antiguos conquistadores de Chile, que recordaban


los

tremendos primeros aos de su estada en sta


habran considerado aquel alimento delicado
el in-

tierra,

manjar, cuando combatan noche y da contra dgena sin tener cmo vestirse ni qu comer.

(1)

Declaracin de Rodrigo Bravo en

la

informacin deser-

vicios de

uo Hernndez Salomn,

(XXIII, 270).

196

EEPUEBLE DE COiCEPClS

1058

Se imponan, pues, dos medidas: aumentar

los

alimentos y disminuir los consumidores. Lo ltimo era de ms fcil ejecucin y entraba en


los proyectos

de

Don

Garca.
las ciudades;

Conocemos sus deseos de multiplicar


ya
el

8 de Septiembre haba tenido lugar


y, si

un intento

de repueble de Concepcin

bien todo no pas

de mera ceremonia y continuaron siendo territorio

enemigo
quienes

las ruinas
la

de

la

antigua ciudad, no faltaban

consideraran repoblada. Proceder a ha-

cerlo efectivamente fu la

primera determinacin

tomada por Don Garca de Mendoza. Antes de llegar a ello, principi a poner en planta una medida que haba de continuar en las
ciudades australes y de ocasionar grandes disgustos,

animosidades y disturbios: la reforma de los repartimientos. Realizbase lo que tanto se haba temido
en Chile y para evitar
insistencia
lo cual se

haba pedido con


los

un Gobernador de entre

primeros

conquistadores.

Acababan de llegar
de importancia
y,

otros capitanes, otros soldados


los

como

compaeros de Valdivia

y cuantos luego
desde
del
el

les

haban seguido, venan en busca


en servicio

de riquezas, es decir, de encomiendas: se entenda,

momento de emjjrender

el viaje

nuevo Gobernador, que tal sera su premio. Faltaba mucho tiempo para que el situado proporcionase, con los sueldos,
el

medio de recompensar

ser-

vicios y de subvenir a las

necesidades del ejrcito.

El Gobernador contraa compromisos (pie haba

1558

CAPTULO XII

197

de llenar ac, traa amigos, paniaguados, parientes, a los cuales deseaba favorecer.

compromisos y

favores no se podan satisfacer y realizar sino despo-

jando a quienes gozaban de las encomiendas o de-

fraudando

las

esperanzas de quienes haban presta-

do largos servicios. Sin duda, algo de esto deba

siempre de esperarse a
fuerzo: venan

la

llegada de cualquier re-

gar viaje

hombres a los cuales era menester pay trabajos. Empero, fuera de que el mal se
la

agravaba cada vez ms con


tierras

disminucin de
el

las

y de

los indios

por repartir,
el

peligro se pre-

sentaba

mucho

ma^^or cuando

Gobernador recin

llegado no conoca, por no haberlos visto, los gran-

des y antiguos servicios, aun no recompensados, de


los anteriores conquistadores.

Resuelto

Don

Garca de Mendoza a repoblar a

Concepcin, comenz por asignarle nuevos vecinos,


esto
es,

por renovarlos repartimientos. Afin de coho-

nestar con algn pretexto esta odiosa medida, declar vacas las antiguas

encomiendas por haber sido

abandonadas de sus poseedores.

Era claramente

falso.

Demasiado conocemos

la

historia de lo acaecido

en aquella ciudad: abando-

nada en momentos de suprema angustia, cuando pareca imposible

mantenerse en

ella

contra la pujanda antes en

za de los indgenas, victoriosos

un

Ma-

rigeu; cuando habitantes y defensores de la ciu-

dominados por el pnico, huan a Santiago, nadie pudo permanecer en su encomienda, a nadie se declar responsable del abandono ni tampoco de
dad,

198

REPUEBLE DE CONCEPCIN

1558

la
el

desobediencia a las rdenes de Villagra. Pasado

primer momento de terror, los vecinos desearon


el

repueble y pidieron repetidas veces ser llevados a Concepcin. Opusironse las autoridades

vivamente

con sobrada justicia a esas pretensiones


pedicin
al sur,

y,

en su ex-

hubo de reprimirlas Villagra con


el

energa; pues, al pasar cerca de Concepcin con su


tropa, casi

tomaron
el

aspecto de motn. Por iltimo,

cuando
bildos,

la

inconsulta resolucin de la Audiencia de

Lima puso
el

gobierno en manos de los diversos Ca-

de Concepcin y sus vecinos intentaron

en
la

el

acto repoblarla y pagaron

muchos de

ellos

con

vida su imprudencia.

Y se les declaraba ahora

legalmente desposedos de sus encomiendas por voluntario abandono!

En

el

reparto, se mostr

Don

Grarca

ms pruden-

que hubiera podido creerse: si asign rica encomienda al jefe del ejrcito y su pariente, coronel Don Luis de Toledo, y otra a su caballerizo Jute de lo

lin

de Bastida,

reparti las

dems a antiguos y
guerra
(1).

meritorios soldados de Chile, a viudas e hijas de pri-

mitivos vecinos, muertos en

la

no ms lleg su prudencia. Si creemos a Gngora Marmolejo (2), mostrse no slo impruall

Hasta

dente sino grosero con los conquistadores de Chile,

(1)

En

las

Antiguas Ciudades de Chile, de don Toms Thalo relativo

yer Ojeda, pginas 91 y siguientes se lee parto de encomiendas.


(2)

a este

re-

Captulo XXVIII.

1558

CAPTULO XII

199

cuando conoci que


hecho que vamos a

se censuraba su conducta:
referir,

si el

siguiendo a ese cronista,

es inexacto, el relato de
ra,

Gngora Marmolejo probael par-

a lo menos, de lo que se le crea capaz en

ticular.

Uno

de los despojados de su encomienda en Con-

cepcin,

Juan de Alvarado

(1),

se crey con ttulos

especiales para reclamar ante el


el

Gobernador contra

despojo.

Era un militar distinguido. Sobrino del mariscal Alonso de Alvarado, vino a Amrica con La Gasea,
despus de haber militado en Flandes; combati en

Jaquijaguana y pas a Chile en la expedicin de Francisco de Yillagra, con el cargo de Alfrez General; ac

tom parte en
y encabez
el

casi todas las acciones de

guerra

(2)

intento de repoblar a Con-

cepcin en 1555.

No

era, pues,

un cualquiera y

se vio tratado,

no

obstante,

por

Don

Garca, sin consideracin j con

aspereza.

Indignse y dijo al Gobernador que lo tratase bien de palabra cuando l negociase... que era hijodalgo

No

recibi, de seguro, atenta rplica.

Al da siguiente encontr Don Garca un annimo.

(1)

Declaracin de Pedro Antn de Oporto en

la

informa-

cin de servicios de Juan de Alvarado (XVI, 56).


(2)

Mencionada informacin de

servicios de

Juan de Alva-

rado (XVI, 5 y siguientes).

200

EEPUEBLE DE CONCEPCIN

1558

en que se

le

reprochaba su mal proceder en


la

lo

de las

encomiendas,

y los guos conquistadores.

manera de tratar a los caballeros trminos con que sola hablar de los antiira,

Sali por completo de tino: ciego de

hizo tolos

mar preso

a Alvarado

(1)

y llam a muchos de

antiguos guerreros, de los cuales

aposento a cuantos cupieron.

mand entrar en su En lenguaje indigno


les

de su condicin y de su puesto,

dijo

que dara
l del

encomiendas a
r;

los caballeros

venidos con

Pe-

porque en Chile no hallaba cuatro hombres que

se les conociese padre

apodo que suele usar


bles

el

y termin aplicndoles el ms grosero de los gaanes.

Esas palabras, dirigidas a muchos hombres no-

que haban ayudado a ganar aquel reino

(Chile)

y sustentallo convirtieron para siempre a cada uno


de ellos en encarnizado enemigo.

no fueron

los nicos

que su conducta

le

dieron;

pues ms tarde procedi con menos miramientos


aun, al repartir las encomiendas de las ciudades australes.

Tales cambios
explicables

eran a

menudo

disculpables

en un Gobernador que se vea


los

obli-

gado a contentar a

suyos y que, rodeado de hombres interesados en engaarlo y sin tener el ca-

(1)

Gugora Marmolejo dice que Don Garca


se ve

lo

desterr de

Chile; pero en la citada informacin de servicios de

Juan de
las

Alvarado

que permaneci ac y tom parte en todas

acciones de guerra.

1558

captulo XII

201

bal conocimiento de las personas, estaba

oyendo aculos

saciones y

tal

vez calumnias contra aquellos cuyas

encomiendas se codiciaban. Pero exacerbaron

nimos y trajeron, cuando en pos de Don Garca de Mendoza vino al Gobierno de Chile el Mariscal
Villagra, las consiguientes
represalias: los despoja-

dos fueron repuestos en sus antiguas encomiendas y despojados a su turno otros a quienes Mendoza agraci.

De

aqu nacieron para uno y otro Gobernador


ellos

apasionados acusadores, que vean un crimen en


cada accin de
otros cometan.

les

achacaban

las faltas

que

Por lo mismo, tratndose de los Gobiernos de Mendoza y de Villagra, casi no se puede


hacer caudal de las acusaciones contra ellos formuladas.

Ya

las veces, si

otros documentos permiten


el

estudiar alguna, conoce


injusticia o, por lo

investigador su falsedad,

menos, exageracin.

Sealados los nuevos vecinos de Concepcin, co-

mision a su mayordomo Jernimo de Villegas para


ir

a repoblarla con ciento cincuenta hombres, entre

los cuales,

como en tales casos se acostumbraba, entraron muchos capitanes y personas notables. Se unieron tambin a ellos, para separarse ms
ac

de Biobo y continuar camino a

la

capital,

numerosos vecinos de Santiago que haban ido a engrosar las fuerzas del sur. Porque otra de las determinaciones del Gobernador fu declarar momentneamente
nos de
libres del servicio

en

el ejrcito a los veci-

las diversas

ciudades

Santiago, Imperial, Vi-


202

KEPUEBLE DE CONCEPCIN

1558

y Valdivia (1) si no desempeaban cargo principal en el ejrcito. La medida era prudente y tilsima: disminua con ella el nmero de gente por
llarrica

mantener y provea a las necesidades futuras, enviando aquellos hombres a cosechar sus sembrados. Haca lo establecido ya por la costumbre y lo que
siempre se seguira haciendo.

A
y a

unos y

otros, a los repobladores de

Concepcin

los vecinos de Santiago, interesaba venir juntos;


el viaje.

porque, segn se supo, no careca de peligro

Perfectamente instruidos los indios, se haban reunido numerosos y los aguardaban en un sitio bien elegido: tal intento estaba manifestando cuan poco
de
fiar

rala aparente tranquilidad de la comarca.


ir

Presentbase ocasin para


dazarlos.

contra ellos y despe-

No

lo

crey oportuno

Don

Garca y orden
de vveres:

a Villegas evitar el encuentro, tomando otro sendero.

Quizs explica esa resolucin

la escasez

con

la

seguridad de no encontrar recursos en pas

talado por indgenas y espaoles y tenindolos escasos en el campo, poda convertirse la expedicin en
desastre, por poco

que interviniera
lo

la desgracia.

Cumpli Villegas
contratiempo a
llegar entre el

mandado;

fu,

por otro camilleg sin

no; pas el Bobo en balsas


las ruinas de

y canoas, y

Concepcin. Debi de

que

el

21

24 y 26 de Diciembre de 1557; porde seguro en el momento de la partida

(1)

Informaciones de servicios de Pedro de Len (XVI, 426

y XVIII, 257).

1558

CAPITULO XII

'203

haba firmado

el

Gobernador
la

eii

Tucapel

el

auto de

repoblacin de

ciudad y criado los nuevos veciel

nos
la

(1).

Diez o doce das se ocuparan en

trazo de

nueva poblacin, reparto de

los solares

y dems

preparativos.
,

El 6 de Enero de 1558 se verific


la

el

acto solemne

de

repoblacin. Levantse
el

<<el

rbol de justicia

o rollo, en

lugar designado para la plaza, y se pu-

blicaron los

puesto

el

qued comCabildo de Don Cristbal de la Cueva y


los concejales:

nombres de

Francisco de Ulloa, Alcaldes Ordinarios; Gaspar


de Vergara, Juan

Gmez

de Almagro y Pedro de

Aguayo, Regidores; y Juan Prez Teruel, Alguacil

Mayor
no
se

(2).

Felizmente para los repobladores de Concepcin,

encontraban los naturales bastante fuertes ni


al restableci-

en estado de ofrecer seria resistencia

miento de aquella ciudad, ya dos veces por


truida.

ellos des-

Siempre haban peleado con

el

apoyo de

los

indgenas de ultra Biobo; acostumbraban acudir a

y contar con su auxilio. Ahora no podan esperarlo; pues, bien lo saban, estaban ocupados en
ellos

acechar

Gobernador, en ver manera de atacarlo y de impedir la fundacin dla ciudad de Caete. Sin
al

estos poderosos auxiliares

no eran

muy

de temer los

indgenas de los trminos de Concepcin. Podran

(1)

Depsito de ciertos indios que

Don Garca de Mendoza


Chile, pg. 99.

hizo en las personas que se indican (XXVIII, 113 y 114).


(2)

Thater, Las Antiguas Ciudades de

204

REPUEBLE DE COXCEPCIX

1558

atacar y destruir algunas casas en los

campos y dar

muerte a espaoles dispersos y a yanaconas, incomodar, en fin; pero no presentar ataque en regla
contra la recin fundada ciudad, defendida por ciento cincuenta soldados.

Adems, en esos
contaban

das los indios de la

comarca no

ni siquiera

con todos

los suyos: al decir de

Don Garca
en
el

de Mendoza,

muchos de

esos caciques,

despus de darle falsa paz durante su permanencia


fuerte de

San Luis y i^asado


los

el

ataque de

l,

en lugar de servir a

espaoles atravesaron

el

Biobo para juntarse con los rebeldes de Arauco.

pesar de todo, no se conformaban con ver resta-

blecida la antigua ciudad y en

ms de un punto

se

levantaron amenazadores.

Todos aquellos movi-

mientos fueron aislados y sin importancia y para sofocarlos envi Villegas diversas partidas al mando
del Alcalde Francisco de Ulloa, del

Regidor Gaspar

de Yergara, del capitn Pedro de Pantoja y de otros,


las

cuales dominaron fcilmente a los inquietos

pusieron de paz las reguas de Reinogueln y Talca-

mvida

(1).

En
das,
los
sos.

la

ms importante de

estas comarcas rebela-

en un lugar denominado Cuyapo, levantaron


indgenas un pucar y se

reunieron numero-

Estaban con

ellos

un espaol y un mestizo,

cjuienes

tomados prisioneros, convinieron en pasarse

la

la de los rebeldes y combatir contra los suyos.

(1)

luforinacin de servicios de

Simn Alvarez (XIX, 374)

1558

CAPTULO XII

205

Jernimo de Villegas fu personalmente al pucar con veinte espaoles y no sabemos cuantos indios amigos. Apartndose con cinco soldados, cay de
'

sorpresa sobre

vinieron en seguida los dems y derrotaron y dispersaron a los enemigos, despus de


l,

matar a muchos. De
ridos
(1),

los espaoles,

aunque hubo

he-

nadie muri.

'1)

Liformaciu de servicios de Pedro de Len (XV, 414).

CAPITULO

XII

COMBATE DE LA QUEBRADA DE PURN

Sumario.

Imposibilidad de
Don Garca
la

mandar recursos de Santiago por


hombres
a la Imperial.

tierra.

Era muy
ellos

preferible llevarlos de las ciudades australes.


treinta

Enva por
los in-

Prepranse

dios a atacarlos a su vuelta.

Generosidad

con que todos contribu-

yen en

Imperial

al

socorro de Caete.

vveres con que volvan a Caete los soldados.

Importante acopio de Lugar que eligen


la

para interceptarles

el

paso los insurrectos:

quebrada de Purn.

Sabe Don Garca

el

proyectado ataque y enva ochenta hombres

mandados por Alonso de Reinoso.


zo.

Oportuna llegada de este refuerla

Djan'iO

pasar los indgenas

quebrada para concluir con


al

to-

dos ellos a

la vuelta.

El 20 de Enero

amanecer comienzan a pasar


se podan tomar.

la quebraiia.
al

Ni siquiera precauciones

centro de ella son atacados por numerossimos enemigos.

Llegados Enor-

me

desventaja con que peleaban los espaoles sin poder casi hacer
las

uso de
tiles

armas de fuego y siendo un estorbo


la

los

caballos. Proyec-

lanzados desde

altura por los indgenas.

A punto de morir
la

todos.

la

Se abandonan bastimentos y ganados y comienzan a apode Consigue una partida de valientes llegara derrota altura. Los indgenas entre dos fuegos. Pronunciase de Continan, sin embargo, molestando a los espaoles desde inteligencia y denuedo bosque. Alabanzas de espaoles a mayor parte del {ganado y de sus enemigos. Consigese salvar coprovisiones. Gran peligro de que en esta ocasin se libr lonia con triunfo de Reinoso. Recompensa que a este capitn
rarse de ellos los indios.
ellos.
el

ios

la

la

las

la

el

concede Don Garca de Mendoza.

208

COMBATE DE L QUEBRADA DE PURN

1558

Notablemente disminuido
la partida

de los ciento

nmero de gente con cincuenta hombres de Jerel

nimo de

Villegas y de los vecinos de Santiago, era

todava menester acopiar elementos para la guarnicin de Caete. Imposible llevarlos de Santiago: la

enorme

distancia, los ros

trayecto por tierra y la

y dems dificultades del incomunicacin con la costa,

no dejaban pensar en

aunque hubiese sido posible enviar recursos de ac, habran demorado muchsimo tiempo, retardado las operaciones de la
ello.

guerra y hecho perder


prenderlas.

la

poca apropiada para emciudades austra-

Los socorros deban venir de


les.

las

Se poda llevar

all la

orden de traerlos en dos


se

o tres das y, por


los

mucho que

demorara

el

reunir-

en las tres ciudades del sur y enviarlos a Caete,


harto

ello sera

ms breve que

llevarlos

de San-

tiago.

As

lo

pens justamente
los vecinos de esa

Don

Garca.
los

Envi a

la

Imperial treinta hombres

con

cuales fueron

Valdivia y

tambin

ciudad y de Villarrica y orden a los Tenientes de comprar

bastimentos, ganados y toda clase de vveres para

proveer a su

ejrcito.

Llegaron

all sin estorbo;

pero no tornaran tan

fcilmente. Los indios de

guerra, que acababan de


el

ver burlada su esperanza de combatir en


a los repobladores de

camino

Concepcin, se preparaban
por ms que estos

para tomar

el

desquite. Instruidos por sus espas de


entr(3 los espaoles,

cuanto ocurra

1558

captulo xni

209

procurasen
tida

ocultarlo, supieron el envo de esa par-

y su objeto. Comenzaron en el acto a reunirse a toda prisa, no slo para impedir la llegada de los
recursos a Caete sino tambin con la esperanza de

apoderarse de

ellos. la

Perfectamente recibidos fueron en


enviados del Gobernador
y,

Imperial los

segn

refiere

Don Alon-

so de Ercilla, que form parte de la expedicin, apre-

surronse autoridades y vecinos a reunir cantidad

de <pan, frutas, semillas y ganados. En la palabra ganados debe entenderse principalmente los cerdos,
multiplicados sobre manera en todo Chile y

ms aun

en

el

sur del pas: entre las mil quinientas a dos mil

cabezas que, segn


cronistas
los cerdos
(1),

Don Garca

de Mendoza y los

suministraron las ciudades australes,

formaban la mayor parte; pero haba tambin ganado lanar y vacuno (2). Los animales, y los alimentos harina, bizcochos,
quesos y otras cosas necesarias para
los soldados
(3),

la provisin

de

constituan

el

ms

inapreciable

(1)

Gngora Marraolejo, captulo XXVII, y ^Marino de LoII,

bera, libro
(2)

captulo

7.

Rodrigo Bravo, en

la

informacin de servicios de Silva


los indios se
al

Campofro, (XXIII. 270) dice expresamente que


propusieron
real.

quitarles los

puercos y ganados que traan


rail

Don Garca en

su citada carta del 24 (21) de Enero, apequi-

nas pasados los sucesos, no habla sino de obra de

nientas cabezas de puercos, dedonde se deduce que vacas y

ovejas de
(3)

la

tierra seran

en corto nmero.
citado.
(14)

Marino de Lobera, lugar

210

COMBATE DE LA QUEBRADA DE PURN

1558

socorro para

el

fuerte de Caete; y los enemigos,

sabedores de todo, desplegaron admirable actividad

y no menos admirable inteligencia a fin de interceptarlo, cuando de la Imperial era llevado a Tucapel. En un paso, que se dice la cuesta y quebrada de Purn (1), muy apropsito para despedazar al enemigo, se situaron con anticipacin. Era, escribe Gngora Marmolejo, una quebrada que hace el camino
estrecho, porque se juntan dos cerros grandes

lo

manera que slo dos hombres juntos a caballo pueden caminar por l, y la parte de arriba hace un andn que desde l se descubre el camino de describir de (2). Don Alonso de Ercilla, despus igual manera el estrecho paso, agrega: Haciendo aun ms angosta aquella va. Un arroyo que lleva en compaa (3). Por suerte para los espaoles, esa angostura distaba poco de Tucapel y, aunque quisiesen ocultarse los numerosos indgenas all reunidos, su presencia
dejan de
tal

y sus intentos llegaron a noticia de Don Garca de Mendoza (4). Inmediatamente el tiempo urga, pues

(1)

Declaracin de Bautista Ventura en

la

probanza de

ser-

vicios de
(2) (3)

Don

Garca de Mendoza y Manrique, (XXVII, 156).


citado.

Gngora Marraolejo, lugar

La Araucmia,

canto XVIII.

(4)

Marino de Lobera

a quien como siempre sigue Surez


le

de Figueroa

en

el

emjieo de ensalzar a Don Garca de Menenvi Cau-

doza, reere que para adormecer su vigilancia

policn una embajada, a n de que los indgenas de guerra

atacasen mientras tanto a los espaoles en Purn. El

Guber-

1558

CAPTULO XIII

211

ele

un momento a otro
s

estara de vuelta

y en

el

cen-

tro

del peligro la partida expedicionaria

escogi

mismo ochenta hombres, los que l conoca eran para ms y estaban ms aderezados de caballos
por
nador habra reunido en consejo a
autorizados y siguiendo a
la

los jefes

ms expertos y
cual

mayora

la

someti su

propio contrario parecer

habra otorgado

la paz.

En

seguida,

ante su secretario Francisco de Ortigosa y de Julin de Bastida, habra mostrado grande inquietud y pasedose media hora pensativo sin hablar palabra. De re[)ente, adivinando

un ardid de gueTa, vio

el

peligro que corran las provisiones

y en el acto dispuso enviarsocorro. De all concluye el cronista: Fu sta hazaa de las ms loables y maravillosas de Don Garca: por haber l slo entendido los pensamientos de los
indios siendo tan joven, y

nuevo en

esta

tierra:

no habiendo
l esta-

dado en
ban.

ello otro

ninguno de

los seiscientos

que con

sigue un espacio con admiracin y alabanzas todava

niayores.

Esta fbula, en que


carcter tan
juicio de la

Don Garca
resiste al

de Mendoza aparece

cou
al

diverso del suyo

consultndose
ms
ligero
el

mayora

no

y cediendo examen.

Se halla plenamente probado que


aviso de
la

Gobernador

recibi

presencia y

el

proyecto de los
la

rebeldes y de la
ci-

proximidad del socorro trado de


temos
8ilva
los asertos

Imperial. Entre otros,

de Antn de Niza, (XIX, 291); de Tristn de


(XXIII,
267); y
lo

Campofro,
171).

de

Bernardino Ramrez,
las

{XXVII,

copiemos,

que vale harto ms,


al

pala-

bras del propio

Don

Garca de Mendoza

declarar en la in-

formacin de servicios del mencionado Tristn de Silva Campofro, (XXIII,

281): los

indios

sabiendo que
peligroso,

lo

traan

(el

socorro), se juntaron en

un paso

pordonde haban
este testif/o,

de pasar por contadero; y venido a noticia de d al capitn Reinoso

man-

212

COMBATE DE LA QUEBRADA DE PURN

1558

armas y los mand con Alonso de Reinoso (4) al encuentro y defensa de los que venan de la Impee
rial.

Ello no

pudo

ser

ms acertado

ni llegar el refuer-

zo en mejor oportunidad, cuando los de la Imperial


casi

entraban

al desfiladero.

Al acercarse einoso,

despus de una jornada larga de viaje, se escondieron los indgenas en los impenetrables bosques del
rededor y
concluir
lo

dejaron pasar con sus ochenta hombres

sin dar seales de vida.

Tan seguros

se sentan de

muy

pronto con todos, que los dejaron reu-

nirse, a fin

de atacarlos juntos a la vuelta y no ex-

ponerse a que un combate con las fuerzas de Reinoso


hiciera volver sobre sus pasos a los de la

Imperial

y salvar provisiones y ganado. El desfiladero les ofreca tan maravilloso punto de ataque que no dudaban un instante del
xito.

A poco de pasar,
conducan

se encontr

Reinoso con

los

que

las provisiones

el

ganado.

Era
(4)

el

19 de Enero.
Mendoza en
la

Citada declaracin de

informacin de
de Francisco de
279).

servicios de Silva Carapofro y declaracin

Tapia en

la

de Martn Ruiz de
la

Gamboa (XIX,
ellos
el

Tambin aqu
Padre Escobar
personalmente
generales y

irnaginacin de Marino de Lobera o la del

el

y en pos de

Surez de Figueroa

adorna a su hroe. Supone que

Gobernador quiso llevar

refuerzo y que slo desisti de hacerlo ante reiteradas instancias, las cuales llegaron hasta

obligarlo casi por fuerza a volver la fortaleza.

No

encon-

tramos indicio de

tal

cosa y

hemos copiado

las

palabras de

Don Garca que envuelven un desmentido.

1558

CAPTULO XIII

213

Al otro da

(1),

antes de amanecer, se pusieron

en

marcha

los espaoles.

Bien conocan

lo peligroso del
si-

paso; pero no podan dejar de atravesarlo y ni

quiera les era posible intentar

un reconocimiento.

Cmo

recorrer aquellas speras laderas cubiertas

de espesos bosques, endonde no podan penetrar


los caballos,

endonde

los

mismos espaoles con sus


andar a pie? Intentardel enemigo, nues-

armas tenan
lo,

dificultad para

equivala a ponerse en
gil,

manos

meroso,

conocedor del terreno y que haba


al

cogido sus posiciones.

Era preciso exponerse


gostura,

peligro.

Con ganados,
la an-

bastimentos y cuanto llevaban penetraron en

endonde apenas podan


al

ir

de dos en fondo

los de a caballo.

Llegados

ron brotar
crecidsimo,

como por encanto vieenemigos por todas partes, en nmero


centro de
ella,

armados de todas armas y audaces sobre manera. Empez el combate y empez con im-

ponderable desventaja para los espaoles.


lla

En

aque-

lucha cuerpo a cuerpo o contra enemigos para-

petados tras los rboles, invisibles, de casi nada


servan al soldado espaol las armas de fuego. Cuanto a los caballos, oprimidos en estrechura llena de

estorbos por

el

cauce del estero, se convertan en


ser,

grave inconveniente en lugar de

como en

otras

(1)

Don Diego

Barros Arana dice que en una informacin


el

de servicios se afirma que este hecho de armas acaeci


de Enero de 1558.

20

214

COMBATE DE LA QUEBRADA DE PUKN

1558

partes,

el

ms formidable enemigo
que salan de

del indgena.
(1).

Fu, pues, necesario echar pi a tierra

A
al

poco, a las flechas

la

espesura y

ataque cuerpo a cuerpo del enemigo en ciertos


se

aadi una lluvia de peas, piedras y proyectiles, que desde la altura caan sobre el infeparajes,
liz

espaol: los lanzaban sin cesar sus enemigos desel

de

andn que dominaba aquel

desfiladero.

Los ciento diez soldados y los numerosos indios amigos continuarou, no obstante, resistiendo y luchando con grandsimo nimo. Pronto, no obstante,

heridos,

aturdidos con

la lluvia

de flechas y los
to-

golpes dlas piedras, llegaron a punto de morir

dos
ta

(2).

En

esa batalla, la

ms

peligrosa que has-

all

haba habido, exclama tambin

Don Alonso
la

de Ercilla, estuvo a punto de perderse toda


cristiana
(3).

gente

Por supuesto, en
naron
las cargas de

el

inminente peligro, cuando


la

deban darse por felices salvando

vida, abando-

comidas y bastimentos, imposibles de defender. Los asaltantes comenzaron a apoderarse de ellas y de los animales.

Todo
minaba
(1

se habra perdido
si

tal

vez no habra escapa-

do espaol alguno,
el

divisando una altura que doios indgenas

andn ocupado por

de gue-

y 2) Declaracin de Don Garca de Mendoza en la informacin de servicios de Tristu de Silva Campofro (XXIII,
281).
(3)

Declaracin de

Don Alonso de

Ercilla

en

la

informa-

cin de servicios deTristn de Silva Campofro (XXIII, 278).

1558

CAPTULO XIII

215

n*a,

no hubieran logrado subir


al principio,
(1) y,

all

ocho o diez soldael

dos

y otros despus hasta

nmero
la

de veinte

de seguro,

muchos

indios amigos.

Desde
(1)

ese instante y con rapidez


la

suma cambi

Pasando por entre


el

turba, refiere

Don Alonso

de Erci-

11a

en

canto

XVIII de La Araucana,

Llegu do estaban hasta diez soldados

En un hueco
Subieron
altura
los

del

monte arrinconados.
fragoso y empinado cerro hasta
all

once por

el

que

lo

dominaba todo y

dejaron los caballos,

Que

llenos de sudor, faltos de aliento.

No pudiendo moverse

hijadeabau

y comenzaron a arrojar sobre el enemigo balas y piedras. En su informacin de servicios, dice Martn Ruiz de Gam-

boa (XIX,

245):

Fui uno de ocho que tom

uti alto

a los

di-

chos naturales, que fu causa principal para su desbarate.

Tambin en informacin de servicios, 1569, dice uo Hernndez (XXIII, 214) que por mandado del dicho Maese de Campo Alonso de Reinoso, subi a tomar un alto que fu
parte principal

para desbaratarles, como se desbarataron

los

dichos indios y no muriesen

muchos espaoles.
la

Por

fin,

Don Garca de Mendoza, declarando en


si

informa-

cin de servicios de Tristn de Silva Campofro, afirma haber

odo al capitn Reinoso, que


la sierra

no hiciera tomar

los

altos

de
los

a veinte soldados
281).

murieran todos a

manos de

mdios (XXIII,
canzado

Probablemente, cuando con ocho o diez hombres hubo


la altura

al-

don Alonso de

Ercilla,

envi arriba Reinoso

un refuerzo hasta enterar

los veinte soldados.

216

COMBATE DE LA QUEBRADA DE PURf

1558

nuevo nimo y vigor los espaoles que aun permanecan en el desfiladero y quedaron entre dos fuegos la arcabucera de los de
suerte de la lucha. Cobraron

abajo y

la

de arriba

arcabucera y piedras arrojadas por los los indgenas, que hasta entonces haban

dominado las alturas. Era tiempo, en verdad; en ms de tres horas (1) de porfiado luchar, heridos la mayor parte de los
espaoles, todos en extremo fatigados, ya sin fuerzas y sin nimos ante la inminencia de la derrota,

en poco ms todo habra concluido para

ellos.

En

breves momentos pronuncise completa victoria y los indgenas, dejando en el campo numerosos cadveres de los suyos, abandonaron
la

quebrada. Mu-

chsimos, sin embargo, permanecieron en las serranas: defendidos por la

impenetrable montaa, desa-

fiaban

impunemente

a los espaoles, quienes

no po-

dan perseguirlos ni juzgaron prudente enviar contra ellos a los indios amigos;
viarlos,

porque habra sido en-

casi

sin ventaja, a peligrossima aventura.


los

de guerra en las laderas y, aunque vencidos, continuaron molestando con piedras y chivateos a Reinoso y sus soldados hasta

Permanecieron

ms tarde de vsperas (2). Cuando los espaoles, salvados prodigiosamente


>/

(1)

Declaracin de Alonso de Miranda en

la

informacin de

servicios de
(2)

uo Hernndez Salomn

(XIII, 230).
la

Declaracin de Bernardino Ramrez en

probanza de

servicios de

Don Garca de Mendoza (XXVII,

171).

1558

CAPTULO XIII

217

de tan dura refriega, ponderan los peligros corridos,

ponderan tambin, con sobrada razn, no


audacia y
el

S(31o la

valor del enemigo

audacia y valor que


principalmente su
el sitio,

cada vez admiraban ms los recin llegados del Per .con

Don

Garca

sino

muy

extremada habilidad en escoger


para sorprender
al

prepararse

enemigo, cortarle

la retirada

ponerlo casi en

la

imposibilidad de defenderse.

Fu

tan rpida la victoria de los espaoles que


los

no alcanzaron
br

indgenas a llevarse sino


ellos:

la

me-

nor parte del botn ya cogido por


el

se

reco-

grueso del ganado y de los alimentos, tan ne-

cesarios en Tucapel y cuya conduccin tanto acaba-

ba de costar

(1).

(1)

Declaracin de Rodrigo Bravo en

la

informacin de

ser-

vicios de Tristn de Silva Carapofro (XXIII, 270). Igual cosa

en La Aremcana Don Alonso de Ercilla. Hemos aguardado hasta el fin de este episodio para discutir acerca de cual fu la persona encargada por Don Garca de
refiere

Mendoza
Ercilla,

del

comando de

los treinta

hombres enviados a

la

Imperial en busca de alimentos.

que form parte de

la

expedicin y tantos porme-

nores subministra, asegura haber ido

mandada por Don Mi-

guel de

Avendao y Velasco.
poner en duda este categrico aserto. Lo formula

Es

difcil

un hombre de ordinario

muy

exacto y bien informado

advierte que en la noche dejaba la espada

para tomar la pluotro.

ma y
por

se refiere a

un hecho que no poda confundir con


repite,

Marino de Lobera

como muchas
fu

veces, lo aseverado

Don Alonso de Ercilla. Don Miguel de Avendao y VelasGo

al

repueble de Con-

218

C03IBATE DE LA QUEBRADA DE PUEN

1558

La

batalla de la

quebrada de Purn pudo ser


las

gran desastre para

armas espaolas:

casi

pere-

cieron en ella ciento diez escogidos soldados. Habra

importado su muerte no slo enorme prdida personal


sino
tal

vez

la

desmoralizacin

de cun-

tos, recin llegados del

Per

o,

mejor dicho, recin


del

entrados en lucha con los araucanos, se hallaban, ya,

ms que admirados, temerosos

empuje de
la

tales

enemigos. Al contrario, aquella victoria, obtenida en


condiciones tan desfavorables y sin

muerte de un

soldado, contribuy, sin duda, a levantar sus nimos.


cepcin, verificado
el

6 de Enero de 1558.

Dice en sus inforlo

maciones de servicios que fu sl sustentar esa ciudad, por

que
re-

podra entenderse que slo fu all despus de haber sido

poblada. Pero algunos testigos afirman expresamente que sali

de Tucapel con Jernimo de V^illegas a poblar a Concepcin:

Envi a poblar, dice Alonso de Reinoso esta ciudad (Concepcin) al Capitn

Jernimo de Villegas y con l envi y vino el dicho Don Miguel de Avendao (X, 358). Hernando de Alvarado declara (X, 353): Vio quel dicho Don Miguel de Aven-

dao

sali

con

el

dicho Contador Jernimo de Villegas para


el

venir a esta ciudad (Concepcin), e despus de saHdo

dicho

Gobernador

lo

mand
este

llamar.

Cuando fu

llamado? Probablemente despus del 6 de


la

Enero, es decir, despus de

repoblacin de

la

ciudad. Sa-

biendo Don Garca de Mendoza que no se corra peligro en Concepcin, parece haber llamado a algunos guerreros,
los

tal

vez a

ms conocedores de
As,
el

los

caminos

al

sur

para enviarlos a

la Imperial.

Bernardino Ramrez declara (XXVII, 170)


repueble de Concepcin y haber acomal sur.

haberse hallado, en

paado despus
hal)a de ir

al

Gobernador en su viaje

Y como

no

uno

solo de

Concepcin a Tucapel,

es de suponer-

1558

CAPTULO XIII

219

No
la

es raro, por lo

cibiese

Gobernador rea Reiiioso y su gente, llegados a Tucapel en


mismo, que
fiestas
el

maana

del 21,
al

que premiase
ciese
se

y regocijos pblicos y capitn dndole a escoger, de los reel

con

partimientos que tena vacos,


(1).

que mejor

le

pare-

que con Ramrez y otros fuese llamado Don Mio;uel de Avendao.

Tiempo haba para


busca de vveres entre
.A pesar de

ello
el

y para que fuese a 6 y el 21 de Enero.


la

la

Imperial en

todo y de

categrica afirmacin de Ercilla,


la

creemos que Don Miguel de Avendao y Velasco ni fu a


Imperial ni se encontr en
la batalla del desfiladero

de Purn.

Era de

los

hombres ms minuciosos en
lo

la

exposicin de sus

servicios, para

cual levant cinco informaciones (X, 341-

471). ble

En

ellas refiere

paso a paso cuanto ejecut. Sera posieste encuentro,

que habiendo tomado parte en


del

uno de

los

ms importantes
dijese palabra de

Gobierno de Don Garca de Mendoza, no


all?

haber estado

En

tres
el

de esas informa-

ciones habla de los sucesos coetneos con

que nos ocupa,


sie-

dos de ellas son de Agosto y Septiembre de 1558, es decir,


te

y ocho meses despus de

la batalla

de Purn: habra

olvi-

dado mencionarlo?

Tampoco puede suponerse


hombres
capel y
se

que, habiendo llevado los treinta

a la Imperial no tornase con los bastimentos a Tu-

quedara en aquella ciudad; porque. luego


la

lo en-

contramos con Don Garca en


hall, ans

poblacin de Caete: me
la

mismo, en

la

poblacin de

ciudad

de Caete.

dice en
(1)

una de sus informaciones de


la

servicios (X, 391).

Relacin que enva

Don Garca de Mendoza, Gobernala

dor de Chile desde

ciudad de Caete de

Frontera, que
144).

nuevamente

se

ha fundado en Arauco (XX VIH,

CAPITULO XIV
FUNDACIN DE LA CIUDAD DE CAETE

Sumario.
des.

Por qu estaba resuelto Don Garca a multiplicar La experiencia deba haberle mostrado los peligros de
La
de sentirse dominados.
del sur

las ciudatal sis-

tema.

ida de Villegas a Concepcin pona de manifiesto (un

lejos se hallaban los indios


te dejarlos as.

No era prudenal

Nada tampoco llamaba


fortificado.-

con urgencia

Go-

bernador.-

Movimiento

insurreccional en Valdivia.

El Licenciado
la isla

Altamirano persigue a

los rebeldes y los ataca y

vence en

en

donde se haban
refiere

No

necesit sino sus propias fuerzas

para hacer este escarmiento.

Prodigiosa
Es
el peligro.-

hazaa que de

mismo
el

Jernimo Nez:

solo con

un perro lebrel habra venciatacado en


la

do a cuatro o cinco mil indgenas.


rro le avisa con oportunidad

noche y

pe-

Lucha solo contra los indacompaado de

genas; peligro en que se encuentra.


Solo
l

y su caballo parecen haber sido heridos.

Consigue ponerlos en fuga. Lo que debe creer-

se de la soledad de

Nez en

esta ocasin; estuvo

Terror que desde entonces habra infundido Nez a los indgenas. Ms tfrde no puede abandonar a Osornumerosos indios amigos.
no;

porque su salida habra atrado a


encontr

los indios

sobre

la

ciudad.

Diego Garca de Cceres, Teniente de Gobernador en Valdivia.


comarca. Descubrimiento de lavaderos de oro Riquezas que de se sacaron. Multitud de gente que descubrimiento llev a Valdivia. Preprase Don Garfundacin ca de Mendoza para marchar sur. Cundo decret partir para de ciudad ae Caete. Autoridades que deja

Como

la

en Madre de Dios.
tal

all

al

la

la

all

al

la

Imperial.


222

FUNDACIN DE LA CIUDAD DE CAETE

1558

Estaba

Don

Garca resuelto a multiplicar las ciuel

sistema de dividir las fuerzas y oponer as en todas partes centros de poblacin al


dades, prefera

intento de los rebeldes, a fin de combatirlos e impedirles

propagar

la revuelta.

La

experiencia,

dolorosamente adquirida en

la

muerte de Valdivia y en sus consecuencias, deba haberle mostrado los graves inconvenientes de tal
sistema.
tarlo

Empero, otros motivos

lo

inducan a adop-

y entonces y despus prevalecieron a menudo

en las resoluciones de los gobernantes de Chile y trajeron dolorosas desgracias: a ms de satisfacer la

vanidad del fundador y de proporcionarle ttulos


a la distancia

muy

gloriosos

para atraerse

la bue-

na voluntad y las mercedes del Monarca, le proporcionaba el medio de multiplicar las encomiendas con
la creacin

de vecinos.
partira luego al sur,

Despus de fundar a Caete,

a la Imperial, Villarrica y Valdivia; recorrera esas

comarcas; continuara recorriendo hasta Chilo y fundara otras ciudades.

No

aconsejaba eso

la

prudencia.

pesar del po-

deroso ejrcito de que se vea rodeado, no poda contar con la sumisin de la provincia
ba.

misma que

pisa-

Jernimo de

Villegas, para ir a repoblar a Con-

cepcin, acababa de hallarse en la necesidad de to-

mar caminos extraviados y de


dan obstruirle
el

evitar el encuentro

de numerosa junta de rebeldes, que audaces pretenpaso. Iba con ciento cincuenta es-

cogidos soldados espaoles, con los vecinos de San-

1558

CAPTULO XIV

223

tiago

y.

muchos

indios amigos, es decir, a la cabeza

de un ejrcito que un ao antes se habra llamado

en Chile poderossimo;

y,

en vez de atacar, disperse fortific

sar y escarmentar al indgena,

en Con-

cepcin.
jar la

Un

capitn prudente no empezara por de-

comarca en completa paz y tranquilidad antes


el

de internarse en
Pareca tanto

sur del pas?


indicado,

ms

cuanto que en
dicho

la

parte austral no haba urgencia alguna, ninguna

necesidad de refuerzo.

<

Al tiempo que

el

Don

Garca de Mendoza

declaran

dos testigos

vino a

gobernar este reino estaban pobladas y pacficas y en servidumbre las ciudades deste reino, que son la
Serena, ciudad de Santiago, la ciudad

ciudad Rica,

la

Imperial y ciudad de Valdivia y Osorno y sus

trminos, porque entonces se inclua todo en sta,

de las cuales dichas ciudades estaban pacficos y en

servidumbre

los naturales
la hall

dellas

muchos aos

ha-

ba; en este estado

chos trminos

el

dicho
ni

y en estos diDon Garca, ni la gente que


y
la

dej,

trajo no conquist

tuvo que conquistar cosa nin-

guna

(1).

Con posterioridad a la llegada a Chile de Don Garca de Mendoza hubo, no obstante, en los trminos de
(])

la

futura ciudad de Osorno, jurisdiccin de


Albornoz

Expedierite seguido entre Martn de Herrera

y Juan de Montenegro: interrogatorio presentado por el ltimo (XXIII, 110). Casi en iguales trminos que Montenegro
habla, en su informacin de servicios,
rano.

Diego Garca Altami-

XXVI,

460).

224

FUNDACIX DE LA CIUDAD DE CAETE

1558

la

de Valdivia, un movimiento que pudo haber


llegar a seria

to-

mado cuerpo y

amenaza. Levantron-

se de repente los indgenas, dieron

muerte a mustos,

chos yanaconas, incendiaron las casas de espaoles

comarca y mataron a dos de Juan deLastur y Diego Vsqaez (1).

que haba en

la

Era Corregidor de Yaldivia, puesto

all

por Fran-

cisco de Villagra, el Licenciado Julin Gutirrez de

Altamirano y emprendi la persecucin de los reDibeldes. Refugironse stos en una isla del ro.
vidi Altamirano su gente
tres porciones. Coloc

vecinos y soldados en
del ro,
e

una a cada lado

manhizo

d atar dos canoas juntas por ms fuerza


cipiaron

entrar en ellas a ocho escogidos guerreros, que prinel

ataque a los indios. Acudieron luego las

otras partidas y poco a poco fueron apretando a los

indgenas hasta dominarlos por completo. El severo


castigo

que
(2).

se les

impuso

los

escarment para en
bien

adelante

Cuidan varios

testigos

de advertir que,

si

esta sublevacin acaeci en

tiempo de

Don

Garca

de Mendoza, autoridades y vecinos no necesitaron


ni recibieron

auxilio del

Gobernador

ni de los

que
in-

(1)

Diego Garca Altamirano, en su recin mencionada


los

formacin de servicios (XVI, 460), nombra a


oles muertos en esta ocasin por los
tenegro, en
rebeldes;

dos espa-

Juan de Monl.

su

tambin mencionado interrogatorio (XXIII,


Diego Vsquez
e otros

110), habla de
(2)

hombres con

Jernimo Nez con Luis Moreno de Paredes, sobre

indios. Interrogatorio puesto por

Nez (XIX,

14).

1558

CAPTULO XIV

225

con
to

vinieron a Chile para sofocar

el

movimien-

(1).

Uno

de los ocho soldados que en las canoas co-

menzaron el ataque, Jernimo Nez, alegando en un pleito sus servicios, refiere haber puesto en fuga

poco despus del referido


l

combatelebrel

^en
>^

su en-

comienda,

solo con

un perro

a cuatro o
s

cinco mil indios: no se olvida del lebrel; pero


los

de

numerosos indios amigos que hubieron de ayudarle en su aventura. Si tomramos a la letra cuan-

to

Jernimo Nez refiere, su hazaa habra eclipsado las ms famosas de los antiguos caballeros andantes. Extractndola, mostraremos, a lo menos,

cmo saban presentar


mio de sus
servicios.

los

hechos para pedir

el

pre-

En

toda la comarca, lo hemos dicho, haban pues-

to fuego los rebeldes a casas

y comidas y muerto muchos anaconas. Sabiendo Jernimo Nez que a


haban robado no pocos animales, fu a su enco-

l le

mienda

despus de

la referida

excursin
fin

mandada
quedaron

por el Licenciado Altamirano

de conservar lo
le

dems y amparar algunos caciques que


de paz.

Juntronse

los rebeldes

para atacarlo en nmero

de cuatro o cinco mil. Llegaron de noche a su habitacin: estaba solo, dice,


ola;

lo cual

en

el

ningn otro espalenguaje de aquellos hombres.


sin

(1)

Diego Garca Altamirano (XVI, 460) y Juan de Monte-

negro (XXIIT, 110).


(15)

"26

FUNDACIN DE

I.A

CIUDAD DE CAETE

1558

habituados a callar

el

auxilio

que

les

prestaban los

naturales, significa que tena indios amigos a su la-

do

y aade que se hallaba

con slo

un

perro,

que

tena encima de la casa por vela de noche.

Debi este centinela de dar con sus ladridos oportuno aviso; porque Nez alcanz a armarse de todas armas, ensillar y montar su caballo y salir
al

encuentro de los asaltantes.

En
un

efecto,

pospuesto todo temor, con ayuda de

Dios Nuestro Seora, acometi denodadamente con


solo perro lebrel.

En

la

refriega se vio luego


el

rodeado de los indios, que llegaron hasta sacarle


estribo con el arns

quierda).

as,

j bota y espuela de la parte izmedio descalzo, con un solo estribo


defendindose y ata;con la espada y la

y una

sola espuela, continu

cando a millares de enemigos

lanza> y, con la ayuda de Nuestro Seor, hizo tal


estrago en ellos que los desbarat y hizo perder
el

campo y
Es de

sigui

buen rato

el

alcance, de

donde

se

volvi a su casa.

mat ni quizs hiri a ninguno de sus numerossimos enemigos, a quienes tan maravillosamente puso en fuga; porque no lo menciona j, ya lo vemos, no queda corto en referir su
creer que no

hazaa. El

que sac ^algunas heridas en su

per-

sona y caballo)
^;Cuntos indios amigos

acompaaron en

esta oca-

sin a Jernimo Nez?

De su relato se desprendera que ninguno; pero a ms de lo absurdo de tal suposicin, l habla despus de muchos indios de

1558

CAPTULO XIV

227

que

se serva

le

fueron injustamente quitados por

Don Garca
'<a

Mendoza; ya haba dicho que iba amparar a algunos caciques que le quedaron de
ele
;

paz

y,

por ltimo, vamos a verlo, se refiere a un

cacique

que

le

haba ayudado en

la guazbara>^.

Tal temor haba infundido a los indgenas con ese

hecho de armas Jernimo Nez, que


lido de

contina

refirindolo uno o dos aos despus, habiendo sa-

Osorno

el

Corregidor Alonso Ortiz, lleg


(pie
Je

un cacique, de noche de sus indios


y
le

ha-

ba ayudado en la giiazbara pasada

dijo y dio

aviso que no saliese de la ciudad, porque estaba


atordado en la junta que, saliendo
el

dicho Jernimo

Nez de

la

dicha ciudad, haban de llevarla a fue.

go y a sangre
tanes y

No se movi,
y.

pues, de Osorno y man-

d llamar a Alonso Ortiz, que prendi a doce capi-

un general)

confesos, los ahorc.

Probablemente, alguna noticia tuvo Don Garca


de los primeros disturbios que acabamos de relatar;
porque, repoblada Concepcin, envi a Diego Garca de

Cceres por Teniente y Justicia


(1).

Mayor de

Valdivia

Aunque en
les

su informacin de servicios afirma

Garca de Cceres que los trminos y a los naturade aquella ciudad los encontr rebelados e con

su buena maa, industria y sagacidad los trajo a


todos e los dems de paz>,
<le

la

verdad
otras

es,

acabamos

apuntarlo, que
(1)

si

como en

muchas comar-

Probanzas de servicios de Diego Garca de Cceres.

{XVIII, 110).

228

FUNDACIN DE LA CIUDAD DE CAETE

1558

cas la insurreccin estaba latente^

el

movimiento

fu pasajero, sofocado oportuna y enrgicamente

por Altamirano y haba concluido cuando lleg el nuevo Teniente de Gobernador. Diego Garca de
Cceres permaneci unos cuantos meses de Corregidor de Valdivia y a fines de ese

mismo ao

1558,
(1).

fu reemplazado por Pedro Olmos de Aguilera

Durante su coito gobierno


apuntarlo en
la

tiene cuidado de

men(*ionada informacin de serviricos lavaderos de oro en

ciosse descubrieron
ro

un

que llamaron de
la

de

Madre de Dios, siete leguas ciudad de Valdivia (2). Aquel descubrimiento,


la

que dio a

la

ciudad pasajero esplendor, fu hecho


(3).

por unos v^anaconas de Garca de Cceres

Eran

grandes y muy ricas minas de oro Por la dicha razn acudi a la dicha ciudad e sus trminos gran
cantidad de soldados e gente de guerra, e de
tal

ma-

nera que los caminos e trminos de


ans se andaban e paseaban
tiago)
(4).

la

dicha ciudad

como

los

de sta (Sancuatro-

Pronto

se haca

subir a

ms de
(5).

cientos mil pesos el oro sacado de ellas

No hay

para qu decirlo,

la

riqueza de esos lavaderos, cuya

(1) (2)
.

Thayer Ojeda, Las antiguas ciudades de


Marino de Lobera,

Chile, pg.122.

libro II, captulo XIII.


la

(3)

Declaracin del Licenciado Juan de Herrera en

pro-

banza de servicios de Diego Garca de Cceres (XVII, 159).


(4)

Probanza de servicios de Diego Garca de Cceres (XVIII,


Declaracin de Francisco Martnez en

110).
(5)

la

probanza de

servicios de Diego Garca de Cceres (XVIII, 150).

1558

captulo XIV

2'2if

fama

se extendi

pronto por todo

el r^ino,

continu

durante algn tiempo llevando

all

multitud de gente

y :fu causa de que (la ciudad) se enobeciese, como se enobleci, por el dicho oro que se descubri (1).

Avivaban todas estas cosas los deseos de on Garca de Mendoza por efectuar cuanto antes su
proyectada expedicin
al

sur de Chile.
la

Despus de haber mandado a

Imperial en busel

ca de socorro j, mientras aguardaba

regreso de

sus enviados,. se ocup en preparar la fundacin de


la ciudad,

que denomin Caete de


ttulos

la

Frontera, por

uno de
efecto

los
la

de su ilustre familia; llev a


el

solemne ceremonia
da
la

19 de Enero de

1558,

el

mismo

que

sali

Reinoso en socorro

de los venidos de

Imperial y dos antes que todos


Tucapel. Purn se hala batalla

ellos volviesen victoriosos a

llaba a

una jornada de

este fuerte;

debi

de ser en las primeras horas del da 20;

al

amane-

cer del 21 lleg, sin duda, Reinoso a Tucapel.

Nada retena all a Don Garca, y en la tarde de ese mismo 21 de Enero (2) emprendi su marcha
para
(1)

la Imperial.

Declaracin de Juan

Gmez en

la

probanza de servicios

de Diego Garca de Cceres (XVIII, 143).


(2)

Demos ahora
el
el

las razones

en que nos apoyamos para


la

seel

alar
21

19 de Enero como da de

fundacin de Caete y

como

de

la

partida

de Don Garca de Mendoza para

la

Imperial. Cuanto al intervalo de dos das que medi entre esa

fundacin y
la

la partida, dice

Alonso de Reinoso, declarando en

informacin de servicios de

Don Miguel
el

lasco (X, 359):

Al tiempo que

de Avendao y YeGobernador Don Garca de

230

Fl'NDACIS DE LA CIUDAD DE CAETE

1558

Antes de
cinos y

salir

haba sealado
el

Don Garca
Dej en

los ve-

nombrado

Cabildo

(1).

la plaza,

Mendoza

sali della (de la

ciudad de Caete), que fu desde a

dos das de haberla fundado

En

el

tomo XXVIII, pgina 144 de

los

documentos publila

Don Jos Toribio Medina se encuentra enviada por Don Garca de Mendoza a su padre el
cados por

relacin

Virrey del

Per desde

la

ciudad de Caete de

la

Frontera, que nueva-

mente

se

de 24 de Enero de 1558, que, como varias veces


sinuado, creemos deber substituirse por
a nuestro juicio
la

ha poblado en Aiauco. Tiene esa relacin la fecha lo hemos inde 21 de Eueio: es

un

error de copia o de impresin.

Don Toms
publicado en
el

Tha^'er Ojeda advirti ya esto en

un

artculo,
i/

tomo VII de

la Ilevista

Chilena de Historia

Geografa, intitulado

Observaciones acerca del viaje de


las provincias de Jos

Don

Garca Hurtado de Mendosa a


frmado en

Coronados

y Ancud. Posteriores estudios con nuestro amigo nos han conla

exactitud de su observacin.

Como
y
el

se sabe, el
la

21 en

ataque de Puru acaeci el 20 de Enero madrugada entr vencedor Alonso de Reinoso

en Tucapel o Caete. Pues bien,


al final

Don

Garca'en su relacin,
la vic-

de

ella, escribe:

Agora

me

llegan nuevas de

toria

de Reinoso>s es decir, agora llega Reinoso. Equivale a


al

asegurar que
la

momento de terminar

su carta se verificaba

entrada en Tucapel de los vencedores. Esto bastara para


la
el

afirmar que

fecha de esa carta era 21 y no 24 de Enero;

pero todava

seor Thayer ha encontrado otro documento

la sombra de la duda: el 24 don Garca de Mendoza estaba ya en la Imperial. El 24 actuaba en esa ciudad, como se ve en el volumen 2,281, fojas 94 vuelta del ar-

que destruye hasta

chivo de
(1)

la

Real Audiencia de Santiago.

Probanza de servicios de Don Garca de Mendoza y Man-

rique y declaracin de
11

Don Francisco Manrique de Lara (XXVII,

98).

1558

CAPTULO XIV

281

al

mando de

su hermano

Don

Felipe de Mendoza,
al-

ciento veinte soldados, sin contar los vecinos y

gunos criados

del

Gobernador, ms o menos, entre


(1).

ciento cuarenta y ciento cincuenta por todo

De

Teniente, Corregidor y jefe de la plaza qued Alonso de Reinoso (2).


(1)

Eu

su probanza de servicios (XXVII, 11) dice

Don

Gar-

ca.

Pobl de nuevo en medio del dicho Estado de Arauco,


el

en

valle de Tucapel, a

diez y seis de la ciudad de Concepcin,

ocho leguas del valle de Arauco y la ciudad de Caete


las

de

la

Frontera; y
la

dems de

personas que nombr por ve-

cinos dej para pitn

sustentacin y guarnicin y defensa al ca-

Don

Felipe de Mendoza, su hermano, y

muchos

criados

suyos y ms de otros cien soldados bien aderezados de armas


y caballos y muchas municiones y bastimentos.
dados.

En suma
sol-

quedaron vecinos, criados del Gobernador y ms de cien

Don Martn de Guzmu


los vecinos,

declara (XXVII, 112) que, a


e veinte soldados
tal

ms de

quedaron ciento

de guarnicin,

poco ms o menos. Comprende


del Gobernador.

vez en ellos a los criados

Por

fin

Bernardino Ramrez (XXVII, 170)

los

hace subir

hasta ciento cincuenta hombres, contando, sin duda, soldados, criados


(2)

y vecinos.

Declaraciones de Alonso de Reinoso en la informacin

de servicios de

Don Miguel de Aveudao y Velasco


la

de Bernardino Ramrez en

(X, 359) y probanza de servicios de Don

Garca de Mendoza y Manrique (XXVII, 170).

Cuanto a haber quedado de jefe de

la

tropa

Don

Felipe de

Mendoza,

ms

del testimonio de

Don

Garca, citemos las de-

claraciones de

Don

Francisco Manrique de Lara y de Garca

de Len (XXVII, 08 y 196).

CAPITULO XY
EN EL FUERTE DE CAETE
Slmakio.

A qu se redujo
el

la

fundacin de

la ciuiiad

de Caete.
tal

Resuelen

ven los indgenas

ataque del fuerte.


los

Audacia de

resolucin.

Razones que tuvieron


que se vio de dar aviso
es causa de que llegue

indgenas para tomarla.

Peligro en que
los

se considera Reinoso y precauciones que toma.


al

-Imposibilidad

Gobernador.
noticia
al

la

La multitud de Gobernador. Envo


Como

enemigos
de treinta

hombres comandados por Don Miguel de Avendao y Velasco en auxilio de Caete. Su llegada a la plaza. Acepta Reinoso el plan
de Andresillo para engaar
gaar a
lo
al

enemigo.

logra Andresillo en-

Despus de alguna vacilacin acepta Reinoso indio que propone. Tambin los de guerra deban tener espas en plaza. Aprovchase de ello Andresillo. En qu con plan. Los indios de guerra hacen reconocer sista fuerte en siesta. Determnase ataque para 5 de Febrero. La liegaila e
los rebeldes.
le
el

la

el

el

la

el

el

Avendao en
dgenas.

la

vspera no es motivo para que


la

lo

suspendan
el jefe

los in-

Postrer reconocimiento de Plaza por A medio da van contra plaza. Como fueron
la

rebelde.

all

recibidos.
el

A pe-

sar de

la

sorpresa y de los muertos, quieren continuar

ataque.

Son puestos en precipitada fuga.


ques.

Hcese escarmiento en trece caci Al da siguiente parte Avendao en busca del Gobernador.

Partidas enviadas por Alonso de Reinoso a recorrer los contornos.


va a Pilmaiqun, ranchera de Caupolicn. Quin era Cau En medio de furiosa tempestad parte all Don Pedro de Avendao. Intil resistencia de los indios. Prisin de Caupolicn. Lo que ste cuenta a Reinoso de sus hazaas y promesas que jefe espaol. Muere hace. Entretiene con sto algunos das

La que

policn.

le

al

Caupolicn en cruel suplicio.

234

EX EL FUERTE DE CAETE

1558

La fundacin de

la

nueva ciudad no haba pasado


ella,

de los decretos y de las ceremonias del trazo de


colocacin del rollo e instalacin del Cabildo.

Todos, vecinos y soldados, volvieron

al fuerte, en-

donde

los dej el Grobernador, resueltos, sin duda, a


los trabajos

empezar

el edificio

de las viviendas;
permitieron ni los
(1).

pero los acontecimientos no se

lo

dejaron pensar en llevar adelante la fundacin

Conforme al acordado plan de atacar al espaol cuando dividiese sus tropas, resolvieron los indgenas caer sobre los ciento cincuenta hombres del fuerte; lo

que prueba su nimero y audacia y cuan deseo-

sos estaban de entrar en batalla.

En

efecto, la guar-

nicin de Tucapel era capaz de imponer respeto, so-

bre todo, dentro de los muros de la fortaleza, y siem-

pre
al

empeo de los indgenas tenda a hacer salir enemigo a campo raso. 8lo en circunstancias muy
el
(1)

En

el

cauto

XXX de La
la
si

Araucana

retiere Ercilla
la

es el nico

que apunta

este hecho,

cuya efectividad comprobaFrontera se

remos despus, que


limit por entonces,

fundacin de Caete de
se

excepta

la reparticin

de encomien-

das y cargos,

al

trazo de la ciudad:

Ms viendo
Ft'rtil

la

comarca tan poblada,

de todas cosas y abundante, Para fundar un pueblo aparejada,

el sitio

la

sazn

muy

importante.

Qued primero la ciudad trazada, De la cual hablaremos adelante. Que aunque de buen principio y fundamento. Mud despus el nombre y el asiento.

1558

CAPTUJ-o

XV

235

especiales llevaban a los fuertes el ataque:

haban

ido contra el de San Luis para aprovecharse de la

ausencia de caballera espaola; se resolvan

al ata-

que de Tucapel en vista de que en algn tiempo ms,


volviendo
el

Grobernadordel sur, las fuerzas del ene-

migo

se duplicaran.

No

tard Reinoso en sentirse rodeado y midi

el

peligro que corra en aquella comarca, centro de po-

blacin y de la poblacin

ms

belicosa, fuerza de

toda

la tierra,

como

l la

denomina.

Muy

luego no

\mo

salir del fuerte, sin ser

atacado por numerosas

partidas que llenaban los contornos.

tantas eran,

que crey imprudencia


experto
jefe,

en

la

antiguo y audacia de los indgenas, en las


salir contra ellas:

provocaciones que
el

le dirigan,

distingui claramente

propsito de hacerlo abandonar las fortificaciones,

aunque fuese por momentos.


Limitse
a redoblar
la

vigilancia,

no

per-

mitir ni sicjuiera que saliesen los yanaconas por

pasto y lea, sino lo


salida era de
ceros.

ms

cerca posible y, cuando la


los arcabu-

muchos, resguardados por


el

Dese desde
ello era

principio dar aviso al

de su situacin angustiosa; pero se


impracticable por tener,
los

Gobernador convenci de que

como
(1).

le tenan,

tomados
(1)

caminos

los naturales

En

su declaracin, en la inforraacin de servicios de


Velasco, dice \lonso de Reinoso
dello
(al

Don Miguel de Avendao y


(X, 359): Este testigo

no pudo avisalle
tomados
los

(lobernador)

por

tenei-,

como

le

tenan,

caminos

los naturales.

236

EN EL FUERTE DE CAETE

1558

Por

suerte, la niisnia multitud de

enemigos reunila noticia

dos en torno de Tucapel fu causa de que


se extendiese

rpidamente en todas partes;

los in-

dios amigos se la comunicaron a

Don

Grarca

de

Mendoza en
su llegada a

la
la

Imperial, a los cinco o seis das de

ciudad

(1).

Inmediatamente

escocri veintiocho o treinta

hom-

(1)

Declaracin de Juan

Nez en

la

informacin de servi-

cios de

Gaspar de Villarroel (XVII,

91).

Como

de ordinario, Marino de Lobera y Surez de Figuela

roa no pierden

oportunidad para ensalzar

Don Garca por


le

haber enviado ste socorro a Tucapel. Aseguran que nadie

dio noticia del apuro en que se encontraba la plaza y atribu-

yen

el

envo a maravillosa intuicin de Mendoza.


le

Estando,
la

dice Marino de Lobera, en la Imperial se

asent en

ima-

ginacin,

que

la

ciudad de Caete estaba ocasionada para

grandes peligros.

Y como

si

ya

lo viera

con

los ojos

envi con

gran presteza
bres de lanza

al
}'

capitn Gabriel de Villagra con ochenta

homello

adalga

Surez de Figueroa aade que

tvose a milagro.
Sin fijarnos en las inexactitudes de hecho, notemos que es

menester

muy buena

voluntad para atribuir

al

Gobernador

que acababa de dejar a Tucapel como corapletamep.te seguro


con ciento cincuenta hombres,
refuerzo,
la

corazonada de enviarle un
tal

que deba volverse

inmediatamente; pues

fu

la

orden dada a Don Miguel de Avendao.

Ya hemos apuntado
Juan Nez, de que
vicios, entre otros,

los asertos

de Alonso de Reinoso y de
lo

los indios

amigos avisaron

sucedido

al

Gobernador; eso mismo afirman en sus informaciones de

ser-

Don Miguel de Avendao y Velasco (X, 391) y Martn Ruz de Gamboa (XIX, 245), y Don Alonso de Erci11a en la de Don Francisco de Irarrzabal (XXIII, 40).

1558

CAPTULO XV

237

mayor empuje y mejor montados y los envi con Don Miguel de Aven dao y Yelasco en auxilio de Tucapel (1). Anduvieron noche y da refiere Don Alonso de Ercilla, uno de ellos por
bres entre los de

pas enemigo, dejando de lado los

caminos conoci-

dos y habiendo de abrirse paso en diversos lugares


(2).

Llegaron, por

fin,

con felicidad y sin haber


tarde del
-i

empeado combate en
1558.
^Aquellos das
(3)

la

de Febrero de

los

haba pasado K-einoso en


for-

grande angustia, temiendo a cada momento un


midable ataque.
sibilidad de

En

su crtica situacin y en impola ofensiva,

tomar

acept gustoso

el

plan de cierto yanacona para atraer con engao


fuerte a los de guerra, hacindolos caer en

al

un

lazo

diestramente preparado.
Entre
afirman que fueron treinta hombres su jefe
el

(1)

otros,

Don Miouel de Avendao y


(X, 'il y 360)

de Tucapel, Alonso de Reinoso

y Martn Ruz de
fu en
el

Gamboa

en su informacin

de servicios (XIX, 245). Don Alonso de Ercilla que, como

Ruz de

Gamboa

la

expedicin, dice que

al

saber
e

el

apuro de Tucapel,

Gobernador <sdespach veinte

ocho

hombres en su
(2)

auxilio.

Informacin de servicios de Don Miguel de Avendao

y Velasco (X, 391) y Ercilla, citado canto. (3) Declarando en la informacin de Don Miguel de Aven-

dao y Velasco, afirma dos veces Alonso de Reinoso que mediaron veinte das entre la salida de Don Garca para la Imperial

el

ataque de
el

los rebeldes

que vamos
el

a referir.

En

reali-

dad, contando
dieciseis.

da de la salida y

del

combate

slo fueron

238

EX EL FUERTE DE CAETE

1558

Al efecto, Andresillo o Baltasar, como Marino de Lobera y Surez de Figueroa ponerse al habla con uno de los rebeldes,
fest<3

lo

llaman
manile

procur
se

sumamente

aJ:riado

por

el

servicio a
el

que se

someta y deseossimo de sacudir


paol.

pesado yugo

es-

No

era difcil de creerlo y Andresillo enga a su

amigo. Despus de haber mediado entre ellos varias


conferencias, fu llevado a presencia de los jefes; les

asegur facilitarles
e indefensos a
los

el

medio de coger desprevenidos

espaoles; recibi varios obse-

quios y se discutieron los pormenores del proyecto.

De

todo pona

al

cabo Andresillo a Reinoso.

Dud

ste al principio de entrar en

un

plan, cuyo xito

y destreza del yanacona, ms conociendo su ingenio, experto en fraudes y en cualquiera arte de disimulacin) convino en todo
dependa de
la

fidelidad

le ofreci
el

grandes recompensas, deseado objeto


(1).

si

sus esfuerzos

obtenan

As como Andresillo engaaba a

los rebeldes, de-

ba de haber en Tucapel yanaconas traidores a sus

amos que mantuvieran


cuanto en
de por
s el

a los rebeldes al corriente de

fuerte suceda. Sabran, pues,

deban suponer

lo cual

la vigilancia
la

extrema de

los espaoles,

sobre todo, durante

noche; y no

(1)

Carta de Alonso de Reinoso a


la historia

Don Garca de Mendoza,


el

publicada en

de

Sure'/,

de Ficjueroa, cuyo lenguaje,


cronista (Historiado-

por

lo

menos, ha sido modificado por

res de Chile,

tomo

pgina

64).

1558

CAPTULO XV

239

podan pensar en aprovecharse, como acostumbraban, de las tinieblas para atacar.

Demasiado ladino para suponerlos ignorantes de ello, Andresillo les propuso un plan, al parecer muy audaz, pero que no tardaron en encontrar razonable.

Los espaoles,
nndose en
la

les dijo,

por

lo

mismo que
la

tur-

custodia nocturna de

plaza duer-

men
da:

mal, procuran recuperar en

largas siestas las

horas de sueo, ciertos de no ser atacados a medio

durante

la siesta

ha de darse, pues,

el asalto.

Mandaron

los jefes rebeldes a

un indio de su con-

fianza a inspeccionar en esas horas la plaza y pro-

tegido por Andresillo todo lo vio y se convenci de


la

bondad
lo

del plan.

No

se necesita advertirlo: Reifin

noso

haba dispuesto todo a


la

de que

el

visitante

tornase convencido de
ciones de Andresillo.

exactitud de las informa-

Arreglado

el

asunto, se seal

el

da del ataque
al siguien-

5 de Febrero, segn nuestros clculos


te

de haber llegado a Tucapel

el

refuerzo enviado
Grarca de

de la Imperial en su auxilio por

doza a
(1)

las

Menrdenes de Don Miguel de Avendao (1).

Don

Don Alonso de Ercilla, declarando en la informacin de servicios de Don Francisco de Irarrzabal, dice (XIII, 46): Llegados a
la

dicha ciudad,

al tercer f// el

despus de llegados, vinielos espa-

ron los naturales a dar sobre

dicho fuerte, donde

oles salieron a pelear e los desbarataron.

Pero
da y
el

el

mismo

Ercilla en

La Araucana,

refiriendo su llega-

ataque a

la plaza,

dice que ^ste fu al da siguiente de

240

EN EL FUERTE DE CAETE

1558

Lejos de desanimar a los indgenas


este refuerzo,

la llegada

de

hubo de
feliz:

ser

mirado por

ellos

eomo

acontecimiento
treinta

desapareceran

al da siguiente

enemigos ms.
hora designada y antes de lanzar sus tropas
de los asaltantes

A la
llima

al ataque, el jefe

el principal lo

Gngora Marmolejo
el

fu

con Andresillo a
'<se

inspeccionar

fuerte.

Andresillo

lo

anduvo

mostrando, y que mirase los caballos estaban en el ro, que por respeto de la mucha calor los refrescaban, y algunos cristianos, pocos que pareca, esta-

ban jugando; y para ms quitalle de sospecha concert con l que por dos puertas que el fuerte tena,
acometiesen y entrasen con buen nimo, que a todos tomaran en las camas >.
por ambas
le

y los suyos, que lo aguardaban ansiosos, avanzaron sobre el fuerte


Parti contento
el

principal,

con una

privsa increble,

parecindoles en ella con-

aquella.

Y Don

Miguel de Aveudao y Velasco eu dos de sus

informaciones afirma: en una, Dentro de otro da de como yo


llegu con los dichos treinta soldados a la dicha ciudad de Caete, vino toda la tierra sobre la dicha
talla

ciudad y dieron

la ba-

estando todos los espaoles dentro del fuerte; y en otra:


la tierra

El da siguiente despus de llegados vino toda

marca sobre
responde:
ta del sol

la

dicha ciudad y fuerte (X, 347 y 391).


la la

y coAlonso

de Reinoso, declarando en

primera de esas informaciones


dicha gente lleg un da a puesciu-

Don Miguel con


y otro
la

da,

a medio da, vinieron sobre la dicha


los naturales

dad toda

gente de

de toda

la

comarca (X,
los sucesos.

360). Estos asertos se hacan a los pocos

meses de

1558

captulo XV

241

sista

todo SU bien,
(1).

como de

cierto fuera as, sino

hubiera cautela

Cuando
rar,

llegaron a las puertas del fuerte

en don-

de eran esperados con los caones a punto de dispade mampuestos los arcabuces y a caballo los

soldados
ral,

fueron

recibidos con

una descarga gene-

que sembr

la tierra

de cadveres; y

Don

Mi-

guel de

Avendao

sali contra los asaltantes


(2).

en fu-

riosa carga de caballera

Procuraron rehacerse
combatiendo, a pesar de
los

los
la

indgenas y continuar
terrible

sorpresa y de
tenien-

muchos muertos. Siendo tan numerosos y


las

do abiertas

puertas del fuerte, insistieron en pe-

netrar; pero las

armas de fuego introdujeron comy


la

pleto desorden en sus filas


virti

dispersin se conlo

en precipitada fuga. El campo,


(3).

repetimos,

qued cubierto de cadveres


(1) (2)

Gugora Marmolejo, XXVIIL


Informacin de servicios de Don Miguel de Avendao

y Velasco y declaracin de Alonso de Reinoso (X, 347 y 360).


(3)

Aceptamos

lo referente

al

episodio de Andresillo por

encontrarlo narrado, de una manera sustancialraente igual, en

La Araucana

de Don Alonso de Ercilla y en la crnica de Alonso de Gngora Marmolejo, dos guas de ordinario muy
exactos y que

ambos
y

escribieron sin conocimiento de lo que


slo conoci la primera parte del

refera el otro; pues

Gngora

poema de

Ercilla

este episodio se

encuentra en
la

la

segunda.

Adems, Surez de Figueroa inserta


Gobernador, en que tambin
se

carta de Reinoso al
ello.

habla de

Advirtamos, no obstante que en ninguna informacin de


servicios,

en ninguna declaracin, en documento alguno hede)

242

EN EL FUERTE DE CAETE

1558

Tomronse numerosos

prisioneros,

de entre los

cuales se escogieron trece caciques, y

Para ejemplar castigo y escarmiento, la boca de un grueso tiro atados,


(1).

Fueron, dndole fuego, justiciados

Con

esto se juzg

completamente dominada

la

comarca y Don Miguel de Avendao, sin aguardar ms y en cumplimiento de las rdenes recibidas,
volvi al da siguiente del combate
ta
(2)

con sus treinla

hombres en busca

del

Gobernador a

Imperial;

mos hallado alusin a ste nombre de Andresillo.

iucideiite, ni siquiera

mencin del

Y
en
la

aun

ciertos asertos parecen contradecir lo

referido.

As,

informacin de Lope Ruiz de Gamboa, (XIX, 198) se


tres

afirma simplemente que los indios cayeron en

escuadroser-

nes sobre Tucapel; y Gaspar de


vicios de

Loi-;ada,

en

la

probanza de

Don

Garca de Mendoza y Manrique, (XXVII,

149)

declara: Vio este testigo

que vinieron sobre

la

dicha ciudad

de Caete gran cantidad de indios de guerra, y otro da como


lleg el dicho
la

Don Miguel de
tres partes,
e all se

Velasco, los cuales acometieron

ciudad por

con

muy
e

grande mpetu

fuerza e

poder que traan,


oles que en
la

pusieron en orden todos los espasalieron a los resistir e to vieron


elios

ciudad haba
e batalla

gran rencuentro
da,
ellos,
(1) (2)

con

que dur gran parte del

hasta que los desbarataron e prendieron a

muchos de

de

los

cuales se hizo justicia.

Canto, (XXXII),

Declaracin de Alonso de Reinoso en

la

informacin

de servicios de Don Miguel de Avendao y Velasco, (X, 360).

1558

CAPTULO

XV

243

pero hubo de seguir adelante, porque ya haba partido de esa ciudad


(1).

Cuid Alonso de Reinoso de enviar a


nos diversas partidas, a
rebeldes.
fin

los

contor-

de evitar las juntas de


la siguiente:

Ha

de mencionarse
la sierra la

Spose que en

no

muy

distante, deno-

minada Pilmaiqun, en
chera,

ranchera del indio seor

de esa comarca, Caupolicn, haba una gran borra-

de las
liente

medio ordinario de reunir gente y principio hombre vasublevaciones. Era Caupolicn

y membrudo, a quien los indios tenan en mucho, porque dems de ser guerrero era muy cruel con los que no queran andar en la guerra y
seguir su voluntad;
(2j.

Envi Reinoso a Don Pedro de Avendao y Yelasco a sorprender aquella junta. Sin

detenerse por

fuerte tempestad y

copiossima lluvia, parti en la


lleg al

noche Avendao y
de los indios.
tos resistir,

amanecer a

la

ranchera

pesar de

la sorpresa,

intentaron es-

y otros quedaron prisioneros. ntrelos ltimos cay Caupola refriega

murieron muchos en

licn.

En

presencia de Reinoso se dio aires de haber


A^aldivia, de quien,

muerto a Pedro de
guardaba
con un
la

segn deca,

espada, la celada y una cadena de oro

crucifijo,
lo

prendas que

le

haba quitado

mat. Prometa entregarlas y servir fielmente a los espaoles, si se le perdonaba la vida y

cuando

(1)

luformacia de servicios de Don Miguel de Aveudafio

y Velasco, (X, 348). (2) Gngora Marmolejo, captulo (XXVIII).

244

EN EL FUERTE DE CAETE

1558

dejaba en libertad. Aada que vindole servir a


l

toda

la

provincia hara lo mesmo.


ello

Convino en

Reinoso:

si

entregaba esos obje-

tos se le perdonara.

Algunos das estuvo ganando


el

tiempo Caupolicn con


ta

envo de mensajeros, has-

que Reinoso,

visto

que era entretenimiento y

mentira, pretendiendo soltarse,

mand

a Cristbal
lo

de Arvalo, Alguacil de

el

campo, que

empalase

y ans muri. Cingora Marmolejo, cuyas son estas palabras, agrega: Este es aquel Queupolicn que

Don Alonso
ta sus cosas
(1)

de Arcila en su Araucana tanto levan(1).

Seguimos a Gngora Marmolejo en

lo relativo a la

muer-

te

de Caupolicn.

En

otra parte
la

hemos apuntado

las

razones

por qu no creemos ni en

jefatara ni en los

prodigiosas
la

hazaas de Caupolicn:

las

reputamos puestas por

imagina-

cin de Ercilla para dar a

La Araucana un

hroe digno de ese

gran poema.

Afirma Don Alonso de Ercilla que Caupolicn, antes de morir,

recibi el bautismo. Parece raro

que Gngora Marmolejo

olvide apuntar este hecho.

Tngase en cuenta, empero, que


el jefe

para

el

cronista

no

es

Caupolicn

de los araucanos,

sino apenas

un indio principal, valiente y temido: el hecho no revesta extraordinaria importancia para l. Categricamente afirmado por
de
la

Ercilla,

no

se

debe suponer que fuese hijo


los

imaginacin del poeta; porque para

indgenas no en-

grandeca a Caupolicn.

Adems Marino de Lobera y Surez


el

de Figueroa aaden algunjs circunstancias: dice

primero

que en
que un

el

bautismo recibi

el

nombre de Pedro y
en convencerlo,

el

segundo

religioso tard cuatro das


la

cuerda con

que condemora de su ejecucin, mencionada por Gnlo

gora Marmolejo.

CAPTULO XYI

LO QUE SE SABA ACERCA DE LA REGIN AUSTRAL

(1)

Sumario.

Don Garca de Mendoza en Imperial. Ojeada sobre ciudad y su comarca. Las autoridades puestas por Francisco de Villgra. En qu se ocupaba Gobernador Don Garca mova para hacer una expede Mendoza. Especial razn que dicin sur. Lo que de estas regiones se saba. Expedicin de Juan Bautista de Pastene: hasta dnde Viaje sur de
la el es-

tado de

la

el

lo

al

lleg.

al

Pedro de Valdivia.
los

Peligros que en
canal de Chacao.

tuvo que superar:

el l

paso de

Descripcin que de hace. Detinese ah en su excursin. Cul fu motivo. El lago de Valdivia. Vuelve por otro camino. Dos aos despus enva a esta misma comarca a Francisco de VilIagra. Llega Villgra hasta baha de Ancud. Objeto principal de su excursin. Recorre en encontraron los mensajeros con hasta Carelmapu. En dnde noticia de muerte de Valdivia. Importancia de estas expediciones, sobre todo de de Villgra. Manda Valdivia a explorar Estrecho a y a Corts Ojea. Juan de Alvarado y otros varios,
ros.Llega
al
el

la

ella
la

lo

la

la

el

L^lloa

llevados por una tempestad, desembarcan

al

sur del golfo de An-

cud.

Eligen

jefe

a Alvarado.
lo

Parecen

haber sido bien recibidos

por los indgenas.


sostener.

Por

menos, no tuvieron grandes luchas que


lleva bastantes fuerzas.

Era,

no obstante, prudencia

Don Garca de Mendoza

parte con doscientos hombres.

(1)

blicado
ca

En la Revista Chilena de Hisioria y Geografa, hau pumuy interesantes estudios, acerca del viaje de Don Garde Mendoza al sur de Chile, los seores Don Jos Toribio

246

LO QUE SE SABA ACERCA DE

I>A

REGIN AUSTRAL

Salido de Caete

el

21 por

el

camino de Purn,
la

debi de llegar
ca de

el

23 de Enero en
la Imperial.

tarde

Don Gar-

Mendoza a
all.

Encontr no poco que


las especiales cir-

hacer

En

otra parte

hemos estudiado

cunstancias que defendieron a las ciudades australes

de los indgenas de guerra, durante

la

sublevacin

que sigui a
ral

la catstrofe

de Tucapel.

Mientras Francisco de Villagra fu Capitn Gene-

y Justicia Mayor de

ellas,

Pedro de Villagra, en

calidad de Teniente, las

mantuvo en orden y prove-

y a sus necesidades: hasta mediados de 1555, es decir, durante ao y medio, no sintieron en todo su peso los resultados de la muerte de Pedro de Valdivia.

Pero

la

inconsulta resolucin de la Audiencia


el

de Lima, que puso

Gobierno en manos de
y
lo

los Ca-

bildos, trajo el desorden

propag, especialmente
la

en

el sur,

sin

que bastara a contenerlo

moment-

nea autoridad del Corregidor Francisco de Villagra


ni la llegada a Chile de

Don Garca

de Mendoza. Hi-

ms precaria la autoridad del Corregidor, las muchas noticias que rpidamente se sucedieron: el
cieron

Medina (tomo VI,

pgs. 343 y siguientes),

Don

Alberto Edwards

y Don Toms Thayer Ojeda (tomo VII, pgs. 301 y siguientes). En conformidad con esos trabajos, hemos introducido notables
cambios en
lo

que ahora publicamos.


reproducir los ar-

No

sera posible ni presentara ventajas

gumentos y las razones en que los seores Medina, Edwards y Thayer Ojeda fundan sus asertos. Nos referimos a ellos al
probar
los nuestros.

CAPTULO XVI

247

nombramiento de Jernimo de Alderele, su muerte


y su reemplazo por
g
este;
el

hijo del Virrey de

Lima. Lleel

pero transcurri un ao, casi perdido por

nuevo Grobernador, a consecuencia de su intempestivo viaje a Concepcin y de su forzada permanenen Quiriquina y en el fuerte de San Luis. Durante ese ao, no se dej sentir su accin en las ciucia

dades australes sino por requerimiento de soldados

y de vveres.

Qu resultaba de todo
con
el

esto?

Las

autoridades

puestas por Francisco de Villagra, que continuaban

mando,

lo ejercan

de manera casi absoluta,


el

por
sos

la falta

de comunicacin con

norte: los abu-

el

desorden, en lugar de terminar, tomaban

mayor incremento. Don Garca de Mendoza circunscriba sus esfuerzos a pacificar a Arauco y fundaba a Caete y repoblaba a Concepcin:
el

gobierno de Santiago y de

la

Serena y

la tasa del tributo

de los indgenas los en-

comendaba a su Teniente General, Licenciado Hernando de San tillan.


Conoca, empero,
el

estado de las ciudades de la

Imperial, Villarrica y Valdivia. Los

muchos
el

veci-

nos de

ellas,

venidos a reforzar su ejrcito en

paso

de Biobo, hubieron de mostrarle cuan necesaria era


all

su presencia y de aumentar sus deseos de

visi-

tarlas lo

Por eso dej con ciento cincuenta hombres en Tucapel a Alonso de Reinoso
posible.
y, a los

ms pronto

dos das de

la

ceremonia de

la

fundacin de

248

I,0

QUE SE SABA ACERCA DE

I.A

REGI

AUSTRAL

Caete, parti a la Imperial, cuando Arauco se hallaba apenas

medio sojuzgado.
la ida al sur.

El joven Grobernador tuvo tambin otro motivo

para apresurar

Desde el 23 de Abril de 1557, da de su arribo a Coquimbo, hasta el 24 de Enero de 1558, haban corrido nueve meses; mandaba el ms poderoso ejrcito que se hubiera
visto en Chile; y, sin

embargo, no se haba

distin-

guido personalmente por ninguna accin de guerra,


por ninguna empresa digna de su ambicin y de su

nombre. Las victorias alcanzadas contra

el

indgena
l:

no eran grandes

victorias ni alcanzadas por

sus

capitanes haban conducido y

mandado

las fuerzas,

vencido y dispersado al enemigo. Y en Chile estaban acostumbrados los soldados de Valdivia y de


Villagra a ver en
jefe.
el

fragor del combate a su primer

Era menester hacer algo que

lo

mostrara digno de

mandar en

Chile: la parte austral del pas, tan

poco

conocida y cuya reparticin no se haba aun


cado, le presentaba

verifi-

campo para

entrar en

el

de los pobladores y para dar de comer a amigos.

nmero muchos

Qu

noticias se tenan de aquellas regiones^

Pedro de Valdivia a recorrer las costas australes a Juan Bautista de Pastene. Lleg
154:4 envi

En

Pastene

al

grado 41

apunta 41 j

el

17 de Sep-

tiembre, al puerto que


del

denomin San Pedro, nombre Grobernador y de la nave, que conserva hasta

ahora. El 18 de Septiembre baj a tierra con diez

CAPTULO XVI

249

compaeros, entre los cuales haba dos futuros

Gro-

bernadores de Chile, Jernimo de Alderete y Rodrigo de Quiroga, y, en dos indios y dos indias que haban

acudido a

tomaron posesin a nombre del Rey de Espaa. Inmediatamente se reembarcaron y


la playa,

pusieron proa al norte, sin traer noticia alguna del


carcter y de las costumbres de esos indgenas.

En 1552

haba terminado

la

poca del peligro, de


al

la congoja, del

hambre. Haba ido Valdivia

Per

y vuelto lleno de gloria y con poderoso refuerzo. Comenz en el acto la conquista y repartimiento del sur de Chile. A la fundacin de Concepcin siguise
la

de Imperial

y,

como en

esas circunstancias llega-

Per con doscientos hombres Francisco de Yillagra, fund el Gobernador las ciudades de Valdira del

via y Villarrica, la primera por

mismo y

la

segun-

da por su Teniente flernimo de Alderete. Mientras en esto se ocupaba Alderete, quiso Valdivia aprovechar los primeros meses de 1552 en re-

correr y conocer cuanto


tral e

le

fuera posible la parte aus-

y sali hacia ella con ciento cincuenta soldados, segn creemos. Imposible es seguirlo en esta expedicin por la esinexplorada de
la Grobernacin,

casez de noticias.

Aunque

se sabe

que hubo

repeti-

dos encuentros con los naturales y que en esas guazbaras y el camino pas grandes peligros (1), nin-

guno de

ellos parece

haber sido de importancia: se

le

(1)

Informaciones de ervicios de Pedro de Len (X\", 413


6).

y XVI, 417) y de Juan de Alvarado (XVI,

"so

LO QUE SE SABA ACERCA DE LA REGIN AUSTRAL

habra mencionado, se habra hablado de los heridos,


alguien en sus informaciones de servicios habra ale-

gado en su favor
bre todo los

el

encontrarse

all.

El monte

y, so-

ros, le

presentaron mayores dificultades


el

que

ios indgenas

en

viaje.

Hubo

de pasar, dice

Marino de Lobera, <dos ros tan furiosos que en el uno de ellos se le ahogaron dos. hombres (1): sin
duda, esos ros fueron
el

Bueno y

el

Maulln.

Haba caminado Valdivia, l lo dice, por entre la costa e la cordillera no menos de cuarenta leguas al sur (2), cuando se hall ante lo que llama un ro muy caudaloso de ancho de ms de una milla.
Estaba en
el

canal de Ohacao

(3).

Subi derecho

(1)

Marino de Lobera,

libro

I,

captulo 39.

En

su informacin de servicios, conrraa Pedro de

Len

los

asertos del cronista: se padecieron, afirma, grandes trabajos e


peligros, as por las guerras de los naturales

como por

los gran-

des y crecidos ros que hay en

el

camino, donde se ahogaron

algunos cristianos (XVI, 423).


(2)

Dos grados, desde

la

ciudad de Valdivia, que est asen-

tada en cuarenta grados... hasta cuarenta e dos grados. Gn-

gora Marmolejo, de ordinario

el

mejor instruido y ms exacto,

dice tambin: Llegando cuarenta leguas adelante de la ciudad

de Valdivia que haba acabado de fundar (captulo XIII).


(3)

Al llegar

al golfo

de Ancud se halla

el

canal de Chacao

en 41.49, once minutos de diferencia con por Pedro de Valdivia a


lo

la latitud

sealada

que

el

llama
lo

-o

muy

caudaloso.

Esa diferencia, tan explicable por

dems, en aquellos tiemla


la

pos y en expedicin como aquella, no hace sino confirmar


distancia recorrida por los expedicionarios.

Cuando

seala

latitud de la ciudad de Valdivia le asigna el

grado 40, siendo

CAPTULO XVI

251

a la sierra,

caminando
que

el ro

arriba y se hall con


el ro,

un gran lago, de donde proceda


cer de todos los
all

que

al pare-

iban conmigo, aade, tena


:

hasta cuarenta leguas de boje

el

golfo de Ancud(l).

No pudo
de: le

pasar

el canal.

Gngora Marmolejo aa-

pareci ser menester hacer bergantines para

as

que

se encuentra en
lo

el

39.49: la

misma

diferencia de once

minutos;
tos.

que deja entre uno y otro punto, dos grados exac-

Pudo muy bien Pedro de Valdivia tomar por caudaloso ro el canal como lo nota don Toms Thayer Ojeda, de quien no nos separamos un pice en todo .sto por haber en el canal

corrientes de flujo

reflujo

que pasan de
la

por hora, e iguales influencias de


ros del

siete y nueve millas marea experimentan los

sur de Chile, hasta veinte y treinta kilmetros de la

costa. Obsrvese, en fin,

que Gngora Marmolejo ya no hanevada


e iba a

bla de ro: el lago, dice, naca de la cordillera

entrar en la
(1)

mar del sur. A ms de indicar la

latitud, la descripcin
la

de Valdivia
simple vista

es
la

sorprendentemente exacta, hasta calcular a

circunferencia del golfo, cuarenta leguas. Para todas las rael

zones que prueban que


golfo de

Gobernador

se

encontraba ante

el

Ancud, vase
ao 1615 por

el

artculo del seor

Thayer Ojeda.
del Pe-

Aadamos
dada
r, a
ra,
el

todava otro testimonio.


el

En una encomienda
que Alonso de Aguile-

Marqus de Monterrey, Virrey


se lee

doa Antonia de Aguilera,

acompaando en esta expedicin a Pedro de Valdivia, padeci muchos trabajos pasando en el dicho descubrimiento
por tierras casi impenetrables y ros caudalosos y en canoas mal
seguras hasta llegar
al

gran lago de Chilo, que

les cort el

paso. (Documentos de don


105).

Carlos Mora Vicua,

volumen

Debemos

este dato al seor

Thayer Ojeda.

252

LO QUE SE SABA ACERCA DE

.A

REGIN AUSTRAL

podello pasar; aunque despus ac se ha pasado infinitas veces, los caballos

nadando hasta
y
as lo

la otra

banlle(1).

da,

los espaoles

metidos en canoas, remando,

van

los caballos de cabestro

pasan hoy

No

slo alega Valdivia la dificultad del trnsito,


all la

para haber emprendido

vuelta, sino tambin


al

asuntos urgentes que

le

llamaban

norte y

la

proxi-

midad del invierno. Haba recorrido el


cisco de Yillagra,
sin, a

pas hasta la terminacin del

continente y en tiempo oportuno enviara a Fran-

que

lo

acompaaba en

la

excur-

visitar

ms detenidamente
de

ese territorio y

repartir en l encomiendas.

Puso
divia
(2)

al golfo

Ancud

el

nombre de

lago Val-

y emprendi

la vuelta.

(1)

La confirmaciu de
la

este aserto del cronista la encontra-

mos en
el

informacin de servicios de Martn Ruiz de Gamboa,

conquistador de Chilo.

Ech, dice,

los caballos a nado...

pas

los

dichos caballos, que fu cosa de admiracin e que

jams

se

ha visto

odo ni entendido cosa semejante.


el

Ms

aun que Gamboa encarece


drguez; pero
el fiscal

hecho un

testigo,

Cristbal Ro-

Cristbal de Arvalo lo reduce a las pro

porciones de Gngora Marmolejo:

la

baha tan encareada

que dice pas a nado con


de
lies

los caballos,

puesto que pareci cosa

temeraria acometerla, se pas sin riesgo ni trabajo, sino a costa


los naturales,

que

ellos

de su voluntad vinieron sin hace-

fuerza alguna, con sus piraguas, navios con que ellos pa-

san de una parte a otra, a pasar gente. (XIX, 231, 234 y 240).
(2)

Gngora Marmolejo y Marino de Lobera, lugares


al

citados.
el

Este nombre de lago de Valdivia ha ocasionado

error
la ex-

en que todos hemos incurrido

designar

el

trmino de

captulo XVI

253

Se habia ido por entre


y,

la costa e la cordillera,

pues

el

principal fin de su viaje era reconocer

aquellas comarcas, a la vuelta subi

ms

a la sierra

y estuvo en el lago Llanquibue (1); evit as el peligroso paso dfl Maulln cerca de la costa, donde
sus afluentes lo tornan tan caudaloso, mientras que
arriba no tiene en

mucha

parte sino de diez a veinte

metros de anchura por uno de profundidad.

mediados de Abril de 1552 estaba

el

Goberna-

dor en Valdivia, terminada su expedicin, que haba

durado alrededor de un mes


vamente
al

(2).

pedicin del conquistador de Chile; porque conjunta o sucesise

ha llamado

latro

de Valdivia

al

golfo de Ancud,

lago Llanquihue y al Raneo. El Golfo de Ancud recibi ese nombre de Pedro de Valdivia; ya en tiempo de Don Garca de Mendoza, por lo menos los compaeros de este Gobernador, se

lo

daban

al

Llanquihue; por

fin,

su situacin dentro de
lo tuviese

la pro-

vincia de Valdivia hizo que


das y la

el

Raneo

hasta nuestros

mala i-edaccin de una frase de Maiio de Lobera


el

parece asignrselo desde


[1]

principio.

El interrogatorio presentado por Jernimo Nfiez en

pleito

con Luis Moreno Paredes, dice:


del dicho

se meti debajo del

mando
lago

Gobernador Don Pedro de Valdivia... en pode Valdivia y descubrimiento del gran


11).

blar la dicha ciudad

Guanauque (XIX,
el

este propsito nota el seor

Thayer Ojeda: La regin


auca en
vta.)

del lago

Llanquihue

se

llamaba Gua-

siglo
el

XVI

(Real Audiencia, vol. 2,284, foj. 166

y tanto
el

con

como el volcn Osorno eran conocidos aun nombre de Guanauca en 1760 (Mora Vicua, vol. 54,
lago
e

Relacin Geogrfica

Hidrogrjica del reino de Chile, enviada

por

el

Gobernador don Manuel de

Amaty

Junient).
l se

(2)

De

las

actuaciones del Gobernador consta que

ha-

llaba en Valdivia el 4 de

Marzo y despus

el

16 de Abril.

254

LO QUE SK SABA ACERCA DE LA BEOION AUSTRAL

Durante cerca de dos aos no


en
los

se volvieron a tener

noticias de las comarcas australes.

fines de 1553,

primeros das de Noviembre, parta hacia


Teniente G-eneral Francisco de Villagra, a
(1).

ellas el

la
el

cabeza de sesenta y cinco soldados

Llevaba

encargo de reconocer, visitar y descubrir la tierra de adelante, a fin de poblar en seguida una ciudad,
para que en ella diese de comer a todos y a aquellos

que haban venido con

del

Pir y que se ha(2).

ban quedado muchos de


al efecto

ellos sin suerte*

Le

dio

un nombramiento especial, segn secretario Juan de Crdenas (3).


lo dice l

refiere el

Hasta dnde lleg Yillagra en su expedicin? Cla-

ramente

mismo: fu

a descubrirla tierra

de adelante,
que parten

como

lo hizo, hasta que los

grandes lagos

los

trminos de dicha ciudad (V ?(\W\2i.) con

la haliia de los

Coronados

le

detuvieron^

(4).

Es

decir,

(i)

Declaracin de Luis Bouifacio eu

el

proceso de Villagra

(XXII, 582).
(2)

Declaracin de Luis Bonifacio en

el

proceso de Villagra

(XXII, 582).
(3)

Declaracin de Juan de Crdenas en

el

proceso de Villa-

gra (XXI, 477).


(4)

Interrogatorio puesto por Francisco de Villagra eu su

proceso, pregunta 107. Eso

mismo afirma en
la

otros trminos

en

la

pregunta

3:

Al tiempo que sucedi

muerte del dicho


el

Gobernador... Francisco de Villagra estaba en


divia y lo postrero

Lago de Val-

que

se

ha

visto en aquella

Gobernacin

(XXI, 100 y 582).


Advirtase que, conociendo ya Francisco de Villagra y nom-

brando

la

baha de

los

Coronados,

o de

Ancud, contina no

CAPTULO XVI

255

que,

como en su primer

viaje
el

hecho con Pedro de


canal de Chacao.

Valdivia, lleg ahora hasta

Probablemente, Francisco de Villagra anduvo en


la ida el

camino que con Valdivia* haba recorrido;


al

pero,

cuando hubo llegado

canal de Chacao, debi

de recorrer
bierto por el

mucho maj^or

territorio

que

el

descu-

Gobernador: tard en su expedicin


de

dos meses, Noviembre y Diciembre; llevaba encargo


de reconocerlo todo con detenimiento, a
partirlo en seguida a
los
fin
re-

vecinos de la ciudad que


slo sesenta

haba de fundar;

ms aun, yendo con


l,

cinco hombres, probablemente debera quedarse en


la

ciudad fundada por

pues no era prudente subcaso no tena para qu

dividir esa tropa,

y en

tal

obstante designando con

el

nombre de grandes

lagos al Seno

de Reloncav y

al

golfo de Ancud.
el

No

es extrao, pues,

que
que

luego feche desde

Lago una
y de
la

carta al Gobernador, carta

no alcanz a
por
la

llegarle

cual slo conocemos la existencia

declaracin de

un

testigo,

que desde Valdivia estuvo


35).

encargado de llevarla a Concepcin (XVI, Les daban


el

nombre de grandes
la

lagos,

no con tanta im-

propiedad como pudiera creerse, sobre todo


cav;

al

Seno de Relonal lago:

pues

el

Diccionario de

Academia llama

gran

masa permanente de agua depositada en hondonadas del terreno, con comunicacin al mar y sin ella. Y de que al golfo de Ancud se le llam lago durante largos aos, tenemos
la

prueba en

la

ya citada encomienda dada

por

el

Virrey del Per a Doa Antonia de Aguilera en 1650.


del viaje de

Hablando
al

cinco aos antes, dice que

Pedro de Valdivia, veriticado sesenta y el Gobernador y su gente llegaron


les cort el

gran lago de Chib, que

paso.

256

LO QUE SK SABA ACERCA DE LA REGIN AUSTRAL

apurarse en volver, mientras no reconociese


bien la comarca; en
fin, las

muy
re-

noticias

que pueden

cogerse de la expedicin permiten afirmarlo.

Como hemos
Valdivia en
el

visto,

haba estado con Pedro de


le

lago Llanquihue y esa comarca se

designaba especialmente en sus instrucciones para


ser visitada
ca de
3^

recorrida.

Expresamente declara Garel

Alvarado haber visto que


al

Gobernador Pe-

dro de Valdivia envi

General Francisco de Villa-

gra a descubrir e conquistar la provincia de Ancud;


(1),

esto es, los territorios

que
el

se extienden desde el

lago de Llanquihue hasta

Seno de Reloncav. Saprincipalmen\'^aldi-

biendo todos que hacia


te,

all se diriga
(2)

all

envi a llamarlo

el

Cabildo de

via, al

saber la trgica muerte del Gobernador.


se limit,

No

empero, a recorrer

la

provincia de

Ancud, sino que anduvo toda

la costa del

Seno de

Reloncav y del golfo de Ancud y despus recorri el canal de Chacao hasta salir junto al Pacfico, pro(1)

Declaracin de Garca de Alvarado en

el

pleito

de Pedro

Soto con Francisco de Niebla (XVII, 349).


(2)

En

el

mencionado

pleito

de Soto con Niebla declara

Alonso de Villacorta Sarmiento: desta ciudad (Valdivia) fueron a llamar


al

dicho General Francisco de Villagra, para


las

el

efecto contenido en
Soto, en
el el

provincias de Ancud.

Pedro de
estando

interrogatorio

presentado por

l,

afrma:
el

dicho Mariscal Francisco de Villagra en


las

descubrimiento

de
el

proviucias de Ancud, e por quedar la tierra tan perdida,


la

Cabildo de

ciudad de Valdivia nombr

al

dicho Pedro de

Soto para que fuese con ciertos soldados en busca del dicho

Francisco de Villagra

e le trajere

(XVII, 349 y 354).

CAPTULO XVI

257

bablemente en Carelmapu, a

la

baha de Ancud,
lo

lla-

mada entonces
afirmar a
l

los

Coronados. Se

hemos odo

mismo.
el

nombre de los Coronados se lo dio a la baha de Ancud, Francisco de Ulloa en su viaje al Estrecho de Magallanes, en Noviembre de 1553, y
Ntese que

que no volvi de su exploracin sino despus de muerte de Valdivia. Lo que no supo Valdivia
noci, pues, Villagra y
el

la

lo co-

pudo

as designar

con

fijeza

punto adonde aos antes haba llegado.

Despus de recorrer todo

el territorio,

regresaba

a los llanos, en donde se levant

ms

tarde Osorno,
all

a fin de cumplirla orden recibida de fundar


ciudad.

una

En

el

camino, entre los lagos Rupanco y Pu<

yehue
(1)

(1)

y cuando buscaba

asiento para poblar la


el

Toribio de Cuevas, declarando en

proceso de Villagra,

dice que los mensajeros de la ciudad de Valdivia

uno

de

los

cuales era

encontraron a

V^illagra
62).

en

la

provincia del Lago

en
el

la

laguna Liraaluque. (XXII,

este propsito escribe

seor Thayer Ojeda: Limaluque

es, sin

duda, corrupcin de

Limailauqun, cuya etimologa es mar de sanguijuelas, anloga,

aunque mucho ms

exacta, a la de
la

Puyehue, regin de puyes,


sur de Chile y a las

con que se denomina hoy

laguna. El puye es una variedad


el

de lamprea o sanguijuela abundante en

cuales debe su nombre, segn Astaburuaga, la referida laguna.

En

otra parte

el

mismo

Toribio de Cuevas dice que encon-

traron a Villagra en la laguna Llabelauquen (XVII, 359), que

no puede
dro Soto

ser sino la de

Rupanco, con tanto mayor razn cuanto

que Bartolom Bazn

declarando en ese interrogatorio de Pe dice que se juntaron con en laguna de Cal

la

las

noas: se llamaba ro de las

Canoas

al

Rahue, que nace

del

Ru-

panco.
(17)

258

LO QUE SE SABA ACERCA DE LA REGIN AUSTRAL

ciudad

(Ij,

lo

encontraron los mensajeros enviados


la

por

el

Cabildo de Valdivia, con

funesta noticia de
fin

de Tucapel y para llamarlo, a se hiciera cargo del Grobierno.


la tragedia

de que

Por

lo anterior se

ve cuan importante, en

lo rela-

tivo al reconocimiento de las regiones australes, fu


la expedicin de Yillagra: sin la

muerte de Valdivia

que vino

a transtornarlo todo y slo en la defen-

repartimiento y la ocupacin de aquellas comarcas, como consecuenel

sa dej pensar

se

habra hecho

cia de su ida y de la fundacin de la ciudad.

Junto con

la

expedicin de Villagra, a fines de

Octubre de 1553, de orden de Pedro de Valdivia,


haba partido, de
la

ciudad de este nombre, Francis-

co de Ulloa, a descubrir la va del Estrecho de


gallanes.

Ma-

A los

diez o doce das de viaje, arribaba al


lo

golfo de

Ancud y
l

denominaba, como acabamos de

decir, golfo de

penetr en
viaje,

dos Coronados >. Lleg al Estrecho, y trajo a su vuelta una relacin del

que ms tarde utilizaron Ladrillero y Corts Ojea y que, por desgracia, no ha llegado a nosotros.

La brevedad de su
divia
el

feliz

expedicin

zarp de Valabsoluta de

27 o 28 de Octubre de 1553 y estaba de

vuelta en Febrero de 1554


noticias en el particular,

la falta

inducen a creer que no se

detuvo en ningn desembarco notable.

Por

fin,

a principio de 1556 fueron arrojados a


el

aquellas playas

capitn Juan de Al varado y va-

(1)

luforraacia de servicios de Jernimo

Nez (XIX,

12).

CAPTULO XVI

259

i'ios

compaeros. Alvarado, despus del intento de


lle-

repoblar a Concepcin y de su derrota, consigui

gar a Santiago con otros fugitivos.


largo tiempo aqu. Se

No permaneci

embarc en Valparaso con su

mujer y familia y varios soldados, en un galen que deba llevarlos a Valdivia. Pero furiosa tormenta lo
arrastr,
dice,

a las provincias de los

Coronados que
los
la

e tierra

nunca

vista >.

Ello parece significar


la playa, al

nufragos fueron arrojados a

sur de

baha de Ancud; porque Alvarado haba ido en la


expedicin de Francisco de Villagra, haba recorrido
la ribera

norte del canal de Chacao

lo cual

debi

conocer que se encontraba en los Coronados

y no

habra podido decir con propiedad que se hallaba en


tierra

nunca

vista,

si

hubiera estado en

el conti-

nente.

Para colmo de desgracia, por no conocer aquellas


localidades y sus grandes mareas,
se perdi el dicho galen

por no saberlo
tie-

Consiguieron saltar a

rra todos los tripulantes; mas, apenas estuvieron en


la playa,

vinieron contra ellos muchos indios e les

muchas guazbaras En el gieron capitn al ms distinguido, rado, como persona principal.


dieron
Griorase
la

peligro, todos

eli-

Juan de Alva<.que

Alvarado de haber impedido

toda

gente no se perdiese, con los

buenos medios e

modos de que ech mano. En otros trminos, consigui atraerse a los indgenas y, probablemente, ser

ayudado de

ellos;

porque luego tuvo harto en qu:


-^

de los restos del naufragado

galen e aparejos del


260

LO QDE SE SABA ACERCA DE LA KEGIN AUSTRAL

se construy

un bergantn, con que toda

la

gente
(1).

se salv e vino a la dicha

ciudad de Valdivia >

A
ras

eso se reducan las noticias de aquellas aventu-

y no eran ciertamente muy claras. Si sus habitantes comenzaron a atacar a los espaoles, pronto
se tornaron, al parecer,

en amigos y los ayudaron


fin

a construir la embarcacin. Lo hicieron a

de

que pudiesen abandonar aquellas

tierras?

Los bue-

nos medios y modos de Juan de Alvarado y algunos obsequios los cautivaron?

De
res

todas maneras, para los guerreros, conocedocarcter y de los hbitos de los indios de
distinguir

del

Chile, era fcil

entre

las

guazbaras de

que habla Alvarado para encarecer sus servicios que esos indgenas, de ndole harto ms suave que
los del norte, seran fcilmente

dominados. Ello no

pasaba, sin embargo, de probabilidades; pues a las


veces, despus de

amable acogida, solan


el

recibir los

espaoles rudos ataques. Quiso, en consecuencia,


sus fuerzas

Gobernador aumentar

tena
(2) los

consigo algo

ms de

ciento cinel

cuenta hombres

y aprovech, sin duda,


la

tiem-

(1)

Tomamos

precedentes datos de

informacin de

ser-

vicios de

Juan de Alvarado y de la declaracin de Francisco Martn de las Nieves (XVI, 8 y 72).


(2)

Hemos

visto

que despus de enviar unos cuarenta homel

bres con Juan Ladrillero a explorar

Estrecho de Magallanes,

y de habrsele reunido en
el

los

vecinos de las ciudades australes


solda-

Biobo,

qued Mendoza con quinientos cincuenta

dos. Dif^rpinuyse.este

nmero con

la

vuelta a sus repartimieu-

CAPTULO XVI

261

po de su estada en
ellas

la

Imperial para incorporar a

vecinos y soldados y enviar orden a Villarrica


se preparasen otros, a fin de reu-

y Valdivia de que
tar en

nrsele en el camino,

sus

filas,

como lo hicieron (1): lleg a conms o menos, doscientos hom-

bres

(2).

tos

de

los

vecinos de las ciudades, con los ciento cincuenta


los otros ciento

hombres enviados a repoblar a Concepcin y


cincuenta,

ms

o menos, dejados en Caete o Tucapel. Para

llevar al sur al rededor

de ciento cincuenta se necesita contar

con

los

que, segn vimos, hizo volver de Concepcin.

(1)

propsito del llamamiento dirigido por


el

las

ciudades australes, dice Ercilla en

Canto

XXXIV

Don Garca a de La

Araucana:

Y de

las

dems ciudades conocidas

Iban gentes en nmero acudiendo


Plticas en conquistas y jornadas.

(2)

GNGORA Marmolejo,

captulo
se le

XXIX,

dice:

ccon dos-

cientos

hombres que llevaba y

haban juntado.

CAPITULO XVII
DE LA IMPERIAL A MELIPULLI
Sumario.

La Imperial,
Noticias de
al

verdadera metrpoli del sur.

Garca de Teniente a Pedro de Obregn.


reparto de encomiendas.
perial.
la

Pone Don Ocpase en seguida en


all

el

Por qu

se detiene quince das en la Im-

Enva en auxilio de Esperar a ste debi de ser otro motivo para que Don Garca quedase en Imperial. El 8 de Febrero parte sur. Don Miguel de Avendafio y sus compaeros en pos del Gobernador. Manda Don Garca desde Villarrica a Avendao a Concepcin. Asesinato de dos soldados espaoles cometido por los indios entre Villarrica y Valdivia. Diego Garca de Cceres^ ciudad, no descubre a los hechores, Deja Teniente de provisiones. Don Mendoza en Valdivia a Ventura encargado de RaGarca de Mendoza en mrgenes del Ro Bueno. Llega dominado por los espaoles. Alocucin de hue, trmino de Don Garca a tropa. La imaginacin de Ercilla coloca demasiado
sublevacin de Arauco.

Caete a Don Miguel de Avendafio.

la

la

ltiir.a

las

las

al

lo

la

alto

la

grandeza de

la

expedicin.

-Los

primeros conquistadores

En camino. La angosta abandonan guas. Tunconabal y compasenda. En donde de eros se presentan como amigos. Un nuevo gua. El gua. Valdivia y de Villagra. Seprase Tunconabal, dejndoles Grandes esperanzas e ilusiones. Desai)arece gua. Eran engade Chile y Don Garca y sus compaeros.
los los '(rastro
el el

ados por
les

los indgenas los espaoles?


la

Exactitud de las noticias que


fuga del gua.

Causas que explicaran furor de loa espaoles. El paso del


daban.
los viajeros.

Maulln.

Cuanto

hubieron de padecer

Desengao y Cambian de rumbo en este trayecto. Casi


el

todas las tres ltimas jornadas a pie.


crtica la situacin.

Furiosa tempestad torna ms Adese a todas desgracias hambre. El


las

26 de Febrero de 1558, da de felicidad y contento.

264

DE LA IMPERIAL A MELIPULLI

1558

Se consideraba a

la

Imperial

la

metrpoli del sur


Tenientes, que
te-

all

acostumbraban

residir los

nan autoridad sobre las dems ciudades. Importaba, pues, detenerse a

proveer

lo

poner orden en sus cosas y a ms urgente a las otras, por las cuales se
Grobernador pasar velozmente.
Villagra,

propona

el

Nombrado por Francisco de


all

mandaba

desde 1556, en calidad de Teniente de Gobernael

dor o Corregidor,

capitn Juan Ortiz Pacheco.

Lo reemplaz Don Garca por Pedro de Obregn (1), uno de sus ms decididos partidarios, que lo
acompaaba desde Lima. Entr en seguida en el asunto ms delicado, en el reparto o cambio de algunos repartimientos, dando lo que en ella haba que dar a quien le pareci lo mereca mejor (2), es decir, agraciando a algunos y dejando a muchos descontentos,

como

lo

haba hecho y

le

haba aconteci-

do

al

repoblar a Concepcin.

Por grandes deseos que tuviese de emprender


cuanto antes
la

expedicin

al sur, estas

cosas hubie-

ron de ocuparlo algunos das y tal vez se detuvo intencionalmente, a fin de dar tiempo a que en la Im-

(1)

Don Toms Thayer Ojeda, Las


Carta del Cabildo de
la

antiguas ciudades de

Chile, pg. 115.


(2)

Imperial

al

Rey, fechada

el

24

de Agosto de 1559 (XXVIII, 341).

1558

CAPTULO XVII

266

perial, Villarrica

y \^aldivia se preparasen cuantos deban acompaarle. Permaneci en la ciudad una


quincena
(1).

A
cibi

los

ocho o diez das

de haber llegado,

re-

una noticia en extremo grave y alarmante: Arauco y Tucapel estaban sobre las armas y tenan cercado
el fuerte.

Escogi en

el

acto veintiocho

o treinta hombres

entre
el

los cuales iba

Don

i^lonso

de Ercilla

y, a las

rdenes de

Don Miguel

de Aven-

dao y Velasco,
Febrero
garon
zar,
la

los

envi en socorro de Caete: par-

tieron para all por


(2).

camino de

la costa el

1.^*

de
lle-

Hemos

visto con

qu oportunidad

vspera del ataque, que ayudaron a rechalos rebeldes.

y cmo contribuyeron a dispersar a

(1)

Carta del Cabildo de la Imperial

al

Rey, fechada

el

24

de Agosto de 1559 (XXVIII, 341).


Otrcs testigos se limitan a afirmar que
neci en
la

Don Garca perma-

huperial algunos das; Gngora Marmolejo, dice


all

que

el

Gobernador descans
que
das
el

cuatro das. Nadie poda sael

berlo mejor

Cabildo: difcilmente se equivocara en


el

nmero de

que

Gobernador ocup en reformas y


al

re-

partimientos.
(2)

El 20 de Abril de 1558 dice Mendoza


152):

Consejo de lu-

dias

(XXVIII,

Desde

la

Imperial escrib a Vuestras Se-

oras y Mercedes en principio


carta de
1."

de Febrero de este ao. Esa


duda,

de Febrero

la llev, sin

Don Miguel de Aven-

dao para remitirla de Caete a Concepcin.


nador de aprovechar
treinta espaoles.

En

la dificultad
el

de comunicarse, sobre todo en esos momentos, haba


el

Gober-

mensajero, que iba acompaado de


tanto, de seguro, tam-

bin sali

Avendao

como el viaje urga ese mismo da.

2G6

DE LA IMPERIAL A MELIPULLI

1558

Era demasiado grande


apoderaban del fuerte

el

peligro de la colonia

si

se

los indgenas,
la

Don

Grarca de

Mendoza, sobre quien recaa


poda continuar su camino en

responsabilidad de

haber dejado aquellas comarcas a medio dominar, no


la

incertidumbre de

lo

que sucedera.
tardanza en

esta fu, sin duda, otra razn de su

la

Imperial. Debi de tomar medidas

para
to;

tener noticia

de los sucesos lo

ms pron-

y por los indios pudo saber a los dos das la derrota y dispersin de los asaltantes (1). Sin tardar, al
da siguiente,

8 de Febrero, parti a Villarrica

(2).

Mientras tanto,
bieron de llegar a

Don Miguel
la

de Avendao y sus
la

hombres, salidos de Caete en

maana
la

del 6, de-

Imperial en

tarde del da en

que
l.

Gobernador y siguieron en pos de Probablemente se dividieron, juntndose con dila

dejaba

el

versos grupos de vecinos, enviados por las ciudades

en refuerzo del

ejrcito.

El primero de quien podemos afirmar que alcanzase a

Don Garca
la

es el jefe de la expedicin,

Don

(1)

Conocemos

rapidez de comunicaciones entre los indlos indios

genas y Don Garca pudo valerse de


tar al corriente de los sucesos.
(2)

amigos para

es-

Entre

la

Imperial y Villarrica mediaban diez y siete


Salida

le-

guas, es decir, dos buenas jornadas para la tropa.

el

por

la

maana,

lleg,

segn

esto, el 9

en

la

tarde a Villarrica.
la

Desde
hasta la
ce das

la tarde del

23 de Enero, en que entr a

Imperial,
los quinal

maana
341).

del 8 de Febrero, haba


el

permanecido

que dice

Cabildo de

la

Imperial en su carta

Rey

(XXVIII,

1558

CAPTULO XVII

267

Miguel de Aven dao y Velasco. Se junt con


Villari'ica

l
<

en

y de all lo mand el Gobernador a la ciudad de Concepcin a la sustentar (1). El hecho


manifiesta que
el

Don

Glarca,

considerando suficiente
el

nmero de sus

soldados, aleccionado quizs por

peligro

que acababa de correrse en Tucapel, no

te-

mi desprenderse de algunos hombres para reforzar


las

guarniciones de las recin pobladas ciudades;

porque desde Villarrica no poda enviarse a uno


Concepcin y Don Miguel de Avendao hubo de partir con otros compaeros.
slo hasta

El viaje de Villarrica a Valdivia no ofreca inconveniente


(2).

Sin embargo, hubo por entonces en los


el

trminos de Valdivia, en
pasar

camino pordonde deba

Don

Glarca de

Mendoza, una sublevacin de

los indios de cierta

encomienda,

referida por On que


cost la

gora Marmolejo y Marino de Lobera


vida
al

encomendero y a otro espaol. El dueo de aquella estancia preparaba algunas ramadas y tam-

Informacin de servicios de Don Miguel de Avendao y Velasco; Llegado, dice, a Villarrica, el dicho vuestro Gober(1)

nador rae mand que viniese a

la

ciudad de Concepcin a

la

sustentar (X, 392). Otro tanto afirma en su declaracin Alonso de Reinoso (X, 360).
(2)

Distaban esas ciudades diecisiete leguas. La primera


la

jornada

hizo

Don Garca
Chile,
la

hasta Mariquina, endoude pernoct


312).

(Historiadores de

XXVIII,

Gngora Marmolejo
el
le-

tambin hablM. de

ida a Mariquina; pero se equivoca en

itinerario seguido por

Mendoza. La segunda jornada, ocho

gaas, fu hasta Valdivia.

268

DE LA IMPERIAL A MHLIPULH

1558

bos para ofrecer


al
al

momentneo descanso y

refrigerio

Gobernador y al ejrcito. Los terminaba cuando, decir de los mencionados cronistas, uno de los inocupados en
la

dgenas

obra se lleg a
le

con

una hacha por detrs y cabeza, que lo derrib. A


chos indios y atacaron a
hallaba.

un golpe en la los gritos, acudieron muotro espaol, que all se


dio

tiempo de prepararse y se defendi con gran denuedo; pero sus esfuerzos fueron
ste

Tuvo

intiles: la uultitud

de enemigos concluy con

l (1).

Dos
(2)

das despus lleg


el

Don

Grarca de

Mendoza

y encarg

castigo de los culpados a Diego Gariba en su


(3)

ca

de Cceres,

que

compaa despus

de haber estado en Concepcin

a quien nombr
Anduvo poco
la

Teniente de Gobernador en Valdivia.


feliz,

segn parece, Garca de Cceres en


los culpados:
(4).

pesquisa

y persecucin de

haban huido y no

fueron descubiertos
(1)

GNGORA Marmolejo,
II,

ca)tulo

XXIX y Marino
los

de Lo-

bera, libro

captulo IX.
se

En

iuterrogatorio presentado por

Diego Garca Altatnirano

encuentran

nombres de

estos

dos soldados, Juan de Lastur y Diego Vsquez (XVI, 460).


(2)

GNGORA Marmolejo,

lugar citado.

(3)

Informacin de servicios de Diego Garca de Cceres


el

(XVIII, 110). Marino de Lobera escribe que


los

primero en ver
el cual se

ranchos quemados fu Diego Garca de Cceres,


lo

haba adelantado para prevenir


(4)

necesario del recibimiento.

El asesinato de estos dos soldados fu quizs debido a


indge-

violencias cometidas por ellos contra los trabajadores

nas o a particular odiosidad que se hubieran atrado con su

conducta anterior.

No

es creble

que

los

indgenas de aquellas

558

GAPTULo XV n

269

En
el

Valdivia dio, por

lo

menos, un da de descanso

Gobernador a la tropa y se le juntaron otros de los compaeros de Don Miguel de Avendao en el


socorro de Caete
(1).

No

le

fu posible reunir inmediatamente cuanto


el

necesitaba para

viaje y dej

all al

proveedor

Bautista Ventura, ordenndole hacerlo alcanzar con


el

herraje y otras cosas, que Ventura luego le


el

mand para

dicho descubrimiento.

Dejle tambin otro encargo con respecto a las

nuevas ciudades de Caete y Concepcin: como hemos visto, los vveres escaseaban en ellas y le mand que
las

proveyese de bastimentos e otras cosas

coinarcas escogiesen

el

momento de

la

llegada de numerosa

fuerza espaola para tales actos de hostilidad, que de seguro


liabrian hecho caer sobre ellos crueles castigos y represalias, a

no haberlos librado
viaje al sur.
(1)

la prisa del

Gobernador

{ara

continuar su

Declarando en informacin de servicios de Gaspar de

Villarroel (X\'II, 91), dice

Juan Nez: Don Miguel de VeTucapel con


la

lasco torn a salir del dicho


trado, e fu en
za,

gente que haba

seguimiento del dicho Don Garca de Mendola

questaba en

ciudad de Valdivia esperando para

ir al

des-

cubrimiento de Ancud.

Don Francisco de
cios,

Irarrzabal, en

su informacin de servi-

en pos de hablar de su ida con Avendao en socorro de


la
di-

Caete, agrega (XXIII, 42): Despus de dejar pacfica

cha ciudad

comarca
la

(de Caete), volv

donde estaba vuestro


l

Gobernador en
para
el

ciudad de Valdivia, de donde part con


las

nuevo descubrimiento de

provincias e islas de

Ancud.

270

DE LA IMPERIAL A MELIPULLI

1558

necesarias. As lo hizo Ventura, en dos navios que


les

envi

(1).

Ya todo

preparado, parti

al

descubrimiento,

Saliendo, segn creemos, de la ciudad de Valdivia y dirigindose c?si rectamente a los llanos de la

futura Osorno, lleg

al

Ro Bueno y acamp en sus


larga, de treinta

mrgenes
durante
tera.
el

(2).

Fu jornada

y cinco

kilmetros; pero facilitada por un da de descanso,


cual pudieron los bagajes tomar la delan-

Estaban en ese punto en terreno conocido y tenan los pasos y los medios de transportes usados por
aquellos vecinos de Valdivia, cuyos repartimientos se

(1)

Informacin de servicios de Bautista Ventura (XV,

19)

y declaracin del

mismo en la probanza de servicios de Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII, 155).


(2)

Marino de Lobera,

libro II, cap.

X.

Algunos creen que desde Valdivia


el

lleg el

Gobernador hasta

Rauco. As podra entenderse


la

lo

declarado por Bernardino

Ramrez en

probanza de servicios de Don Garca de Mendo-

za y Manrique (XXVII, 170): Llegado al lago que llaman de


Valdivia, fu adelante... Habra sido

un trayecto

intil, in-

concebible en

el

apuro del Gobernador; parece que debe en-

tenderse, llegado a la altura del lago de Valdivia


dica la declaracin de

como

lo inel

Andrs Morales (XXVKI,

64).

Pas

lago y fu en descubrimiento de los Coronados.

De

seguro,

no atraves
l se

el

lago sino que continu

al

sur de la zona en que


re-

encuentra.

todo esto suponiendo que los testigos se


al

fieran al

Raneo y no
si

Llanquihue,

lo

cual se prestara a otras

objeciones:
al fin del

hubieran pasado este lago se encontraran casi

camino que comenzaban.

1558

CAPTULO XVII

271

hallaban situados

al

lado sur del

Bueno

(1): all

ha-

ba, sin duda, balsas y piraguas para el trnsito. El nmero de los espaoles, doscientos, los muchos in-

dios amigos y, sobre


fcil

<"odo,

los bagajes

tornaban

di-

y demorosa

la

operacin; debi de emplearse en


del da

ella la

mayor parte

y de ser corta

la

jornada
al

que en seguida hicieron. Al otro da llegaron


hue, lo cruzaron y acamparon en
el

Ralo

trmino de

hasta entonces repartido

(2).

(1)

Haba muchos repartimientos, dentro de


al

los

trminos de

la

ciudad de Valdivia,

lado sur del Ro Bueno. All otorg

Pedro de Valdivia a su cuado Diego de Gaete, hermano de

doa Marina,
cida con

la valiosa

encomienda, calculada por Marino de


II,

Lobera en ms de quince mil indios. (Libro


el

cap. 39)

y cono-

nombre de isla de Diego de Gaete, y tanto Pedro de Valdivia como Francisco de Villagra haban dado all otros
repartimientos.
Villagra haba ido no slo a fundar

una ciudad sino tam-

bin a visitar las encomiendas.

Diego Cano dice (XXI, 347),

como
via,

otros;

Con

(con Villagra) iban e a visitar los dichos

indios que caan en los trminos de la dicha ciudad de Valdi-

como vido

este testigo

que

visit el dicho

Francisco de Vi-

llagra parte de los dichos indios.


(2)

Vase, segn nuestros clculos,


la

el

itinerario seguido por


el

Don Garca de Mendoza desde


8

Imperial hasta pasar

Rahue.

de Febrero, sale para Villarrica; diez y siete leguas, dos

jornadas. 9 llega a Villarrica.

10 parte a Valdivia; diez y siete leguas, dos jornadas.


11 en la tarde llega a Valdivia.

12 Permanece en Valdivia.
13, 14

15,

de Valdivia a Rahue.

>

272

DE LA IMPERIAL A MELIPULLI

1558

Quizs estas jornadas, a pesar del paso de los

ros,

hubieran podido prolongarse, pero

el

Grobernador

aguardaba de Valdivia

'<el

herraje y otras cosas

encargadas a Bautista Ventura y remitidas por ste (1). Con ellas llegaron los ltimos hombres que
iban a juntarse a
cuales estaba

Don

Garca de Mendoza, entre los


de Ercilla
fiel
(2),

Don Alonso
ser el

que en La

Araucana haba de
tecimientos.

narrador de los acon-

II

No

son,

en verdad, exactas, las expresiones de


el

quienes afirman que se hallaba

Gobernador en

el

trmino de Chile sealado, de do nadie jams pa-

sado haba
tierra

(3);

que en adelante iba a andar por


se haba descubierto
)

la

que nunca

(4).

La

ha-

(1)

Informacin de servicios de Bautista Ventura (XVII,

19).

(2)

Hace

llegar Ercilla a

Don Garca

(canto

XXXIV,

estrofa

44) al trmino de Valdivia y fin postrero y aade:

Donde tambin

llegu,

que sus pisadas.


canto

Sin descansar un punto voy siguiendo.


(3)

Don Alonso de Ercilla, La Araucana,

XXXV

'Se entender

que seguimos a Ercilla cuando no citemos


probanza de
170).

otra fuente de informacin.


(4)

Declaracin de Bernardino Ramrez en

la

servicios de

Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,


las

Es explicable que Bernardino Ramrez, venido a Chile con

Don

Garca de Mendoza, ignorase


al

expediciones de Valdivia

y de Villagra

sur y creyese que iba a andar por tierra que


descubierto.

nunca

se haba

El trascurso de seis aos desde

2558

CAPTULO XVII

273

ban descubierto y pasado Valdivia y Yillagra.

Para hablar con propiedad, se entraba, atravesando el Rahue, en la tierra no poseda de los espaoles e
iban a hacerse por
das
(1).

ella

adentro once a doce jorna-

No
el

ignoraba

Don

Grarca los obstculos

que ha-

viaje de

Pedro de Valdivia, en aquel tiempo lleno de acongrande importancia, poda hacer ignorar a
sucesos
la

teciraieutos de tan

soldados alguno en averiguar pasados una excursin simplemente exploradora. Cuanto a


sin inters

expe-

dicin

ms detenida y notable da
el

Villagra, la

muerte del Gola de-

bernador, que con ella coincidi,


rrota de Marigeu,

la

sublevacin general,

despueble de Concepcin y dems despara hacerla pasar inadver-

gracias subsiguientes, sobraban


tida.

No

acontece eso

mismo con

Ercilla.

Admiramos

la exacti-

tud de sus asertos, desde la muerte de Valdivia, comienzo de

La Araucana. Haba

recogido y utilizaba minuciosas noticias

de todo lo ocurrido y no poda ignorar, por ejemplo, el punto adonde fueron a encontrar a Francisco de Villagra para que
se hiciera cargo del gobierno

y de

la

direccin de la guerra. Se
es el literal
la

necesita, pues, o admitir

un sentido que no
el

de sus

palabras o suponer que

nimo de engrandecer

jornada,

cuyas dificultades iba a


la

referir, lo

movi a afirmar que nadie

haba hecho.

GNGORA Marmolejo,
por los llanos, lleg
al

captulo

XXIX,
el sitio

dice:

Atiavesando

asiento

donde ahora
acabase.
al

est poblada la ciu-

dad de Osorno, Despus de visto


lante antes
(1)

ser bueno, pas ade-

que

el

verano se

le

Carta de

Don Garca de Mendoza


ella

Consejo de Indias,

20 de Abril de 1558: anduve por


jornadas.

adentro once o doce

(18)

274

DE LA IMPERTA!, A MELIPULLI

1558

bra de superar

y antes de partir areng a animndola con la gloria que conquistara:

la tropa,

Y
Hasta

la parlera
el

Fama

discurriendo,

extremo y trmino postrero, Las antiguas hazaas refiriendo.


esta vuestra en el lugar primero*.

Pondr
Demasiado
sado por
la

alto

la

colocaba

el

Gobernador o

la

fantasa del poeta.

Ninguno de

los

dos haban pa-

escuela en que los primeros conquista-

dores de Chile aprendieron a soportar imponderables padecimientos;

no haban, por ejemplo, formado

parte de la expedicin a

en que

anteriormente

Chunches y Chiriguanos,
referimos
solo:

lo

de numerostodos ha-

simos indios amigos, no qued uno

ban muerto de hambre y se coman unos a otros,

y de

trescientos espaoles sobrevivieron ochenta a

las penalidades

brar las

y necesitaron para recofuerzas un ao de descanso. Esos primeros


del viaje

conquistadores, al venir a Chile y al hablar del paso


del desierto

y de

las

expediciones
all

al

sur y mencio-

nar

los

grandes trabajos

soportados, quizs
echa-

crean exagerar dndoles este

nombre cuando

ban una mirada a

los del

Per.

Don
Chile:

Garca y sus compaeros no conocieron nasala

da parecido; Ercilla

de

la

Corte para venir a

tomaban

el

peso a penalidades casi despreel

ciadas por los otros, y

poeta las describe por mereales.

nor en sus magnficas octavas

Siguindolo

1558

captulo XVII

275

paso a paso,

veremos cunto padecieron

ellos

cuan grandes tribulaciones haban


otros casi sin mencionarlas.

soportado los

Partieron

el

16 de Febrero de 1558.
frecuentada, tuvieron
el

Aunque angosta y poco


uno a uno en larga
los

primer da una senda, por donde anduvieron casi


retahila. Se la

guiaron algunos indgenas.


los

No

mostraron y confiaban en
en
el

ellos

espaoles y

avanzaban

ponindose
el

guarda contra un engao de slo


sol guiados

tino

por

en un

camino cada vez ms impe-

netrable y

difcil,

abriendo pasos y cerradas vas,

rematadas en riscos despeados.

Pronto vieron justificada su desconfianza: dejndolos en sitio donde pareca imposible al

ms

gi-

gante poder volver atrs ni

ir

adelante, desapare-

cieron los mentirosos y fugitivos guas.

Cualesquiera que fuesen las dudas e incertidumbres, los inconvenientes

y estorbos, era preciso

se-

guir adelante, y siguieron.

Trascurrieron tres das. El cuarto, 19 de Febrero


(1),

al

bajar un spero collado, vieron

ir

a ellos,

(1)

Ercilla

fija esta

fecha eu los siguientes versos:

Ya
Al

del mvil primero arrebatado,


el sol

Contra su curso

hacia

el

poniente

mundo

cuatro vueltas haba dado

Calentando del pez la hmeda frente.

Ahora

bien, ese

ao 1558 entraba

el

sol

en

el

signo de Pis-

276

DE LA IMPERIAL A MELIPULLI

1558

trotando a priesa a diez indios de miser-able aspecto:


la figura, los

harapos que apenas los cubran,

te do

demostraba indigencia. Llegaban de paz, en prueba


de lo cual arrojaron por tierra las armas
a los espaoles.
al

acercarse

Por medio de
jefe,

intrprete, se

puso

al

habla con

el

Grobernador un robusto viejo llama-

y procur disuadirlo de continuar adelante, aniincindole las mayores dificultades en


el

do Tunconabal, su

camino, cuyo trmino, siendo


le ofrecera.

feliz,

slo

desengaos

Eran sinceros y amigos aquellos indgenas? Erci11a intrprete, sin duda, del sentimiento general de

los espaoles

llama

al

consejo d^ Tunconabal

fin-

gido aviso malicioso). Les deca, sin embargo, la

verdad

buen profeta, les anunciaba el resultado de la penosa expedicin. Ante la insistencia del Grobernador y soldados,
y,
el

convino

indgena

en

proporcionales

diestro

gua y les mostr una senda practicable, aunque casi

borrada por

la

yerba, que iba por la


el

banda opuesta

del poniente,

dejando

monte

del siniestro lado.

ees el 19 de Febrero.

Copiemos
dato que

la
le

nota publicada por

el

seor
Alel

Thayer Ojeda con

el

comunic

el

selor

Don

berto Edwards: Antes y despus de la reforma gregoriana,

da del equinoccio de primavera no se determina astronmi-

camente para
Nicea
El
10
o fij

el el

cmputo de

los

almanaques. El Concilio de

en

21 de Marzo.
el

sol entra

y entraba en

signo de Pisces
lo

el

19 de Febreel

e:i los

aos comunes (como

fu el de 1558) y

20 de Fe-

brero en los aos bisiestos...

1558

CAPTULO XVII

277

Ese

rastro,

cursado antiguamente, de

la

nacida

yerba ya borrado, por do poda pasar salva

la gente,

no sera la senda abierta por Pedro de Valdivia y seguida quizs despus por Francisco de Yillagra en
sus excursiones al sur? Centenares de caballos, ayu-

dados a

las veces

del

hacha de

los

soldados, eran

capaces de dejar rastro; y en cinco o seis aos


tena tiempo la yerba para cubrirlo.
plicar de esa

Ms
la

fcil es ex-

manera

la

existencia de

senda, que

suponerla abierta por los indgenas y abandonada durante algunos aos de los mismos.

Dos jornadas
Al revs de
lo

les

acompaaroi todos

los indios
al gua.

en seguida se apartaron, dejndoles slo

que

al principio

anunciaba Tuncodas

nabal, prometales ste que en

seis

ms

en-

contraran gran riqueza, ganado y poblaciones. ^r de tal modo pintaba los ambicionados bienes, que
les

haca olvidar,

despreciar y mirar en nada los

presentes trabajos, las asperezas insoportables del

camino y

los

peligros de todo gnero, que a cada

paso se vean precisados a desafiar. Las ilusiones y el contento transtornaban el nimo de los espaoles:

ya se crean dueos de grandes riquezas, cuando a


los dos das de
al

haberse separado los otros indgenas,

anochecer del 22 de Febrero, desapareci del camla

po espaol

mentirosa gua

(1).

(1)

Lanse

los versos

en que don Alonso de Ercilla relata


las ilusiones

lo

que juzga engao y traicin y

que enloquecan

a los soldados:

278

DE LA IMPERIAL A MELIPULLI

1558

De nuevo preguntamos,

si

se

puede

calificar

de

embustero y traidor al gua que abandonaba a los espaoles, y de nuevo no nos atrevemos, a afirmarlo.

Los resultados de
ello

la

expedicin hubieron de con-

firmar en los viajeros la idea de esa falacia, y con-

vencido estaba de
a.

cuando

se fu Ercilla a Espa-

Empero,

las

palabras del indgena aseguraban

otra vez la verdad.


El cual DOS iba siempre asegurando

Gran riqueza, ganado y poblaciones, Los nimos estrechos ensanchando

Con

y engaosas relaciones, Diciendo cuando Febo volteando


falaces

Seis veces alumbrase estas regiones,

Os prometo,
Henchir

so

pena de

la vida,

del apetito la medida.


altiveza.

No sabr encarecer nuestra


Los nimos briosos y lozanos,

La esperanza de bienes y riqueza, Las vanas trazas y discursos vanos: El cerro, el monte, el risco y la aspereza Eran caminos fciles y llanos,

el

peligro y trabajo exorbitante.


delante.

No osaban ya ponrsenos
bamos
Por cumbres,

sin cuidar de bastimentos

valles hondos, cordilleras,


los llenos

Fabricando en

pensamientos.

Mquinas levantadas y quimeras.


As, ufanos, alegres y contentos

Pasamos
Pero a

tres

jornadas las primeras,

la cuarta, al la

trasmontar

el

da

Se nos huy

mentirosa gua.

1558

CAPTULO XVII

279

Al principio quisieron
cultades.

los

indios disuadir a los


difi-

espaoles del viaje, mostrndoles sus enormes

Ante

la

insistencia de ellos,

se presta-

ron a guiarlos y los animaban describindoles la gran riqueza, ganado y poblaciones de Chilo. En
>

realidad, la vista de la isla grande de Chilo, de su


fertilidad,

ganados y poblaciones llenara de entusiasmo tres aos despus a expedicionarios ms fe-

lices.

si,

en cuanto a grandes riquezas, hay exa-

geracin en los versos de Ercilla, ella pudo nacer


del contento con que, en

medio de

las

penalidades,

se

escuchaban

los asertos

del indgena.

Aun
l

el es-

pacio de seis das, que ste les asignaba, habra so-

brado para
al canal

llegar,

siguiendo
y,

la

ruta que

llevaba,

de Chacao

por

lo tanto, a Chiloj

ya que

habra sido posible salvar ese canal en las piraguas y dems embarcaciones de los indios. Encontrbanse
cerca del Maulln y,
si

hubieran continuado en
el

di-

reccin al sur, otro habra sido


viaje
(1).

resultado de su

Probablemente, los indgenas fueron amigos y sinceros y con facilidad se pueden suponer razones

que expliquen

la

fuga del gua.

En medio

del en-

maraado monte, quizs temi no saber por donde

desorientado y llevarlos, y pues response sinti


all

da con la cabeza de sacarlos de

en determinado

(1)

Las razones por qu creemos que

se hallaban cerca del

Maulln, pueden verse en los artculos de los seores

Edwards

y Thayer Ojeda, a

los cuales

seguimos.

280

DE LA IMPERIAL A MELIPULLI

1558

plazo, temi por su

vida. Durezas,

amenazas, mal

tratamiento de parte de los soldados


dinarias en sus I-elaciones con los

cosas tan indgenas

or-

lo

indujeron

tal

vez a dejarlos abandonados. Ningn

peligro corra en la fuga


cia entre la

a pocos pasos de distanmuy


serios al lado de los

tupida montaa quedaba a cubierto de

persecucin
espaoles.

y los corra

El desengao de estos y su ira fueron proporcio-

nados a
la

las

esperanzas que se desvanecan, a


al

la bur-

de que se crean vctimas y

aumento de

las

dificultades

y de

los peligros.
el

poco se encontraron en

Maulln

por algu-

nos llamado Puraillajunto a de


l

se asentaron los reales

la

boca del

ro

en una loma alta de por don-

corre: se

buscaron unas piraguas, que son a


tablas largas cosidas

manera de barcas hechas de

unas con otras con cortezas de rboles, de capacidad


para diez o doce hombres cada una.
el ejrcito,
}'

En

estas pas

el

bagaje con tanto trabajo por ser graro:

ve

la

corriente del

los caballos

fueron a nado,

sin peligrar la gente en esta travesa, excepto

un

sol-

dado que, por arrojarse a pasar nadando, muerte


los pasos, siendo

le

ataj la

mayor
tales

el

bro del torrente

que

los

que

llevaba,

si

pueden llamarse, y no

temeridad y arroja miento (1). En preparar las tablas y fabricar aquella especie
de balsas y pasar el ro ocuparon quizs todo un da. Ya en la ribera sur del Maulln, creyendo siempre en
(1)

Marino de Lobera, parte

II,

captulo X.

1558

CAPTULO XVII

'281

el

engao de

los indgenas, procuraron, sin duda, inel valle central,

ternarse en
el

a fin de volver a

tomar

camino que llevaban, cuando por insinuacin de Tunconabal torcieron hacia la banda opuesta del
poniente, dejando
el

monte

del siniestro lado.

Seguir por la ribera del Maulln era lo


ticable
les

ms

prac-

y hubieron de hacerlo as todo el espacio que fu posible. Ello no impidi que aquel trayecto
ir

fuese dursimo. Necesitaron

da cerrada espesura

y paso abriendo con hachas, con machetes y destrales. Hacanlo a costa de su sangre, lastimndose a
cada paso en
espinas y matorrales; y pasando grandes pantanos y arroyos de agua, sin haber pedalas

zo de tierra que no fuese

un lodazal de mucha

pesa-

dumbre.

estaban tan enredadas las races de los

rboles unas con otras, que se

mancaban

los caballos

y aun algunos
los bajos

dellos dejaban los vasos encajados en

de las races, perdindose desta manera


(1).

muchos

dellos

En

frecuentes ocasiones no se poda, pues, andar

a caballo:

uno de

los expedicionarios

asegura que las

tres postreras jornadas dentro del

monte hubieron de

caminarlas a pie

(2)

y no pocos descalzos, derracardenales y aberturas,

mando sangre y hacindose


que era lstima
(1)

verlos,

sin
el

poder excusar

el

andar

Marino de Lobera. Sigue

cronista en este punto a

La

Araucana.
(2)

Declaracin de Beruardino Ramrez en

la

probanza de
170).

servicios de

Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,

Eso njismo afirman ErciUa y Marino de Lobera.

282

DE LA IMPERIAL A MELIPULLI

1558

agua y lodo gran trecho de este camino > (1). Para colmo de desgracia, cubrise el cielo de negros nubarrones, que les dejaban poco menos que a oscupor
el

ras

se descarg furiosa

nizo, de tal

tempestad de agua y gramodo que era mayor del cielo ya la guerra

que

trabajo y peligro de la tierra. El hambre vino a aumentar la angustia. Ercilla se


el

esfuerza en describir los gritos de socorros, ayes, alaridos de aquellos infelices, sobre cuya cabeza pareca

cernirse espantosa muerte. Y, sin embargo,

no

cesa-

ron en sus esfuerzos para abrirse paso y avanzaban siempre. Cierto, que el desanimarse equivala a morir.

Por

fin,

principi

el

suelo a ofrecer

menos

aspe-

reza a los desgarrados pies; dejaron las breas de tor-

nar intransitable el camino; por

el

espeso bosque pa-

s la luz; pudieron atravesarlo los caballos.

En

la

maana

del

26 de Febrero de 1558 cambi de


al pie del

pronto por completla perspectiva: se descubri de

Ancud

el

espacioso y frtil raso, y

monte

y spera ladera, un extendido lago y gran ribera. El primer movimiento de aquellos hombres fu
caer de rodillas y dar a Dios fervientes gracias, al

encontrarse libres de tanto peligro y desventura.

Tenan a

la vista el

Seno de Reloncav y hacia


(2).

el

poniente se extenda la entonces llamada por los


dgenas provincia de

in-

Ancud

Encontrbanse, ms

o menos, en Melipulli, hoy Puerto Montt.


(1)

Marino de Lobera, lugar

citado.

(2)

No

necesitamos repetir que uos guiamos en todo por

los seores

Edwards y Thayer Ojeda.

CAPITULO XYIII
EN EL SENO DE RELONCAY

SuMAKio.
las

Indescriptible alegra de los expedicionarios. En plano: Llegan embarcaciones indgenas: manifestaciones marcha. Al da siguiente numerosos amistosas. Se contina dgenas llevan vveres. Exploracin martima encargada a Gutirrez de Altamirano. Visita de varias El tercer da de vuelta Don Garca de Mendoza. Xoticias que marcha. Resuelve excursin practicada haba trado Altamirano. Cual debi de ser por este capitn. El Gobernador no sali del Seno de Reloncav. necesidad de volver. Presntase un Momentos de angustia ante gua para traerlos por mejor camino. Parece claro que no haban amistosas manifestaciones de los indios. Todos sido sinceras
el

frutillas.

la

in.

les

islas.

la

la

la

las

ellos y los visitados


la

por Altamirano haban ocultado a

los

espaoles

proximidad del canal de Chacao.


los

ninguno de
de

expedicionarios?

Por qu no
Garca: no

la

haba conocido

El'

nico compaero de Pedro de

Valdivia que parece haber ido con


los

Don

pudo darse cuenta

lugares.

Ninguno

de los compaeros de Villagra debi de

contarse entre los de

Don Garca de Mendoza.

1558 se emprende

la vuelta.

dnde
de

lleg

Don Alonso de

El 28 de Febrero de Por qu conocemos esta fecha: hasta expedicin del Ercilla. No fu


feliz la

Gobernador.

Noticias

que adquirieron

los expedicionarios acerca

las riquezas

de Chilo.

No haban

hecho otra cosa que recorrer

veinte o veinticinco leguas.

Ms
mensa

fcil es

de imaginarse que de describir

la in-

alegra, el loco

entusiasmo de aquellos bom-

284

EX EL SENO DE KELOXCAV

1558

bres,

que pasaban de
lo

la

muerte a

la vida,

de

la

ms
de

grande aniustia a

que juzgaban

la realizacin

ardientes deseos. Olvidaban las penalidades, no sentan sus dolores y, sin reparar

en estorbos, saltando

de roca en roca, corrieron en alegre desorden y de-

saladamente

cal

agradable llano.

eran tambin vistos; y presto salieron de innumerables islas deleitosas, cruzando


ellos vean,

Como
el

por

uno y otro
Llegados

lado,
al

gndolas j piraguas presu-

rosas.

plano,

mayor

contento:

hall-

ronlo cubierto de frutillas silvestres y se fueron

hambrientos sobre
playa

ellas:
si

no se hartaban, ni habran
los hubiera

cesado de comerlas,
el

no

llamado a
ligera,

la

arribo de

-una corva gndola

de

doce largos remos impelida. Iban en


indgenas que, sin
la

ella

quince

menor

desconfianza, saltaron

a tierra y se acercaron a los espaoles.

Uno

les ha-

bl afable, por medio de los intrpretes, ofrecindoles

hospedaje y amistad
Despus
del discurso

(1).

(1)

que pone en sus

labios, describe

Ereilla al ind_o;ena:

Mucho agrad

la suerte, el

garbo,

el traje

Del gallardo mancebo floreciente,


El ex{)edito trmino y lenguaje

Con que

as

nos habl bizarramente,

El franco ofrecimiento y hospedaje;

La buena

traza

talle

de

la

gente,

Blanca, dis[)uesta, en proporcin fornida,

De manto y
La cabeza

floja tnica vestida.

cal>ier(a v adoi-nada

II


1558

CAPTULO XVIII

285

Manifestaron su gratitud los espaoles y la necesidad en que se encontraban y les pidieron alimentos.

En

el

acto sacaron los indgenas cuanto lleva-

ban en
mente.

la

embarcacin y se

lo

dieron generosa-

Con nuevas fuerzas y


zaron otra vez
bi-e,

llenos de esperanza,
;

comen-

la

marcha,

segn nuestra costumla

en ordenanzas. Iban por

playa con rumbo

al

sur derecho y anduvieron


orillas del

una gran legua


el

y,

siempre a

mar, escogieron lugar reparado

para alojarse.

No

sentaban aun

campo, cuando

llegaron de diversas direcciones

muchas piraguas,

cargadas de maz, fruta y pescado. Todo haba sido felicidad en ese 26 de Febrero y hubieron de dormir los expedicionarios despus de
tantas fatigas y halagados de tantas ilusiones

como haca largo tiempo que no haban dormido. A la maana siguiente, se presentaron otros dos
caciques, que al saber en sus islas la noticia, iban a

ofrecer a los recin llegados refrescos, cosas de co-

mida y una oveja de la tierra y dos vicuas. Grande admiracin demostraban a la vista de
aquellos hombres, en su aspecto, en su vestir, en las

Con un capelo en punta rematado,


Pendiente atrs
la

punta y derribada,

las

ceidas sienes ajustado,

De

fina lana

de velln rizada,

el rizo

de colores variado,
vistoso pareca,

Que lozano y
Seal de ser

el

clima y tierra fra.

28G

EN EL

SEN'O

DE KEI.ONCAV

1558

armas, en todo tan diferentes: los caballos y


el

ms aun

estampido de
Siguiendo
la

las

armas de fuego

los espantaban.

derrota del estrecho, a medida que

en su camino avanzaban, descubran ms vasto mar,

mayor nmero de
quios.

islas,

y salan otros y otros caciofreciendo


v^arios obse-

ques a su paso, todos

ellos

Quin

el

vaso capaz de ncar

fino,

Quin
Quin

la piel del
el

carnero verdijosa,

arco y carcax, quin la bocina,

Quin

la

pintada concha peregrina.

Las numerosas pequeas embarcaciones,


carcter y la generosidad de los
a

buen naturales movieron


el

Don

Garca de Mendoza a pedirles algunas nave-

cillas.

pai'a

una expedicin exploradora, que descubriese el lugar pordonde se podra


Envi en
ellas
al sur.

con facilidad seguir

Encargsela
le

al

Licencia-

do Julin Grutirrez de Altamirano,


ches y tornar

dio cincuenta

arcabuceros y orden de caminar tres das con sus noel

campo

(1).

(1)

No

son precisos los datos acerca de

la

expediciD de Al-

tamirano. Marino de Lobera y Surez de Figueroa afirman

que deba andar


costa;

tres das

con sus noches, inspeccionando

la

Gngora Marmolejo hace subir cuatro esos das. Surez


la vista

de Figueroa tena a

y acostumbraba seguir a Marino de

Lobera; pero ni ste ni Gngora Marmolejo conocieron entre


s lo

que

el

otro escriba.

en carta de 20 de Abril de 1558 Consejo de Indias (XXVIII, 158) del envo de estos cincuenAl hablar

Don Garca

al

1558

CAPTULO

xA'iii

287

Ercilla refiere haber

hecho por su parte ese da

una excursin

a la principal isla cercana,

moza acompaado (1). la visitado, rodeado de muchas barquillas de indgenas, desembarc en otras dos (2) y anduvo en torno de algunas ms pequeas. Ya al anochecer, volvi al campo con la mejor impresin de cuanto haba visto
de alguna gente
o divisado: de la fertilidad del terreno, de los rbo-

yendo Habindo-

y plantas cultivadas, las frutas, las semillas y legumbres y de las humildes habitaciones de los inles

dgenas.

A juzgar por la nica legua recorrida

el

da

ta hombi'es, dice ser las canoas

tan pequeas que no caben

de cuatro hombres arriba en una.


creer que se necesitaron

Deberamos, segn

esto,
la
te-

doce o catorce embarcaciones para

expedicin, sino recordramos que, por lo

menos algunas,

nan mayor capacidad: en

la

primera que toc a

tierra iban

quince indgenas y no menor nmero de personas, contados


los

remeros, acompaaron a
se dice

Don Alonso de
Con
el

Ercilla.
el

No

en cronistas ni documentos cuando orden

Gobernador
creemos que
,

este reconocimiento.
el

seor Thaj'er Ojeda,

27 de Febrero.
la

(1

2)

Formara parte de
la

expedicin

Altamirano

barca en que iba Ercilla

mandada por de alguna gente moza


s; el

acompaado?
El seor Thayer se inclina a pensar que
seor Medina

duda, entre otros motivos, porque los soldados de Altamirano


eran arcabuceros y
ballera.

Don Alonso

de Ercilla perteneca a

la ca-

La primera
los habitantes

isla

visitada por
la

el

poeta

el

da 27,

la isla cer-

cana, fu, sin duda,

de Tenglo, hoy

punto de recreo para


dos en que desem-

de Puerto Montt, y

las otras

barc, la de Maillu y la de Guai.

288

EX EL SEXO DE KELONCAV

1558

anterior,

no deban de

ir los

expedicionarios en

es-

tado de hacer largas jornadas; y tanto

ms breve
y
agradables

hubo de

ser la del 27 cuanto las continuas visitas

llegadas de los indgenas isleos

tan

para los espaoles, por las abundantes provisiones

que

les

proporcionaban

-interrumpan a menudo la

marcha.
El 28 caminaron como tres horas, se convencie-

ron de

la

imposibilidad de seguir adelante j resolvi


la expedicin.

Don

Garca de Mendoza volver sobre sus pasos, dan-

do por terminada

Qu haba sabido para tomar resolucin tan extraa? Por qu a la tercera hora de marcha se convenci de repente el Gobernador de que seran intiles

los

esfuerzos para llegar a la isla grande de


ellos

Chilo,

que

juzgaban un continente?

La

citada carta de

Don

Garca

al

Consejo de In-

dias suministra, a nuestro entender, suficientes datos

para contestar esas preguntas. Refiere en

ella

Menel

doza cmo, habiendo llegado a <un lago grande,

Seno de Reloncav, y no pudiendo pasar adelante, envi un Capitn con cincuenta soldados a recorrer la costa. El capitn iba en
ciones,
se le

pequeas embarca-

no pudo dar a la excursin la amr^litud que haba ordenado y hubo de volverse. Nos parela playa, lleg a ella,

ce claro que, precisamente a las tres horas de mar-

cha por

ya de vuelta de su

frus-

trado reconocimiento, Gutirrez de Altamirano; y las noticias que dio, ocasionaron el repentino y radical

cambio de planes en

el

Gobernador.

1558

CAPTULO XVIII

289

Altamiranc, dirigindose
al

al sur,

debi de doblar

poniente en

el

estrecho de Tautil y, siempre cosla

teando y auxiliado por


la

vaciante, navegar hasta

entrada del golfo, hoy llamado


descubri
la isla

Ancud
el

(1).

Desde

all

de Chilo; pero n
la isla

canal de

Chacao: impeda verlo

de Abtao. Calcul en

diez o doce leguas la distancia

que

lo

separaba de

aquella tierra y,
las

sindole imposible atravesarla en

pequeas embarcaciones que montaba, despus


la isla

de pernoctar en

de Calbuco o en

la

Quigua,

aguard

la creciente del

28 para regresar

al

campo

(1)

Vanse en

el

particular los citados artculos de los

seores Edwarde y Thayer Ojeda. Para mejor intelijencia de la narracin, copiamos

el

trozo

de

la carta

de

Don Garca de Mendoza

al

Consejo de ludias, a

que vamos refirindonos:


Fui a dar a un lago grande, con mucha cantidad de
islas

que hay en
la

l,

a dos y tres leguas unas de otras, pobladas de

misma gente y ganado; y no pudiendo pasar


el

adelante, por

entrar

lago la tierra adentro hasta

la

cordillera

grande que

dicen de las nieves y desaguar en la mar, con anchor de diez


o doce leguas, envi en ciertas canoas que
all

se

tomaron un

capitn con cincuenta soldados a pasar de la otra parte, y por ser tan pequeas que no caben de cuatro hombres arriba en

una, y ser entrada de invierno, se volvieron, tomando relacin

en

as islas postreras

que anduvieron que en


indios y

la tierra

firme de

adentro haba

mucha cantidad de
la

buena
lo

tierra

de oro,

comidas y ganados, dando (XXVIII, 158 y 159).

forma como

sacan y funden

290

iS'

EL SENO DE EELONCAV

1558

de

Don Garca
el

(1),

a quien encontr frente de Tautil,

llamado

desaguadero por

Don Alonso

de Ercilla.

No pudiendo pasar

adelante:^,

apenas recibi
sa-

Don

Garca las noticias de Altamirano, sin haber

lido del

Seno de Reloncav, resolvi en


l

el

acto ve-

nirse al norte y notific a la tropa su resolucin.

Sabemos, pues, por


loncav
(2).

mismo que no

sali

del

Re-

(1)

De

vuelta de su excursin
tarde, a fines

al

Estrecho de Magallanes,
arri-

siete

meses ms
de

de Septiembre, Corts Ojea

al golfo

los

Coronados, hoy baha de Ancud; penetr


el

unas cuatro leguas por


veces que estuvo con

canal de Chacao y, en

una de

las

los

indios de la costa, recibi de ellos


la

informaciones perfectamente concordantes con


los

opinin de

seores Edwards y Thayer, que hemos adoptado. Segn

dijeron a Corts, haba llegado seis meses antes Altamirano

hasta dos jornadas de

all

y no haba pasado adelante. Ellos


lo

no

lo

vieron y slo de odas


tierra,

saban:

cmo haban venido

por aquella

haba
all

seis

meses, unos cristianos que llega-

ron dos jornadas de

otro que llaman Cutegue, e

un cav que llaman Velguante y a que haban hablado con el curaca


all

del dicho cav

(el)

cual se llama Tavepelqui; e que


lo

no halos

ban llegado ni los vieron, ms que


cuales cristianos

oyeron decir, de
ellos, al

nombraron algunos, y entre

Teniente

Altamirano (XXVIII, 233 y 234).


(2)

Como Don
tres

Garca de Mendoza afirman que no salieron


Cite-

del

Seno de Reloncav ms de uno de sus compaeros.


de
ellos,

mos a

todos en sus declaraciones, en la probanza

de servicios de Don Garca.

Andrs Morales
nados hasta dar en

dice:

Fu en descubrimiento de
y
tierra

los

Coro-

la isla

que

se dice

Ancud, donds
grande, por

haba algunos volcanes de nieve y una playa

muy

1558

CAPTULO XVIII

291

Los primeros momentos fueron angustiosos. De una parte, completo desengao: tan duras jornadas,
sin utilidad alguna;

tantas esperanzas,

completa-

mente desvanecidas; tan grande fracaso. De otra, la perspectiva de atravesar de nuevo las regiones, en cuyo trnsito acababan de verse a punto de morir, y
donde no

se

pudo seguir

Ja jornada

ms

all*.

Las palabras de
le-

Bernardino Ramrez son: Pas adelante hasta vemticinco


guas, poco

ms

o menos, por la tierra

que nunca

se haba desla cordille-

cubierto, hasta llegar

adonde

se cerraba la

mar con

ra nevada, que no se poda pasar a una parte ni a otra ms

adelante y de aqu dio vuelta.

La declaracin de Diego Dal

valos es terminante: Pas adelante

descubrimiento y con-

quista de los Coronados, yendo por las provincias de Ancud,

hasta llegar a un lago

muy grande y una


all

cordillera de nieve que


el

no se pudo pasar, y de

envi unas chalupas por

pilago

en delante a reconocer
ellas

que parecan, y se hallaron en gran cantidad de gentes bien vestidas y gran cantidad de
las islas

y tomaron noticia de adelante, as de haber buhos como muchos indios; y hecho esto, por no haber disposicin de
ovejas,

pasar adelante,
239).

volvi

por otro camino^. (XXVII,

64-,

170 y

Aunque con
se sabra

tanta claridad no lo dijesen los expedicionarios,


las

que no pasaron del Reloncav: no alcanzaron, con

jornadas de esos tres das, a dejar la playa del golfo. Confor-

me
el

a los datos suministrados por

el

seor Edwards, desde

Puerto Montt hasta Tautil hay cuarenta y cuatro kilmetros;


seor Thayer Ojeda demuestra que
el

campo espaol poda


el 28; les

andar, a lo sumo, cinco kilmetros por hora: anduvieron cinco


el

primer

da; tres horas, es decir


el

quince kilmetros,

queda para
lmetros.

27 una jornada de cinco horas o veinticuatro

ki-

292

EN EL SENO DE RELONCAV

1558

atravesarlas

con tantas menos fuerzas y casi sin caballos. Aquello era en realidad desesperante. Por
felicidad, luego se les ofreci los

un indgena para
les

traer-

por camino

mucho mejor y
los espaoles, o

prometi que casi


haban
los

todas las penalidades pasadas se evitaran.

Tanto como

ms que

ellos,

de desear los indgenas su vuelta

al norte,

que

libraba de peligrosos e incmodos huspedes.

su

conducta prueba que no fueron sinceros amigos. Si


los agasajaban

les ofrecan

obsequios y vveres para


canal de

captarse su buena voluntad, cuidaron de no advertirles

que a dos jornadas se encontraba

el

Chacao, pordonde podran pasar a

la isla

grande de

Chilo en las pequeas embarcaciones que tenan a


su disposicin. Guardaron sobre ello profundo
lencio.
si-

Estaban viendo que

el

Gobernador enviaba
las cos-

a Altamirano por seis


tas

u ocho das a explorar

y saban, por tanto, que gustossimo habra empleado slo dos para conseguir el tan deseado objeto
de su viaje.

Lleg Altamirano con


relativo a Chilo; pero

la noticia

suministrada por

los indgenas en las ltimas

islas

que

visit,

de

lo

tambin

all

se haban guar-

dado, quienes se las suministraban, de indicarle la

proximidad de Chacao. De tan admirable instintivo


concierto entre todos los indios, en ocultar a los

espaoles las cosas y los acontecimientos, que les

importaba conocer, hemos tenido demasiados ejemplos para que ste llame la atencin.

Bueno

ser responder a

una pregunta que

a todos

1558

CAPTULO XVIII

293

ha de

ocurrirse: cmo, entre los ciento

cincuenta
le

soldados de

Don

Garca de Mendoza, ni uno solo

advirti en la playa del Seno de Reloncav la proxi-

midad
cin,

del canal de

Chacao? Cmo dejaron que en-

viase a Gutirrez de Altamirano a su intil expedi-

en busca del punto adonde los llevaran dos

das de

marcha? Acaso entre esos hombres no haba


Villagra, conocedor

un compaero de Valdivia o de
de
la localidad?

La inmensa mayora de
dos con
l del

los

compaeros

del

Go-

bernador en aquella jornada,

la

componan

los veni-

Per y a

los cuales

aun no haba dado

de comer: pensaba gratificarlos, y asilo hizo, en


la

ciudad que se aprestaba a fundar.

No hemos
volviese a
es
ir

encontrado sino un individuo que, hala

biendo ido en

expedicin de Pedro de Valdivia,


la

con

de

Don Garca

de

Mendoza y
al

Diego Ortiz de Gatica: con Valdivia fu

des-

cubrimiento del Lago y con Mendoza a visitar el Lago:^ (1) afirma cerca de veinte aos ms tarde su
hijo

Rodrigo Ortiz de Gatica; y no es raro que entonces se hiciese ya la diferencia entre descubrir
con Valdivia y
*;

visitar;

con

Don

Garca.

Tampoco

es raro

cuenta, en la

que Ortiz de Gatica no se diera segunda expedicin, de la proximidad


que haba visto en
la
la

del canal de Chacao,


las

primera:

ondulaciones de

costa

le

impedan divisarlo y

(1)

Servicios de Rodrigo Ortiz de Gatica

(XV,

464).

294

EN EL SENO DE RELONCAV

1558

Seno de Reloncav era punto desconocido para l; pues Valdivia no haba salido del canal.
el

No

suceda eso

mismo con
el

Villagra: de oriente a
y,

poniente recorri

General toda aquella costa

al encontrarse en cualquier punto de ella, no podan dejar de reconocerlo sus compaeros. Si nadie

lo

reconoci fu, creemos, porque ninguno de sus

soldados volvi con


los sesenta

Don

Garca.

La mayor

parte de

y cinco hombres que Villagra llev al sur debieron de morir en Marigueu, endonde se encontraron, y endonde qued en el campo ms de
mitad de
los espaoles.

la

En
como

el

proceso de Villagra declararon en su favor

cien testigos; las declaraciones se

tomaron en

todas las ciudades de Chile; en vano se buscara

un

hombre notable, cuyo nombre no figure en esa lista. Pues bien, all y en los dems documentos publicados por el seor Medina, hemos encontrado doce personas (1), que hubiesen acompaado en la expedicin austral a Francisco de Villagra y a nin-

guno de ellos de Mendoza.

lo veixios ir

despus con

Don Garca

Lleg Altamirano, y los indgenas estuvieron lejos


(1)

Estos doce son: Diego Jimnez de


131),
21),

Carmona (XIV, 191 y


6),

XVII,
(XVI,

Juan de Al varado (XVI,


28),

Juan de Figueroa,
Jernimo Nde Len

Gaspar de Robles (XVI,

Diego Rodrguez Ne82),

grete (XVI, 41),


fiez

Fernando Moraga (XVI,

(XIX,
33),

12),

Diego Cano (XX, 373), Garca de Corrales


43), Baltazar

(XXII,

Garca de Alvarado (XXII,

(XXII, 61) y Lorenzo Bernal del Mercado (XXIIL

93).

1558

CAPTULO XVIII

295

de contradecir las equivocadas noticias que daba y ofrecieron gustosos un gua que trajese por mejor

camino a

los

espaoles.

En

la

confianza que, por

sus servicios y aparente buena voluntad, tenan en


ellos los expedicionarios,

aceptaron

con alegra

el

ofrecimiento.

Y, pues no haba para qu perder


dia 28

tiempo, ese

mismo
la vuelta.
el

de Febrero de 1558 se

emprendi

Debemos

conocimiento exacto de esta fecha a

Don Alonso

de Ercilla. Altamirano encontr a

Don

Garca y sus hombres en la punta del continente, separado por el canal de Tautil de la grande isla de
Puluqui.
A.

pesar de ser tan rpida

la corriente

de

ese canal, que no permita llevar

los

caballos de

cabestro a nado,

Don Alonso
diez

quiso atravesarlo en

una piragua, con hasta


paraba
la

amigos compaeros,

gente gallarda, brava y arriscada. Mientras se pretropa a regresar, pusieron en obra su prola

yecto y desembarcaron en

isla

de Puluqui. Antierra,

duvieron en

ella

algn espacio por arenosa

spera al caminar y pedregosa, a trechos ocupada de espesura y se internaron sin determinado objeto, sin

conocimiento del lugar y sin gua. Fue aquello un antojo de mozos. Satisfechos y vienall

do que pasar de

sera locura tornaron ala pira-

Empero, antes de abandonar la isla, queriendo Ercilla dejar un recuerdo de su estada, se apart de los compaeros, y se intern una
gua y
al

continente.

media milla
b
el

y,

en

la

corteza de

hecho de ser

un grueso rbol, graquien ms lejos hubiese ido

296

EN EL SENO DE REI.ONCAV

1558

la

fecha y hora exacta: 28 de Febrero de 1558, a las


la tarde
(1).

dos de

Se embarcaron en seguida y
da cuenta

lle-

(1)

En

los siguientes versos

Don Alonso de

Erci-

11a

del

hecho a que nos referimos.


Pero yo por cumplir

el apetito,

Que
Cosa

era poner

el

pie

ms

adelante,
distrito

Fingiendo que marcaba aquel


al

descubridor siempre importante,

Corr una media milla, do un escrito

Quise dejar para seal bastante.

en

el

tronco que vi de
el

ms grandeza

Escrib con

cuchillo en la corteza:

Aqu

lleg,

donde otro no ha

llegado,

Don Alonso de Ercilla, que el primero En un pequeo barco deslastrado, Con slo diez pas el desaguadero;
El ao de cincuenta y ocho entrado Sobre mil y quinientos, por Febrero,

las

dos de

la

tarde

el

postrer da.

Volviendo a

la

dejada compaa.

Es imposible poner en duda

la

exactitud de

tal

fecha, seaErcilla.

lada con tanta minuciosidad por

Don Alonso de

Ha

dado lugar, no obstante, a varias investigaciones


te

otra, diferenlo cual,

en una semana, que apunta Marino de Lobera; en


de ordinario, lo copia Surez de Figueroa.

como
al

Escribe Marino de Lobera que los ex[edicionarios llegaron^


archipilago
el

domingo segundo de cuaresma, llamado de


Evangelio de
la

la

Cananea por
el

el

misa de ese

da;

y en

el

ao

1558 cay

6 de Marzo. a
fin

Don Diego Barros Arana,

de acordar esas dos fechas,

1558

CAPTULO XVIII

2ii'i

garon
tida.

al

campo, que aguardaba su regreso para la parla

con esto se termin


feliz,

expedicin, no cierta-

mente

en que

el

Grobernador haba esperado

alcanzar, junto con nombradla,

abundantes medios

para recompensar a amigos y compaeros. Con tan

grandes sacrificios como se haban hecho y soportado, slo se logr saber de boca de los indios
la isla

que en

grande de Chilo haba buena tierra de oro,

comidas y ganados y encontrar en su camino de ida y vuelta treinta o cuarenta mil indios (1) bien vestidos 3^ con zarcillos y otros arreos de oro fino y

dice que por la reforma

gregoriana
la

el

Evangelio de

la

Ca na-

nea

se lea ya
el

en 1558 en

misa del jueves anterior.

Observa

seor Medina que ni se haba puesto en planta

todava la reforma ni se adelantara

mucho con
el

ella,

pues

el

mencionado jueves cayo


crepancia en que

el

3 de Marzo. Por su parte, ve la dis-

los cronistas

confundieron

viaje de ida

con

el

de regreso de

los expedicionarios. la

El seor Edwards explica

diferencia con

un

error de

cmputo
plicacin.

eclesistico en la designacin del


el

segundo domingo
ex-

de cuaresma: puede verse en

lugar citado su ingeniosa

Por

fin, el

seor Thayer Ojeda despus de enumerar doce

notables errores de fechas en que Marino de Lobera incurre

en slo
ellos
(1)

el

perodo de

La Araucana, aumenta
al

el

nmero de

con este aserto.


Carta de

Don

Garca de Mendoza

Consejo de Indias,
afios

20 de Abril de 1558 (XXVIII, 158). Tres

mas

tarde,

Mayo de

1561, en su probanza

de servicios los

hace subir a

sesenta mil

(XXVII,

12).

29S

EN EL SENO DE BELONCAV

1558

de oro sobre plata

(1).

Pero

ni por entonces se pu-

dieron repartir todos aquellos indgenas, ni se crej^

en

la

importancia de Chilo, ni dej de conocer

el

Gobernador de Chile que su


iiltimo
dias, a
sos, se

viaje no deba contarse


la

entre los grandes servicios hechos a

Corona. Esto

explica que, escribiendo al Consejo de In-

menos de dos meses de


limite a
lo
la

distancia de los suce-

exacta por

una corta y seca relacin mu}^ dems (2) del viaje, y que apenas

mencione en

probanza de servicios los trabajos


l,

y riesgos pasados en

sin

una pequea alusin

relativa a los resultados.


(1)

Carta de

Dou Garca de Mendoza


158).
lo al

al

Consejo de Indias,

20 de Abril de 1558 (XXVIII,


(2)

En

su carta

Consejo,

hemos

visto,

Don Garca

describe las islas del Reloncav, advierte que no pas de sus


playas, da cuenta de la excursin encargada a

Altamirauo, es

nico en designar

el

nmero de

los

soldados de ella y dice por

qu no

se llev adelante.
al

Cuanto
halla

viaje de ida, la exactitud de sus expresiones se


la

comprobada con

minuciosa relacin de Dou Alonso


dice
el

de Ercilla.

En

el

nmero de jornadas,
ms propio

Gobernador
que no

que anduvieron once o doce, por donde no haban andado


los

espaoles:
los

habra sido
espaoles.

decir, por

lo

dominaban
nadas:
tres,

Ercilla

reiere

que

del trmino

de do nadie jams pasado haba, hicieron

las siguientes jor-

hasta encontrarse con Tunconabal;


l

cuatro acomla
el

paados del gua que


fuga del gua: son
diez.

les

proporcion; tres despus de


la

Llegados a
la

playa,

una jornada
el

27 y menos de una entre


tres

legua larga andada

26 y

las

horas del 28.

En

jornadas: once o doce dice

suma, ms de once y menos de doce Don Garca de Mendoza.

1558

CAPTULO XVIII

i99

Ni siquiera pudo gloriarse de haber sido experto


capitn, hbil jefe en estas circunstancias; soport

como

dems (1) las penalidades y no se distingui ni pudo distinguirse del ltimo soldado, en una expedicin en que todo se limit a vencer cada uno
los
las dificutades

de

la

jornada. Veinte o veinticinco

leguas de intransitable camino y nada ms.


Cuenta Marino de Lobera, parte
el ro

(1)

II,

captulo X,

que

al

pasar
di
el

Rahue

la

el

cronista lo llama de las


vajilla,

Canoas

per-

Gobernador toda su
ahog en

que iba en una acmila,


della,

que

se

este paso, sin

poder sacarse una pieza

de suerte que fu

prdida de grande cantidad de dineros>.


narrador.
Si
ello

Ponemos

esto a cuenta de la fantasa del


tal

fuera efectivo qu pensaran de

boato los antiguos solda-

dos de Valdivia y de Villagra; de Valdivia que se preciaba de

compartir hambre y desnudez con


llagra,

el

ltimo de

ellos;

de Vi-

que cuando sus hombres moran de hambre y le llevaron a l una poca de quinoa e pedazos de panes de algarrobas >,
lo

reparti
la

entre todos; que se qued sin capa para

abrigar con

suya a un soldado?

CAPITULO XIX
LA JURA DE FELIPE
II

EN SANTIAGO

Sumario.

De vuelta de

la

expedicin austral:

el viaje.

En

el sitio

antes

escogido para fundarla nueva ciudad.


Valdivia.

Las
la

encomiendas de
ciudad.

Funda Osorno y parte para Osorno. Primeros Alcaldes y Cola

rregidor de

tuvieron a Mendoza.
via.

Mala voluntad que los vecinos de Valdivia Encuentra ste su correspondencia en Valdilas

Felipe II Rey de Espaa: cuanto tard noticia en llegar a Comuncala Don Garca & diversas ciudades. El Cabildo de Santiago y jura del nuevo Rey. El Alfrez General. La comunicacin de Carlos Cabildo. Da que se designa para jura. Engalnanse los concejales a costa de ciudad. El domingo de
Chile.
la
V' al

la

la

Cuasimodo 17 de Abril de
Felipe
naje.
l.

1558: ceremonias de la jura


la

solemne de

Oro y plata que se derrama a


la iglesia.

multitud.

Pleito home-

La ceremonia en

Cumplieron su promesa
espaoles por camino
ordinario cerca de la

los guas: trajeron a los

mucho mejor y poblado, de costa (1). En todas partes los


la

(1)

Andrs Morales, declarando en

probauza de servicios
64) dice

de
el

Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,


Gobernador, a
la

que

la

vuelta de su expedicin austral, <se vino

bogeando

costa y sierra.

302

LA JLEA DE FELIPK

II

KN SANTIAGO

1558

indgenas, incapaces de resistir, daban la paz


el

(1).

Si

viaje de ida, sobre ser tan duro,

no present venbue*-

tajas, la vuelta,

en cambio, permiti reconocer


la

comarca y puso al Gobernador en aptitud de repartir algunas encomiendas a su


na extensin de
gente.

I
partir al sur el sitio pa-

Haba escogido antes de


Ro Bueno y
ltimo.
el

ra la proyectada fundacin de

una ciudad: entre

el

Rahue, mucho ms cercano a este

En andar
pero camino

de veinte a veinticinco leguas de no s-

que para explorar y conocer el pas se anduviese lentamente y concediendo dos das al descanso de la tropa emplearan po-

aun suponiendo

ms de una semana: llegaran, pues, al lado norte del Rahue como el 8 de Marzo. Supongamos otra semana para los preparativos de la fundacin; acoco
pio de materiales

sin olvidar que fundar


;

una

ciu-

dad

se reduela a principiar la construccin de

unas

de comidas, pues urga pocas y pobres viviendas el tiempo para proveerse de ellas; reconocimiento,

en

fin,

de los alrededores para asegurarse contra po-

sible sorpresa o

ataque de los enemigos: a mediados


la

de Marzo debi, en consecuencia, de fundarse

nue-

va ciudad, a
(1)

la cual

Don

Garca de Mendoza deno-

Andrs Morales,
los indios

eii el

lugar citado, aade: cy por dode

pas

vinieron de paz; Diego Dvalos, en esa

misma
que

probanza, declara (XXVII, 239): volvi por otro camino reco"

nociendo

y siempre trayendo de paz a descubra, que fueron muchos.


la tierra

los indios

155H

CAPTULO XIX

303

min Osorno, por uno de los condado de ese nombre (1).


Se puede asegurar que
el

ttulos de su familia, el

Grobernador parti de
quizs,

Osorno para Valdivia


hizo en Caete,
el

muy

pronto,

como

lo

dacin; porque a

mismo da ms tardar
las

o al siguiente de la funse encontraba el 20 de

Marzo en la segunda de las mencionadas ciudades (2) y


all

concluy de repartir
la

encomiendas de Osorno.
parte de ellas qued en

Naturalmente,

mayor

manos de sus compaeros y amigos: no menos de


diecisiete les fueron quitadas

despus por Francislos

co de Yillagra.
pleitos

Cuando ms tarde hablemos de

quede

tales

cambios se originaron, conocerea

mos a algunos de los encomenderos de Osorno. Nombr primeros Alcaldes de la nueva ciudad
Diego Nieto de Oaete
da antes dentro de

cuya

rica

encomienda,

situa-

los

trminos de Valdivia, pasaba

a formar parte de los de Osorno


Sancti- Esteban o Santistebau

y a Francisco de
No conocemos
el

(3).

nombre de
el

los Regidores.

El primer Corregidor de que tenemos noticia es Licenciado Alonso Ortiz, que actuaba
el

20 de

(1)

El abuelo de

Don

Garca de Mendoza llev

el ttulo

de

Conde de Osorno. (2) Marino de Lobera,


mente que
(3)

libro II, captulo

X, escribe erradael

la

fundacin de Osorno se hizo

27 de Marzo.

Don Toms Thayer


pgina 147.

Ojeda, Las Antiguas Ciudades de

Chile,

304

LA JURA DE FELIPE

II

EN SANTIAGO

1558

Mayo

de 1558

(1).

El segundo fu Diego Ortiz

de Gatiea, a quien nombr para ese destino


Grarca de

Don
el

Mendoza como un ao despus (2). Tambin en Valdivia continu el Grobernador


los repartimientos,

cambio de
los

siempre en favor de

suyos y en desmedro de los poseedores. Las quejas de los vecinos as despojados contribuyeron, sin

mala voluntad de esa ciudad para con Don Garca de Mendoza, que ya no era
duda, a aumentar
la

pequea con

la

disminucin de su importancia,

al

ver

desmembrada gran parte de su


narla a Osorno
(3).

territorio para asig-

En

Valdivia encontr Mendoza correspondencia

de Madrid, con noticias tan importantes como ya


antiguas. Se le

comunicaban

la

renuncia de Carlos
hijo

la

proclamacin

de su

Felipe

II por
el

Rey
(1)

de Espaa y de las Amricas, llevadas a cabo


Actuaba tambin
el 8
el

6 de Julio de

1558 y era todava


Ojeda.

Corregidor
97 y 98).
(2)

de Noviembre. (Cap. Gen. volumen 562, pgs.


este dato a

Debemos
la

Don Toms Thayer

En

informacin de servicios de Diego Ortiz de Gatica

levantada por sus hijos en 1577, se lee (XV, 465) que, despus

de

la

fundacin de Osorno, fu a juntarse y anduvo con


la

Don
ella

Garca en

dicha provincia de Arauco, donde estubo en

y en

la frontera
le

de
el

la

ciudad de Concepcin, casi un ao,

donde

provey

dicho Gobernador

Don Garca por

su Ca-

pitn e Teniente de la dicha ciudad de Osorno.


(3)

Los Cabildos de

las

ciudades de Chile escribieron

al

Rey
slo

una
el

o varias veces en favor de

Don Garca de Mendoza;

de Valdivia parece haber guardado silencio.


ver
clara manifestacin de malquerencia.

En

ello cree-

mos

1558

CAPTULO XIX

305

16 de Enero de 1556: haban tardado dos aos en


llegar a Chile.

Tomando en cuenta

el

gran inters

que
la

tales

acontecimientos tenan para todo subdito

espaol, se conoce cuan lentas y tardas sola hacer

comunicacin entre

la

metrpoli y las colonias

la
el

salida de la armada,

ordinariamente anual, para

nuevo mundo.
Reciba
el

ciudades del
sen
la

Gobernador orden de comunicar a las reino las noticias, a fin de que practica-

jura del nuevo soberano; a cada una de ellas

deba enviarle la correspondiente circular. Inme-

diatamente las remiti a Santiago y a su obedecimiento (1).

la

Serena para

El 27 de Marzo lleg esta comunicacin a


pital

la ca-

y en

el

acto se reuni

el

Cabildo

(2).

(1)

Tard do poco en

lle^^ar

la

Serena

la carta del

Gober-

nador y con ella la del Rey. Don Diego Barros Arana, en nota de la pgina 177 del segundo volumen de su Historia General
de. Chile, dice:

Existe en

el

archivo de Indias de Sevilla

la

copia legalizada del acta de la

proclamacin hecha en

la Sere-

na
lles

el

8 de

Mayo de

1558, que contiene los

ms

curiosos deta-

sobre esa ceremonia.

(2)

En

el

acta de esa fecha se inserta la


le

carta del

Rey

al

Cabildo, en que
lla

avisa haber renunciado la Corona de Casti-

en el Seor Felipe II y que tena tratado de casarle con la Reina de Inglaterra [Historiadores de Chile, tomo XVII pgi-

na

8).

Que
el

el

mismo

da de recibir las comunicaciones del Go-

bernador
fechadas

se reuni el Cabildo, lo escribe ste

en

las

dos cartas

6 de Mayo, dirigida

una

a Carlos

Vy
En

otra a Felipe
la

II [Historiadores de Chile,
lee:

XVII y

XVIII).

primera se

La carta de Vuestra Majestad, fecha en Bruselas, a 16


(20)

306

LA JURA DE FELIPE

II

EN SANTIAGO

1558

El Licenciado Hernando de Santilln, Justicia

Mayor y Teniente de Gobernador de

Chile,

jams

dejaba de presidir en Santiago esas sesiones y no


habra por cierto descuidado de hacerlo en aquella

solemne ocasin: nada menos que para rendir homenaje al nuevo

Rey de Espaa.

Ante

todo, procedise a elegir Alfrez General,

de Enero de 56 aos, que recibimos a 27 de Marzo de este

ao

En

ese

mismo

da 6 de

Mayo

escribe

el

Cabildo

al

Gober-

nador, acusndole recibo de dos cartas, con una de las cuales

venala del Emperador a que nos vamos refiriendo y dice que


las

dos venan fechadas en la ciudad de Valdivia {Historiado-

res de Chile,

XVII, XIX).
el

Suponiendo que
21: seis das

Gobernador mandase
la travesa,

la

correspondencia
el

por mar y fuese breve

habra salido de Valdivia

hasta Valparaso y otro hasta Santiago. Segn


partir el

eso

hubo de
el

Gobernador de

la

nueva ciudad de Osorlos aconteci-

no
la

18

y,

a lo ms,

pudo celebrarse

ese da la ceremonia de

fundacin. Lo probable

mientos

para dar espacio a


el

es

que Osorno fuese fundada entre


Garca por tierra

14 y 16 de

Marzo.
Si envi

Don

la

correspondencia

dos das
que

la

Imperial, cinco a Concepcin, ocho a Santiago, siquiera

dos de descanso, en todo diecisiete das


aadir nueve o diez das
al viaje

tendramos

se habra

fundado Osorno
la crnica

como

el

8 de Marzo.

Los frecuentes errores de fecha, que se hallan en


de Marino de Lobera

debidos

a los equivocados recuerdos


corrector

del cronista o malos clculos del

son grave incon-

veniente para quien estudia aquella poca: ha de tenerse en

guardia contra

tal

origen de confusin.

1558

CAPTULO XIX

307

personaje que representara importante papel en las


pblicas ceremonias con que deba solemnizarse la

jura de Felipe

II.

La

eleccin de Alfrez General se verificaba anual-

mente; pero, como en las circunstancias normales


tal oficio era

casi de

mero adorno y
el

slo para el

paseo del estandarte real


go, sola

da del Apstol Santia-

descuidarse la renovacin. As y con mael

yor razn que otras veces, haba acaecido

ao

anterior 1557. El 23 de Julio de 1556 se haba

brado

al

capitn Juan Jufr,

nomentonces Alcalde. Los


la capital,

acontecimientos sobrevenidos en

traspri-

misin de Gobierno a

Don

Garca de Mendoza,

sin y destierro de Francisco de Villagra, separacin

de Jufr del puesto de Alcalde y perturbaciones consiguientes sobraban para echar en olvido cosas de

mayor importancia que


neral.

la

eleccin de Alfrez Ge-

Pero ahora
el

y era preciso renovar nombramiento, por haber transcurrido con exceso


se le necesitaba,

el

perodo de sus funciones y porque el designado IDara el cargo deba ser concejal y Juan Jufr no lo

era en ese ao.

Recay
nicaba en

la eleccin

en Pedro de Miranda.
la carta del

Leyse en seguida
ella

Emperador. Comula

Carlos

que en

imposibilidad,

por

el

mal estado de su salud, de atender debida,


la

mente a

pesada tarea del gobierno de Espaa e


el

Indias y deseoso de poner

mando en manos

j-

venes y vigorosas, haba llamado de Inglaterra

en


308

LA JKA DE FELIPE

II

EN SANTIAGO

1558

donde se hallaba por motivo de su casamiento con la Reina Mara a su hijo y heredero el prncipe

Felipe.
el

De acuerdo con

l,

haba renunciado

el

trono

16 de Enero de 1556.

Como
por
el

de costumbre, los concejales, principiando


la carta, la

Licenciado Santilln, besaron

pu-

sieron sobre su cabeza, e dijeron que la obedecan e

obedecieron

como a

carta e

mandado de su Rey

Seor natural a quien Dios, Nuestro Seor, deje


vivir e

reinar por largos tiempos

con acrecentaproclamacin

miento de mayores reinos

e seoros.

Para

la

ceremonia

piiblica de la

por hallarse en cuaresma y muy cerca de la Semana Santa acordaron aguardar el segundo da de Pas-

cua Florida;): pero luego alargaron unos das


zo y lo fijaron para
el

el pla-

domingo de Cuasimodo, 17
las actas del Cabil-

de Abril.

A juzgar por lo
do, en la capital

que apuntan
el

no fueron extraordinarios

los pre-

parativos para festejar

comienzo del reinado de


los seores con-

Felipe

II.

nicamente leemos que


de
la

cejales acordaron engalanarse en

aquella

solemne

ocasin... a costa

ciudad. El acta del 5 de

Abril contiene lo siguiente:

Los dichos seores


el

han acordado que da que se hiciere


y compren de

los
la

del

dicho Cabildo salgan

dicha solemnidad del dicho

re-

cebimiento con ropas de carmes, las cuales se saquen

Concejo y cualesquiera pesos de oro pertenecientes a l, por cuanto es


los propios del

uso y costumbre en todas

las

ciudades hacerse as.

1558

CAPTULO XIX

309

Encontrronse en
magnfi<30
lln..., el

domingo 17 seor Licenciado Hernando de


la plaza el

<el

muy

Santi-

Reverendsimo padre Bachiller Rodrigo

Gonzlez, Obispo electo de estas dichas provincias

de Chile, Rodrigo de Quiroga y Juan Godnez, Alcaldes Ordinarios, el Maestre de Campo Juan Re-

mn,

el

Cura Martn

del Caz, el Bachiller Caldern,

los Oficiales Reales, los Regidores,

numerosos
y

veci-

nos principales e otra mucha gente. Los concejales


.vestidos de ropas rozagantes de carmes
el

Al-

frez General con


las

un pendn de damasco azul con

armas

reales en las
la

senciaron

manos y todos de pies, preentrega que uno de ellos, el Teniente


Tiistn Snchez,

General, hizo al escribano

de

la

carta Real y oyeron su lectura.

En

seguida, permaneciendo todos de pies y las


la

gorras quitadas se procedi a besar

carta, des-

pus de ponerla sobre su cabeza, reconocer Rey

y seor a Felipe II y otorgrsele por sus vasallos.

Hecho

sto,

tom
el

el Justicia

Mayor de manos

del Alfrez

General

estandarte y pleito homenaje


al

en

la

forma acostumbrada
le

dicho Pedro de Mi-

randa y

volvi

el

estandarte.

Pedro de Miranel

da cabalg en un caballo overo, e teniendo


estandarte en su

dicho

mano manej

el

caballo

trecho, apellidando:

Espaa, Santiago,

un poco por el Rey

Don

y entonces tocaron msica de metales e atambores; e luego ansimismo los dichos seores del dicho Cabildo e la dems gente
Felipe, nuestro seor:

apellidaron lo mismo, y

el

dicho seor Justicia

310

LA JURA DE FELIPE

II

EK SANTIAGO

1558

Mayor tom de una fuente de


gente;

plata,

donde estaban,

tostones de oro e plata e la derram para la dicha

con

el

y estando el dicho Pedro de Miranda parado dicho pendn, el dicho seor Justicia Mayor

e los dichos seores del Cabildo e los


referidos, por su orden,

dems de suso
el

con sus gorras quitadas,


dicho Alfrez con
el suelo,

llegaron donde estaba

el

dicho

pendn, e
el

las rodillas

hincadas en

tomaron
e

canto postrero del dicho estandarte


cabeza,

real, lo besa-

ron e pusieron sobre su

como estandarte

bandera de su rey e seor natural, y en seal del


reconocimiento debido.

Empez entonces
hasta volver a

el

paseo del pendn real por las

principales calles, siempre apellidando lo mismo,


la iglesia

mayor. Entr en

ella

el

Alfrez, puso junto al altar el


electo

pendn y

el

Obispo

encima de
el

l dijo

misa con mucha solemni-

sermn Fray Juan Gallegos, Comisario franciscano. Terminada la ceremonia relidad y predic
General y toda la comitiva se dirigieron a casa del Licenciado Santilln, endonde se
giosa, el Alfrez

dio por concluido

el

acto

(1).

(1)

Los datos relativos a

la

ceremonia de
las

la

jura verificada

en Santiago estn tomados de

sesiones del Cabildo de 27


Chile,

de Marzo, 5 y 17 de Abril de 1558. [Historiadores de

tomo XVII, pginas

8,

10 y

12).

CAPITULO XX
LANCE DE DON ALONSO DE ERCILLA

Sumario.

Preparativos de Don Garca de Mendoza para hacer jurar Imperial. Juegos de caas y correr sortijas: era costUi"obre hacerlo en los grandes festejos. Quiere tomar parte en Gobernador. Pendencia entre Don Juan de Pineda y Don ellos Alonso de Ercilla. Gran tumulto que con esto se ocasiona. Ira del
al

nuevo Rey en

la

el

Gobernador: arremete contra


lla.

ellos

Aprisiona a los culpados


la

los

y golpea a Don Alonso de Ercicondena a muerte: debe ejecu-

tarse la sentencia el siguiente da.

Todos
la

acuden

al

Gobernador

para pedir que suspenda

ejecucin de

sentencia.

Intil empela

o: encirrase en su casa el
l.

Gobernador y prohibe que se llegue a


la

Dos mujeres quebrantan consigna y penetran por una ventana. Alcanzan que nadie consigui. Revcase sentencia. Cmo habla de esto Don Alonso de Ercilla. Influencia que pudo tener esta aventura en tono de La Araucana. Parece este poema dedicado especialmente a ensalzar indgena. Impresin que lance causa a Don Juan de Pineda: de soldado a Cuan mal recibido hubo de ser este incidente por capitanes y soldados. Debieron de ver doble ofensa en negativa y en perdn. Injuria
ellas lo
el

al

el

fraile.

la

el

que con motivo de este descontento lanza Don Garca contra

la

me-

moria de Pedro de Valdivia y contra el Mariscal Villagra. Otros hechos que manifiestan la violencia de carcter del Gobernador.
El Licenciado Ortiz, Asesor de
pblico y
tra el
le

Don Garca:

dale ste de cuchilladas en

quita la vara de justicia.


el

Presntase muy
la

pronto con-

Gobernador
al

injuriado.

Tambin

de palabra injuria Don

Garca

Oidor Santilln.

Rumores de

prxima venida

a Chile

de Francisco de Villagra.

312

LANCE DE DON ALONSO DE ERCILLA

1558

Algo despus que en Santiago


la

no podemos

fijar

fecha exacta

se

hizo en la Imperial la jura del


el

nuevo Rey: no pas

acto con la tranquilidad que

acabamos de ver en la capital. Reserv Don Garca de Mendoza para su llegada a


aquella ciudad la ceremonia de la jura y,

como

era

natural, quiso rodearla del posible esplendor y festejarla de diversas


tal era la

maneras.
la

En

el

campamento

Imperial con

presencia del Grobernador


fiesta al-

y sus tropas

no se acostumbraba celebrar
el

guna

sin juegos de caas y correr

sortija:

visto solemnizar as en
Grasca, la llegada de
la

ejrcito del

hemos Licenciado La

Pedro de Valdivia y en el de ste de Franciso de Villagra cuando trajo el refuerzo

del Per. Quiso, pues,

y tomar parte l Al efecto, armado de todas armas y cubierto el rostro por la visera del yelmo, sala por una puerta falsa

Don Garca hacer mismo en los juegos.

otro tanto

que tena en su posada, acompaado de mu-

chos hombres principales que iban delante, y ms


cerca de su persona/^

Don Alonso

deErcilla y Pedro

Olmos de Aguilera. (1). Acercse otro caballero, Don Juan de Pineda, y se meti en medio de ambos*.
Tenan
tal

vez cuentas pendientes Ercilla y Pineda;

(1)

En

lo sustancial

de este lance seo;uinios aGngora Marcitar;

inolejo,

cuyas son

las

palabras que copiamos sin

pero

te-

nemos tambin
ello se

a la vista y pronto trascribiremos lo


la residencia

que sobre

encuentra en
la

tomada a Don Garca de Men-

doza y en

sentencia de ese juicio.

158

CAPTULO XX

313

uo deban, por
sin

lo

sin ms, ech el

menos de mirarse bien; puesto que, primero mano a la espada, nunca


el

gran razn desanvainada, segn


y,
el

pretende

(1).

Otro tanto hizo Pineda


multo, encendido en ira

como empezara gran


Grobernador
y,

tu-

dejndose

llevar de la violencia de su carcter, arremeti contra ellos


(2)

con una maza, que llevaba colgando del

arzn de

la silla

gran golpe...

y alcanz a dar a don Alonso un en un hombro y tras de aquel otro (3).


pero cogidos presto
(4),

Huyeron
los

los culpados,
el

conden a muerte

Grobernador y orden que

(1)

La Araucana,

canto
la

XXXVI.
residencia
a

(2)

El cargo hecho en

Don

Garca sobre

el

particular, dice: 144. tem, se le hace cargo al dicho


ca

Don

Gar-

que quiso matar con una porra en


matar con

la

ciudad Imperial a

Don
por
fue-

Alonso de Arcila y a Don Juan de Pineda, y fu


los
ella,

tras ellos

que fu y eran trminos

muy

ajenos

}'

ra de justicia.

En
en
el

la

sentencia del Licenciado Juan de Herrera, se

lee:

cargo ciento cuarenta y cuatro ques sobre que quiso ma-

tar el dicho

y a

Don Garca, con una porra, a Don Alonso dcx^rzila Don Juan de Pineda, en ambos cargos le pongo culpa grala

ve y

dems pena remito

al fin

de esta sentencia

(XXVIII,

403 y 432). (3) Gngora Marmolejo, lugar


(4)

citado.
los

Agrega Gngora Marmolejo que


all los

dos caballeros se

refugiaron en la iglesia y que de ca de Mendoza. No lo seguimos en


juicio,
si

hizo sacar

Don
en

Gar-

esto;

porque, a nuestro
la resi-

tal

liubiera sido,

no

se habra olvidado

dencia de mencionar una circunstancia, tan agravante entonces de la conducta del Gobernado)-.

314

LANCE DE

DON'

ALONSO DE ERCILLA

1558

se ejecutase la inconsulta

injusta sentencia en la

maana

del siguiente da.

Los numerosos amigos de aquellos


en esto miraban
rrer en
el el

caballeros, tan

arbitrariamente condenados, todos los militares que


peligro que cada cual poda coy,

momento menos pensado

en general,
se

los habitantes de la ciudad,

hombres y mujeres,

pusieron en movimiento para conseguir del Gober-

nador

la

revocacin de la orden. Lejos de acceder

a los ruegos, encerrse

Don Garca
l

hibi que se dejara entrar hasta


na.

en su casa y proa persona algu-

Los reos deban

ser decapitados al pie de la hor-

ca y en ella puesta luego

sus cabezas.

Y para

el

efecto se trajo un repostero y escalera para ponelles


las cabezas

en

lo alto

de

la horca.

Lleg

as la
la

noche y

la

consternacin general auel

ment con
coronel

prdida de las esperanzas; porque de Toledo, encargado de

Don Luis

la ejecu-

mucho que le doliese, dejar de cumplirla en la maana siguiente. Hubo dos mujeres ms adoloridas o ms audaces o ms ciertas de su influencia sobre el joven
cin de la sentencia, no poda, por

la

Gobernador

que se atrevieron a arrostrar su ira


Una
de
ellas,

y,

no pudiendo forzar

consigna y hacerse abrir la puerta, penetraron por la ventana en el aposento de

Don
gena.

Garca.

por

lo

menos, era

ind-

Lo que

las reflexiones

bres de valer,

y los ruegos de los homde cuanta persona importante se ha

ba acercado aquel da al Gobernador para disuadir-

1558

CAPTULO XX

315

lo

de SU resolucin no haban conseguido, lo

ob-

tuvieron las instancias de las que tanta confianza

manifestaban en su intervencin: revoc


ca la

Don

Gar-

que

orden de degollar a Ercilla y a Pineda y, aunprobablemente los dos, de seguro Ercilla, como

l lo

escribe

permanecieron en calidad
las acciones

de presos,

tomaron parte en todas

de guerra du-

rante su residencia en Chile.

No quedaron
Ercilla

aqu largo tiempo:


partida;

aceler

dice

mi sbita

que

el

agravio

ms

fresco

cada

estimulaba siempre y me roa. El haber debido la vida a tan extraa intervenda,

me

una mujer indgena n contribuira en el magnfico poema con que el poeta ilustr ms tarde su nombre, la guerra de Arauco y la literatura espaola, no contribuira a la benevolencia, al entusiasmo que se nota en su canto, cuando relata las
cin de

hazaas del indgena chileno? Porque, en verdad,


si

se ensalza en

La Araucana

el

denuedo y
del

la

pu-

janza espaolas, esas alabanzas parecen


dirigidas a mostrar cunto es el herosmo

ms bien
ind-

gena, que sabe resistir, a pesar de la inferioridad

de armas y disciplina.

Mayor impresin que en Don Alonso de Ercilla caus aun la aventura en Don Juan de Pineda: las
horas que ste pas preparndose a
la

muerte

lo de-

cidieron a encerrarse para siempre en

un

claustro.

Fuese a Lima, tom el hbito de San Agustn, y durante cerca de medio siglo, se dedic al ejercicio

316

LANCE DE DON ALONSO DE ERCILLA

1558

de

la

virtud y

al

servicio

de sus semejantes
el

(1).

No

era, ciertamente, a propsito,


la

referido episol-

sodio para borrar de

memoria de capitanes y

dados, envejecidos en la guerra de Chile, anteriores


desaires e injurias del Grobernador. Verse desodos

en cosa tan importante como

la

ejecucin de dos

distinguidos caballeros, duramente rechazados cuan-

(1)

Tomamos

los siguientes datos acerca


los

de

la

vida de

Juan de Pineda de

Conquistadores de Chile, de

Don Don Toms

Thayer Ojeda,

II,

148.
al

Regres Pineda

Per

y,

aconsejado por

las reflexiones
la

que afluyeran a su mente en horas de angustia, dej


ra de las
tn
el

carre-

armas para encerrarse en


el

el

convento de San Agusel

27 de Marzo y profes 6 de Abril de 1560 (Mendihuro, Dice. Hist. Biog. del Per,

de Lima, donde recibi

hbito

377).

tente.

Pineda hizo en San Agustn una vida ejemplar y peniYa sacerdote, sali a emplearse en la conversin de los
1566, y en
sin cesar

idlatras en

1571 pas de Vicario a Conchucos,


la

donde trabaj
dgenas.

en

instruccin religiosa de los inpresidi accidentalese

Fu denidor mayor en 1576 y


captulo provincial de 1579.

mente

el

En

ao

se le envi
fer-

de vicario a Cotabambas, provincia en que extendi con


voroso celo
la

doctrina catlica. Habiendo venido tiempo des-

pu

al

fatigas,

convento de Nasca, y cansado de una vida llena de nmri en ao 1606, dejando gratos recuerdos de sus

virtudes (Mendiburo, lugar citado).

Hubo
dia.

otro

Juan de Pineda,

sevillano, hijo

de Bartolom

de Pineda y de Doa Ins Suarez, soltero en 1555, pas a lu-

como

criado del Gobernador Alderete; ignoramos cuando

lleg a Chile,

donde pereci en

la

derrota de Catiray

el 7

de

Enero de 1569.

1558

CAPTULO XX

317

do pedan pus saber

la

revocacin de mala sentencia, y des-

y todo el pueblo que se atenda esa misma peticin formulada por dos mujeres, cuyas
ellos

relaciones se prestaban a dar pbulo a la maledicencia,

equivala a injuriarlos con la negativa de perel

donar a Ercilla y a Pineda y en seguida con


perdn.

Todava, se supo, y qued probado en el juicio de residencia, que a quienes le hicieron reflexiones
acerca del particular y
le

hablaron del descontento

que produca su proceder, contest con una grosera,

que encerraba cruel injuria a

la

memoria de Pe(1).

dro de Valdivia

ya

Francisco de Villagra

Paes acabamos de notar a dnde


(1)

sola llevar a

147

tem,
e

se le hace cargo al

dicho

Don Garca qae


la

se

gobernaba

gobern por una doncella, ques

que por

la

pesquisa secreta consta de su nombre, y se dal)an papirotes

en

las na'ices el

uno

al

otro
los

jugando a (no

se

e.ntiende)

estan-

do a una ventana, que

y permita y permiti que entrase la dicha doncella de noche por una ventana, y estando encerrado en su casa y habiendo mandalos vean;

que pasaban

do a hacer justicia de Don Alonso de Arcila y Don Juan de Pineda, por interseccin de la dicha doncella y otra mujer

que fu con
ellas casi

ella,

lo

dej de hacer; y se estuvo jugando con

toda

la

noche, estando los dichos caballeros confe-

sndose para hacer justicia dellos, y deca, dijo y escribi de


su letra que vala

ms gobernarse por una

india C|ue no por

una p

soberbia,
la

(XXVIK, 403 y
lee:

404).

En

sentencia se

147

tem,

en cuanto
el

al

cargo

ciento cuarenta y siete, ques que se gobernaba

dicho

Don

Garca por una india,

le

pongo culpa grave, (XXVIIT,

433).

318

LANCE DE DOX ALOXSO DE EHCILLA

1558

Don

Garca de Mendoza

la violencia

de su carcter,

apuntemos sobre ello otros hechos. En general, deben tenerse por sospechosas las acusaciones formuladas contra Mendoza y contra Villagra; porque con el cambio de encomiendas se concitaron encarnizadas enemistades. Hay, empero, cuanto a las violencias a

que

el

primero sola dejarse arrastrar, hechos

cuya autenticidad parece fuera de duda. Hemos referido por menudo su incalificable conducta para
con
el

Tesorero Juan Nez de Vargas y

la

herida

que

infiri a

Antonio de Rebolledo: mencionemos

otros dos casos del ningn dominio que sola tener

sobre

mismo.

El Licenciado Alonso Ortiz

a quien vimos como


el

consultor en la reyerta entre Franciscanos y curas

de Santiago

haba sido nombrado Asesor por Don


Licenciado lleva-

Garca de Mendoza. Parece que

ba preso en Concepcin a uno de los soldados venidos a Chile con Don Garca, Rodrigo Alvarez. Encontrse en la calle con
el

Gobernador, quejoso ya
enojo que tena
el

de su Teniente
contra
el

por vengar cierto


el

dicho Licenciado de atrs, segn dice

cargo 141

y en

acto desenvain la espada

Don

Garca, dio con ella


sor,

muchas cuchilladas
la
(1).

a su Ase-

de cuyas manos hizo quitar

vara de justicia

en

la calle,

oprobiosamente

(1)

141

tem

se le hace cargo al dicho

Don Garca que


la vaina,

dio

muchas

cuchilladas al Licenciado Alonso Ortiz, su


da,

Lugar Telie-

niente, en medio del

con

la

espada fuera de

1558

CAPTULO XX

319

El Licenciado no tuvo que aguardar

mucho

tiem-

po para acudir con libertad a

los

tribunales, en de-

y de castigo; porque pronto dej(S de ser Grobernador de Chile Don Grarca de Mendoza. Penda la demanda, cuando el Licenciado Herrera
justicia

manda de

dio su sentencia en el juicio de residencia levanta-

do contra

Don
el

Garca

(1).

Aunque

desmn no pas de
la

palabras,

por

la

calidad de la persona a quien se infiri la injuria, da

mejor a conocer

petulante violencia del Goberna-

dor, este otro caso, acaecido con anterioridad al

que

acabamos de apuntar. Por una nimiedad en que, sin duda se vio contrariado por el Licenciado Santilln tratbase, dice el cargo 142 de una vasija vaca el Gobernador que no saba moderarse le dijo que lo ahorcara e otras palabras muy feas, y le dijo a estos letradiUos en dndole el pie, se toman la manoT. Agravaba la injuria el haberse hecho ante

vando preso a Rodrigo Alvarez en

la

ciudad de

la

Concepciu,

que fu cosa de gran escndalo y mal ejemplo echar mano a


su espada contra su Teniente, e teniendo
la

vara de

la justicia

en

las

manos,

la

cual

le

mand

quitar en la calle, oprobiosael

mente, por do
Garca hizo
el

la justicia

fu tenida en poco; y

dicho

Don

susodicho por vengar cierto enojo que tena


lo escribi a

contra dicho Licenciado de atrs; y as


tario Francisco
(1)

su secre-

de Ortigosa (XXVII, 402 y 403).


al

141

tem,

cargo ciento cuarenta e uno, ques sobre


al

las

cochinadas que dio

Licenciado Ortiz

el

dicho
esto

Don

Gar-

ca, le

pongo culpa gravsima, y porque sobre


la

hay demansentencia

da y queja pblica, remito

determinacin en
432).

la

que sobre

ello se diere

(XXVIH,

320

LANCE DE

DON"

ALONSO DE ERCILLA

1558

varias personas, y en el juicio de residencia se habla

de

la

resonancia que tuvo en

el reino.

Ah!

si

Don

Garca de Mendoza no hubiera sido hijo del Virrey


del

Per cmo

se habra quejado de semejante veel

jacin su Teniente Greneral, su Asesor,


la

Oidor de

Real Audiencia de Lima!

En

carta del Licenciado

Hernando de Santilln

(1)

se trasluce algn resentimiento hacia

Don Garca

de

Mendoza, de quien Dios sabe cuantas otras quejas guardara; pero el asunto no pas de all.
Estos incidentes, amargamente comentados por
los descontentos

los

enemigos del Gobernador,

tornaban ms y ms pesada la atmsfera que iba rodendole. Contribuan a ello, ciertamente, los rumores de la

prxima venida a Chile de Francisco de

(1)

Escribiendo

el

Licenciado Santiiln

el 7

de Agosto de

1562 desde Lima a su amigo Bautista Ventura, que estaba eu


la corte

de Espaa, no se muestra satisfecho del premio de sus

trabajos y llama Bastdicas a Julin de Bastidas:

Ya Vuestra Merced sabe


provecho que en aquella

lo

que

es Chile, le dice,

el

poco
}'

tierra se

ha de tener de

los indios,

por esto y porque del Gobernador no creo que podr hacer buen amigo, no tengo maldita la gana. Si en mi nombre a su

Majestad se pidiere, sea en este reino (Per), atento a que mi


padre y mi madre muri en
l

poblndolo y mis hermanos


l servicios calificados,

lo

pueblan, yo tambin tengo en

que Su
lo

Magestad

me

d en

de comer, pues estos seores

dan a
Cr-

sus criados y cuados, yo

ms merezco que Don Luis de

dova y que Bastdicas

(XVII,

65).

1558

CAPTULO XX

321

Yilla^ra;
se

rumores que en vano con inhbil crueldad


Grarca en sofocar
hace cargo
al
(1).

empeaba Don
(1)

140

tem,

se le

dicho

Don Garca de
el

Mendoza que sabiendo que vena por Gobernador


sa e Mari Lpez, les

dicho

Mariscal Francisco de Villagra, porque lo dijo Juan de Orope-

mand prender
hiciesen,

e hacer
les dio

proceso, y quiso

que sus tenientes

y den indebidamente a dar trescientos

se les

tormentos y con-

azotes,

les

envi pre-

sos a la Audiencia Real, contra toda orden de derecho, en

que

recibieron agravios notorios los susodichos.

El juez
432).

le

puso por

ello

culpa

muy

grave (XXVIII, 402 y

(21)

CAPITULO XXI
EL FUERTE DE QUIAPO

Sumario.

Fingida sumisin de Arauco y Tucapel. Era diestra prepa Alarmantes sntomas que observa Alonso de Reinoso. Comienzan parciales levantamientos. Daos que ocasionaron a los espaoles. Pide Reinoso auxilio Gobernador. Solicitud que Don Garca haba mostrado por Caete. Razones que tena para atender especialmente a seguridad de aquella comarca. Comienza Reino" construccin de un nuevo fuerte. Oportuno refuerzo que so cibe. Temores de Don Garca de verse asaltado en quebrada de Purn. Enva orden a Don Miguel de Avendao y Velasco para que vaya a unirse con en ese punto. Tres das antes de salir enva a Don Luis de Toledo con cincuenta hombres. El 11 de Septiembre mismo a Caete. Se pasa a ocupar llega sitio de nueva ciudad. Resuelven los indgenas construir a su turno un fuerte. Cuan diestramente eligen de Quiapo. Numerosas defensas renen. Loa caones tomados en que aaden. Armas que Marigeu No fueron en sus manos armas intiles. Sale contra fuerte. Para Quiapo Don Garca. Tres das sin atacar ataque divide en tres partidas sus fuerzas. Poco mal que a plaza hace arma blanca. Una diestra artillera espaola. Rudo combate
racin.
al la

la

re-

la

l,

el

el

la

el sitio
all

le

el

el

la

la

al

a los del fuerte y de fugitivos y prisioneros. El cacique Petegueln promete pacificar la comarca; cumple su palabra. No

maniobra del Gobernador toma entre dos fuegos


decide
la victoria.

Matanza

era esa paz tan sincera

como

lo crea el

Gobernador.

Desde

el

ataque

al fuerte

de Tucapel que en 5 de

Febrero tan caro

les cost,

permanecieron sin dar

324

EL FUERTE DE QUIAPO

1558

seales de vida los indgenas de esa provincia


la

y de

de Arauco; se resignaban,

al parecer,

de buena

voluntad a servir a sus encomenderos. Empero, no


era aquello sino paz fingida y fingida sumisin. Esas

medio pacificar, se sentan con fuerzas para atacar de nuevo a los espaoles, cuya
provincias, apenas a

dominacin estaban resueltos a

resistir.

Arauco y Tucapel, que durante

siglos iban a for-

mar el la ms
las,

baluarte de la rebelin y a dar su


gloriosa resistencia contra las
las cuales

nombre

armas espao-

ms de una vez tendran al borde de la ruina, ni se hallaban sometidas, como deca Don Grarca de Mendoza, ni dejaban un instante de fraguar planes de guerra. Su aparente tranquilidad

era diestra preparacin: queran rehacerse y acopiar

armas y alimentos antes de lanzar


lin.

el grito

de rebe-

Empez

a notar

el

experto Alonso de Reinoso

algunos alarmantes sntomas,

muy

conocidos de los

antiguos militares: los indgenas ocultaban mal su


alegra y
cia

no saban disimular
proximidad de
a

cierto aire de insolen-

en

la

los levantamientos.

A poco,
revuelta

comenzaron

sublevarse parcialmente y, cuando


la

Reinoso quiso dominarlos, se propag

por todas partes y tal importancia adquiri que casi no pareci seguro el mismo fuerte. Aqu y all destruyeron sementeras de los espaoles; robaron cantidad de ganados y caballos, cuanto pudieron haber

a mano; principalmente, como acostumbraban, declararon tenaz persecucin contra los yanaconas, a

1558

CAPTrLO XXI

325

ms de
en
fin,

cuatrocientos de los cuales dieron muerte; y mataron tambin algunos espaoles (1). Aquello fu,

como
el

si

nunca

se hubieran pacificado
al

(2).

Envi Eeinoso dos mensajeros


avisndole

Gobernador

(3),

peligro y pidiendo auxilios.

No
el

haba descuidado

Don

Grarca socorrer durante

invierno a Caete, sobre todo

con vveres. Tres

veces envi barcos con bastimentos.


tal

Una

de

ellas,

vez la

ms importante,
lo

el

socorro deba dividirse

entre esa ciudad y Concepcin: dejse en la cercana

de Caete

destinado a

ella

y sigui por mar

el

resto

hacia la otra.

Cuidaba de Caete
de
lo

el

Cxobernador mas aun que

dems

del reino,

no slo por haberla fundado,

sino tambin por haber dejado, al ir al sur, aquella

comarca
las

sin estar del todo sometida.

Por

lo

mismo,
peticin

gravsimas noticias que recibi con

la

de auxilios, en los primeros das, segn creemos, de


Septiembre, lo inquietaron sobre manera.

fin

de construir habitaciones en

la

decretada

ciudad de Caete haba salido Alonso de Reinoso del


fuerte,

y comenzado
el

los trabajos; se

apresuraron los

indgenas a preparar un ataque. Temindolo y sin

abandonar

trabajo,

tom Reinoso, segn


fin

refiere

(xngora Marmolejo, precauciones a

de no ser

sorprendido. Levant, para que hiciera las veces

Probanza de servicios ae Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII, 12).


(1)

(2

3)

Gngora Marmolejo, cap.^XXX.

326

EL FUERTE

])E

QUIAPO

1558

de fuerte, una muralla de piedra de altura hasta los

pechos por

la frente

y por

los lados

mand

hincar

varas gruesas en la tierra con otras atravesadas y atadas. A pesar de todo, presentbanse amenazadores los rebeldes

y temase de un momento a otro

el

ataque, cuando la llegada de


plaza la tranquilidad.

un refuerzo

llev a la

Apenas Don Garca


Reinoso, resolvi
ir

recibi a los mensajeros de


la

personalmente a

defensa de
el

Caete. Demasiado precavido para olvidar

asalto
la

que
les

siete

meses antes haba puesto

al

borde de

muerte a ciento veinte escogidos guerreros espaoen


la

quebrada de Purn, debi de temer igual


l

peligro para
table

y su gente al pasar por aquel inevidesfiladero. Psose en guardia, enviando men-

sajeros a Concepcin, con orden a

Don Miguel

de

Avendao y Velasco de ir a juntrsele en Purn a la cabeza de cuarenta hombres (1). Se propona con
esto impedir

que

lo

atacaran en la famosa quebrada

los rebeldes; pues,

en caso de intentarlo, se veran


los

tomados entre dos fuegos,


bernador viniendo del
dao, por
el norte.

del ejrcito del

Go-

sur, los de la partida de

Aven-

Como
el

se

acostumbraba en

tales casos, calculando


la

tiempo necesario para que llegase

orden a Con-

(1)

Informacin de servicios de Don Miguel de Avendao


el

y Velasco, principiada en Concepcin

19 de Agosto de 1558
del siguiente

y continuada en esa misma ciudad en Julio

ao

1559 y declaracin de Alonso de Reinoso, (X, 348 y

3(0).

1558

CAPTULO XXI

327

cepcin y despus
a ste

Avendao a Purn, hubo de fijar Don Garca de Mendoza el da de la reunin.


que
de

No

aguarde), sin embargo, hasta entonces, sino

tres das antes envi(S a

Caete cincuenta hombres


el

de a caballo, mandados por

coronel

Don Luis

Toledo. Ordenles, de seguro, no empear combate


si

encontraban

al

enemigo en
el

la

quebrada y

retro-

ceder a juntarse con

grueso de las fuerzas: sin

obstculo alguno
socorro de
la

y con suma oportunidad-para el plaza, entr Toledo en Caete. Tres


el

das despus

(1),

20 21 de Septiembre segn

calculamos

(2),

entr tambin

Don Garca con

cerca

de doscientos hombres: ciento cincuenta sacados por


l

de la Imperial y los cuarenta de


le

Avendao que
dispuesto, y

en Purn se

reunieron,

como estaba
(3).

tornaron en su compaa a Caete

Abandon

el

Gobernador definitivamente

el

fuer-

te Tucapel, sustentado hasta

entonces por Reinoso:


le-

aunque no estuviera
vantaba
tua

muy

distante de donde se

la ciudad, esa divisin

de la fuerza constila cons-

un

peligro.

Lo abandon y continu
XXX,
reere
el

(1)

Giigora Marmolejo, captulo

envo de

Don Luis de Toledo y


el

su oportuna llegada tres das antes que

Gobernador.
(2

el

y 3) En un escrito presentado a Don Garca de Mendoza 4 de Julio de 1559 en Concepcin, dice Don Miguel de
i]iformacin
lla-

Avendao y Velasco que hubo de interrumpir su

de servicios por causa de enviarme Vuestra Seora a

mar

fuese a servirle a

la

conquista e pacificacin de las pro-

vincias de Tucapel y Arauco, (X, 346).

328

EL FUERTE DE Ql'IAPO

1558

truccin del otro en

el sitio

nuevamente pobl;
cimos
los espaoles
la piedra e

el

cual

mismo de Caete, ^<que agrega un testigo hi-

por nuestras manos, trayendo


ios ca-

madera a nuestras cuestas y en

ballos

(1).

Mand luego

trazar cuatro solares en

cuadro, y con pares de tapiales la

y con tanta presteza que en quince das estaba esta


obra acabada de dos tapias en
altas de
te,

mand

cercar,

alto,
el

con dos torres


el

adobes que seoreaban

campo y

fuer(2).

puestas dos piezas de artillera en cada una

Los

rebeldes, convencidos de la imposibilidad de

atacar con

fruto esas fortificaciones servidas por

(1)

La informacin haba sido principiada


la

el

19 de Agosto de
el

1558 y

ltima diligencia que en

ella se

ve es

juramento

del testigo

Unos
Purn
t all

diez

Don Alonso de Ercilla el 6 de Septiembre (X, 345). das ms hubo de permanecer Avendao en Conel

cepcin, y sali de ella

15

el

16 de Septiembre para llegar a


la tarde del

cuatro das de viaje en


l

19 del 20. Se jun.y

con Don Garca y con


estar
la
el

torn a Caete, (X, 348


el

360) en

donde debieron de
tuaba

20

21 en la noche. El 19 acla

Don

Garca en

Imperial (Archivo de

Real Audien-

cia, vol.

2283, foja 249 vuelta) probablemente al tiempo de

partir de la ciudad,
anterior.

como

menudo

se

acostumbraba o

el

da

Advirtase que

Don Alonso de

Ercilla fu con

Avendao
la

de Concepcin a Purn y Caete; pues dice en

La Araucana:
frontelas

no
ra

falt

en alguna accin y correra, sirviendo en


la

noche y da hasta

batalla

de Quiapo:

correras y

acciones de guerra slo tuvieron lugar entonces


su comarca.
(2)

en Caete y

Gngora Marmolejo, captulo

XXX.

1558

CAPTiLO XXI

329

cerca de cuatrocientos soldados espaoles, hostiga-

dos por las continuas correras con que se


lizaba,

les hosti-

y resueltos a llevar adelante la guerra, imitaron a sus enemigos y comenzaron a su turno a


fortificarse:

habiendo probado tantas veces a pe-

y cuestas y pasos, en escuadrones y en ala y a diversas horas y con diferentes armas, determinaron probar en fuerte (1).
lear en llanos
>

Escogieron,
te el sitio,

como saban hacerlo, diestrsimamenen un punto denominado Quiapo, entre

Concepcin y Caete, en el camino: cortaban as la comunicacin de ambas ciudades y ponan al Grobernador en


la

necesidad de atacarlos.
el

Estaba, decimos,

fuerte perfectamente situado:


dificulta-

resguardado de una parte por cinaga que

ba

paso a los de a pie y de a caballo y por otra, de una quebrada cubierta de tupido caaveral, que
el

en caso de derrota, ofreca

fcil

medio para

huir.

ms de

las ventajas del terreno, se

haban mul-

tiplicado las defensas, hasta el


los testigos exclama:
el

punto de que uno de

fuerte era de calidad que


(2).

en

Italia

no

se poda hacer mejor;

Haba en
el

arcabuces, artillera e

muchas armas
grandes a
e chicos
al

defensivas,

porque tenan cavas


fuerte e
(1)

muy

rededor del

muchos hoyos grandes

en que
el

ca-

Carta del Cabildo de Concepcin

Rey, fechada

30

de Enero de 1559. (XXVIII, 275).


(2)

Declaracin de

Don Martn de Guzmn en

la

probanza

de servicios de
114).

Don

Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,

330

EL FITERTK DE QUIAPO

1558

yesen los caballos e gente


bin albarradas, terraplenes

(1).

Construyeron tam-

(2)

y palizadas

tras las

cuales combatiran con indisputable ventaja.

Eran

numerossimos: los exagerados clculos de algunos


testigos los hacen llegar a veinte mil
(3);

Marino de

Lobera no

se atreve a

poner sino catorce mil; diez


(4);

mil dicen otros

ms moderados
las

Gngora Marlos

molero los reduce a ocho mil.

Habanse aprovechado de

armas cogidas a

espaoles, en especial de los caones tomados

en

Marigiieu, dos de los cuales, de bronce

(5),

haban

colocado

en Quiapo

(6).

Y
la

no fueron

all

armas

intiles: dice el

Cabildo de

Imperial, parece co-

mo

si

hubiera muchos aos que los hubieran trata-

do: entendise

que hubieran rescatado

la

plvora de

(1)

Declaracin de Rodrigo t>ravo en

la

mencionada

pro-

banza de servinios de Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVI, 38).


(2)

Mencionada probauza de

servicios de

Don Garca de

Mendoza y Manrique (XXVII,


fecha (XXVIII, 310).
(3)

13)

y relacin del mismo, sin

Id. id., declaracin

de Rodrigo Bravo (XXVII,

38).

(4)

Informacin de servicios de Martn Ruiz de

Gamboa

(XIX, 246) y de uo Hernndez Salomn (XXIII, 214). (5) Declaracin de Andrs de Fuenzalida en la informacin
de servicios de Juan Alvarez de Luna. (XXIV, 380).

Probanza de servicios de Don Garca de Mendoza y Manrique y declaracin de Rodrigo Bravo (XXVII, 13 y 38) y
(6)

relacin de

Don

Garca, sin fecia (XXVIII, 310),

1558

CAPTULO XXI

331

algunos yanaconas de los cristianos que sustenta la

Concepcin

(1).

las

Cuando tuvo noticia Don Garca de Mendoza de muchas fuerzas y de los grandes medios de deque tornaban temible
Llev de Maestre de
el

fensa,

pucar de los rebel-

des, parti contra l a la cabeza de trescientos

hom-

bres.

Campo

a Alonso de Rei-

noso y dej en Caete al capitn Juan de Riva Martn con setenta soldados, y no le dej ms por-

que estando en tan buen


tentallo hasta

fuerte,

bastaban para susla

que

hubiese hollado
le

desbaratado los indios que


el

comarca y estaban esperando en


pie-

camino

(2).

Llevaba tambin dos pequeas

zas de artillera.

(1)

Carta del Cabildo de

la

Imperial

al

Rey, fechada

el

de Enero de 1559. (XXVIII, 333).


(2)

Dicen que Don Garca fu a Quiapo con doscientos

soldados, en sus informaciones de servicios,

Don Miguel de

Avendao y Velasco (X, 348), Martn Ruiz de Gamboa (XIX, 246) y uo Hernndez Salomn (XXIII, 214). Ese mismo nmero seala Marino de Lobera y aade: entre los cuales eran veinte arcabuceros y los dems de lanza y adarga, y
otros gneros de

armas de

las

que usan

los espaoles.

pesar de testimonios tan respetables

como

los

tres

pri-

meros, seguimos a Gugora Marraolejo que ja


trescientos a los soldados de esta jornada.

el nmero de La guarnicin de

Caete era
ca

al

rededor de ciento cincuenta hombres;

Don

Gar-

de Mendoza llev otros doscientos; y cuarenta don Miguel


total, trescientos

de Avendao:

ochenta o noventa hombres.

Ahora

bien,

no

es

probable que

Don

(jarcia saliese con slo

doscientos soldados y dejase casi otros tantos en

un

fuerte que

332

EL FUERTE DE QUIACO

1558

Sali de Caete,

camin un da y en

la

tarde del

siguiente se hall en las inmediaciones de Quiapo.

Asent luego sus reales media legua del fuerte,


delante de una dursima montaa, en la cual hay

una gran cinaga, por donde no hombre (1).


'

es posible pasar

Tres das permaneci en los alrededores sin em-

pear
tiles

ocupado en reconocimientos y en inesfuerzos por atraer de paz a los rebeldes (2),


batalla,
in-

que contestaban a sus llamamientos con burlas,


jurias y desafos.

No
.

surti mejor efecto

el

dar arsi

mas algunas

veces de noche e da para ver

se les

poda meter miedo

Como
el

a los

mensajes de paz,
se burlaban

respondan a stos breves ataques:

procuraban hacer todo


espaoles;
(3).

dao que podan en


el

los

El tercer da prepar
el

el

Gobernador

asalto para

siguiente

(4).

consideraba
lejo,

muy bueuoy

donde, como

lo

nota Gngora Marnio-

no pareca correrse peligro en aquellos momentos.

Y los
de
la

setenta
ete,

hombres que, segn

este cronista,

quedaron en Ca-

corresponden aproximadamente con

los trescientos

expedicin.
(1)

Marino de Lobera, citado captulo XI del


Relacin de

libro II.

Don Garca de Mendoza, sin fecha (XXVIII, 310); declaracin de Don Martn de Guzmn en la probanza de servicios de Don Garca de Mendoza y Manrique fXXVII,
(2)

115).
(3)

Mencionada declaracin de Don Martn de Guzmn


115).
la

(XXVII,
(4)

Segn Marino de Lobera en

noche

del da

de Santa

1558

CAPTULO XXI

333

Dividi las fuerzas en tres partidas

(1)

y atac

al

pucar de una vez por tres puntos. Poco efecto


eran
el

hi-

cieron los fuegos de los dos caones de los asaltantes:

muy

do

fuerte.

pequeos y se hallaba bien parapetaAdems, a tan corta distancia.}' a la


de las balas: los indios dice
el artille-

vista, era fcil librarse

(xngora Marmolejo, cuando se disparaba


ra se

echaban en

tierra,

pelotas,

tomaban

las

y despus de pasadas las armas guardando su puesto.

Fu

preciso venir al

arma

blanca. *Los cristianos,

contina

el cronista, se lleijjaron

disparando sus

arin-

cabuces y lanza a lanza peleaban por entrar; los


dios les defendan la entrada: era
ver!

hermosa cosa de
hasta que

El ataque

dur buen rato

(2),

Don

Luca (13 de Diciembre) se empez por arrojar bombas


para formalizar
el

al fuerte
fe-

ataque, al amanecer. Creemos que esta


las

cha est errada como


en este cronista.

nuestro juicio,

dems que hemos estado encontrando el ataque de Quiapo debi

de efectuarse a mediados de Noviembre.

Don

Garca estaba en

Caete desde

el

20 21 de Septiembre. Ni pudo tardar tanto


le

en marchar contra Quiapo ni casi

quedara tiempo para

lo

que despus veremos en Concepcin.


(1)

Declaraciones de Alonso de Reinoso en

la

informacin

de servicios de

Don Miguel
Cruz en
la

de Avendao y Velasco (X, 361);

de Gabriel de
ca

la

probanza de servicios de Don Gar24);

de Mendoza y Manrique (XXVII,

y de Don Martn de

Guzmn en esa 115); relacin de Don Garca de Mendoza, sin fecha (XXVIII, 310). (2) Declaracin de Don Martn de Guzmn en la probanza de servicios de Don Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,
misma probanza (XXVII,
115).

334

EL FUERTE DE QUIAPO

1558

Garca

mand por

la

espalda del pucar, parte que


la cinaga,

se hallaba

defendida con

una

cuadrilla

de arcabuceros y algunos soldados de lanza y adarga.

Consiguieron llegar

al

fuerte sin ser vistos y, estanel

do sus defensores ensordecidos con

ruido de las

armas de fuego y
tidos

el

propio

chivateo ^^, sin ser sen-

pudieron quitar dos maderos y penetrar. Encontrndose los indgenas con ellos adentro y co-

gidos entre dos fuegos, no resistieron

ms y huyela

ron a

la

quebrada cubierta de caas, cuya cercana


el efecto.

haban buscado para

En

el

desorden de

fuga, los soldados espaoles y los amigos dieron

muerte a muchos y cogieron mayor niimero de


Si creemos a

pri-

sioneros, a los cuales luego pasaron por las armas.

Gngora Marmolejo, el Maestre de Campo Alonso de Reinoso hizo matar a no menos


de setecientos.

El Gobernador impidi
gitivos
(1).

la

persecucin de los fu-

Se tomaron dos piezas de

artillera

que estaban

en

el

fuerte e unos arcabuces e lanzas e celadas y


cristia-

espadas que los dichos indios tenan de los

nos que haban muerto

(2).

Segn

se dijo, hallbase entre los prisioneros

un

poderoso cacique llamado Petegueln. Prometi pa-

(1)

Declaracin de Gabriel de

la

Cruz en

la

probanza de
24).

servicios de
(2)

Don Don

Garca de Mendoza y Manrique (XXVI,

Declaracin

de

Rodrigo Bravo en

la

probanza

de
39).

servicios de

Garca de Mendoza y Manrique (XXVII,

1558

CAPTULO XXI

335

cificar

la

comarca

si

se ledejaba
y,

vida y libertad.
pala-

Otorgronsele las dos cosas

cumpliendo su
(1),

bra, contribuy a la pronta pacificacin


da, dice el

tan rpi-

Gobernador, que dentro de tres das vino


de paz
(2).

toda

la tierra

El ataque

al fuerte

de Quiapo fu
la

la

primera

ac-

cin de armas

exceptuando
que
all le

defensa del de Han

Luis contra
doza
(1)

los

asaltaron

mandada perde Menprobanza de


servi-

sonal e inmediatamente por


(3)

Don

Grarca

y tambin

la nica.

Declaracin de Rodrigo Bravo en

la

cios de
(2)

Don Garca de Mendoza y Manrique ((XXVII, 39). Relacin de Don Garca de Mendoza, sin fecha (XXVIII,
Marino de Lobera, o mejor
el

310).
(3)

el

padre Escobar,

refiere

que
ha-

llevado por

ardor de

la lucha,
el

Don Garca de Mendoza


Quiapo y
sin

bra penetrado slo en

fuerte de

remedio hala

bra sucumbido, en su heroica

imprudencia ahogado por

multitud de enemigos,

si

muchos soldados espaoles no hul.

biesen logrado abrir una brecha y reunirse a


parte

Ya

en otra

hemos apuntado las razones por qu rechazamos tales asertos de un cronista, que donde quiera ve o inventa hazaas para ensalzar a su hroe. Es imposible que hecho semejante no hubiera sido referido en sus cartas y relaciones o ale-

gado en su probanza de servicios por

el

interesado; que los

muchos

testigos presentados por l y que como l refieren el combate de Quiapo, no hubieran aludido a tal hazaa, cuando

en todo manifiestan deseos de complacerlo; ni se comprendera siquiera

que

lo

hubiera callado Gngora Marmolejo. Ha-

brase aguardado treinta aos para que la crnica de

Marino

de Lobera viniese a descubrirlo en Lima, cuando

Don Garca de

Mendoza, ya Virrey del Per,

la haca

reformar por amiga mano.

336

EL FUERTE DE QUIAPO

1558

Era natural que atribuyese importancia a ese hecho de armas, en que murieron muchsimos indgenas enemigos y qued herido considerable nmero de espaoles; pero no ha de tomarse a la letra aquello

de que dentro de tres das vino toda


el

la tierra

de

paz. Habra hablado propiamente

Gobernador,

diciendo que no se vio en la necesidad de dar otro

combate a

los indgenas:

nada ms.

CAPITULO XXII
FUNDACIN DEL FUERTE Y DE LA CIUDAD DE ANGOL

Sumario.

excursiones por pas. En Necesidad en que se crea Gobernador de multiplicar los fuertes. Iba haciendo repoblaciones en los lugares elegidos por Pedro de Valdivia. Apenas llegado a

Despus de

la victoria, las

el

el lu-

gar del antiguo fuerte de Arauco.

el

las

Arauco recibe peticiones de auxilio de Caete y enva a esa comarca La fundacin del fuerte de Arauco. Queda a Don Luis de Toledo.

de comandante Gonzalo Hernndez Buenosaos. en Arauco.

Dureza de
a

la

vida

Desde
le

all

haba mandado

Don Garca

Don Miguel de

Avendafio a refundar un fuerte en Angol.


dao: cuan apreciado era este capitn.

De nuevo
all a

llegan noticias de

Activo trabajo de Aven Don Garca en Concepcin. sublevaciones de Arauco. Enva

Don Pedro de Avendao. Los naturales de la isla de Santa Mara. Con quienes les enva mensajes de paz el Gobernador. Los

caciques amigos son retenidos prisioneros por los de Santa Mara.

Quie Como consiguen los espaoles llegar a No hubo verdadera lucha. Ya todo de paz, minas. Lo haba hecho trabajo de ocpase Don Garca en en Imperial. Ponen ahora trabajo en Quilacoya. xito que obTeniente tiene: enva un milln Per. Como haba mejorado de Gobernador condicin de los trabajadores de minas. Solicitud
Expedicin mandada a esa
ren los indios oponerse
tierra.
al

isla

a las rdenes de Campofro.

desembarco.

el

la

la

al

el

la

de Don Garca para que todos tengan parte en


minas.

el

producto de

las

Prosperidad
el al

general que esto trajo.

Generosidad de que
(22)

dio pruebas

Gobernador.

de minas

otro lado de

la

Va Pedro de Leiva desde Angol en busca cordillera. Angol haba pasado a ser

338

FUNDACIN DKL FUERTE Y DE LA CIUDAD DE ANGOL

1559

ciudad.

dades

Fundacin
plata.

Ventajas e inconvenientes que tenan los fuertes y las ciude


la

ciudad de los Infantes, nombre que

Don

Garca dio a Angol: su situacin.

Verifica

el

Corregidor Pedro de

Leiva su excursin
tierra
tes

al

otro lado de la cordillera.

jams transitadas.

Cuarenta das por Descbrense numerosos indios y abundanpermanencia de Don Garca de Mendoza en
ella.

minas de

La

Concepcin.

Sucesos nota))les acaecidos durante


el

Destruido

fuerte de Quiapo y llevada a cabo la

cruel ejecucin de los setecientos prisioneros, con la

cual se imaginaba

el

Grobernador producir saludable

escarmiento y que slo sirvi para exacerbar a los indgenas, comenz Don Garca a recorrer la provincia para destruir los grmenes de la rebelin. Estableci el centro de las excursiones en
el

asiento

donde

sola estar la casa fuerte (de


(1).

Arauco) antigua-

mente!

Cuando todo
la

lo

reput pacificado, con-

vencido de

excelente situacin del antiguo fuerte


la

junto a
del

la

baha de Arauco y en

desembocadura

Carampangue

determin
sera
si
^

reedificarlo.

Pensaba

que toda pacificacin


las poblaciones

aparente e instable, en

especial entre los araucanos,

no se multiplicaban

y los fuertes: los indios del Estado de Arauco y de sus comarcas, deca, son tan belicosos, que de cuatro o seis leguas delante, para poder tenellos pacficos, es menester poblar

una casa fuerte


ella resida (2).

con guarnicin de soldados, que en

(1)

Informacin de servicios de

Don Miguel de Avendao y

Velasco, 156, (X, 392).


(2)

Probauza de servicios de Don Garca de Mendoza y


13).

Manrique, (XXVII,

1559

CAPTULO xxir

339

Los lugares que para ciudades y fuertes escogi Don Grarca de Mendoza fueron los escogidos por Pedro de Valdivia: haba ya poblado a Caete junto
al la

antiguo fuerte de Tucapel; iba ahora a reedificar

y pronto hara lo mismo con la ciudad de Angol, a la que denominara de los Infantes.
Casa de

A rauco

Antes aun de construir

el

proyectado fuerte, co-

menz
le

a conocer con claridad cuan engaado estaba


la

acerca de la sumisin de

comarca.

De Caete

se

escribi pidindole auxilio: intentaban

de nuevo

aunque dispersados y tan duramente castigados en Quiapo, no se daban por vencidos y la ciudad se senta en peligro. Envi con premura a aquella comarca al coronel Don Luis de Toledo, que en muchas correras dispers diversas
los indgenas levantarse:

juntas de rebeldes
juntarse con
(1)

(1);

despus de

lo cual

torn a

Don

Grarca en Arauco.

Alonso Campofro de Carvajal en sa informacin de

servicios, dice

(XXIV,
la
la

422):

Fu uno de

los
el

reedificadores y

pobladores de

Casa de Arauco con


cual dicha Casa estuvo
el

dicho Gobernador

Don

Garca en

sustento, hasta

que saH con


la

coronel

mucho tiempo en su Don Luis de Toledo


los

en socorro de

dicha ciudad

de-

Caete, saliendo con gente


indios

de guerra a muchas correduras que se hicieron a


rebelados de los trminos y comarca de
las cuales
la

dicha ciudad, de

correduras dio buena cuenta,

haciendo con

ellas

buen
ledo;

efecto.
este lugar la expedicin de
lo

Colocamos en

Don Luis de To-

porque luego

encontraremos, n en Caete, sino de

Corregidor en Concepcin y porque Campofro, despus de la mencionada correra, fu enviado desde Concepcin a la isla

de Santa Mara.

3'40

FUNDACIN DEL FUERTE Y DE LA CIUDAD DE ANGOL

1559

Personalmente traz

el

Gobernador

la fortaleza

y permaneci all hasta verla levantada; dej su arreglo definitivo al Maestre de Campo Alonso de Reinoso
(1)

l se

fu a Concepcin.
dej
all

Terminado
soldados

lo del fuerte

Reinoso treinta

(2) al

mando
(3),

del capitn Gronzalo

Hernn-

uno de los sobrevivientes de los Catorce de la Fama, que, segn Marino de Lobera, acababa de mandar una de las tres compaas en el ataque y toma de Quiapo. Comenz Hernndez continuas excursiones. Entre ellas parece haber sido notable la llevada a Madez Buenosaos

reguano, con la cual someti aquellas regiones

(4).

(1)

Muchos

testigos,

cuantos de

ello

hablan en
l

la

probanza
lo

de servicios de

Don

Garca, aseguran que

comenz, por

menos,

los trabajos del fuerte.

Algunos

Andrs

de Morales,

Quirs de Avila y Bernardino Ramrez (XXVII, 66, 141 y parecen asegurar que permaneci all hasta verlos con173)

cluidos; otros,

Juan de Riva Martn, Don

Martn de

Guzmn

y Lorenzo Vaca de Silva (XXVII, 54, 116 y 128) dicen que, por lo menos, la terminacin de la obra la encomend a Alonso de Reinoso,
(2)

Es

el

nmero que

fijan

Juan de Riva Martn, Quirs de


Audiencia de Lima. Andrs de
la

Avila y una provisin de

la

Morales dice que quedaron en


cinco
(3) (4)

Casa fuerte veinte o

veinti-

hombres (XXVII,
Informacin
78).

54,

m,

141 y 258).

Declaracin de Bernardino Ramrez (XXVII, 173).

de

servicios

de

Gaspar de

Villarroel,

(XVII,

1559

CAPTULO xxii

341

Llena de privaciones deba de ser


fuerte,

la

vida en

el

por ms que Don Grarca de Mendoza viase a menudo alimentos cuando no se


(1)
(2).

le en-

exigei

a sus defensores sino limitada permanencia y se les


iba cambiando por terceras partes

No

se limit la solicitud

del

Gobernador a prode tanta imsi-

veer a su subsistencia, sino que de cuando en cuan-

do visitaba personalmente

la

Casa
el

(3):

portancia la consider desde

principio, por su

tuacin para contener las sublevaciones de los


cosos araucanos.

beli-

La expedicin de Don Luis de Toledo no fu


tras inspeccionaba los trabajos
(1)

la

nica que envi en esos das desde Arauco, mien(4):

tambin mand

La mayor

parte de los testigos de la probanza de servi-

cios de
(2)

Don

Garca de Mendoza y Manrique.


la

Declaraciones de Gabriel de

Cruz, de

Don Martn de
23 y 30 de

Guzmn y
(3)

de Lorenzo Vaca de Silva, (XXVII, 25, 116 y 128).


el

Actuaba en Arauco,

Gobernador

los das

Agosto, 18 de Octubre y 13 de Noviembre. (Thayer Ojeda,

Los Conquistadores de
(4)

Chile,

tomo

II,

pg. 50).

Don
la

Garca de Mendoza, en su probanza de servicios,

habla primero del envo de

pus de

fundacin de

la

Casa de Arauco;

Don Miguel de Avendao y desel mismo Don Mila

guel nada dice en sus informaciones de haberse hallado en

fundacin de Arauco; pero

uo Hernndez Salomn,
el

tam-

bin en su informacin de servicios, dice expresamente: 10.

Despus del dicho castigo (de Quiapo),


dez se hall con
el

dicho

uo Hernn-

Casa y fuerte de Arauco, desde donde

Don Garca de Mendoza en fundar la sali con Don Miguel de Velasco por mandado del dicho Gobernador a fundar una
dicho
casa y fuerte en la provincia que dicen de Angol (XXIII, 214).

342

FUNDACIN DEL FUERTE Y DE LA CIUDAD DE ANGOL

1559

Don Miguel
(1),

de Aveiidao y Velasco

con veinte

soldados

a levantar otro fuerte en el sitio de la

antigua ciudad de Angol.


el

Como

siempre, ignoramos

nmero de

indios amigos que lo acompaaron;

pero debi de ser grande, pues se trataba de levan-

y de estar alerta para rechazar cualquier ataque. Veinte hombres, sobre todo antes de
tar edificios

hacer

el fuerte,
si

constituan bien pequea fuerza en

Arauco,
amigos.

no estaban acompaados por numerosos


aun: advierte

Ms

Avendao que
mientras

dividi su

partida en dos grupos de diez hombres cada uno;


la

mitad trabajaba en

el fuerte,

l recorra
(2).

pudo ensanchar la rbita de sus correras y domin los lebos dePaquilemo y Michilemo, con otros muchos naturales, los cuales
edificio,

y aquietaba con Terminado el

la otra

mitad

los alrededores

dieron la paz

(3).

Tres meses permaneci en Angol

Avendao, que con justicia era tados capitanes: hemos visto y se seguir viendo cmo lo ocupaban los Grobernadores, cuando para una empresa o comisin haban menester un hombre audaz, inteHgente y respetado.

Don Miguel de uno de los ms repu-

(1)

Es

el

nmero que da Don Miguel de Avendao y Ve-

lasco en su informacin de servicios de 1558. (X, 348).


(2)

Informacin de servicios de Don Miguel de Avendao y


Informacin de servicios de

Velasco, 1558 (X, 348).


(3)

uo Hernndez Salomn.

(XXIII, 214).

1559

CAPTULO XXII

343

Su estada en Angol manifiesta el empuje de este capitn. Haba sido malamente herido en el rostro, en un ojo, lo que no le impidi ir a aquella fundacin; pero la falta de recursos, las continuas excur-

siones y

el

pesadsimo trabajo de esos das agravaron


el

de

tal

manera
la

mal, que estuvo a punto de perder

totalmente
cin

vista.

Al saberlo, llamlo
(1).

Concephaba

Don

Garca de Mendoza
al

El Grobernador

llegar a esta

ciudad

lo

encontrado todo de paz. Continuaba mandando en


ella

Jernimo de

Villegas: lo reemplaz

Don

Garca

por

Don Luis de Toledo (2). En vano habra procurado


la

alucinarse con la sulas re-

misin de

comarca de Caete, obtenida por

cientes excursiones del coronel. Principalmente en


la

regin de la sierra, adonde no podan sin impruel

dencia llegar las tropas dla ciudad, daba Arauco


grito de rebelin.

Se propona

tal

vez con esto atraer


fin

hacia all parte de la guarnicin, a

de que, debi-

litada la plaza, le fuera posible atacarla.

Comision
la

Gobernador esta vez para reprimir insurreccin a un capitn conocido por su valor
el

y por su crueldad para con ei indgena, crueldad a Don Pedro de que ms tarde pagara bien caro,

(1)

Declaracin de Alonso de Reinoso en

la

mencionada

in-

formacin de servicios de Don Miguel de Aveiidao y Velasco


(X, 362).
(2)

Don Toms Thayer


pgina 97.

Ojeda, Las Antiguas

Ciudades de

Chile,

344

FUNDACIN DEL FUERTE Y DE LA CIUDAD DE ANGOI,

1559

Avendao y Velasco. Dile cuarenta hombres de

caballo y orden de poner de paz la comarca de Caete, sobre todo en la sierra. As lo hizo Don Pedro (1)

y volvi triunfante a Concepcin. De nuevo se halag Don Garca de Mendoza con haber dominado a los indgenas de Arauco y de Tucapel.

no tener enemigos en armas dentro del continente, permanecan, a lo menos, sublevados los
Si crea

naturales de la isla de Santa Mara. Enviles mensajes de paz

y a llamar a sus caciques con

los caci-

ques y principales del Estado de Arauco, que, despus de los ltimos acontecimientos, consentan en

acompaarlo en calidad de amigos. Ms tarde podre-

mos

valorar los quilates de esta amistad.

fCmo desempearan

su misin los supuestos


resistir,

amigos? La imposibilidad de
metieran? fjprocederan,
ellos

tornaralos

prudentes y aconsejaran a los de


para que se mantuviesen en

la isla

que se

so-

al contrario,

de acuerdo con
rebelin y los

la

retuviesen,

como

los retuvieron,

en calidad de prisio-

neros?

(2)

Ante
nador

el

resultado de su mensaje,

mand

el

Gober-

al

capitn Alonso Campofro de Carvajal con


(3).

gente de guerra y artillera


Corts, ni fu

Si

creemos a Pedro
la ar-

numerosa

la

gente de guerra ni

(1)

Gngora Marmolejo, captulo


y
3)

31.

(2

Informacin de servicios de Alonso Garapofro de

Carvajal (XXIV, 422).

1559

CAPTULO XXII

345

tillei'a

pas de un pequeo can:

al

hablar de esta

expedicin, de la cual form parte, dice que


fro llev slo catorce

Campo-

hombres; por supuesto, entin-

dese de los espaoles y no habla de los amigos, que

debieron de ser numerosos. Tambin, segn los clculos de Corts, haba

en

la isla
(1).

alrededor de quinien-

tos indgenas de guerra

Quisieron resistir

as lo

creyeron los espaoles


de impedir
el

y corrieron a
barco.

la playa, a fin

desem-

Como

atracar la embarcacin tardara

ms y
tierra

dara tiempo a que los indios llegasen, se echaron al

agua

los del

barco

(2)

y consiguieron tomar

antes de que se les pudiera impedir.

No

parece haber habido lucha o fu insignificante;


ni

porque no se habla de muertos


bien Corts

de heridos. Si

dice que los indios les dieron


el

zbara en que se corri peligro,


fro se limita a

una guacapitn Campo-

asegurar que

castig a los indios

rebelados e trajo presos las cabezas de los culpados,

dando libertad a

los presos

(3).

Pudo entonces Don Garca por algn tiempo no pensar en la guerra, y prest mucha atencin a bus(1)

Informacin de servicios de Pedro Corts, 1573 y memoel

rial

presentado por

mismo en 1603 (XXIV,


este

}'

277).

(2)

Pedro Corts reere

hecho en su memorial de 1613,


el

(XXIV, 277) y aade haber


con
el

sido

primero en saltar

al

mar,

agua hasta

el

pecho, ejemplo que fu seguido de los

dems.
(3)

Informacin de servicios de Alonso Campofro de Car-

vajal,

(XXIV,

422).

36

FUNDACIN DEL FUERTE Y DE LA CIUDAD DE ANGOL

1559

car en las minas los medios de acrecentar las propias entradas y las del real erario y

mandar
al

al

Per

oro de Chile, tan escasamente remitido hasta entonces

y cuyo envo tanto crdito daba


la

remitente.

En

Imperial se

haba empeado en descubrir


se dio

minas y aun personalmente

a buscarlas

(1),

aunque, segn parece, con poco

xito.

En Concepcin puso
las

trabajo en las famosas de

Quilacoya. Envi a ellas gran

nmero de indios a rdenes de Pedro de Leiva, nombrado capitn


(2).

de minas

En

esta ocasin fu

muy

feliz

en su

empeo y
oro
(3),

tanto dinero consigui reunir que, durante

su Gobierno envi
cosa sin

Per ms de un milln de precedente y que tal vez no volvi


al

a repetirse en la colonia.

Las ordenanzas del Licenciado Santilln, pregonael 4: de Junio de 1559, prohiban echar a esas faenas ms de la sexta parte de los indios encomendas
dados, daban diversas reglas en favor de stos y les

asignaban

la sexta parte del

producto, a

ms

del

ali-

(1)

Declaraciones, en

la

probanza de servicios de Don GarRodrigo Bravo y de Bernar-

ca

de Mendoza y Manrique, de

dino Ramrez, (XXVII, 40 y 174).


(2) (3)

Informacin de servicios de Pedro de Leiva, (XV, 415).

Probanza de servicios de Don Garca de Mendoza y


15).

Manrique (XXVII,

Este aserto de

particular: levantaba su informacin en

Don Garca hace fe en el Mayo de 1561, cuando


el

haba dejado de ser Gobernador de Chile y muerto su padre


Virrey, y
la

levantaba ante

la

Audiencia de Lima, que deba

conocer

el

becho.

1559

CAPTULO XXII

347

ment y de

las

herramientas: de todo ello habla

moderado del tributo que se vea obligado a imponer al indgena. Y no fu lo nico de que pudo gloriarse, tratndose de minas. Refiere un testigo desapasionado
Grarca para mostrar lo

Don

y verdico que, desde su llegada a Concepcin, previno a vecinos y soldados que <se proveyesen
de herramientas y

bastimentos

para

el

laboreo
la

de

ellas,

cuando

llegase la estacin.

venida

primavera, cada cual acudi a Quilacoya, ya provisto


de todo lo necesario: se sealaron pertenencias y
da fijado
el

comenz para todos


dando
las

el trabajo.

Traa

Don
in-

Garca por sus criados sacando oro, seiscientos


dios, que,

minas buenas muestras, se apro-

vechaban General, vecinos y soldados; y los que a las minas iban sacaron aquel ao mucho oro, con

que

se

proveyeron para adelante de ganados, ropas

y otras cosas de que tenan necesidad para sus personas, y a la voz de el oro acudieron mercaderes con
sus haciendas.

Us Don Garca aquel ao de mucha


sol-

generosidad con pobres casados y con algunos

dados y criados que le servan, de hacelles dar todo el oro que en las minas le sacaban de domingo a

semanas a cada uno conforme a la necesidad y merecer; por cierto aunque otras cosas tuvo de mancebo, siempre resplandeci
domingo, repartiendo
las

en

mucha

que

le

manera reparta el oro sacaban, aprovechndose l poco; si no era de


virtud:

desta

la gloria
(1)

que receba en dallo

>

(1).

GNGORA Marmolejo,

captulo

XXXI.

348

FUNDACIN' DEL FUERTE Y DE LA CIUDAD DE ANGOL

1559

En menor

escala, trabajbanse

en otras partes

la-

vaderos de oro y minas de oro y plata. Las iban a buscar hasta el otro lado de la cordillera. Pedro
de Leiva, a

quien acabamos de ver de capitn

de

minas en Quilacoya,

encabez

pronto en Angol

una expedicin de este gnero. El fuerte, fundado all por Don Miguel de Avendao, se transform de orden de
dad: psole en lugar de su
fines, el

Don Garca en ciuantiguo nombre de Conel

de los Infantes.

Tena ventajas e inconvenientes


fuerte en ciudad.

cambiar un

El fuerte era ms

difcil

de mantener y costaba
proporcio-

muy

caro.

No

teniendo sino soldados, se haca pre-

ciso acudir a la

manutencin de

ellos,

narles ventajas, y cambiarlos de cuando en cuan-

ocasionaba cuidados y gastos; no permita mantener sino cortas guarniciones, a medo.

Todo

esto

nos que

el

pas ofreciese abundantes comidas y que


le llegase
fin,

en larga permanencia se

a trabajar y a
intereses perso-

hacerlo producir; no creaba, en

nales y dejaba a aquellas fundaciones cierto carcter de instabilidad,

que mantena entre

los rebel-

des la esperanza de su desaparicin.

Fundada
vecino,
torio,

la

ciudad, las cosas cambiaban. Cada


terri-

dueo en su encomienda de parte del

estaba personal y vivamente interesado en

mantenerla existente y mejorarla; buscaba por s mismo recursos y contribua de ordinario al sostn
de amigos y compaeros;
al

lado del vecino enco-

1559

CAPTULO XXII

349

mendero situbanse

el

mercader y

el

artesano; pron-

y se fortificaban intereses de todo gnero, que comunicaban estabilidad y vigor a

to se creaban, crecan

nueva ciudad. Vemos por eso que cuando decretaba un Gobernador la traslacin o supresin de un
la

fuerte,

si

se levantaban censuras contra

l,

censur-

base a nombre del inters general de


al

la

comarca o

de la guerra;

al

contrario, el despueble de

una

ciudpd dejaba siempre subsistentes amargas quejas


de vecinos y habitantes, que se reputaban perjudi-

cados y aun arruinados con una medida, cuya ne-

mismos reconocido. En cambio, la ciudad tena un inconveniente enorme, que a menudo puso a la colonia al borde de la ruina: divida de manera estable las fuerzas }', si stas eran escasas como en Chile acaeca a menudo, permita a los indgenas, ms numerosos y cada da ms diestros guerreros, ataques parciales y sublevacin de comarcas, sin que un ejrcito poderoso fuese a escarmentarlos. Lo hemos visto en la muerte de
cesidad haban a las veces ellos

Pedro de Valdivia; tendremos oportunidad de observarlo de nuevo y, hace ya treinta aos, narramos
la

ms famosa de

las

sublevaciones indgenas en
(1).

el

primer

siglo de la colonia

Don

Garca de Mendoza experimentaba

las

desel

ventajas de mantener dos fuertes


de Arauco

el

el

de Angol y

y opt
de.

por convertir

primero en

ciu-

dad, asignndole numerosos vecinos de la Imperial,

(1)

Seis aos

Ja

Historia de Chile.

350

FL'NDACIN' DEL FlEETfi

Y DE LA CIl'DAD DE AXdOL

1559

Caete y Concepcin. Denominle de los Infantes y tambin San Andrs de Angol, por su padre Don

Andrs Hurtado de Mendoza; pero ni bres ni el de Confines, que luego volvi se sobrepusieron al de Angol, con que

estos
a
la

nom-

drsele,

llamare-

mos
vn,
del

nosotros.

Su fundacin debi
(1):

efectuarse en

Abril de 1559

se la situ

en

la

comarca de Malla

como

dieciocho kilmetros de

conuencia

Renaico y del Yergara (2). Nombrse Teniente de Grobernador o Corregidor


la

de

ciudad a Pedro de Leiva


encargle
al

y,

como

inteligente

en
la

la materia,

Don

Garca de Mendoza
los

excursin

otro lado de la cordillera de


noticias,

Andes, endonde, segn


chas minas.

encontrara

mu-

(1)

El ataque del fuerte de Quiapo tuvo lugar a mediados de


las

Noviembre de 1558; siguieron


la

excursiones para dominar

comarca; se fund despus

el

fuerte de Arauco.

De

all

fue

enviado

Don Miguel de Avendao


l tres

a fundar

el

de Angol: no

pudo

ir

antes de fines de Diciembre o principios de Enero.

Permaneci en

meses, es decir, hasta Abril,

y, al

tornar

a Concepcin por enfermo, dej en Angol

un caudillo con
la

parte de los dichos soldados en la sustentacin de


sa) (X, 349).

dicha Ca-

No

poda permanecer
y, sin

el

fuerte

de Angol con
en-

guarnicin tan pequea

duda, hubo

Don Garca de

viar con refuerzo inmediatamente a Pedro de Leiva, encargado

de fundar
(2)

la

ciudad.

Don Toms Guevara,


II,

Historia de la

Civilizacin

de

Araucania, tomo

pg. 57.

1559

CAPTULO XXII

351

Psose en marcha Leiva, acompaado de diez vecinos y treinta soldados de a caballo


(1),

cuarenta das en

la cordillera.

Tuvo,

fcil

y anduvo era de ima-

ginarlo, gran trabajo a causa de ser la tierra

muy
artifi-

spera e no haber andado jams por

ella

espaoles

haciendo en los caminos muchos puentes y cios para pasar, a causa de la aspereza de la

tierra;

y en

la

dicha jornada descubri

muchos

indios no

sabidos, que en aquella tierra estn y unas minas de

plata que se tiene por cosa cierta se sacar

mucha

cantidad de plata

>;

(2).

Permaneci
ceptuando

el

Gobernador en Concepcin exal

los intervalos de sus visitas

fuerte de
(3).

Arauco

hasta

fines del invierno de

1559

Varios importantes acontecimientos han de mencionarse durante ese perodo y los meses inmediata-

mente anteriores a

l.

Hemos
la

dejado de referirlos
fin

en su estricto orden cronolgico, a

de no inte-

rrumpir notablemente
en
las

narracin de lo acaecido

empresas, personalmente llevadas a cabo o

encargadas a sus Tenientes por

Don

Garca de Men-

doza. Esos acontecimientos, que ahora

vamos

a es-

(1

2)

Citada informacin de Pedro de Leiva 1572, (XV,


o menos, dice
la

415).

Ms

misma

cosa en

la

informacin de

1561.
(3)

En

la

informacin de servicios de Juan


el

Gmez

de Al-

magro actuaba Don Garca de Mendoza


Concepcin y
el

12 de Agosto en

23 en Arauco, (XIV, 110 y 112).

352

FUNDACIN DEL FUEETE Y DE LA CIUDAD DE ANGOL

1559

tudiar, son, en 1558, lo referente a la expedicin de

reconocimiento del Estrecho de Magallanes, encar-

gada a Ladrillero y a Corts Ojeda;


Santilln.

y,

en 1559,

la

tasa del servicio personal de los indios hecha por

CAPTULO XXIII
HACIA

EL ESTRECHO

DE MAGALLANES:

EN CONVOY

Sumario.

Importancia dada por Valdivia a


all

la

posesin del Estrecho.

Enva
Ulloa.

una expedicin exploradora mandada por Francisco de

Motivos que movan a explorar aquellas regiones. Concesio Con Rey a su Consejo. Et peticin de Alderete consulta motivo de exploracin informe de ste. Eazones que militaban en contra de favorables. Decdese Rey por del Estrecho. Cules eran
nes hechas a Pero Sancho de Hoz y a Jernimo de Alderete.
la
el

la

las

el

la afir-

mativa y concede a Alderete la gobernacin de las tierras al sur del Estrecho. Toma Don Garca de Mendoza como dirigidas a l las rde-

nes dadas a Alderete. Encarga


drillero.

la

exploracin del Estrecho a Juan La-

Nmbrase segundo comandan Corcamino del Estrecho. La relacin del viaje de Ulloa. ts conoca Pilotos y marineros. Naves que iban en esta expedicin. Zarpa

Acierto de
el

tal

designacin.

te a Francisco Corts Ojea,

muy

digno tambin de ese puesto.

nico incidente La primera tempestad. baha de Nuestra Seora del Valle. Los Fondea Ladrillero en primeros indgenas que se presentan. En un desembarco coge dos indgenas, uno de los cuales enva a tierra con obsequios. Los sus canoas y su madios huyen en sus canoas. Lo que eran Cmo se vestan. En qu consista su alimento. nera de temperatura Sus armas. A mediados de Diciembre; duracin del Buen Puerto. Consiguen y fuertes vientos. En Santa Brbara o
de Valdivia con cuarenta hombres de tripulacin. en
los

ocho primeros das de navegacin.


la

in-

ellos,

vivir.

da,

el

andar no poco espacio; pero pronto se desencadena gran tormenta.


Terrible tempestad nocturna los pone a punto de perecer.

Sin ver
(93)

354

HACIA EL ESTRECHO DE MAGALLANES:

EN'

COXVOY
hace alegres;
la

nada y

sin poderse

comunirar

las

naves.

El da los

pero su alegra fu momentnea.- La San Sebastin separada de


(-api

tana.

Separadas definitivamente.
la

Conocida es

importancia que desde


al

el

primer

momento

dio

Pedro de Valdivia
del

descubrimiento

y navegacin

Estrecho de Magallanes.

Ni un

instante dej de ver las grandes ventajas que resultaran a Chile de esa va de comunicacin con Euro-

pa ni

los peligros

que se evitaran tomando oportuna

posesin del Estrecho y ponindose en guardia contra expediciones de piratas, corsarios y naciones
extraas.

No

se

conformaba con
la

los lmites

puestos

por La Grasca a

Grober nacin, dentro de los cuales

no

se

comprendan aquellas regiones.


as

Despus de hacerlo
las mltiples

presente a la Corte, de-

termin, a pesar de la pequenez de los recursos y de

necesidades de

la

naciente colonia, en-

viar all una expedicin exploradora.


efecto a

Nombr

al

Jernimo de Alderete; pero, habiendo luego

resuelto mandarlo

como su representante
al

a Madrid,

encarg

la

exploracin del Estrecho

capitn Fran-

cisco de Ulloa

que

ya

lo

vimos en su lugar

lleg
facilille-

y aun se intern no poco. A ms del innegable inters que habra en

tar el viaje por el Estrecho, a todos mova, para

var adelante aquellas expediciones australes,

la err-

nea conviccin de que

all se

encontraran muchas

riquezas y numerosos pobladores. Esta idea, domi-

nante largos aos, haba movido a Pero Sancho de

Hoz

a solicitar la Grobernacin de las tierras

que se

CAPTULO XXIII

355

extendan ms

all del
la

Estrecho de Magallanes.

cuando, despus de
dor, fu a la Corte

muerte del inquieto conspirallev en-

Jernimo de Alderete y

tre sus instrucciones lo relativo al Estrecho, pidi

obtuvo para

s lo

y antes concedido a Sancho de Hoz.


dificultad.

No
por
el

lo

obtuvo sin
el

Consultado sobre
el

ello

Rey,

Consejo de Indias se dividi en


el

pa-

recer y se limit a dar en

informe

las razones

que

unos y otros vean en contra y en pro


brimiento del Estrecho.

del descu-

En
1."

contra apunta las siguientes:

Como

estaban las cosas, todo andaba bien.

Facilitando la navegacin del Estrecho podran entrar por l navios de franceses e inquietaran
2.
o

y de otros enemigos

y robaran las costas del Pacfico; Las potencias enemigas podran aprovecharse

de las frecuentes disensiones del Per; pues no sera


posible en la anchura del Estrecho impedir, con fortificaciones, su entrada;
3.<^

Los enemigos podran tomar


}'

all los

navios

que llevasen oro


4.

plata a Espaa; y
ser robados los caudales

No

haciendo escala en parte alguna los barcos,

quedaban ms expuestos a
que
ellos

conducan.

En
1.0

favor:

Haciendo poblaciones ^nla boca del Estrecho, se someteran muchas comarcas. Esas poblaciones prosperaran con lo que directamente se les llevase
y la fe se ampliara por aquellas naciones;

356

HACIA KL ESTRECHO DE MAGALLANES: KN CONVOY

1557

2.^ Sera

ms barato y ms
lo

fcil el

trasporte de

las mercaderas;
3.*^

Se podran, por

mismo, aumentar

los dere-

chos de almojarifazgo
estaban, crecera
.la

aun subsistiendo cuales renta con el aumento del coy,

mercio;
4.

La defensa
all

del Estrecho podra hacerse

man-

teniendo

naves a propsito y con ellas quedaran ms resguardadas de lo que se hallaban las cos-

tas del Pacfico;


5.^

y
casti-

En

caso de disturbios y rebeliones en aquellas

comarcas, habra mas facilidad para entrar a


garlos
(1).

Dio, sin duda,

mayor importancia
(2)

el

Rey

a las

l-

timas razones; puesto que orden a Alderete descubrir


el

Estrecho

le

concedi

la

Gobernacin

de

la tierra

ms

al

sur de

l.

La muerte de Pedro de Valdivia

hizo de Jernila del

mo

de Alderete Grobernador de Chile y

propio

Alderete concluy con tales proyectos.

Cuando Don Garca de Mendoza tuvo su


(1)

ejrcito

En 1558

Pero Menndez, Capitn General de

las carre-

ras de las Indias, pidi al

Rey

la

merced del descubrimiento


la tierra
al

del Estrecho de Magallanes

y conquista de
el

que

est

de

la otra

parte del al Sur. Consult


refiere

Rey

Consejo de In.

dias,

que en su respuesta

otra ya dada anteriormente

en
te

el

asunto con motivo de la peticin de Jernimo de Aldere160).

(XXVIII,
(2)

MoRLA Vicua,

Estudios Histricos, documentos, 89 y

90.

CAPTULO XXIII

357

reunido en Concepcin, tomando como dirigidas a


l las

rdenes impartidas por


(1),

el

Rey

a Jernimo de

Alderete

se apresur a confiar al capitn

Juan

Ladrillero

una expedicin exploradora del Estrecho.


esa
eleccin:
el
(2)

Fu acertadsima
dice

era

Ladrillero,

Don

Glarca,

considerado

mejor marino de
y mostr su va-

los reinos de Chile

el

Per

(1)

Lo dicho eu
la

la

nota primera de

la

pgina anterior,

acerca de

peticin

de Pero Menndez y

los trmites a

que

se le someti, manifiestan

que, despus de las reales cdulas


se haba vuelto a tratar

dirigidas a

Jernimo de Alderete, no
el

en

la

Corte

asunto de

la

exploracin del Estrecho.


se

Don Garca de Mendoza


dadas a su predecesor. Ni
za de servicios: Visto por
lo
el

prevali, pues, de las rdenes

afirma ni lo niega en su proban-

dicho

Don

Garca una cdula de


el

Su Majestad en que mandaba


Magallanes, envi a hacer
el

se descubriese

Estrecho de

dicho descubrimiento. Calla a

quien fuese dirigida


Sin embargo,

la

cdula.
los testigos

ms de uno de

de esa probanza,

al leer la real cdula,

crey que iba dirigida a

Don Garca de
el

Mendoza:

as lo

afirman Esteban de Rojas y

piloto

Diego

Gallego (XXVII, 15. 188 y 223).


(2)

Probanza de servicios de Don Garca de Mendoza y


16).

Manrique (XXVII,

Tomamos

los siguientes

datos biogrficos de Ladrillero al

Anuario Hidrogrfico de

Chile,

ao
la

W,

pginas 454

}'

455.
la lti-

Naci Juan Ladrillero, en

ciudad de Moguer eu

ma
la

dcada del siglo

XV, y

parece que recibi alguna educa-

cin,

pues lleg a ser gran cosmgrafo y aun astrlogo.


los

Como

mayora de

naturales de aquel pueblo y sus inmediatos,

se adiestr en la prctica

marinera desde temprana edad. Ms


las

tarde inici

una

serie

de viajes a

Indias y despus del un-

358

HACIA EL ESTRECHO DE MAGALLANES: EN CONVOY

1557

1er

en

el

desempeo

ele

la

comisin que se

le

con-

fiaba.

descubrimiento y navegacin del Estrecho de Magallanes, deba ir Ladriel total

Para emprender

llero a Valdivia,

endonde

se proveera de la

comida
es,

y de
all

los pertrechos necesarios.

Hubo

de salir para

de Concepcin a mediados de Octubre, esto


la

como un mes despus de


zas que de Santiago llev^

llegada de todas las fuer-

Don Luis

de Toledo. El 3

de Noviembre se encontraba en Valdivia.

dcimo obtuvo carta de examen de

piloto por

el

ao 1535; ha-

biendo antes, segn algunos, redactado un derrotero.

En
por
el

los

aos 1537, y 38 se encuentra a Ladrillero navegando


del Sur,

mar

y fu

el

primero que determin algunas


datos geogrfientre los ros
los

latitudes al sur de

Panam para proporcionar

cos sobre

Lili,

Popayn y
3'

otros puntos situados

de San Johan

la

Gorgona. Al ao siguiente figur entre

milites del adelantado Pascual de Andagoya como jefe nuti-

co de tres navios y dos bergantines, con


la

los cuales

descubri

bahia de

la

Cruz y concurri a la fundacin del pueblo de Buenaventura, donde qued de Teniente por la ausencia
la

del

Adelantado que
rio
lo

se

intern y con este carcter pobl


los

el

pueblo del
rio,

de Sanct Johan e hizo de paz


recuerda Oviedo que
al

indios desse

como

mismo tiempo promete

continuar
tal

la liistoria

de Ladrillero; promesa que no cumpli,

vez por no haber recibido nuevas noticias (Hist. Gen. y Nat.


las Indias, Lib.

de

XLIV,

captulo

III).

En

las

desavenencias

que tuvieron lugar entre Andagoya y Benalczar (ao 1540)


por
los limites

de sus Gobernaciones se acusa a Ladrillero de


se encuentra a

deslealtad.

Poco despus

Payo Romero goberlo

nando a Buenaventura en nombre de Andagoya;

que hace

1557

CAPTULO XXIII

359

Ese
dor,

da,

obedeciendo

lo

dispuesto por

el

Goberna-

nombraba segundo comandante de la expedicin y capitn del navio San Sebastin, a Francisco
Corts Ojea
cin: a
(1).

Era tambin
ser Corts

muy

acertada esta elec-

ms de
la

distinguido
el

hombre de
del Es-

mar, tena

ventaja de conocer

camino

trecho, adonde, por orden

de Pedro de Valdivia,

acompa, mandando

San Jernimo, en su expedicin exploradora a Francisco de Clloa. Y ayud tal vez a este ilustre marino a redactar la relacin
el

suponer que fu en esta poca cuando


pas a formar en
las tilas

el

desposedo Teniente

de los defensores de Vaca de Castro,


al

en cuyo tiempo parece que pas

Per.
del Virrey, debi harecoSi-

En

el

viaje

que Vela Nez, hermano


de

cer a Castilla,

Juan Ladrillero tom una parte activa y

mend

la va

Panam con

preferencia a
el

la

de Antioqua.

guiendo

este

consejo cayei'on

Comisario y su comitiva en
la

poder de Pedro de Hinojosa, que mandaba


zalo

armada de Gon-

Pizario. Slo escap

el

capitn Juan

Ladrillero, dice el

cronista Antonio de Herrera, que constreido de la

hambre y
meter

perseguido de un tigre hubo voluntariamente de


a

irse a

manos de

los tiranos.

Vencidos stos y reconocida la autoridad real, representada por La Gasea, parece que Ladrillero abandon la vida de nauta

y soldado y se retir'por algunos aos, con su familia a vivir en su encomienda de Chuquiago. Aqu resida con mucha
quietud y descanso en edad avanzada cuando el A^irrey Don Andrs Hurtado de Mendoza, conociendo su pundonor, osada

y pericia marinera,
Garca,
(1)

le

escogi para

acompaar

a su hijo

Don

que parti de Gobernador al reino de Chile. Nombramiento hecho por el capitn Juan Ladrillero
37).

(XXni,

3t0

HACIA EL ESTRECHO DE MAGALLANKS: EN CONVOY

1557

del viaje, relacin

que tanto haba de servir en esta


al

vez a Ladrillero y

mismo

Corts Ojea.

De
cho
el

pilotos de las dos naves fueron

Hernn y
el

Die-

go Gallego. Hernn, que tambin conoca


(1),

Estre-

iba en la nave capitana,

San Luis; Diego, en

San Sebastin (2). Entre los marineros se encontraban igualmente algunos conocedores del camino (3): se tuvo cuidado de reunirlos, como otros tantos medios de facilitar la expedicin.
Declaracifies, en la

(1)

probanza de servicios de Don Gar-

ca,

de Andrs de Morales y de

Don Francisco Manrique de

Lara (XXVII, 67 y 102). Andrs de Morales dice quel Hernn Gallego haba ido
otra vez

aquella jornada. Podra creerse que haba acomsi

paado a Ulloa,

Manrique de Lara no

dije

expresamente:

entre los cuales (soldados) iban

marineros e un piloto que

haba venido de Espaa por


ser sino

el

Estrecho. Este piloto no poda

Hernn

Gallego; pues lo

nombra Don
223).

Garca, y

si

hu-

biese sido Diego Gallego ste lo habra dicho en su declaracin,


al

hablar sobre

el

particular

(XXVII,
el

Hernn Gallego

debi de venir, lo

mismo que

padre Alonso Garca, con

Camargo.
(2)

Diego Gallego, declarando en

In

probanza de servicios
por piloto

de

Don Garca de Mendoza,


los

dice: este testigo fu


el

en uno de
drillero

dichos navios, donde iba


223).

dicho capitn Laliteral,

(XXVII,

Atenindonos

al

sentido

podra

creerse

que fu

piloto del navio

en que iba Ladrillero. Sera


la flota

error: fu piloto
(3)

de uno de

los

navios de

de Ladrillero.
102) dice

En

su mencionada declaracin

(XX VH,

Don

Francisco Manrique de Lara que entre los hombres llevados

por Ladrillero iban marinerot> e un piloto que haba venido


de Espaa a
las

provincias de Chile por

el

Estrecho.

1557

CAPTULO ixiii

361

San Luis y el San Sebastin; pero adems se llevaba en una de ellas, en la capitana, segn creemos, un barquichuelo, bautizado con el ttulo de bergantn (1), que por su poco calaiban otras naves que
el

No

do poda ser tilsimo para


de Valdivia en
(2)

las exploraciones.

El mircoles 17 de Noviembre zarp Ladrillero

demanda

del Estrecho de Magallanes

con los dos navios tripulados por unos cuarenta sol(3):

dados y marineros espaoles


(1)

ignrase

el

nmeDon

Bernardino Ramrez declara: Vio que


al

el

dicho

Garca envi

capitn Ladrillero con dos navios e un berel

gantn deshecho dentro de

un navio; y Esteban de Rojas:


al

Vio que

el

dicho

Don Garca envi


la

capitn Ladrillero e

soldados que entendan

navegacin con dos navios v un

bergantn dentro en uno (XXVII, 174 y 188).


(2)

Relacin que hizo Francisco Corts Ojea de su viaje al

Estrecho de Magallanes, autorizada del escribano Miguel de


Goizueta. Este precioso documento, lleno de fechas y pormenores, nos servir principalmente de gua en lo relativo al viaje

y aventuras de Corts Ojea, Ojeda lo llaman otros y se llam despus su familia: de ah se entender que tomamos cuanto

dato

no anotemos como de otra fuente (XXVIII, 202 y

si-

guientes).
(3)

Probanza de servicios de Don Garca de Mendoza y


16).

Manrique (XXVII,
formar

Don Toms Thayer


el

Ojel>a, en sus prolijos estudios


el

para

censo de aquellos aos, ha logrado descubrir

nom-

bre de veintiocho de los tripulantes de esos barcos, a saber:

San Luis: Capitn, Juan Ladrillero (XXVIII,


Mayor, Francisco
Martn Palomino (XXVIII,

168); Alfrez

173 y 262);

Maestre, Pedro Lantero (XXVIII, 170 y 171); Contramaestre,

Diego Martn (XXVIII,

170); Piloto,

Hernn Gallego (XXVIII,

362

HACIA EL ESTRECHO DE MAGAALANES: EN CONVOY

1557

ro de indios

amigos que llevaba a bordo.

En

los
in-

primeros ocho das de navegacin no hubo otro


cidente que la cada de un

muchacho negro de
salvarlo
el

la

capitana >. Echse

al

mar para

contra-

maestre y luego del barco les arrojaron una escotilla, de la cual se ayudaron hasta que lleg en su sal-

vamento

el batel: e as se salv,

Dios mediante. Le

dio vida ser de da.

El da octavo desencadense gran tormenta y soplaron fuertes vientos de travesa. Pasaron


las naves,
la

noche

como a una

milla de distancia entre ellas,

sin poder tender las velas y amanecieron a vista de


tierra.

Hallbanse

en cuarenta

3^

siete

grados e cin-

cuenta e tres minutos. Aproximronse a Dios misericordia,

con

los

papahgos del trinquete vajos, en

busca del puerto. Entraron con harto peligro y fondearon en una baha, a la cual Ladrillero deno167);

Alguacil Mayor, Sebastin Garca (XXVIII, 173, 174);

Escribano, Luis de Mora (XXVIII, 167); un Calafate; Marineros,

Melchor Corts, Francisco Brihuega, Antonio de San Remo: Gonzalo de Borges, Juan Martn, Antonio Prez, Antonio de
Liginasco, Miguel de Arragonces, Miguel de Peralta. Juan Ma-

cas(XXVIII, 167,169, 170, 171,172, 174, 258 y 262) y Sebastin Hernndez, portugus, ahorcado, segn Marino de Lobera.

San Sebastin: Capitn, Francisco Corts de Ojea; Contramaestre, Pedro Daz; Piloto, Diego Gallego; Alguacil Mayor,

Roberto del Pasaje; Escribano, Miguel de Goyzueta; Calafate,

Maese Esteban; Marineros: Antn Gonzlez, Juan Vicente


(XXVIII, 202, 205, 206, 207, 208, 220, 222) y Gaspar Hernndez (Manuscrito del Factor Vega Sarmiento que posee el seor
Medina).

1557

CAPTULO XXIII

363

min
All

Xitestra Seora del Valle; porque a esta advo-

cacin de la Virgen haban recurrido en la afliccin.

permanecieron hasta

el

6 de Diciembre.

Apenas fondearon,
do,

salieron a la playa

unos doce

o trece naturales, lanzando grandes gritos, bailan-

saltando y

con unos manojos de plumas de

patos >.

No desembarc
ellos

ese da

Juan
y

Ladrillero, pero

s el

siguiente. Cogi dos indios

los llev a

su nave; de

guard uno para que

le sirviese

de intrprete

y
e

solt al otro, hacindole diversos

regalos

trigo
fin

mantas de

vela, bizcochos

de atraerse la

y otras cosas buena voluntad de los de tierra.

No
Los

lo consigui.

indios,

que hasta entonces permanecan


al

cerca,

en lugar de acudir

llamado, emprendieron la fuga

por mar. Sus canoas, de corteza de cipreses y otros rboles i, tenan forma de luna de cuatro das, con

unas puntas elevadas >.


Estos indgenas eran nmades, sin
casas, sino
'

poblaciones ni

que

ho}^ aqu

maana en

otra parte estalle-

blecan su

momentneo
las

domicilio; para lo cual

vaban consigo en

canoas cortezas de rboles con


cosidas con junquillos de

que formar sus viviendas.


Las canoas estaban
barba de ballena, a
;

las cuales, dice Corts Ojea, for-

talecen con garrotes delgados de varas de grosor de

un

dedo, y aforrndolas de paja o espartillo entre los garrotes e la corteza, como pjaros un nidov.

Para levantar sus habitaciones, usaban unas

va-

364

HACIA EL ESTRECHO DE MAOALLANES:

EN'

CONVOY

1557

rillas

delgadas, las clavaban en

el suelo, las ves-

tan con las cortezas

as

refiere Ladrillero

que-

daban hechas sus


cielo

casillas, chiquillas, a

manera de

ranchos en que se meten y se reparan del agua del

y de la nieve. Verdaderamente salvajes, andaban desnudos; pues


los cueros de lobos
al

no pueden llamarse vestido

de otros animales, que, atados

y pescuezo con una

correa, les cubran la espalda hasta la mitad de las

piernas a hombres y mujeres. No tienen


Ladrillero

contina

mantinense de pescado y marisco, lobos marinos que matan, y comen la carne de los lobos y pescados, cruda, o aves cuando las
matan, y otras veces las asan. No tienen ollas ni otras vasijas ni se ha hallado sal entre ellos: son

sementeras,

muy

salvajes

sin razn. Estos indios de media-

son de grandes fuerzas no cuerpo y tienen por armas unos huesos de ballena a manera de dagas y unos palos como lanzuelas mal hechas.

principios de Diciembre, poca de la llegada de

los expedicionarios a

Nuestra Seora del Valle, duhoras y media. Fuer-

raban

all

los das dieziseis

tes vientos

de norte, sur y sudeste,


das,

continuados
la

uno, dos

y tres permanencia en
al

tornaban

muy incmoda
leguas de

la isla.

El 6 de Diciembre pasaron
la

a otra,

nordeste y slo dos o tres


la

primera, y

denomin

Ladrillero, Santa Brbara.


lo
el

Su puerto era abrigado de todos los vientos, por que tambin se llam la isla conocida hoy con

1557

CAPTULO XXIII

365

nombre de
Dos
lieron

la

Campana

de

Buen Puerto

(1).

Ha-

llaron en ella excelente agua dulce.


das permanecieron all las
del

naves. El 8 sa-

puerto y estuvieron barloventando para


al

doblar los farellones,


le

ms notable dlos cuales se llam San Romn. Navegando as veinticuatro


da,

horas continuas, apenas pudieron hacer unas cinco


leguas. El siguiente

de Diciembre, fueron

ms

felices:

ayudados por buen viento norte, avanel

zaron en otras veinticuatro horas no menos de cin-

cuenta leguas de singladura por

sudoeste.

que durante un da y una noche acababa de favorecerlos, se torn en la tarde verda-

Empero,

el

viento,

dera amenaza. Poco a poco desencadense la tem-

pestad y arreci tanto que oblig a las naves a que-

dar con slo los papahgos de los trinquetes.

Arrastradas con violencia, consiguieron, sin embargo, durante


el resto del

da

ya

sabemos cuan

largo es en aquella estacin y aquellas alturas

no

perderse de vista: navegaron a un tiro de can una

de otra,

la

capitana adelante;
.

pero

sin

poderse

aguardar ni hablar

Por

la

noche

el

peligro
la

Desencadense furiosa

aument sobre manera. tormenta y en medio de

(1)

Extremo orte de

la isla

Campana, separada por

el ca-

nal Fallos de la isla Welliugton.

Tomamos

estos datos de la interesantsima Relacin del viaje

al Estrecho de

Magallanes escrita por Juan Ladrillero (XXVIII,

239 y siguientes).

36t

HACIA EL ESTRECHO DE MAGALLANES:

EN'

CONVOY

1557

las

tinieblas

<

pensamos perecer

del

combate de
Corts
Ojea,
al
ti-

grandes mares e recio

viento;, dice

cuya relacin seguimos. Con dos hombres

mn,
entre

el

das las
el

uno arriba y otro abajo y gritando con fuerzas de sus pulmones para hacerse
los peligros

to-

oir

fragor de la horrible tempestad, sin saber

por donde eran arrastrados ni


iban encontrndose, cual
si

en que

caminaran a
va a

tientas, se

empeaban en iluminar
bre

la

ratos con

lum-

Qu podran ver con esa


dad, distinguir y dirigir
inciertos
destellos
el

dbil luz? cmo, en

me-

dio de aquella confusin y de la profunda obscuri-

rumbo

a los dbiles e

de una pobre antorcha?

ao

haba otro recurso. Pero ese nico recurso era casi


ilusorio,

no

slo por lo dbil de la claridad

proyec-

tada en apenas

un pequeo

espacio, sino tambin

porque olas y viento apagaban a cada instante esa luz y tornaban del todo infructuoso el desesperado
esfuerzo de los tripulantes del Sa)i Sebastin:
relato de la
es
el

nave almiranta

el

que en este episodio


la

nos gua.
Se empeaba Corts en comunicarse con
tana y tena a un
bajo
intil:

capi-

hombre hacindole

farol. Trani la

no se distingua luz alguna

menor

seal.

Aunque quemaron

hartos estrenques e ha-

chas, no divisaron su respuesta.

Y la angustiosa situacin se prolongaba


en
ella

y pasaron cuatro largas horas, ocho ampolletas moli-

das, dice la relacin,

ya que no cesaban de con-

1557

CAPTULO xxiir

3(i7

sultar SU nico reloj, la ampolleta de arena, que les

marcaba,

al vaciarse,

media hora. cFu tanto

el tra-

bajo que en todo

lo

susodicho se pas, exclama

el

capitn, que conocidamente fuerzas

taran al remedio sin ayuda divina,

humanas no bascual con muchas


las

oraciones suplicamos nos viniese.

Sabemos cuan breves son en esos parajes


ches de Diciembre:
presto lleg,
auxilio de los infelices.

no-

pues, la luz en

nos hizo alegres, dicen


la

no ciertamente por haber concluido


ni la furia del

tempestad
el

tiempo, sino porque terminado

horror de las tinieblas, podan distinguir los


gros y trabajar por evitarlos.
Si la

peli-

maana disminuy

la

angustia de lo desco-

nocido e imprevisto, diles

la

certidumbre de una
el

gran desgracia: por ninguna prtese divisaba

San

Luis. Habra zozobrado la capitana en fuerza de la

tempestad? arrastrada por

el

viento y las olas se

habra simplemente perdido de vista y segua otro

rumbo?

Ms

de un ao pasara antes de poder contestar-

se a tales preguntas.

Pronto se convenci Corts Ojea de que ya no


deba contar sino con los escasos recursos llevados

en su nave.

Aunque

sin cesar ira

dejando seales

y noticias en su

trnsito,

con

la

esperanza de comu-

nicarlas a Ladrillero, bien vea la casi imposibilidad

de reunirse, aun suponiendo que los dos navegasen

por aquellas costas desiertas o pobladas de salvajes,

siempre inhospitalarias.

368

HACIA EL KSTKECHO DE MAGALLANES: EN CONVOY

1557

Y no

se reunieron.

Seguiremos, pues, separadamente a los que desde


ese da navegaron separados
(1).

(1)

Las palabras copiadas y


la

los datos

apuntados hasta

el

momento de
tamente a
llero.

separacin de los barcos, pertenecen indistin-

las relaciones escritas

por Corts Ojea y por Ladri-

(XXVIII, 202 a

271).

CAPITULO XXIV
FRANCISCO CORTS OJEA EN BUSCA DEL ESTRECHO
(1)

Sumario.

Arrastrados por
la

el

viento.

Gallego: estaran junto ser vistos por


Corts.

al

Estrecho?

Incertidumbre Seales en
el

del piloto Diego


la

esperanza de

capitana.

El

ataque de una ballena descrito por


batel y recibe de la
la isla
tri-

Antn Gonzlez consigue salvar Nombra

pulacin bendiciones de agradecimiento.

En

de

las

Llaves

colocan una cruz y dejan una carta para Ladrillero.


tropa Cortes Ojea.
alguacil y escribano.

Arenga ala Peligros que coCampana dejan


lo

rren con grandes trozos de hielo.

En

el

puerto de La

nuevas comunicaciones para Ladrillero, en cumplimiento de


convenido con este capitn.
all.

antea

Romeras y Campana y llegan a San Victoriano. Prdidas tras .prdidas y ellos mismos se creen perdidos. En medio de confusin recuerda Corts a los tripulanla

Diez y nueve plegarias. Salen de


la

das sin poder salir

de

les

tes el

deber de luchar:

el

credo en

la

boca y

las

manos

al

remedio.

Despus de una terrible noche amanece un da mucho ms largo Esfuerzos por llegar a un buen puerto. La nave y ms encallada. No sabamos ya que nos hacer, donde nos meter. Heroicos esfuerzos de tripulacin. Casi muertos de Amargas reflexiones que todos se hacan. Creyendo llegada indios aun no cristianos. Rmpese ma hora, bautizan a
terrible.
ni
fatiga.
la

la ltiel lti-

los

(1)

En

este captulo

el

siguiente,

en que relataremos

el

viaje de Francisco Corts

Ojea, nos guiamos por la ya citada

relacin

(XXVIII, 202 a

239).
(24)

370

FRANCISCO CORTS OJEA EN BUSCA DEL E3TRECH0

1557

mo

cable.

Lo

frente al Estrecho.

dean en
mento.

el

qued. Deban de hallarse muy pronto Esperanza que esta cercana despertaba. Fonpuerto de San Sebastin. A qu estaba reducido su

que

les

ali-

En San Sebastin encuentran lapas e mejillones... y unos dedo, que con anzuelo se tomaron. Envan a pececillos, como piloto y escribano. Nada enreconocer entrada del Estrecho
el

la

al

al

cuentran que se asemeje


mores.

al

Estrecho de Magallanes

Vuelven en busca del Smi Sebastin.Tremenda


las

Dudas

y te

impresin

que en todos causan


tia.

noticias. Tres das de confusin y angus-

De nuevo rene a todos Corts


remedio que emprender
ello.

Ojea y

les habla.

tra otro

el viaje

de vuelta.

No encuen Convienen
al

to-

.dos en

Probablemente no
l

fu sincero Corts Ojea en sus


norte.

palabras y todo en

fu plan premeditado para volver

De San Sebastin

a San Juan Crisstomo.

En

vspera de partir.

La

fuerza del viento, aunque se cuid de tender

poca vela, haca caminar

temente sin

San Sebastin constanpoder parar, y con el embate de las


al

olas salt a la

mar de un

salto

una aguja con su

caja de la bitcora.

asimismo
ba
el

la

Viendo lo recio del tiempo e tasa de leguas que por su singladura ha-

navio andado, lleno de incertidumbre, conel

sult

Diego Gallego a Corts Ojea y a algunos marineros, que en 1553 haban ido con Franpiloto

cisco de Ulloa hasta el Estrecho, si

no

se encontra-

ran ya junto a

l.

Las respuestas no dieron luz


cual a cada paso se

alguna: hablaban de cerros, lo

encontraba, y sirvieron slo de

mayor confusin.
la espe-

Parece que durante

los

primeros das, en

ranza de juntarse con

la capitana, se

empearon en

no avanzar mucho.
Llegados a un puerto que llamaron de Roberto

segn se cree en

el

norte de la isla hoy denominada


lati-

Hanover, en

el

grado 51 y algunos minutos de

1557

CAPTULO XXIV

371

tud

tal

vez a la altura a que los arroj la tempesall

tad,

permanecieron

hasta

el

16 de Diciem-

bre esperando la capitana, e puestas atalayas sobre

un

cerro,

sobre

el

cual cerro hacan tres fue-

gos grandes?/.
Halieron
el

16 y

al da

siguiente penetraron a
la

un
si

punto do claro pudiramos ver a


entrara.

capitana

y de una tunina que encontraron muerta, se proveyeron de aceite; tamlas velas

Remendaron

bin

all

fueron atacados por una ballena: dejemos a


la

Corts referir

aventura en su pintoresco lenguaje:


al

Venida

la

noche,

cuarto de la modorra, vino

una ballena a embestir en el navio, e temiendo sus obras de mal hacer, dimos golpes recios en el navio, de los cuales golpes fu huyendo del navio, e de camino embiste con el batel, que con una guindaleza
estaba atado por la popa, la cual dicha guindaleza

rompi, aunque era gruesa; e vindonos sin batel,

que

se le llevaba la
el

corriente,
e

temimos

perderle,

porque

mucho

fro

corriente del agua haca


visto por el capitn e

temer a todo hombre,


pilotos, dieron
l,

lo cual

gran priesa se echasen a nado tras

antes que se fuese

ms

lejos;

e luego

se

desnuel

daron ciertos marineros, entre


presto
lez, el

los cuales

fu

ms

un buen marinero que llaman Antn Gonzcual se ech a nado con una escotilla en sus
e le alcanz e trujo, al cual

manos

dimos bendicio-

nes de agradecimiento.

Llevaron

el

18 una cruz grande a cierta

islilla,

que estaba

sola,

en paraje que se poda ver

si la

372

FRANCISCO CORTS OJEA EN BUSCA DEL ESTRECHO

1557

capitana viniese.

La colocaron y sobre ella una bandera y tambin dejaron all una carta con la rede
lo

lacin

acaecido e indicaciones del camino que


la

pensaban seguir. As como haban llamado de


ves,

ballena a la otra, llamaron a esta isla de Las Lla-

porque se olvidaron

all

yendo a poner nuevo en

la cruz.
el

Cuando Corts Ojea

se hall de

San

Sebastin, reuni a la tripulacin y le habl.

llevaban nueve das de esperar a Ladrillero y urga no desperdiciar el buen tiempo para seguir la

Ya

expedicin
cia le

al

Estrecho de Magallanes. Su experienla

mostraba

necesidad de aprovechar
los sures,

la

breve

temporada en que reinaban

para llevar
el

adelante la empresa. Iba, pues, a seguir


Estrecho, endonde quizs encontrara al
y,

viaje al

en ausencia del capitn Ladrillero,

San Luis nombraba al-

guacil a Roberto del Pasaje y escribano a Miguel

de Goizueta.

Se pusieron en camino y durante cuatro o cinco das, desembarcando en una y otra isla, vironse
siempre amenazados de grandes trozos, verdaderos
islotes

de hielo, que ms de una vez pusieron en

peligro el barco.

Penetraron

el

22 en

el

estrecho de Ulloa
la

nom

bre puesto, sin duda, en

cuya ubicacin es
de nieve, exclam

difcil

expedicin de 1553 y determinar y hubo un mo-

mento en que, vindose rodeado por todas partes


el piloto

Diego

Grallego:
(ierre el ca-

Salgamos
mino.

presto, antes

que se nos

1558

CAPTUi-o XXIV

'

373

La
cir

relacin aade:

;.e

a fe que casi lo pudiera de-

de veras. de
la

El 24 llegaron al puerto
lln

Campana

o Fare-

Horcado y pusieron otra vez una cruz grande y dejaron al pi de ella una carta, con todas las noti(*ias e indicaciones convenientes. Con sobrada
razn dieron
aviso,

mucha importancia

a sta seal y este

porque Ladrillero y Corts haban convenido en juntarse all o dejar carta, si tormenta los apartase

Salieron

el

26 de Campana, en busca del Estrecho


la baha, los

de Magallanes; pero, apenas fuera de


hizo tornar a ella fuerte
sin poderse
viento.

permanecieron

mover

diez y

nueve

das.

Tempestades

de agua e viento, que causaban refriegas infernales

no

los

dejaban reposar ni dormir ni de da ni de

Con los cables y guindalezas dieron vuelta al mstil mayor temiendo se rompiera e a la vela, aunque era bien recia e no la torca. E as padeciendo, encomendndonos a Dios, hicimos un romero como se suele hacer y es costumnoche.
bre en tiempo de necesidad, por cuya devocin ayu-

namos
e sol

hicimos especial oracin


fin,

advierte

el relato.

Lleg, en

un da de bonanza, con sur claro

y pudieron secar la ropa. Para estos hombres, tan lejos de todo recurso, no
isla,

haba prdida pequea y en esta

dicen, se nos
las

quebr un cable grueso e se atormentaron

dems

amarras Zarparon del puerto de


la

Campana

el

12 de Ene-

374

FRANCISCO CORTS OJEA EN BUSCA DEL ESTRECHO

1558

1558 y fueron a surgir en otro, ai que, por santo del da, pusieron San Victoriano.
ro de

el

Tanto arreci

el

viento norte

el

da siguiente, que

echaron otra ancla; y no fu, por cierto, precaucin excesiva: declarse en la noche tormenta tal, que el
viento, no obstante vena por

cima de
parte, en

la tierra,

nos

rompi un cable por

la tercia

quien des-

pus de Dios confibamos.


Llegaron a creerse perdidos sin remedio
fu pedir
^^a
3^

todo

Dios misericordia y perdn de sus pecados. Los generales clamores y el ruido del viento

formaron inexplicable confusin; nada se entenda;


imposible tomar medida alguna de precaucin o de
defensa.

Corts Ojea, creyendo


el

como

los

dems inminente

peligro a la muerte y,

versal plegaria,
la

aunque api'obando la uniconsigui hacerse or en medio de


el

confusin y recordarles
los
les

deber de luchar, de
salvar:

poner de su parte

medios para
gritaba,

Hermanos,
Haga El Encomendmonos
deshacer.

encomendmonos a

Dios, e recibamos la muerte con paciencia en pago

do nuestros pecados; que Dios nos hizo nos puede


lo

que fuere servido de nosotros.

a El callando, por que nos entenla

boca y las manos al remedio. Fu obedecido, y durante toda la noche estuvieron trabajando y diciendo las letanas y otras

damos,

el

credo en

oraciones

Por

suerte, la

noche

<

no tena ms de cuatro ho-

1558

CAPTULO XXIV

375

ras de obscuro,

cual les

y tan claro como si hubiera luna, facilit no poco el trabajo.


el

lo

Amaneci
buena

da 14 de Enero, que iba a hacer

la terrible

noche pasada.
la

Comenzaron por sacar de bajo


ancla sin cepa, que
all

cubierta una

tenan; sacaron clavos de

una

cinta para afianzar la cepa;

y envolvieron en

ella los

dos tercios que quedaban del cable roto.


tiempo, en lugar de componerse, se tornara

Como

el

ms y ms tempestuoso, hasta hacerse


la otra

insufrible >,
y,

levaron ancla a pura fuerza de brazos

dejando

perdida con

la tercia

parte del cable quebra-

do, entraron la abra adentro en busca de abrigo.

Tenan en contra
ello

y recio viento; por se levantaban grandes olas que causaban tela corriente

mor;; pero divisaban adentro bonanza, especial en

un

puerto, que se pareca estar

manso como un
y,

ro.

La esperanza de
zas para
ir

llegar a l les prest

nuevas fuera
fin

contra viento y marea;

de ayula

darse, llevaron el batel por delante,

remolcando

nao.

Una

furiosa ola la condujo al deseado puerto;


el trin-

fuerte viento azot a la entrada y despez

quete; vino otra ola y adentro del puerto y a pesar

de haberse echado una ancla,

la arrastr a

un

bajo
es-

en donde encall. Al principio fueron intiles

fuerzos y palancas para ponerla a flote y se temi que desfondase >. Por suerte, cuando se vieron libres del bajo y acudieron a la bomba, convencironse de

que no haca agua


tierra por

la nave.

Fueron a

agua y lea y precibanse de

376

FRANCISCO CORTS OJEA EN BXrSCA DEL ESTRECHO

1558

poder descansar. Se equivocaban: de


sabamos, exclama
la relacin,

las sierras

ve

cias descargronse tan fuertes ventarrones que no

ya que nos hacer, ni

dnde nos meter. Echaron dos anclas y de tierra se amarraron con el cable que les quedaba, con las
guindalezas juntas y con las contra-escotas dla

mayor. Nada pareca bastar y digo en verdad, afirma la relacin, que no haba hombre que no quisiese

ms morir que
el

vivir con tanto trabajo. Casi

escogan mejor se los dejaran irse a morir a tierra,

que no estar en
gros*.

navio con tantas zozobras e

peli-

El puerto era inmejorable, tan bueno, como se

poda pintar
la terrible

y,

no obstante, no cesaba un momento


el

tormenta; no haba hombre que tuviese

cosa enjuta que se mudar; y

cansancio se apolos

der de aquellos infelices, de

modo que ya

mandadores no osaban mandar de pura lstima.

pesar de todo, esos hombres, verdaderamente he-

roicos,
los

cuando era necesario saltaban


los

presto, as
se ocupa-

mandadores como

mandados; todos

ban, e
valer

ms

si

ms

hubiera, e aun no nos podamos

Amargas

reflexiones

aumentaban

la

angustia de

aquella situacin: que debera esperarse para en adelante, decan,

en puertos que no podremos escoger


los

los

que queramos; sino tomar


all

que hallsemos,

cuando

padecan tanto, tantos peligros corran?

Ya

casi sin amarras;

invernando en tierra tan deacopiados para


la

sierta

estril; sin los recursos

1558

CAPTULO XXIV

377

expedicin, que la nao capitana los llevaba y, vien-

do que comenzaban a enfermar

los marineros, la

situacin era en verdad desesperante y desesperada.

Creyendo llegado

el fin

de los padecimientos, pen-

saron en los indios amigos que los acompaaban.

Muchos de
prximos a

ellos
la

eran bautizados; pero otros n:

muerte, a n de que sus nimas se

salvasen, los bautizaron.

El lunes 17 de Enero se rompi


sin cesar

el

ltimo cable:

dbamos gracias a

Dios, viendo nuestra

perdicin, que no tenamos ya con que amarrarnos.

poco quedaron sobre sola

la

guindaleza

y,

para
la

impedir que tambin se cortara, hubieron toda

noche y
vena.

el

da siguiente de llevarse recogindola y

largndola poco a poco, cuando la furia del viento

la

Todava perdieron en este puerto otra ancla con parte del cable que qued atado en ella: ya no

tenan sino dos pedazos de cables atormentados e


otros dos pedazos de guindalezas quebradas y atadas

por cincuenta pedazos.


Pero, en
fin,

se

encontraban

en cincuenta y un

grado e un tercio y la relacin del viaje de lloa afirmaba que el Estrecho de Magallanes estaba a los
cincuenta e dos e medio. Quedaban, pues, por an-

dar unas cuantas leguas y era preciso hacerlas; por-

que su nica esperanza consista en encontrar


la capitana.

all

Estrecho terminaran vientos y tempestades y ya en su imaginacin se vean tranquilos y junto al Mar del Norte, llenos de los recurel

En

378

FRANCISCO CORTS OJEA EN BUSCA DEL ESTRECHO

1558

SOS y alimentos que tanto necesitaban.


utilizar

en

la

caza los

Cmo iban a arcabuces y un perro que los

acompaaba, y otros ms remedios que los pensamientos encaminaban a los casos que sucedieren!
Estos y otros semejantes pensamientos comunicbanles

momentnea

alegra.

Empero, tan cerca

del Estrecho

no era posible
el

re-

conocer aquellos parajes, ni con


hacer tiempo para ello, ni con

navio por no

el

batel por
l

temor
lo

de perderlo con la gente que en


sera la ruina de todos.

fuese,

cual

Partieron

el

20 y fondearon

el

da siguiente en

un pequeo puerto que denominaron San Sebastin. Aqu tuvieron el gusto de comer como desde muchos das no lo haban hecho. Habaseles concluido la carne y slo tenan cada uno seis onzas de bizcocho por racin diaria. En San Sebastin encontraron
lapas e mejillones.
sirvi de vianda.
el viaje
el

No

fu poco refrigerio y les

ello

aadieron

lo

que en todo

no haban logrado: unos

pecesillos,

como

dedo, que con anzuelo se tomaron.

Hallbase en calma

el

mar y

el

capitn crey
la

oportuno un reconocimiento para divisar


los cincuenta

entrada

del Estrecho de Magallanes; pues iban a llegar

ya a

batel al

y dos grados y medio. Envi en. el piloto Diego Gallego, al escribano Miguel

de Groizueta y a otros marineros la vuelta del sur,

por un brazo adentro.

Navegaron
ban para

las

dos leguas que, a

lo

sumo,
y,

falta-

llegar a la altura del

Estrecho

cuando

1558

CAPTULO XXIV

379

se hallaron ante

una

sierra

muy alta,

desembarca-

ron y subieron a la cumbre de ella. Distinguieron desde all grande extensin; pero nada ciertamente
capaz de animarlos y regocijarlos.
divisaban farellones S bajos,

En

esa sierra

feneca la serrana de altas islas y

ms

all se

un grande

archipi-

dentro dlas cuales se encontraba una gran baha por todo


lago y en la extensin de cuatro o seis leguas
tierras bajas

sin nieve, por doquiera inminente


llegar.

peligro, si all se intentaba

Nada, absolutaestar

mente nada que diera remota esperanza de


errado
el

cerca del deseado Estrecho de Magallanes. Habran

camino? estaran equivocados en


las

la altu-

ra? acaso

horrorosas tempestades, cuya fuerza

tantas veces acababan de

experimentar,

habran

ocasionado algn trastorno en aquellos parajes y obstruido la boca del Estrecho?

mayor era su desencanto y menos esperanzas les quedaban de


Mientras ms observaban
la costa,

llegar al Estrecho,

segn decan.

la

verdad

era

que

se

hallaban

casi

en

la

misma boca de

ese Estrecho tan deseado y bus-

cado con tantos peligros y tan enormes penalidades, les habra dicho la verdad (1).
(1)

El Anuario Hidrogrfico de Chile, ao V, pgina 497,


la

pone
ts

siguiente nota:
las cartas
el

Confrontando

la

descripcin de Corla latitud a

Ojea con

modernas y aceptando
el

que

el se refiere,

barco que montaba ha pasado entre las islas


archipilago de la Reina Ade-

de Sir John Narborough y

laida por largo tiempo, del todo desgaritado

y agobiado por

las

380

FRANCISCO CORTS OJEA EN BUSCA DEL ESTRECHO

1558

Creyendo,

empero,

lo

contrario

terminaron

la

excursin y volvieron en busca del San Sebastin.

No

es

fcil

medir

la

impresin causada en los


el

expedicionarios por las noticias que

piloto

el

escribano les dieron de su excursin.

Llevaban cerca de dos meses y medio de viaje en demanda del Estrecho; haban padecido toda clase
de penalidades;
las puertas

ms de una vez

se haban credo a

muerte y desesperados casi la deseaban; veanse ya sin recursos y cifraban su ltima


de
la

esperanza en llegar
tico o

al

Estrecho y por ah

al

Atln-

Mar

del Norte,

como

se le llamaba.

cuando

se crean con razn junto al

momento

deseado, de

repente, Gallego y Goizueta, en lugar de ofrecerse

para guiarlos } mostrarles


nican
tal

la

ansiada va,

les

comu-

la noticia

de no haberla encontrado y de que


al

vez se hubiese obstruido la entrada

Estrecho

de Magallanes.

Durante

tres

das

rein verdadera confusin*

entre aquellos desgraciados,

cada uno de los cuales

emita diverso parecer y formaba planes irrealizables.

los

tres

das los reuni a todos Francisco

Corts: haba preparado larga

y razonada arenga,

de la cual extractamos lo siguiente:

Seores,

vuestras mercedes han puesto todo


el

crudas travesas. Lo observado por


el

piloto

Diego Gallego y

escribano Miguel de Goizueta

el

domingo 23 de Enero de

1558, no puede ser otra cosa que

la

mos.

En medio

de sus cuitas

el

regin a que nos referiSan Sebastin estuvo en la

boca del Estrecho que buscaba,

sin

convencerse de

ello.

1558

CAPTULO XXIV

381

empeo, obedeciendo mis rdenes y las del piloto, en cumplir la que traamos de descubrir hasta el

Mar
el

del Norte;

hemos
ya
lo

llegado a los cincuenta y dos


la

grados y medio,
Estrecho,
y,

endonde dice

relacin que est


le

sabemos, no

hallamos ni

vimos.

Con

los

muchos temporales y

refriegas

habemos
ello des-

perdido dos anclas con las amarras que traamos e

ya no nos queda con que amarrarnos. Para

guarnimos velas y aparejos y no nos


los puertos

vale,

aunque

sean cerrados.
ir

Por

lo

dicho no podemos

a buscar

el

Estrecho,

ni salir de aqu.

De

otra

parte,

tampoco podemos invernar

ac.

Invernar aqu sera detenernos nueve meses y moriramos de hambre. Ni el trigo ni la harina que hay
alcanzan para seis meses; pues, cada da se gastan
casi tres

almudes en arroz o mazamorra e mote para


Carne no tenemos. El bizcocho no

los 3^aiiaconas.

nos alcanza tampoco a seis meses y ya no es posible disminuir ms la racin. Los otros tres meses

que hubiramos de permanecer aqu qu pensamos

comer

qu llevaremos para comer a

la vuelta?

Aun suponiendo que pudiramos alimentarnos


qu amarras tenis para
del invierno? y
si

resistir las

tempestades
las

por felicidad bastasen

que

te-

nemos cmo quedaran para navegar despus con


ellas,

cuando ya ahora estn

tales?

La capitana no nos dej ni clavos ni estoperoles: qu haremos para impedir que se nos entre el agua?

382

FEANCISCO CORTS OJEA EN BUSCA DEL ESTRECHO

1558

Cualquiera resolucin que tomemos, parecemos


perdidos: invernar aqu es morir de hambre;
ir a la

mar con tan pocas


amarras

o,

por mejor decir, ningunas

es irnos a ahogar.

Y, no obstante, es menester escoger entre estos

dos extremos, porque no hay otro.


os,

De

los

dos dala

tomemos

el

menor,

el

que nos deja siquiera

posibilidad de salvar:

expongmonos a perecer aho-

gados para librarnos de morir de hambre. con


el

Vamos
reino de
si

tiempo que Dios nos


de todo

diere,

para

el

Chile, a dar cuentas a nuestro Grobernador,

Dios

nos dejare

llegar,

el

suceso >.

Corts Ojea termin su discurso con estas pa-

labras:

Por tanto, como su capitn, mando a vuestras


mercedes se conformen con
el

piloto y al piloto con


lo dicho.

mi voluntad,
Entre
los

la cual es

hacer

marineros haba diversos pareceres;


al

pero despus de or bien en ello.

capitn todos estuvieron

Confesamos no quedar tan convencido como


oyentes de Corts Ojea. Parcenos
la

los

muy
y
la

posible que
al

excursin que encomend


la

al piloto

escribano
tropa fue-

arenga tan pensada que dirigi a


el

sen simplemente

desenvolvimiento de su oculta
al

pero firme resolucin de tornar

reino de Chile.
la

Se vea sin recurso alguno para continuar


dicin; por

expe-

ms que
las

se hablara de encontrarlos al

otro lado del Estrecho, esas voces no pasaban de ser

vaga esperanza y

dificultades

para llegar all

1558

CAPTULO XXIV

383

casi insuperables.
los

Sino aprovechaba en volver ac


le

dos o tres meses de verano, que aun

quedalati-

ban, vease en la necesidad de invernar en esas

tudes; lo cual, bien lo haba dicho, equivala a morir

de hambre.

Pequea

era la esperanza de salvar en su viaje

de vuelta; pero no haba otra.

Todo en

la

conducta de Corts Ojea nos parece

descubrir este propsito.


llos parajes.
al

Como

nadie conoca aquellegado

Con Francisco de Ulloa haba

Estrecho de Magallanes y penetrado en l; haban redactado minuciosa relacin de su viaje; en la que

vamos estudiando

del actual, manifiesta extraordi-

narios conocimientos nuticos: por qu, prctico y

conocedor de los lugares, marino distinguido, confi


a otro la corta excursin, de cuyo resultado vena
el

transtorno de todos sus planes? por qu no fu

mismo

a reconocer lugares, que ya haba recorrido?

por qu confa esta misin a Grallego y Goizueta,

que no haban ido antes al Estrecho? Bien vala la pena de no contentarse con una sola y breve exploracin; bien poda haberse renovado una
y dos veces en los tres das de incertidumbre y de inmovilidad, que siguieron a la funesta noticia.

Cuando por todas partes vea la muerte, no habra sido prudente mayor investigacin antes de exponerse a ella?

Sea como fuere,


Corts Ojea y
l
si

si

todo aquello fu preparado por

Grallego y Goizueta entraron

con

en

la

intriga,

todos guardaron

fiel

silencio

384

FRANCISCO CORTS OJEA EN BUSCA DEL ESTRECHO

1558

nadie,

que sepamos, ha dudado hasta ahora de


la

la

sinceridad de

arenga del capitn.

Tomada

la resolucin,

importaba no perder tiem-

po, ponerla luego en prctica.

Al da

siguiente, jue-

ves 27 de Enero, salieron de San Sebastin en busca

de un puerto, desde
cio,

el cual,

venido
la
el

el

viento propi-

fuera fcil emprender


al

vuelta. Surgieron en

uno cercano,

que dieron
el

nombre de San Juan


montuosa, para

Crisstomo, siempre por

santo del da: se empea-

ban en hallarse en
quedar
haca
al

tierra baja e

abrigo de los fuertes vientos; porque cuanles

do fondeaban en tierras bajas, pero sin monte


el

continuo viento garrar; e cuando junto a

cerros grandes, bajaban de ellos refriegas infernales

que nos hacan, escriben, ser santiguadores y aun


decir
el Miserere^).

Tres das pasaron en los ltimos preparativos, a


de emprender
el

fin

viaje el lunes 31 de

Enero de 1558.

CAPITULO XXV
EL EEGRESO DEL CAPITN CORTES OJEA

Sumario
la

En

el

puerto de Juan Vicente: muerte de dos yanaconas.


los

riosa

tempestad de viento

pone a punto de morir.

turbacin general, propganse las

Fu En medio de ms alarmantes noticias. Conpara entrar en


l:

siguen salvar algunos bajos y despus de terrible noche se encuentran

ante un buen puerto.

Esfuerzos

lo

que

Dios hace sale mejor que

lo

que queremos.
el da.

En qu ocupan todo construccin de un pequeo bergantn. Comienzan No tenan ni tan solo un carpintero. Tres hombres haban visto obra. Cmo se hacer un barco. Se comienza con entusiasmo Los primeros indgenas que se prepartieron los trabajos entre sentan. Su aspecto y armas. Obsequios y retornos. Vienen ms numerosos en son de guerra. Son dispersados y en vano intentan los espaoles coger a alguno. Prudente reparto de las provisiones. De cunto auxilio fu un elemento desconocido de ellos hasta guisaban (Nota). Comiencochayuyo. Manera como entonces:
de
la

caleta.

En salvo: descripcin Resuelven invernar en


la

esta

isla.

all la

re-

s.

les

el

lo

za la tripulacin a desear ponerse en camino, a


fro, la lluvia

in

de librarse del

el

viento.

Otra vez habla a


la tripulacin.
al

la

tropa Corts Ojea.

Manifistale la imposibilidad en que se hallaban de ponerse en ca-

mino.

Gravsimos inconvenientes
presente

que traera abandonar

la isla.

Logra de nuevo convencer a


alim.ento y lo hacen

Se murmura

del

poco

capitn.

Enojo de Corts: despus

de mostrrselo, aumenta algo


indgenas de
oles.
las

vecinas
al

islas.

Intentan matar

Peligrosas visitas de los Sorpresivo ataque contra los espacentinela, Se les pone en fuga. Se echan
la racin.
(25)

386

EL REGRESO DEL CAPITX CORTS OJEA

1558

a nado para llegar a sus naves:


los soportar

admiracin de

los

espaoles

al ver-

intenssimo

fro.

Imposibilidad de apoderarse de un
el

la

Para nada sirvi en esto perro que llevaban del Bergantn. El 9 de Agosto se ven en Salen de Veinticuatro das de permabarco a necesidad de sacar perro para proporcionarles un alimento que ennencia. Srveles 31 de Agosto de playa de los Racontraron delicioso. Parten
solo indgena.
les

consigo.

la isla
el

tierra.

el

el

la

tones.

Cmo
stos.

iba

acostumbrndose

la tripulacin a

comer poco.

En
ral

el

golfo de los Coronados.

El

ataque de

la ballena.

a tierra,

precedidos de numerosas canoas de indgenas.

de

liO

nico que hallaron en


la costa.

sus

Acrcanse Fuga genehabitaciones. Sigue


la

Corts navegando junto a


genas, insultndolo.

Sgnenlo por

playa los ind-

Logran coger algunos indios. Les dan noticias


En Chanquicav Despus de diez meses y melo-

de

la

estada de Altamirano y sus compaeros.

gran obtener vveres de los indgenas.


dio de viaje, se ven de

nuevo en Valdivia.

El 9 de Febrero emprendieron

el

viaje de vuelta

y se encontraron el 14, despus de una travesa sin novedad digna de recuerdo, en un puerto que denominaron Juan Vicente, por dar contento al marinero que iba por atalaya en la gavia^ padeciendo fro, el cual se deca deste dicho nombre (1). All murieron dos yanaconas, del servicio del capitn,
a quienes Corts personalmente beneficiaba y cura-

ba como
so y

si

fueran hijos

/>.

Llegar tranquilamente haba sido


el

mucho

descan-

viento

tom su

desquite.

(1)

El Anuario Hidrogrfico de Chile pone aqu


el

la siguiente

nota eu

ao V, pgina 501:
ser el Pieton

La abra San Guillen parece


carta inglesa, debiendo hallarse
la costa
el

Opening de

la

puerto Juan Vicente sobre

Wellington y correspondiendo a una comarca del todo inexplorada al presente (1879).


la isla

de

CAPTULO XXV
387

1558

Venida

la

noche vino
los

iin

huracn de viento nor-

te

que nos rompi


el

dos cables, con tanta furia


el

que, rompido

primer cable, rompi

segundo

co-

mo

si

fueran delgado hilo de lana,

lo cual

por nososentirael

tros visto, agrega la relacin, noten lo

que

mos >. Tan grande


viento y
los
el fro

fu

el

aguacero y tan recios

que, de

nuevo

llenos de turbacin,

desgraciados se creyeron en su ltima hora:

unos andaban reconcilindose con otros, pidiendo


pei'dn de sus enojos; otros hincados de rodillas,

confesndose a solo Dios sus pecados.

la

confusin y

el

pnico aumentaban con las

funestas noticias, que algunos se encargaban de propalar:

Oh

seores, exclamaba ste, que ya no tene-

mos

anclas ni cables, que se nos han perdido e queal travs.

brado e vamos

Seores,
se nos

gritaba el otro, ya no tenemos batel,


la

que

ha anegado; he aqu
>

guindaleza que-

brada d estaba atado.

Oh hermanos, gema aquel, que


muy
Alguien,

vamos

al tra-

vs sobre los bajos, que no


sotavento.

lejos los

tenemos a

Icemos, hermanos,
ellos,

ms sereno y animoso,

grit:

este trinquete,

no demos en

por

si

pudiramos escapar con vida, de aqu

al da.

Ya

a mediados de Febrero, haban alargado las

noches: eran de nueve horas

dieciocho ampolletas

y slo iban corridas

dos.

388

EL KEGKESO DEL CAPITN COKTS OJEA

1558

Izaron

el

trinquete y, aunque se les rompi, con-

guieron salvar los bajos. Libres de este peligro, pro-

curamos hacer una vela de correr quel un da antes habamos deshecho, para con ella fortalecer el trinquete; lo cual pusimos luego por obra, repartindo-

nos unos a coser


dar
la va,

gobernar y encomenotros atalayando por do pareciese la tierra


la vela, otros a

o bajos donde temamos zabordar con noche tan

obscura e tempestuosa.

Dejndose llevar de corrientes y vientos, amanecieron

muy

cerca de la tierra y siguieron costeando,

siempre sin saber por donde y siempre arrastrados de la tempestad. Temblaban por sus vidas y tambin por el peligro de perder los alimentos.

De
el

repente vieron una abra, cual marcada por

Fueron all y, por medio de muchas islas pequeas e bajas e montuosas, navegaron con seguridad; pero cuando queran tomar tierra, la
aguja.

menor rfaga de

viento los desviaba: tan imposible

era gobernar la nave.

Ya no hacamos ms que
el

lo

que Dios quera hiciese


Entraron
as a

viento de nosotros;

(lo)

cual sali mejor que lo que queramos escoger.

una caleta angosta y resguardada; el marinero Antn Gonzlez se ech a nado y sali a tierra con un cabo y lo at a un rbol.
Estaban en salvo.

La

caleta era excelente.

No

tena, dice la relacin,


lo

<vms fondo ni
nester. As

ms ancho de

que habamos me-

estbamos de baja mar en seco y de pleamar nadando. E luego que llegamos hicimos de

1558

CAPTULO XXV

38^

dos pipas e del rbol mayor una balsa, con que nos

acabamos de amarrar con toda la jarcia que pudimos desatar; y en esto ocupamos este da y en rezar nuestras devociones, dando a Nuestro Seor Dios
gracias por las milagrosas mercedes con que nos

hizo alegres,

como

lo

fuimos en este puerto.

sobrada razn tenan para estarlo, despus de

haber salvado de tantos peligros y padecimientos: hallbanse en una isla abrigada y con abundancia de marisco.

Desde su
all.

llegada, se

propuso Corts Ojea invernar


16 de Febrero, resolvi

Viendo imposibilitado su barco para navegar,


arribo,

al da siguiente del

construir, con las abundantes


los

y restos del navio, una pequea embarcacin, <un


ir

maderas de

la isla

bergantn en que pudisemos

a tierra de pro-

misin

No
ban
el

haba entre ellos ningn carpintero; pero no


el

fu eso obstculo a su propsito, en

cual divisa-

nico medio de salvar

la

vida y <cada uno

se ofreci a

ayudar con
lo

lo

que sus fuerzas y ententres

dimiento bastasen.

hombres haban visto hacer un barco: el contramaestre Pedro Daz, el marinero Juan Vicente y el calafate Maese EsteSi

n carpintero, a

menos

ban.

Resolverse y comenzar la obra era una sola cosa para aquellos hombres. Ese mismo da 16 lo

prepararon todo en
a buscar en tierra

el

barco y

el

siguiente bajaron

el sitio

a propsito para su labor.

390

EL REGRESO DEL CAPIT CORTS OJEA

1558

Era un
casas.

barrial

dras, as

y hubieron de hacer calzadas de piepara los caminos como para las barracas e

Los das que en ello emplearon, ocupronlos tambin, aprovechando la alta marea, en pasar en la balsa la comida desde el barco a la barraca. Unos
navio y sacaban tablas y clavos; otros transportaban con harta dificultad la madera del
deshacan
el

bosque; stos ayudaban a labrarla; aqullos guarda-

ban y guardaban con llave


cial bizcocho, trigo

los

alimentos y en espe-

y harina, en las cajas de ropa; todos, de a dos o de a tres, construan sus habitaciones. Mientras los

dems yanaconas acompaaban


los espaoles,

en estos trabajos a

unos pocos maris-

caban para la comunidad. De este modo pasaban honestamente


la vida.

En

la

maana

del

catorce indgenas e
cerro, a

domingo 27 dejronse ver como hicieron oir sus gritos desde un


la

una milla de

ranchera de los espaoles.


el

Fu

a ellos Corts Ojea con

despensero, llevndo-

les diversos obsequios. Diles

tambin anzuelos para

sus pesqueras e torzales de oro para sus cuellos e mu-

ecas e otras cosas. Esos indgenas andaban desnudos,

como hemos dicho de

los

que haban encontrado


ida,

los expedicionarios

en su viaje de

y llevaban

sus cuerpos y caras salpicados de tierra colorada

con algunos reveses de negro o de blanco y unas guirnaldas de plumas de patos sobre sus cabezas.

Sus armas eran

fisgas de palo

de dos brazas

e as
na,

mismo

traan unos puales de hueso de balle-

hiende dos palmos de largo

sus vestidos

1558

CAPITULO XXV

391

eran pellejos de lobos marinos e de corzas de monte,

no ms largos que hasta poco ms abajo de


tura; su

la cin-

hechura
al

tal

cual sale del animal.

Volvieron

da siguiente diez y seis indios y tra-

jeron, en retorno

de los recibidos obsequios,

un

zurrn de cuero de lobo lleno de tierra colorada.

Habitaban esos indios

islas vecinas.

El 18 de Marzo llegaron

ms numerosos y

quisie-

ron atacar a los espaoles para robarlos. Ahuyentados por


aire, se
el

fuego de los arcabuces, que se tiraron al

fueron a sus canoas, seguidos por Corts y otros, que deseaban apoderarse de alguna embarca-

cin para cazar lobos y sacar aceite;

ms

veloces los

indgenas, llegaron a las canoas y huyeron.

No

todos,

empero, lograron huir y los que quedaron, llevndonos, dice la relacin, algunos espaldarazos, que

matar no

los

queramos, se metieron por

el

monte

adentro, donde con hurones no los sacaran.

El 15 de Abril estaba terminado pero no permita


el

el

bergantn;

tiempo pensar en ponerse en


la

camino. Contaba Corts Ojea con permauecer en


isla del

Bergantn

ya

le

haban dado este

nombre^
las proel

hasta fin de Agosto o hasta mediados de Septiembre y la prudencia aconsejaba


visiones.
ir

midiendo
para

Apart primero
los tres

lo necesario

viaje

y del resto sac las raciones, que a cada cual corres-

pondan en
se

meses y medio largos, que aun deban permanecer all. Fueron bien escasas; pero

ayudaban con lo que podan pescar y, sobre todo, con un alimento, hasta entonces desconocido para

392

EL REGRESO DEL CAPITN CORTS OJEA

1558

y que los indios les ensearon a utilizar y a guisar a su manera: el cochayuyo (1), muy abundante en aquellas costas, si bien muy endurecido por los
ellos

intensos fros.

Cuando soldados y marineros se vieron con el bergantn terminado y empezaron a sentirse sin abrigo que no se lo prestaban sus pobres y mise-

rables viviendas

empezaron tambin
fro, la lluvia

a desear povientos no
sala-

nerse en camino. El
los

los

dejaban reposar:
Es curiosa
la

si

de nuestros ranchos

(1)

descripcin que la relacin de Corts Ojea

hace del cochayuyo y de la manera cmo lo preparaban: Comenzaron a traer algunos de unas yerbazas que comen los indios,

que
con

se cran

en

las

reventazones de

la

mar
las

sobre las pie-

dras,

muchos

rabos,

como

culebras; e dellas traamos

siempre para comer, que fu harto socorro,

cuales guis-

bamos desta manera, as los troncos como las hojas. Los troncos eran como rbanos gordos, pero muy duros; cuya
dureza quebrantbamos asndolos en
las

brazas; e des

que
des

eran asados, los cortbamos tan menudos


los

como

dados; e luego

echbamos a cocer en agua dulce cinco o


los

seis

horas

e,

que cocidos eran,

rompamos con
les

las

piedras de moler e no
as se

querindose moler;

echbamos harina y

dejaban

bien moler e molidos, los volvamos a las ollas e cocamoslo

una hora con


e las
las

las lapas

y mariscos; y estando buenas


solo se picaban crudas,
e

las hojas,

que no eran tanto duras,

como dados,

cocamos en agua cuatro o cinco horas,

desque cocidas,
lapas y maris-

echbamos una hora que cociesen con

las

cos; y estando huenas

las hojas, desque cocidas

y molidas
(de)

eran, las envolvamos en harina e hacamos


to,

pan de todo junharina.

digo

tortillas;

llevaban dos tercios de harina e uno

yerba; e algunos echaban tanta yerba

como

1558

CAPTULO XXV

393

mos

a cortar lea o otra cosa necesaria, volvamos

a ellos a deshelarnos, e no osbamos desviarnos del

fuego.

Como

hicieran tres das buenos, se atreviela

ron algunos a proponer

pronta vuelta. Sabido


les

por

el

capitn,

los

llam a todos y de nuevo

areng.

Hzoles presente que aquellos tres das de bonanza eran excepcin


Si por suerte hubieran algunos

y que seguiran muchos malos. ms tan buenos


echar
el

como

los

pasados, los aprovechara en


a la

bergantn
preciso

mar y
la

cargarle, para lo cual sera

deshacer

barraca y de las velas hacer

costales, a fin de llevar el trigo;

pues

las pipas

en

que se
con
el

le

guardaba no podan

ir.

Suceda otro tanto

bizcocho.

aun cuando todo pudieran haes-

cerlo,

habran de renunciar a llegar en aquella

a Valdivia, sin haber invernado en otra parte. Este nuevo desembarco les impondra el trabajo de construir otras habitaciones: qu ganaran, pues,

tacin y en aquella nave

con partir? Habitaciones,

alimento y puerto resguardado, tenan all: sera locura exponerse a no encontrarlo en otra parte.

Cuando
sera

llegase el

verano, se amansaran las torel

mentas, templarase

fro,

cesaran las aguas y

tiempo de embarcarse.
as odo,

E
e

todos estuvieron en lo que deca

el

capitn, e dijeron era lo

ms

acertado. Se sosegaron

no trataron ms en

ello.

En

el

minucioso

diario, llevado

por Corts Ojea


lo-

o por su orden, se cuentan los das buenos que

394

EL REGRESO DEL CAPITN CORTS OJEA

158

graron ver en

la isla del

Bergantn: 8 y 9 de Mayo;
el

en Junio de
nio hasta
el

1.^

a 6 y de 20 a 23; desde

30 de Ju-

7 de Julio.

Estos ltimos ocho das hicieron creer a muchos

que pronto
urar,

llegara el verano:

comenzaron a murmula

como de precaucin exagerada, de

pequenez

de

la

racin que se les daba para alimentarse. Cobra-

ron tanta fuerza las murmuraciones, que se atrevieron algunos a quejarse


los reuni
al capitn,

airado esta vez,

a
e

y reprendi, amonestndoles le dejasen hacer, pues segua la orden a todos saludable


le

no

diesen

importunidades.

despus de

re-

prenderlos,

diesen algo

como hombre prudente uando les ms larga racin, por dejarlos sin desa-

brimiento

Los escasos das buenos eran aprovechados por


los indigenas.de las
islas

vecinas para visitar la del

Bergantn; y aquellas visitas, cuando abiertamente

no eran

hostiles,

envolvan tambin por su doblez

un

peligro para los espaoles.

Llegaban en canoas, llevando mariscos e cuervos


marinos, por los cuales se
les

retornaban

mantas

y otras cosas por asegurarlos. Una vez, creyendo estbamos descuidados, dice Corts, fingan ir por
la

mar

e saltaban

en

tierra, e

venan a hurtarnos
arrollo,

las

piezas,
as

que llevaban agua de un


ropa.
sin

do estaban

mismo lavando

Los yanaconas,
nas,

armas

ni defensa alguna, ha-

llbanse expuestos a los asaltos de aquellos indge-

que solan

ir

numerosos y armados. En su

res-

1558

CAPTULO XXV

395

uno o varios soldados con arcabuces. En la ocasin a que vamos refirindonos, quisieron los indgenas matar al centinela con traicin, tirndole piedras e dardos. Fu contra ellos el soldado: huyeron y se echaron al mar para llegar nadando a sus canoas. ;<A cuyo ruido, contina la relacin, salimos e vimos ir nadando los indios por la mar adentro, que no poca admiracin nos fu ver el fro que sufran; porque el agua salada se helaba cuajndose, e no podamos fuera de la lumbre estar mucho sin volver a ella, e si acaso metamos la mano en el agua, nos dola e quemaba como fuego; y ellos iban nadando como peces
guardo ponan
los espaoles
.

Otras ocasiones,

al

recorrer la

isla,

se

encontraban

con indios que ocultamente haban desembarcado.

Procuraban rodearlos y cogerlos.

Venidos a

las

manos

se

nos escabullan de
la

ellas,

porque

si

los

asamos de

carne deslizaban; e

si

del cuero del

corzo que traan cubierto, largbanse luego, e dejndole en nuestras

manos

se huan

No

hacan los espaoles uso de las armas, por no

matarlos ni herirlos, pues no sera de provecho.

si

quisiramos soltar

las

armas para tomarlos


dardos e puales de

con dos manos, traan

ellos

hueso de ballena que pasaban un hombre de banda a banda, e as no se pudo haber ninguno por las
vas

que intentamos.
les

El perro que llevaban tampoco


cazarlos:

sirvi para
seguirlos,

no era perro de indios


ellos.

ni saba

antes

huv de

396

EL REGRESO DEL CAPITN CORTS OJEA

1518

Se renovaron probablemente

las

exigencias de la

tripulacin para apresurar la vuelta y Corts Ojea

no crey prudente
lio

resistir
el

ms; porque

el

25 de Ju-

echaron

al

mar

bergantn y empezaron a car-

garlo de cuanto se haba de traer. El 29 salieron

de

la isla del

Bergantn, situada segn sus clculos

49 grados y dos tercios. Varios das anduvieron costeando a la vela o a remo, bajando a tieen
los

rra durante la

noche. El 9 de Agosto,

como

arre-

una playa y sacar el bergantn fuera de la reventazn porque no se hiciese pedazos, e as lo pusimos en seco.
ciara el viento, necesitaron arribar a

Veinticuatro das permanecieron

all y,

por suesta vez

puesto, hubieron de hacer sus chozas.


les sirvi el

En

perro para proporcionarles alimento, no

muy

envidiable, por cierto; pero que ellos comieron

gustossimos: en los primeros das caz diez o doce

ratones de tierra del tamao de un gato e cuatro nutrias

de

la

mar.

Prefirieron los ratones

haberlos saboreado con delicia.


aquellos

y parecen Convienen en que


la vista;

enormes roedores eran feos a

empero su carne era sabrosa al gusto e de mejor sabor e ms tiernos que las nutrias nuestras. Grran trabajo les cost echar de nuevo al mar el bergantn y el 31 de Agosto dejaron la playa, llamada por
ellos

de los Ratones.
y,

Transcurrieron varios das sin poder avanzar

viendo Corts Ojea

el

10 de Septiembre que en cerca


racin ya tan es-

de mes y medio apenas haban andado veinte leguas,

disminuy en una cuarta parte

la

1558

CAPTULO XXV

397

casa de alimento: eas, dice la relacin, nos haca-

mos

a poco
>

comer

tenamos taza hasta

fin

de Sep-

tiembre

Salidos de esta isla

el

15 de Septiembre, anduvieel

ron con vientos favorables hasta


fin,

grado 43

y,

por

se hallaron

ya en

el

archipilago de Chilo, a la

entrada del golfo de los Coronados.

Al
roca,
s,

acercarse,

embestimos en una ballena que


del

sali sin verla bajo

navio e pensamos que era

segn

los

escaramujos e lapas que llevaba sobre

e vindola arribamos,

alcanzndonos un porrazo
el

que pensamos nos hiciera pedazos. Entrados en


golfo, el viento los azot de

modo que no sabamos

ya que hacernos con tantos trabajos, cuales no cuento, que estoy harto de contarlos, como de padecerlos.

A
la

remo
el

luna se

una playa, endonde con divisaban muchas habitaciones. Mand a


se acercaron a

algunos

Capitn en busca de comida e

piezas....

e trajeron lo

que hallaron.
la

Estaba dada

alarma a

los indgenas.
el golfo,

Cuando

el

da siguiente, penetrando en

buscaban fon-

deadero, cantidad de canoas de los indios precedan

de dos en dos
ras, eran

al bergantn: tales

canoas,

muy

lige-

hechas de tres tablas, como batiquines de


el

Flandes. Hablaba

Capitn con los indios y

les

entenda, pues su idioma pareca lengua de

mapo-

cho; pero cuando fonde se perdieron de vista las

canoas.

Sus tripulantes llevaban noticias a


dgenas de
la

los

dems

in-

comarca.

Muy

pronto se hicieron

398

EL REGRESO DEL CAPITN CORTS OJEA

1558

grandes ahumadas y comenz la fuga general, cuidando antes los indgenas de desenterrar y llevarse
las

comidas que cada cual tena en sus habitaciones, de modo que los espaoles slo hallaban los hoyos en las casas de do acababan de sacarlas. Costeando la playa a tiro de arcabuz, naveg Corboca del
golfo.

ts hacia la

Seguanle por tierra los

indgenas, armados de lanzas y macanas, apaleando

agua y profiriendo insultos y amenazas: gritaban a los navegantes que se fuesen, sino queran morir a sus manos y que no era ese el camino de los
el

barcos.

andando como galeota de turcos, haciendo saltos por tomar comidas, lograron coger en uno de sus desembarcos algunas piezas que estaban

as,

descuidadas en las casas cercanas a


pieron por esos indios que

la

costa. Su-

como

seis

meses antes
a dos jor-

haban llegado espaoles

muy

cerca de

all,

nadas de distancia, y, entre otros nombres que de ellos haban odo, recordaban el de Altamirano.

Fondearon
ron a
la

los viajeros

en

la

punta denominada

Chanquicav, donde muchos indios armados acudieplaya a insultarlos y amenazarlos. Corts Ojea les dirigi desde el bergantn durante largo
rato la palabra, a las veces por

medio de

intrprete,
le

a las veces sin


llevasen lea
varlo, el

l.

Consigui aplacarlos y que

y pescado. Cuando se negaban a llecapitn les hablaba e rea, e as venan


bordo: desembarcar, no se permiti a

con

ello a

nadie.

CAPTULO XXV

399

Procur y consigui Corts captarse


de los indgenas, quienes
le

la

confianza

dieron cuenta de los

caves que a las espaldas estaban en la propia costa.

Al cacique
echando en
(1).

le

regal una
el

manta

colorada, con

lo cual se alegr y perdi

temor; acab de ganar-

los

tierra las otras piezas

primeras que

no servan

Desde aqu, sin inconveniente alguno siguieron


Ya
terminadas
las penalidades, se entretiene el

(1)

redactor
describir
}-

de

ellas

Corts Ojea
no

o
los

el

escribano Goizueta

en

ciertas

costumbres de

indgenas y las condiciones


lo

los

productos del suelo. Copiemos

que dice acerca de una cueva

que

se baila
el

lejos del

cabo Ochavario:
el

Desde
est

cabo Ochavario, catorce leguas hacia


la

norte,

un cerro junto a

mar, por

s, el

cual dicho cerro es todo

hueco,

como una gran bveda, de


pies,

largor de cuatrocientos pies,


la

de anchor de setenta

en medio de

cual

dicha cueva
la

estaba una columna de cincuenta brazas en alto que


taba.

susten-

La cumbre de esta dicha cueva estaba llena de unos racimos de piedra mrmol a manera de hielos, de los cuales
caa agua; a

donde

la

dicha agua

caa, estaba

cuajado y hecho
esta dicha
ella

piedra mrmol blanco y

muy

recia.

La cubierta de
el

cueva por de fuera estaba cubierta de rboles espesos en


nacidos; e cuando llova, sonaba dentro
caa encima,

ruido del agua que

muy

claro.

Tena

tres

puertas e una ventana, la


al sur,

una

al

norte y sta era


al

la

mayor; otra

y sta era
sala a la

la

me-

diana; otra

sudeste, y esta era la chica,

que

mar, la

ventana
ella seis

al leste.

Echse cuenta que podran esconderse en


rodela. Plsele

mil hombres, dando a cada uno cuatro pies cuadraes

dos,

que

compaz de una

nombre Cueva
el

In-

fernal por
el

la

grima que meta. Descubrise en

ao 53 en

otro viaje.

La

cual

dicha cubva es hecha por naturaleza e

400

EL EKGEESO DEL CAPITN COETS OJEA

1558

hasta

el

puerto de Valdivia, endonde entraron

se
tre-

puede suponer con cuanto gusto en pos de tan

mendas tribulaciones y peligrosas aventuras el 1. de Octubre de 1558. Haba durado el viaje diez meses y medio, desde el 17 de Noviembre de 1557
en que
los barcos

zarparon de este

mismo puerto de

Valdivia.

li

por

"artificio;

est en

46 grados

e dos tercios,
la

una legua
los

nas

arriba del puerto de

San Esteban, a

lengua del agua, por


indios,

medio de

la

cual pasa

un camino de

cuales no

duermen

dentro: que deben tener miedo, porque junto estaban

unos ranchuelos do estn comiendo sus


llueve; e por estar all a la

mariscos, cuando

puerta, lo entendimos

no querer

estar dentro,

porque

el

suelo de la cueva est seco y llano,

que

es

arena e fuera era todo lodo mojado.

CAPITULO XXVI
LA EXPEDICIN DE LADRILLERO

Sumario.

Inquietud que

la

tardanza de

la

expedicin a Magallanes haba


la

esparcido en todo

el reino.

Recuerdo de
1

excursin de Francisco

de Ulloa.

Era

motivo para aumentar

os temores en esta ocasin

La

expedicin era simplemente exploradora.

Hubo
el

de creerse

perdidos a todos.
alegra.

la llegada ile

Corts Ojea,

dolor super a la

Negativo resultado de
la

la inve.stigacin

no haba encontrado
caso
la

entrada del Estrecho?

de Corts. Porqu No haba sido un


fra-

expedicin de Ladrillero, que

en

los

primero das
l

de

Enero de 1559 volvi a Concepcin.


la

Alabanzas que de

hace

Don

Garca y justa parte que a s mismo se atribuj'e en los resultados de empresa. Admiracin que causa la exactitud de los datos apun-

Descarnado relato del marino. En cuanto no es tcnico, nada adelanta a dicho por Corts en lo Estrecho de Magallanes en Marzo de que ambos visitaron. Entra 1558. En Nuestra Seora de Remedios permanece cuatro meses completos. Razones su larga estada. Escasez de vveres. Na
tados en su relacin por Ladrillero.
lo

al

los

<le

puede explicarse por

lo corto

de

los

das.

Resulvese

Ladrillero a
el viaje.

abandonar

la

capitana.

Arma

el

bergantn para continuar

Los indgenas de esa comarca y sus hbitos


tina su viaje hasta
sin.
la salida

y costumbres.
el

Con-

del Atlntico.

En
el

cabo de

la Pose-

mas y costumbres de
aconteci en
el

manera de Minuciosa descripcin que hace del los indgenas. El 9 de Agosto emprende viaje Estrecho. Lo que ensenadas y bahas en de vuelta; canales,
traje,
islas,

vivir, ar-

le

puerto de

la Traicin:

atcanle ah los indios y hiela relacin

ren a algunos tripulantes.

Porqu es tan escaso en

de sus
(26)

402

LA EXPEDICIN DE LADRir.T.ERO

1558

aventaras?
jos.

Podemos asegurar que

soportaron innumerables traballeva-

los que haba Sebastin Hernndo. empresa. Rechazado, se condez. ^Intenta ste que se abandone trama Ladrillero y hace ahor vierte en conspirador. Descubre car a Hernndez. Descripcin que hace Ladrillero de los recursos que se encontraban en aquellos parajes. En qu estado llegaron segn Marino de Lobera, los expedicionarios. No se vuelve a oir hablar de Ladrillero Ladrillero, UUoa y Corts Ojea La de Ladrillero Estrecho de Magallanes. Falsa idea que ltima expedicin fu riqueza y poblacin de aquellas comarcas Manera como se tena de primeras exploraciones. InCorte de Espaa haba autorizado Rey como los particulares Ninguna ters que en ellas tenan tanto

Volvi con slo ocho o nueve hombres de Casi todos los dems murieron de hambre.
la

la

la

al

la

la

las

el

ilusin podra tenerse

No podra ser de otro modo. La relacin de Ladrillero fu conocida y debidamente apreciada en Chile. Pero pronto fu olvidada. Habrase perdido, sino hubiera quedado en los archiyse todo inters que no fuera
expediciones.

despus de Ulloa, Corts y Ladrillero; conclucientfico. Concluyeron tambin las

vos espaoles.

El arribo de Francisco Corts Ojea y sus com-

paeros a Valdivia se supo inmediatamente en todo


el reino.

Casi un ao de espera haba sobrexcitado

la ansiedad general.

Los cuarenta hombres que


ellos

for-

maban

la

expedicin estaban relacionados con otros


eran vecinos de diversas

muchos; algunos de

ciudades y mantenan casa y familia; otros, aunque

no tuvieran vecindad, tenan

familia.

La breve y

feliz

excursin de Francisco de Ulloa

en 1553, slo cuatro aos antes, se hallaba en la memoria de todos, aun, probablemente, en sus pormenores. Veinticinco das tard Ulloa en llegar al Es-

trecho de Magallanes y penetrar en l y asegur que se poda ir all desde Valdivia, en ocho das de navegacin.

1558

CAPTULO XXVI

403

Ladrillero y Corts Ojea tenan a la vista y con-

sultaban a cada paso

la relacin

hecha por Ulloa de

San Lwis y el San Sebastin llevaban a su bordo hombres conocedores del Estrecho: el piloto del primero lo haba pasado con Camargo y el capitn del segundo haba mandado el San Jernimo
su
viaje; el

en

la

expedicin de Ulloa, de

la cual

iban tambin

marineros en uno y otro barco; por fin, el jefe Juan Ladrillero, era con justicia reputado el ms distinguido marino de Amrica.

Tantas circunstancias en favor de


los

empresa y mayores recursos de que dispona Chile, daban


la

fundados motivos para esperar pronto y feliz xito en una expedicin, que no poda llamarse descubriEstrecho, descubierto por Magallanes y atravesado por Camargo, haba penetrado Francisco

dora

al

de Ulloa

y a

la cual

deba drsele slo

el

nombre

de exploradora.

No
neral

obstante, pasaban los meses sin recibirse la


noticia de los viajeros: la creencia ge-

ms mnima

hubo de suponerlos vctimas de las furiosas tempestades, tan comunes en aquellas alturas, y las
familias y los amigos de los infelices viajeros los
lloraron, de seguro, entre los muertos.

Cuando
cisco

se

supo

el

arribo a Valdivia de Fran-

Corts Ojea, en un pobre lanchen, que por

dems justificaba su nombre de San Salvador, y que no traa noticia alguna de la capitana, de la
cual se haba separado diez meses antes sin volver

a saber de

ella, el

gusto de parientes y amigos de

404

LA EXPEDICIN DE LADRILLERO

1558

los recin llegados se


te la casi

ahog en
la

el

dolor de todos, an-

seguridad de

prdida del San Luis.

Adems,
en

la expedicin,

segn pareca, sobre haber


de adelantar un paso
lo

hecho tantas vctimas,


lo relativo al

lejos

reconocimiento del Estrecho,


el

habra dificultado ms. Tenase antes

derrotero
este
el

de Francisco de Ulloa; ahora


capitn,

el

compaero de

Corts Ojea, declaraba

haber seguido

mismo camino que en

1553, haber llegado a la altu-

ra del Estrecho y no haber encontrado la entrada.

8e equivocaba? Algn trastorno en

la naturaleza, la

algn movimiento volcnico, otra causa ignorada


haba obstruido?
(1).

(1)

Don Alonso de

Ercilla debi de partir para el

Per a

fines

de Diciembre de 1558. Ido con

Don

Garca a Concep-

cin, sali de Chile en el

primer barco que de aquel puerto


el

zarp.

es

de suponer que
el

Gobernador, apenas llegado,

envi a su padre
nia.

Virrey noticias de los sucesos de la colo-

Segn

esto, sali Ercilla

despus de

la

llegada de Corts

Ojea y antes del regreso de Juan Ladrillero. As, al hablar del Estrecho de Magallanes en

el

canto

de

La

Araucana, manifiesta

las

dudas que hemos insinuado y que


la vuelta

de todos hubieron de apoderarse a

de Corts Ojea:

Y
Baten

estos dos

anchos mares, que pretenden,

Pasando de sus trminos juntarse,


las rocas

Mas

esles

y sus olas tienden; impedido el allegarse:


al fin la tierra

Por esta parte

hienden

pueden por aqu comunicarse;

1558

CAPTULO XXVI

405

el

La expedicin de Juan Ladrillero presentaba, pues, aspecto de una gran desgracia, de completo fracaso. Lejos estaba felizmente de haber sido un fracaso. poco ms de tres meses del arribo de Francisco Coren los primeros das de Enero de 1559
el

ts Ojea,

(2),

Magallanes, Seor, fu

primer hombre
le

Que, abriendo este camino,


Por
falta

dio nombre.

de

piloto, o

encubierta

Causa, quiz importante y no sabida.

Esta secreta senda descubierta

Qued para

nosotros escondida:
la altura cierta,

Ora sea yerro de Ora que alguna


Encallando en
(2)

isleta

removida
ha cerrado.

Del tempestuoso mar y viento aislado


la la

boca

la

Declarando en

probanza de servicios de Don Garca

de Mendoza y Manrique, dice Juan de Riva Martn (XXVII,


56):

al

cabo de cuatro o cinco meses despus desto (de

la