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Actas del II Simposio Internacional Helenismo Cristianismo (II SIHC)

2010
Alesso, Marta y Miranda, Raquel (editoras) EdUNLPam Universidad Gral. Sarmiento-Universidad Nacional de La Pampa Los Polvorines, Buenos Aires, Argentina Publicacin online ISSN 1853-0621

Pablo ante la ley en el tiempo mesinico: una lectura poltica de la Epstola a los Romanos
LIDIA RAQUEL MIRANDA
CONICET-Universidad Nacional de La Pampa

La Epstola a los Romanos fue escrita en la primavera del ao 55 en Corinto, poco antes del inicio del viaje de Pablo a Jerusaln para llevar la colecta efectuada por todas las comunidades paulinas. No hay datos certeros acerca del portador de la carta, aunque Esler (2006: 36) supone que debi ser Febe, si se tiene en cuenta Rm 16, 1-2. En cuanto a la estructura retrica de la epstola, fue concebida para un auditorio que la recibira por va oral, reunido en algn lugar de Roma mientras se lea en voz alta, lo cual no implica una subestimacin de las instancias compositivas de la carta, que debieron demandar a su autor bastante tiempo, costos considerables y una planicacin exhaustiva, tal como se advierte en el orden secuencial que tiene el texto de principio a n. La misiva escrita a los romanos constituye un caso excepcional dentro de la prctica epistolar de Pablo: es la nica carta escrita a una comunidad que no haba sido fundada por l y que tampoco conoca personalmente. El origen de esta epstola se explica en su conclusin (Rm 15, 14-33), en la que el Apstol seala que, nalizada su misin en el hemisferio oriental del Imperio romano, proyectaba una misin hasta el extremo occidental hasta , reza Rm 15, 24, por lo cual el paso por Roma le servira como impulso para llegar hasta all. Sin embargo, la carta tambin se escribe porque Pablo estaba bien informado, gracias a antiguos colaboradores que se mencionan

en Rm 16, de los problemas existentes entre los seguidores de Cristo en la capital romana y pretende, en su carcter de lder, unir y mantener unidos a los dos subgrupos que integraban el movimiento (Ester 2006: 161-194): La dimensin ecumnica, a cuyo servicio estaba el signo de la colecta, es tambin central en la carta: toda ella intenta crear la unidad de todos los creyentes, por encima de cualquier barrera (especialmente la del judasmo) dentro de la comunidad una (Vidal 1996: 370). Esta particular situacin misional explica el carcter reexivo y ordenado del escrito, pues trata los temas fundamentales de la proclamacin paulina: recomendacin para la nueva misin, apologa frente a las acusaciones externas, presentacin sistemtica del evangelio y reconciliacin para robustecer la armona de la comunidad compuesta por cristianos judeos y no judeos1. Generalmente, esta epstola ha sido considerada como una contestacin de Pablo a la acusacin judaizante sobre la conducta de los cristianos que no observaban la ley juda. Es claro respecto a eso el tono de Rm 6, 14: Pues el pecado no dominar ya sobre vosotros, ya que no estis bajo la ley, sino bajo la gracia2. Esta interpretacin supone un tratamiento del tema de la ley hebrea, por parte de Pablo, como una instancia superada por el acontecimiento mesinico y, por lo tanto, igualada en ese sentido al pecado y a la maldad que tambin han quedado atrs.

Este anlisis concibe un antes dominado por la ley y un ahora al servicio de la bondad y la salvacin, pero despoja al debate sobre la ley de connotaciones polticas, aspectos que nos interesa tratar aqu. En efecto, Taubes (2007: 30) propone considerar esta carta como una declaracin de guerra poltica, ya que Pablo dirige precisamente a la comunidad de Roma un texto que sera ledo pblicamente, sin saber en qu manos caera, texto que introduce con las palabras Pablo, siervo de Cristo Jess, apstol por vocacin, escogido para el Evangelio de Dios3, que implican una subversin de valores que estar presente a lo largo de toda la epstola. En esta lnea de pensamiento, nos interesa rastrear y analizar en la Epstola a los Romanos las categoras mediante las cuales Pablo se opone al orden establecido en el contexto mesinico de su mensaje. El contexto mesinico y la valoracin del tiempo presente Uno de los objetivos centrales de Pablo en Rm es fortalecer la identidad social del grupo en tanto movimiento cristiano, aspecto que subraya particularmente por sobre la pertenencia de sus miembros a otras identidades, en especial las de tipo tnico. Esler interpreta la accin de Pablo como un intento de ejercer el liderazgo sobre los grupos de cristianos de Roma que estaban desgarrados por divisiones relacionadas, al menos en parte, con su estatus tnico de judos o griegos (p. 29) para recategorizarlos en torno a una nueva identidad nica que los incluyera a todos. La dimensin del tiempo asociada con la vida social es relevante, por tanto, en la epstola. En efecto, Pablo mira hacia el pasado especialmente en los captulos 5 y 6 y hacia el futuro fundamentalmente en los captulos 8 y 11, y tambin focaliza el presente para congurar la identidad de los discpulos de Cristo (Ester 2006: 43). Con respecto al pasado, nutre a los grupos con la valoracin de personas y acontecimientos anclados en la memoria colectiva; mientras que el inters por el futuro da lugar a la puntualizacin de medidas, planes y estrategias frente a lo externo para lograr un comportamiento caracterstico. La carta revela estas formas de consolidacin del

grupo en su estructuracin general: los captulos 1 a 8 y 9 a 11, en menor medida se ocupan de las cuestiones referidas a la identidad, mientras que los captulos 12 a 15 tratan, principalmente, de normas o pautas de conducta asociadas con ella. Sin embargo, el contexto mesinico se congura en la carta a partir de un nuevo paradigma temporal en el que la situacin mesinica instaura un tiempo remanente, que es el nico tiempo real para Pablo y coincide, en trminos generales, con el tiempo presente. El tiempo que vive el Apstol no es el , el nal de los tiempos, sino el tiempo que resta entre el tiempo histrico y el nal de los tiempos. Agamben (2006: 69-80) explica la concepcin del tiempo mesinico de Pablo a travs de un esquema muy claro:

en el que A es la creacin; B es el evento mesinico, es decir la resurreccin y parusa de Jess, y A-B corresponde al tiempo profano (). Este tiempo se contrae y empieza a acabarse ( , el tiempo presente) pero dura hasta la parusa, la presencia plena del mesas, que coincide con el da de la clera y con el nal del tiempo, momento indeterminado, pero inminente, representado en C. En este punto, el , el tiempo pasa a la eternidad. Esta representacin de Agamben tiene el mrito de mostrar que el tiempo mesinico no coincide con el n del tiempo ni con el futuro, ni tampoco con el tiempo cronolgico profano, aunque no es exterior respecto a este ltimo. El tiempo mesinico sera, en palabras suyas, una porcin del tiempo profano que sufre una contraccin que lo transforma ntegramente. Por este motivo propone concebir el tiempo mesinico como una cesura que, dividiendo la divisin misma en dos tiempos, introduce en ella un resto que excede a la divisin, pues el tiempo mesinico sera la parte del tiempo profano que excede constitutivamente el junto con aquella parte de la eternidad que excede el futuro, un resto respecto a la divisin entre tiempo profano y eternidad (B-C en el esquema que sigue):

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, . El principio

En esa concepcin temporal, el momento presente (B-C) es muy importante para los seguidores de Jess porque es un tiempo de espera de la parusa, tiempo en el que el enviado del mesas, el Apstol, asume la palabra para hacer frente a las pautas establecidas: como el contexto mesinico signica una transformacin de las categoras mundanas imperantes, que oprimen la verdad bajo el dominio de la injusticia y la maldad (Rm 1,184), la relacin de Pablo con el tiempo presente no puede ser sino de tipo poltico. En efecto, en la Epstola a los Romanos Pablo proclama el , anuncio que aparece ya en el incipit de la carta, y retoma su contenido a lo largo del texto. Ese anuncio es la forma que asume la promesa del mesas en el tiempo mesinico. En la proclamacin y explicacin del evangelio de esta carta, Pablo no identica lo mesinico con la destruccin de lo existente, pero propone una desactivacin e inejecutabilidad de la ley (Agamben 2006: 99), tal como era conocida en el Mediterrneo, a travs de la inversin de ciertos valores instaurados y respetados hasta ese momento; por lo tanto, su valoracin del acontecimiento mesinico implica necesariamente un desafo poltico al orden establecido. El desafo poltico: Pablo contra la ley La vocacin mesinica que el Apstol reclama para s desde el incipit de su carta, a travs del empleo del trmino , entraa un llamado a vivir en el mesas. Esa vocacin mesinica, que Pablo quiere hacer extensiva a todos los cristianos, no supone estrictamente una nueva comunidad sino un cambio en la caracterstica jurdico-social de sus miembros. Pablo ha mostrado en otros escritos que la ley opera ante todo con el establecimiento de divisiones y separaciones. Por ejemplo, 1 Co 7, 17 recomienda que cada cual se mantenga en el estado de vida que Dios le asign, ya sea circunciso o no circuncidado, esclavo o libre:
,

de orden de la ley es la divisin de los hombres: en la ley hebrea, esa divisin separa a los judos de los no judos; en la ley imperial, la divisin se da entre hombres libres y esclavos. Rm 14-15 revela que los creyentes de Roma estaban cuestionndose acerca de la identidad del grupo. Pablo, como lder, intenta movilizar los elementos identitarios para evitar la disgregacin. Esta tarea represent un gran reto porque las diferencias tnicas de los cristianos de origen judeo y de los cristianos de origen pagano de Roma, en el contexto sociocultural del siglo I, eran en gran medida irreconciliables. Dicha divisin nomstica fundamental es expresada por Pablo mediante las anttesis circuncisin/prepucio y judos/griegos5. La divisin es clara en cuanto a su criterio de diferenciacin estar o no circuncidado y exhaustiva en cuanto a su funcionamiento, puesto que escinde al conjunto hombres en dos subconjuntos concretos. El desafo para Pablo consiste en eliminar esa dualidad con la postulacin de una nueva divisin, la de /, que no coincide con la precedente pero tampoco es completamente exterior a ella. Efectivamente, a partir de esta oposicin el subgrupo de judos se segmenta en judos maniestos, o segn la carne, y en judos encubiertos, o segn el espritu6. Lo mismo ocurre con los no judos, aunque esto slo puede deducirse del uso del todos de Rm 1,7 con que Pablo se dirige a los destinatarios de su mensaje epistolar. Desde la perspectiva mesinica, entonces, la anttesis / despoja de claridad y exhaustividad a la particin nomstica judo/no judo porque ahora hay judos que no son judos, y no judos que no son no judos, pues el verdadero judo no es el maniesto y la verdadera circuncisin no es la de la carne. Pablo lo arma claramente en Rm 9, 6: Pues no todos los descendientes de Israel son Israel7 y en Rm 9, 25, al citar a Oseas: Llamar pueblo mo al que no es mi pueblo8.

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todos los hombres= judos + no judos

Para Pablo, en el tiempo mesinico, la distincin entre los que estn en la ley mosaica y los que estn fuera de ella ya no funciona. Segn Agamben (2006: 106), esto no signica simplemente que Pablo extiende a los no judos la aplicacin de la ley: ms bien, el Apstol hace indiscernibles a judos y no-judos a partir del criterio de la ley. Por su parte, Taubes (2007: 37-38; 88-89) sostiene que el concepto de ley en la epstola paulina tambin debe ser considerado como una frmula de compromiso para con el imperio romano, dado que el texto fue escrito, precisamente, para ser enviado a Roma, cuyo ambiente era el culto al Csar. Desde esta perspectiva, la idea de ley, representada en la gura del emperador, tambin aparece subvertida porque para Pablo y sus seguidores el nmos es, en realidad, aquel que muri clavado en la cruz por disposicin de la ley. As, la muerte de un justo como si fuera un criminal invalida la distincin entre lo puro y lo impuro, que era el fundamento de la religiosidad cultual, por un lado, y del ejercicio judicial, por otro. La paradoja del mesas como chivo expiatorio, sostiene Taubes (2007: 133), signica el n de la ley. La relacin del concepto de ley con la situacin jurdico-social de los habitantes del Imperio se advierte tambin en otra serie de categoras que Pablo emplea para referirse al conjunto de los hombres y a los subgrupos que instaura la ley, adems de la ya mencionada de judos y no judos. En Rm 1, 13 Pablo declara su objetivo de recoger algn fruto (evangelizar a algunos extranjeros) tambin entre vosotros (los extranjeros de Roma) al igual que entre los dems extranjeros ( ), expresin que subraya con claridad la orientacin de su predicacin en todos los pueblos no judeos de la regin9. Sin

embargo, los vv que siguen indican un cambio de perspectiva, al menos en el plano del enunciado. En Rm 1, 14 Pablo arma que est comprometido o en deuda tanto con los griegos como con los brbaros ( ), con los sabios y con los incultos ( ). La frase es una forma retrica que reere a la totalidad de los destinatarios de su predicacin, afn con el uso de todos del saludo de 1, 7. Sin embargo, elige en estos vv el vocabulario propio de los griegos para autodesignarse y denominar a los que no forman parte de su etnia: griegos y brbaros remite a la divisin social del mundo desde la perspectiva del hombre culto helenista, reforzada por la mencin de los sabios y los necios, que tambin es una manera de aludir a todos y que replica los trminos de la primera frase: los griegos son los sabios y los brbaros son los incultos, punto de vista que adopta en este caso la expresin de Pablo. El par opositivo griegos/brbaros tiene el mismo alcance semntico que judos/no judos aunque con un cambio del centro tnico desde donde se ofrece la categorizacin de ambos grupos, diferencia que es abolida por la apelacin reiterativa a todos que aparece desde el inicio de la carta. En la misma lnea argumental podemos analizar el efecto poltico que implica el uso del trmino empleado por el Apstol en el prescripto de la epstola. La acepcin jurdica de se opone a y, por lo tanto, remite a la divisin social del mundo mediterrneo del siglo I desde la perspectiva del derecho romano: el de esclavo o el de libre son los dos nicos posibles estados jurdicos de la persona en el mbito del Imperio romano. Sin embargo, en el prescripto paulino, adopta un signicado tcnico porque, tal como explica Agamben (2006: 23-24), el Apstol se sirve de esta palabra para neutralizar la divisin nomstica, tanto la que propone la ley de Moiss como la que surge de las condiciones jurdicas y sociales del Imperio romano, al hacerla depender de la situacin mesinica. La condicin de esclavo del mesas supone una transformacin de todas las condiciones jurdicas anteriores e instaura un nuevo estatuto que se dene por un abandono incondicional del creyente al poder de

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Jess y el compromiso de ste a travs del amor y la promesa. Por otro lado, el hecho de ser llamado, , indica la vocacin de Pablo, la particular transformacin que todo estado jurdico y toda condicin mundana experimentan por el hecho de ser puestos en relacin con el evento mesinico (Agamben 2006: 32), tal como le sucedi al mismo Pablo. Mediante la vocacin y la servidumbre al mesas, el hombre es, paradjicamente, liberado de la esclavitud, condicin fctica impuesta por la ley que es dejada atrs gracias al acontecimiento mesinico (Vidal 2005: 114). Esta liberacin incluye la futura dependencia del creyente con respecto a aquel que lo ha liberado (Rm 6, 16-18). La imagen de la esclavitud aplicada a la vida ilustra el hecho de que el hombre siempre est bajo algn poder; as, el rescate mesinico conlleva la liberacin del dominio del pecado pero, a la vez, la nueva vida bajo el seoro del Seor mesinico. Todas estas instancias de revocacin de las divisiones tnicas y jurdicas que impone la ley son subrayadas por otra oposicin, anulada por Pablo en Ga 3, 28, que nombra explcitamente a la mujer, no considerada como sujeto independiente ni por la ley hebrea ni por el derecho romano: Ya no hay judo ni griego, ni esclavo ni libre, ni hombre ni mujer, ya que todos vosotros sois uno en Cristo Jess10. Conclusiones En sntesis, tal como muestra el anlisis de la carta escrita a los romanos, el accionar poltico de Pablo en el tiempo mesinico opera sobre las divisiones determinadas por la ley que gobierna la actividad humana: con la oposicin mesinica / , Pablo logra desprenderse de toda atadura jurdica y tnica para dar lugar a un programa de universalizacin que busca instaurar una nueva comunidad, la , que supera las dicotomas y se halla unida, no dividida, en la fe a Cristo. Esta paulina no debe ser entendida como una autrquica que se halla desprovista de toda marca poltica, sino ms bien como un nuevo orden universal. Por ello, los valores que propone el Apstol en la Epstola a los Romanos entran en conicto tanto con la unidad tnica del pueblo judo como con el Imperio romano, estruc-

turas que pugnan por legitimar su preeminencia en el contexto sociocultural mediterrneo del siglo I. La se asienta en una renovada relacin social entre los hombres, cimentada sobre nuevas categoras que resisten la ley como fuerza poltica de orden. La supresin de los poderes mundanos para separar a los hombres que trae aparejada la liberacin mesinica conlleva una redenicin de los aspectos solidarios que unen a los hombres y una valoracin del amor y compromiso de stos con Jess por sobre los rangos humanos que rigen la vida en el tiempo presente. Para culminar, resulta oportuno sealar que, desde un punto de vista estrictamente retrico, la estrategia paulina de subversin de valores que caracteriza el tiempo mesinico consiste en una disimulada presentacin que demuestra su habilidad poltica para el uso de la palabra. As como aconseja a los creyentes que se sometan a los poderes civiles (Rm 13, 1-7) y les pide que se cuiden de aquellos que suscitan divisiones y escndalos (Rm 16,17), l mismo en su obra, para instaurar un nuevo orden, utiliza la misma gura retrica que emplean los poderes mundanos para caracterizar y dominar a la humanidad: las anttesis judos/no judos, circuncisos/prepucio, griegos/brbaros, sabios/necios, esclavos/libres son superadas, precisamente, por otra anttesis / que, en el plano del enunciado, parece asimilarse a las anteriores pero que, sin embargo, las supera y revoca en pos de una nueva legitimacin del hombre.

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Notas 1 La traduccin de (Iudaei, en latn) por judeos resulta ms adecuada que judos, segn Esler, porque tiene un sentido tnico y geogrco ms preciso, en el contexto del Mediterrneo del siglo I, mientras que judos posee un sentido religioso y/o poltico desde la perspectiva moderna de consideracin del grupo.
2

. Cf tambin Rm 7, 7-25. Todas las citas en griego de Rm estn tomadas de Vidal (1996) y las traducciones corresponden a la Biblia de Jerusaln.
3

, , .

. (Rm 1, 1).
4 5

Recordemos que los no judos con los que Pablo se relacionaba eran griegos o hablaban esta lengua. Igualmente, de modo genrico Pablo denomina con el trmino a todos los miembros de la comunidad mesinica que no eran de origen judeo.
6

O ,

, , (Rm 2, 28-29).
7 8 9

Conviene aclarar que no todos los estudiosos del tema estn de acuerdo con este anlisis del texto. Cf. Esler (2006: 163-169).
10

O ,

, .

Ediciones y traducciones BIBLIA DE JERUSALN: Ubieta, J. A. (Dir.) (1981). Biblia de Jerusaln. Bilbao: Descle de Brouwer. PABLO DE TARSO: Vidal, S. (1996). Las cartas originales de Pablo. Edicin bilinge griego-espaol, con introduccin y notas. Madrid: Trotta. Bibliografa Agamben, G. (2006). El tiempo que resta. Comentario a la carta a los Romanos. Madrid: Trotta. Esler, P. F. (2006). Conicto e identidad en la carta a los Romanos. El contexto social de la carta de Pablo. Estella: Verbo Divino. Taubes, J. (2007). La teologa poltica de Pablo. Madrid: Trotta. Vidal, S. (2005). El proyecto mesinico de Pablo. Salamanca: Sgueme.

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