Está en la página 1de 4

LA CARTA DE JAMAICA El 6 de setiembre de 1815, en Kingston, donde se hallaba asilado, Bolvar escribe la clebre Carta de Jamaica, dirigida a un caballero

de esta Isla, que result ser, segn meticulosas investigaciones, Henry Cullen. En esta proftica carta, Bolvar analiza la situacin de Venezuela y atisba el futuro de toda Amrica con una fidelidad asombrosa, producto de sus claros conceptos sociolgicos, por lo que ha sido llamado el primer socilogo americano de su tiempo.

ANTECEDENTES DE LA CARTA DE JAMAICA Era necesario en aquellos momentos, abrir perspectivas al movimiento de independencia; levantar el nimo de los vacilantes y pesimistas del campo patriota, y al mismo tiempo, neutralizar en los posibles aliados extranjeros los efectos de la propaganda realista, disipar la mala impresin reinante en el exterior, explicar la justeza de la causa patriota; el origen de la guerra de independencia; las contradicciones entre las colonias y la metrpoli y las condiciones sociales y polticas favorables que constituan la base histrica del movimiento de independencia. El Libertador, una vez ms en el exilio, viva entonces los peores momentos de su azarosa vida poltica. Sin embargo, no perdi ni un momento la voluntad de continuar la lucha, ni la seguridad en el triunfo definitivo. Desde mayo haba llegado a Kingston, capital de la isla de Jamaica, en donde se dedic activamente a buscar auxilios, principalmente con el gobierno ingls, para continuar la lucha en Tierra Firme. El Libertador estaba convencido de la necesidad de la ayuda exterior para alcanzar la independencia. Lo mismo que lo estuvieron Miranda y Miguel Jos Sanz, la guerra no poda librarse sin armas, sin pertrechos, sin dinero para atender a los gastos del conflicto. Y tales elementos haba que buscarlos en el exterior, pues las condiciones de atraso econmico en que se encontraba Venezuela, no permitan ni siquiera pensar en obtenerlos dentro del pas. Para continuar la guerra no haba otra alternativa que recurrir a la ayuda de los pases extranjeros. La posicin de El Libertador en relacin con este aspecto aparece claramente expresada en este prrafo de una carta suya escrita en Jamaica a Sir Ricardo Weliesley, alto funcionario del gobierno ingls: "Si me hubiese quedado un solo rayo de esperanza de que la Amrica pudiese triunfar por s sola, ninguno habra ambicionado ms que yo el honor de servir a mi pas, sin degradarlo a la humillacin de solicitar una proteccin extraa. Esta es la causa de mi separacin de la Costa Firme. Vengo a procurar auxilios: ir en su busca a esa soberbia capital; si fuese preciso marchar hasta el polo, y si todos son insensibles a la voz de la humanidad, habr llenado mi deber, aunque intilmente y volver a morir combatiendo en mi patria". Los auxilios que buscaba El Libertador eran armas, municiones y dinero para continuar la guerra. En aquellos mismos das haba escrito a su amigo Maxwell Hyslop, comerciante ingls de Kingston exponindole las necesidades de los patriotas, las cuales estimaba as: "... veinte o treinta mil fusiles; un milln de libras esterlinas; quince o veinte buques de guerra; municiones, algunos agentes y los voluntarios militares que quieran seguir las banderas americanas: he aqu cuanto se necesita para dar la libertad a la mitad del mundo y poner el universo en equilibrio". "La Costa Firme se salvara con seis u ocho mil fusiles, municiones correspondientes y quinientos mil duros para pagar los primeros meses de la campaa". Por ltimo, la idea de El Libertador en relacin con esta ayuda era que no sera gratuita y las naciones que contribuyeran a la independencia, obtendran, a cambio, los beneficios del comercio con los nuevos pases, que durante siglos haba sido monopolio de Espaa. ANALISIS DE LA CARTA DE JAMAICA De los escritos dejados por El Libertador durante su exilio en Jamaica, ninguno tan importante ni de tanta trascendencia como su carta de fecha 6 de septiembre de 1815, conocida con el nombre de CARTA DE JAMAICA. Este documento aparece en las obras de El Libertador bajo el ttulo de "Contestacin de un americano meridional a un caballero de esta isla"; y aunque durante muchos aos se crey que el destinatario haba sido un personaje imaginado por Bolvar, una meticulosa investigacin ha dejado aclarado que el destinatario fue el Sr. Henry Cullen, vecino del puerto de Falmouth, al norte de Jamaica. Muchos elogios se han escrito para El Libertador en torno a la Carta de Jamaica, basndose unos en la claridad del anlisis de los acontecimientos a que se refiere; a la certeza de las ideas sociales que expone; al conocimiento profundo de la realidad hispanoamericana que revela o a la facultad de prever el futuro de nuestros pases. Se ha insistido tanto en este ltimo aspecto, que a veces se olvidan otros no menos importantes o quedan opacados por la fascinacin que produce el acierto con que El Libertador predijo entonces el futuro de los pases de Hispanoamrica. Esto ha dado origen al nombre de "Carta Proftica", como tambin se conoce el documento. Los aspectos ms importantes de que trata la Carta de Jamaica, son los siguientes: 1. Presenta un panorama general de la guerra de independencia a fines de 1815. Los realistas dominaban la mayor parte de sus antiguas colonias (Venezuela, Nueva Granada, Quito, Per, Cuba, Puerto Rico). En Chile y Mxico la situacin no se haba decidido; y slo en el Ro de La Plata haban triunfado los independientes.

A pesar de este balance negativo, El Libertador expresa su seguridad y confianza en el triunfo definitivo de la causa patriota. Dice al respecto: "Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, no debemos desconfiar de la fortuna. En unas partes triunfan los independientes, mientras que los tiranos en lugares diferentes obtienen sus ventajas, y cul es el resultado final? No est el Nuevo Mundo entero conmovido y armado para su defensa? El suceso coronar nuestros esfuerzos porque el destino de Amrica se ha fijado irrevocablemente." El Libertador considera la revolucin de independencia como un hecho irrevocable, que no poda volver atrs, y que a pesar de los fracasos sufridos, terminara con la victoria definitiva de la causa independiente. 2. En la Carta de Jamaica, El Libertador critica duramente el sistema colonial y seala la incapacidad de Espaa para seguir manteniendo su dominacin en Amrica. En sus crticas al sistema colonial, El Libertador seala como aspectos negativos la conducta de los espaoles con la poblacin americana, desde las "barbaridades" cometidas contra los indgenas a partir del descubrimiento, hasta las "atrocidades" que hablan puesto en prctica durante la guerra de independencia. Y al denunciar estos hechos, El Libertador se apoyaba en testimonios de los propios espaoles, entre otros el Padre Bartolom de Las Casas, quien fuera uno de los primeros en denunciar el carcter inhumano de la colonizacin espaola. En cuanto a la incapacidad de Espaa para mantener su dominio en las colonias, El Libertador emite juicios acertados sobre las condiciones econmicas, sociales y polticas de la metrpoli que justificaban an ms el movimiento de independencia. "Que demencia la de nuestra enemiga, pretender reconquistar la Amrica, sin marina, sin tesoro y casi sin soldados, pues los que tiene apenas son bastantes para retener a su propio pueblo en una violenta obediencia..." "Podr Espaa hacer el comercio exclusivo de la mitad del mundo, sin manufacturas, sin producciones territoriales, sin artes, sin ciencias, sin poltica?". Segn El Libertador, Espaa no estaba en condiciones de atender el comercio de sus colonias. El comercio espaol fue en gran parte un comercio de comisin. Compraban las mercancas a otros pases europeos y luego las revendan en sus colonias. Las consecuencias de este sistema fueron la escasez y los altos precios, y el desarrollo del contrabando, que en muchos casos fue superior al comercio legal. Todo esto tuvo su origen en la poltica econmica de Espaa, que durante siglos se orient a la bsqueda de metales preciosos y su atesoramiento y al monopolio comercial, descuidando la industria y la manufactura. Estas circunstancias determinaron que a la postre el mercado colonial quedara indirectamente al servicio de otros pases, en donde el mercantilismo se orient hacia el desarrollo de la industria, la navegacin y el comercio, a objeto de lograr una balanza comercial positiva. Espaa no poda, pues, continuar usufructuando un comercio que no poda satisfacer y cuyos beneficios tenan que pasar a manos de los nuevos pases y de las naciones extranjeras que estuvieran en condiciones de atenderlo. En cuanto a la situacin poltica de Espaa a la cual tambin hace referencia El Libertador en la Carta de Jamaica, era igualmente desfavorable para la causa realista. En efecto con la restauracin vino al trono Fernando VII, quien desconoci la Constitucin de 1812 dictada por las Cortes espaolas durante la guerra. Fernando restableci los privilegios y volvi al gobierno absolutista. Estas medidas, unidas al malestar econmico y al descontento que produca la guerra con las colonias, dio origen a un movimiento liberal revolucionario en Espaa, que culmin hacia 1820 con la proclamacin de la Constitucin, el establecimiento de impuestos al clero y la nobleza, suprimi la inquisicin y tom otras medidas de clara orientacin liberal. Este movimiento fue sofocado con la intervencin de la Santa Alianza, que junto con el ejrcito organizado por la reaccin espaola, aplastaron al movimiento liberal y restauraron el absolutismo. A estas circunstancias aluda El Libertador en la Carta de Jamaica, al decir que Espaa pretenda "reconquistar la Amrica... casi sin soldados, pues los que tiene apenas son bastantes para retener a su propio pueblo en una violenta obediencia". 3. En la Carta de Jamaica, El Libertador hace un llamado a las naciones extranjeras para que ayuden a la independencia de las colonias espaolas. Las demandas de ayuda se dirigan, en primer trmino, a Inglaterra; y en segundo trmino, a los Estados Unidos. A Inglaterra, por su tradicional rivalidad con Espaa por el control del comercio colonial. En muchas oportunidades Inglaterra trat de apoderarse de territorios coloniales espaoles, y ayud militar y econmicamente a los colonos en sus intentos de independencia. Adems, siendo Inglaterra la primera potencia industrial de su poca, era la nacin que con ms propiedad poda servir las necesidades del comercio de los nuevos estados. En cuanto a los Estados Unidos, era de esperar que ayudaran al conflicto; primero, por ser un pas vecino, que treinta aos antes haba conquistado su independencia y servido de ejemplo a las dems colonias americanas; segundo, porque les interesaba que se afirmara en Amrica un sistema de estados independientes como garanta de su propia seguridad; y tercero, por los beneficios econmicos que obtendran al poder participar en el comercio con los nuevos estados. Sin embargo, la poltica tradicional de Inglaterra haba cambiado con la entrada de Espaa en la lucha contra Napolen. El gobierno ingls retir su ayuda a los revolucionarios hispanoamericanos, a quienes venia auxiliando en sus intentos separatistas; y a partir de 1810 se neg a reconocer el gobierno de la Junta Suprema de Caracas. La poltica de Inglaterra en aquellos aos de guerra contra Napolen era la de garantizar la integridad del imperio colonial de su aliada Espaa.

Con la derrota de Napolen, 1815, la poltica inglesa deba volver a su antiguo cauce y ayudar a la independencia de las colonias espaolas, por ser lo ms conveniente a los intereses de Inglaterra. En este sentido, El Libertador trataba de estimular el cambio, y ofreca ventajas econmicas a los ingleses y en general a todos los pases extranjeros que ayudarn a la causa patriota. En cuanto a Estados Unidos, su poltica era de neutralidad en el conflicto de las colonias con Espaa. Esta poltica en la prctica, favoreca al bando espaol, por la libertad de accin internacional que disfrutaba frente al aislamiento y a la falta de reconocimiento de los pases hispanoamericanos. Y as lo haban denunciado los patriotas, desde comienzos del movimiento de independencia. El enviado del gobierno de la Junta Suprema a Estados Unidos, Telsforo Orea, escriba al gobierno de Caracas lo siguiente: "Usted sabe muy bien que este gobierno, como todos los del mundo, no trata ms quede su propio inters". En este caso, el inters del gobierno norteamericano era mantener su neutralidad en el conflicto y aprovechar sus relaciones comerciales con ambos bandos. A estas cuestiones relacionadas con la ayuda exterior se refera El Libertador en las siguientes frases de la Carta de Jamaica: "La Europa misma, por miras de sana poltica, debera haber preparado y ejecutado el proyecto de la independencia americana, no slo porque el equilibrio del mundo as lo exige, sino porque ste es el medio legtimo y seguro de adquiriese establecimientos ultramarinos de comercio... Sin embargo... no slo los europeos, pero hasta nuestros hermanos del norte se han mantenido inmviles espectadores de esta contienda...". No hay dudas que la independencia de las colonias espaolas dependa en gran parte de la situacin internacional, de la correlacin de fuerzas entre las potencias europeas. Y la ayuda que buscaban los patriotas se justificaba, entre otras, por las siguientes razones: primero, por las ventajas recprocas que obtendran los nuevos pases y las naciones que los ayudaran, las cuales iban a conseguir un amplio mercado para el comercio y la colocacin de los productos de su industria; segundo, por la incapacidad econmica y poltica de Espaa para mantener aquel inmenso imperio colonial; y tercero, porque la formacin de los nuevos estados significara un factor importante para el equilibrio poltico internacional. 4. En la Carta de Jamaica, El Libertador seala las causas principales del movimiento emancipador. La Carta de Jamaica es, sin duda, uno de los primeros documentos en los cuales se analizan las causas de la independencia hispanoamericana. Tales causas fueron, segn El Libertador, las siguientes: a) Polticas: Los hispanoamericanos estaban privados de derechos polticos. Los colonos, dentro del sistema espaol, carecan de lo que El Libertador llama "el derecho a ejercer la tirana activa". Se les privaba del derecho elemental de gobernarse a s mismos. El Libertador considera que sta fue una de las causas de descontento que provocaron el rompimiento con Espaa, el no haber podido los hispanoamericanos "siquiera manejar nuestros asuntos domsticos en nuestra administracin interior". A este respecto, El Libertador dice en la Carta lo siguiente: "Estbamos abstrados y ausentes del universo en cuanto es relativo a la ciencia del gobierno y administracin del estado. Jams ramos Virreyes, ni gobernadores, sino por causas muy extraordinarias; Arzobispos y Obispos pocas veces; diplomticos nunca; militares slo en calidad de subalternos; nobles sin privilegios reales; no ramos, en fin, ni magistrados, ni financistas y casi ni an comerciantes: todo en contravencin directa de nuestras instituciones". Es importante observar que El Libertador reivindica estos derechos al gobierno y administracin de las colonias para la clase de los criollos, a los cuales caracteriza como "naturales del pas originarios de Espaa"; "americanos por nacimiento que disputaban sus derechos a los indios y a los dominadores espaoles". El Libertador hablaba a nombre de los criollos, quienes constituan la "sociedad nueva en casi todas las artes y ciencias, aunque en cierto modo vieja en los usos de la sociedad civil". La experiencia civil de que habla El Libertador no era la de los indios, ni siquiera la de los pardos, sino la de la oligarqua territorial que se form al influjo de las luchas civiles de los cabildos, a travs de las cuales se fueron definiendo sus intereses y su conciencia de clase. b) Econmicas: El monopolio comercial y las prohibiciones y restricciones econmicas, que impedan el desarrollo de las colonias. Espaa mantuvo sus colonias como "coto cerrado" en beneficio de la economa peninsular. Se prohibi el comercio con otros pases y se impuso estricta vigilancia para impedir el contrabando. Se prohiba el comercio entre las propias colonias. Se estableci un riguroso control de la navegacin, mediante la autorizacin de ciertos puertos para el comercio. Adems de esto, se prohiba la siembra de frutos europeos. Se prohiba establecer en las colonias fbricas de paos y otros artculos, para que tuvieran que ser comprados a los comerciantes peninsulares. Toda esta poltica econmica estaba dirigida a convertir la economa de las colonias en una economa complementaria de la economa espaola. A este respecto, El Libertador dice en la Carta lo siguiente: "Los americanos, en el sistema espaol... no ocupan otro lugar en la sociedad que el de siervos propios para el trabajo, y cuando ms, el de simples consumidores, y an esta parte coartada con restricciones chocantes: tales son las prohibiciones del cultivo de frutos de Europa, el estanco de las producciones que el rey monopoliza, el impedimento de la fbrica que la misma pennsula no posee, los privilegios exclusivos del comercio hasta de los objetos de primera necesidad, las trabas entre provincias y provincias americanas, para que no se traten, entiendan ni negocien..". 5. En la Carta de Jamaica, El Libertador predice el futuro de los pases hispanoamericanos, y opina sobre la forma de gobierno que deban adoptar. El futuro poltico de los pases hispanoamericanos es objeto de la preocupacin del Libertador, quien al respecto se plantea las siguientes cuestiones: Deban las antiguas colonias unirse en un solo Estado? Se organizaran repblicas o monarquas?.

El Libertador consideraba que en aquellos momentos no era posible unir todos los pases hispanoamericanos en una sola nacin, no porque no fuera partidario de la unificacin de Hispano Amrica, sino porque "climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres desemejantes dividen a la Amrica". En el mismo prrafo, escribe lo siguiente: "Es una idea grandiosa pretender formar de todo el Nuevo Mundo una sola nacin con un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tienen un origen, una lengua, unas costumbres y una religin, debera, por consiguiente, tener un solo gobierno que confederase los diferentes estados que hayan deformarse". El Libertador era partidario, pues, de la unidad de los pases hispanoamericanos, ligados entre s histricamente por el origen, la lengua, las costumbres, la religin. La paternidad de la idea de unir a Amrica Espaola en un solo estado corresponde al Precursor Francisco de Miranda, quien en 1790 propuso formar con todas las colonias una monarqua bajo la autoridad de un Inca. En 1815, El Libertador descarta parcialmente estas ideas mirandinas: la vasta extensin del territorio, la diversidad de climas, el aislamiento de regiones tan distantes, y, en particular, los intereses opuestos de los grupos regionales, impedan llevar a cabo idea tan grandiosa. Era una idea ms realizable, formar uniones regionales, unir secciones ms pequeas de aquel inmenso territorio y establecer lazos que ligaran las distintas porciones as organizadas. En los prrafos transcritos, encontramos un buen antecedente del Congreso de Panam, convocado y reunido por El Libertador en 1826, como un intento para unir los pases hispanoamericanos y asegurar su independencia. Y encontramos tambin un antecedente directo de la creacin de la Repblica de Colombia, realizada a partir de 1819 en el Congreso de Angostura. En efecto, El Libertador, al referirse al futuro de Venezuela y Nueva Granada, dice lo siguiente: "La Nueva Granada se unir con Venezuela, si llegan a convenirse en formar una repblica central, cuya capital sea Maracaibo, o una nueva ciudad que, con el nombre de Las Casas, en honor de este hroe de la filantropa, se funde entre los confines de ambos pases... Esta nacin se llamara Colombia, como un tributo de justicia y gratitud al creador de nuestro hemisferio. Su gobierno podr imitar al ingls, con la diferencia de que en lugar de un rey, habr un poder ejecutivo electivo, cuando ms vitalicio y jams hereditario, si se quiere repblica; una cmara o senado legislativo hereditario, que en las tempestades polticas se imponga entre las olas populares y los rayos del gobierno; y un cuerpo legislativo, de libre eleccin, sin otras restricciones que las de la cmara baja de Inglaterra..." Descartada, pues, la idea de un solo estado, El Libertador prev la formacin de 17 naciones en el territorio hispanoamericano; y difiere tambin de Miranda en la forma de gobierno que deban adoptar los nuevos estados. El Libertador era Partidario decidido del sistema republicano. Rechaza toda idea de crear monarquas en la Amrica antes espaola. Segn l, el sistema republicano est ms de acuerdo con las necesidades de los nuevos estados, "ansiosos de paz, ciencias, artes, comercio y agricultura". Las monarquas buscan el aumento del poder, la riqueza, la autoridad y a la conservacin de estos objetos por medio de la guerra y la conquista contra sus vecinos. Los pases hispanoamericanos, recin salidos de la colonia, necesitaban de un sistema poltico que los ayudara a superar el atraso institucional, la inexperiencia poltica, a lograr la paz y el progreso econmico y social. Para estos fines, quera Bolvar que se establecieran repblicas aunque, pensaba que "se fundaran monarquas casi inevitablemente en Amrica". El Libertador estuvo siempre en el centro de esta polmica sobre monarqua o repblica, que fue una de las ms interesantes en el proceso ideolgico de la independencia. El ejemplo norteamericano y la revolucin francesa, ofrecan asideros slidos en favor de la repblica; mientras, por otra parte, el supuesto atraso cultural, la ignorancia, falta de virtudes en el pueblo, fueron argumentos de quienes sostenan que nuestros pueblos eran incapaces de gobernarse por s mismos, y, por tanto, inaptos para el gobierno republicano. Argumentaban, adems, que las grandes potencias de Europa veran con mejores ojos la formacin de monarquas Amrica. Consecuente con sus ideas polticas, El Libertador pensaba que dentro de un rgimen republicano sera ms fcil elevar el nivel cultural y material de nuestros pueblos, sacarlos del atraso y lograr para ellos la paz necesaria para organizar sus instituciones y superar las devastaciones dejadas por la guerra. Pensaba, adems, que la composicin tnica, el carcter mestizo de nuestros pueblos, deba contar con un sistema de gobierno que estimulara la marcha hacia la igualdad social y la democracia. 6. En la Carta de Jamaica, El Libertador se refiere al rgimen poltico y a la naturaleza de los gobiernos que se deban adoptar en Hispanoamrica. El Libertador rechaza el sistema federal de gobierno y se pronuncia a favor del centralismo. Considera que la Amrica Espaola no estaba preparada para separarse de la metrpoli, y como consecuencia de la crisis ocurrida en la pennsula, los americanos han pasado, "sin los conocimientos previos, ni la prctica de los negocios pblicos, a desempear funciones de gobierno". "Las instituciones perfectamente representativas no son adecuadas a nuestro carcter, costumbres y luces actuales". Las instituciones de gobiernos liberales y perfectas se logran en sociedades civiles basadas en la justicia, la libertad y la igualdad, y nosotros estbamos distantes de poseer tales bienes cuando apenas recin salamos de las cadenas. Por lo tanto, no estbamos en condiciones de practicar un gobierno perfecto como el federal. Para llegar a tanto, se necesitaba la prctica y la experiencia civil poltica de la cual carecamos. Era preciso organizar los nacientes estados bajo un rgimen poltico intermedio, a travs del cual se pudiera lograr la unidad y formar los talentos y virtudes que se requieren para el ejercicio de sistemas populares de gobierno. "Los estados americanos ha menester de los cuidados de gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y la guerra".