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Peligrosa Relacin

Ebony Clark

Ttulo original: Peligrosa Relacin Ebony Clark

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Lucy, no te sueltes, aull su corazn. - Escucha No dejar que te caigas. Pero tienes que confiar en m, me oyes?quiso rer cuando ella asinti, obediente como una nia. Lo hubiera hecho si no hubiera estado tan asustado.- Confas en m, Lucy? - S S, Jack- musit. El dolor era ahora insoportable. Aquellos dedos se agarrotaban sobre su piel y le cortaban la circulacin. - Bien- Jack tom aire antes de continuar.- Voy a contar hasta tres. Y cuando lo haga, cerrars los ojos y tirar de ti hacia arriba. Lo has entendido? - S, pero ella - Ya no podemos hacer nada por ella, Lucy. - Pero no podrs con el peso de las dos- replic, extenuada. Ryan no le dijo que ya lo saba y que no tena intencin de poner a prueba su fuerza. Era mejor para Lucy no saberlo. - Confa en m.- insisti.- Preparada? Uno, dos tres! Lucy no supo como lo haba logrado. Solo le vio apuntar hacia ella. Lo siguiente que escuch fue un gran estruendo seguido de otros dos, un estallido en sus odos y al instante siguiente, estaba tumbada en el suelo, sobre Jack Nunca haba imaginado que la prxima vez que le viera sera bajo aquellas circunstancias. Pero se alegr a pesar de todo. Le oy mascullar de dolor cuando ella se apoy en su hombro para erguirse. - Jack ests bien? - Estoy bien, Lucy Pero no pudo terminar la frase. La bala le haba alcanzado en el hombro y prcticamente se estaba desangrando. Lucy grit, doblemente horrorizada. Jack no tena buen aspecto. Y por otro lado, la mano que Jack haba amputado de un disparo certero, segua sobre su tobillo. Se desmay justo cuando unos cuantos hombres uniformados irrumpan en su apartamento.

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Peligrosa Relacin Nueva York, dos semanas antes

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Nueva York. La ciudad de las oportunidades. Un lugar vertiginoso y excitante donde alguien como yo poda jugar a ser importante o morir en el intento. En realidad, prefera lo de ser importante a lo otro. Aunque por el curso que seguiran los acontecimientos, la segunda opcin no quedaba del todo descartada. All estaba yo... Perdida y sola en una ciudad catica donde un da te sonrea la fortuna y al siguiente podas ser historia. Pero era una luchadora. Tena unos cuantos dlares en el bolsillo, un sof de segunda mano y un gato mugriento al que le faltaba una oreja. Era Lucinda Louise Baker, aspirante a diseadora, poda comerme el mundo si antes no me devoraba a m Y estaba dispuesta a hacerlo, cuando todo empez

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Lucy no poda creerlo. Finalmente, sus esfuerzos parecan ir dando frutos. Bueno, an quedaba mucho camino por recorrer. No es que aquel fuera precisamente el empleo de su vida. Asistente del asistente de uno de los diez asistentes del gran diseador Niccolo LAntino. Sonaba peor si quien escuchaba no tena en cuenta el tremendo empujn que eso significaba para la carrera de cualquier joven diseadora que, como ella, no tena posibilidades de establecer su propio taller de costura. En cualquier caso, se senta igualmente agradecida. Jams haba credo cuando su vecina le haba ofrecido aquella oportunidad que pudiera hablar en serio. Wen la llamaba as aunque su nombre completo era Wendoline Alberta y ella lo odiaba se haba mudado al piso contiguo despus de que su casero polaco la arrojara a la calle sin contemplaciones. El edificio que compartan no era precisamente el Waldorf Astoria. Pero estaba limpio y no haba cucarachas. Y con el tiempo, las dos haban comenzado a coincidir en la escalera o en el supermercado de la esquina. A estas alturas, Wen y ella eran lo ms parecido a unas hermanas. Solo un pequeo detalle haca que cualquiera que las mirase supiese que no lo eran en realidad. Wen deba medir alrededor de un metro setenta y cinco. Tena el cabello largo y abundante, del color del fuego, los ojos de un azul intenso, los labios carnosos y una figura estilizada con suaves curvas que cortaba la respiracin a los hombres. Por el contrario, Lucy calcul que deba seguir midiendo lo mismo que la ltima vez, ya que era poco probable que hubiera crecido
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desde la ltima revisin mdica. Un metro cincuenta y muy poco. Cabello castao ligeramente ondulado a la altura de los hombros, ojos almendrados y nariz puntiaguda. Boca llena que hablaba atropelladamente la mayora de las veces a causa de aquel pequeo defecto de la niez que intentaba superar cada da. Demasiado estrecha de hombros y ancha de caderas. En resumen, era ms que evidente que Wen y ella nunca haban compartido padre y madre. A menos, claro estaba, que una de las dos fuera adoptada. Y Lucy estaba segura de que su querida y a veces insoportable madre, era quien deca ser. Pero salvando esos detalles sin importancia, reconoci que Wen era su mejor amiga. Ahora, ella triunfaba como modelo y haba logrado que la contrataran como asistente de Florence McKendrie, la mayor arpa que conoca el mundo de la moda y de los mortales en general. An as, Lucy se senta feliz. Dej a un lado sus tiles de sastrera y ech una ojeada a su reloj. Era la hora del almuerzo y quera aprovechar el descanso para llamar a su madre. San Jorge era un pequeo pueblo costero al sur de California que ni siquiera apareca en los mapas. La vida en San Jorge en apacible y mortalmente aburrida y su madre opinaba que no haba paraso que se le pareciera, por lo que jams haba entendido que Lucy quisiera abandonarlo. A pesar de todo, de los llantos, lamentaciones y augurios de negro futuro que mam haba protagonizado, Lucy haba decidido instalarse en Nueva York. Claro que deba llamarla cada lunes o de lo contrario, ella era muy capaz de viajar hasta Nueva York para llevarla de vuelta a casa. Lucy se dispuso a cumplir con su ritual de los lunes, preparndose interiormente para la retahla de reproches que seguiran. Introdujo un par de monedas en el telfono pblico que haba en los pasillos que conducan a la cafetera. - Mam?- se tap la oreja libre para escucharla bien. Aquel da era especialmente importante para LAntino y se respiraba un ambiente de mucho ajetreo en el taller de costura.- Mam puedes orme? - Te escucho, querida Pero, qu diablos ocurre ah? Lucy sonri. Mary se caracterizaba por dos cosas bsicamente. La primera era la forma en que iba directa al grano, sin andarse con rodeos o florituras y sin importarle las consecuencias. La segunda, era la firme conviccin de que cualquier lugar del mundo ajeno a San Jorge, encerraba algo oscuro y pecaminoso que solo poda perjudicar a su inocente hija. Para Mary el mundo de la moda era algo as como el infierno antes del Gran Infierno, un antro de gente perversa dominada por valores superficiales al que ella nunca pertenecera. Por eso, haba hecho prometer a Lucy que regresara a casa a la
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menor muestra de flaqueza ante las tentaciones. Lucy sonri para sus adentros. Sin duda, su madre no poda comprender que en ese instante, una docena de modelos semidesnudas tomaran jugo de naranja en la cafetera a la espera de pasar a probadores. Si LAntino aprobaba la coleccin aquella tarde, el trabajo de todo un largo trimestre habra valido la pena. - Lucinda sigues ah, cario? Dime ahora mismo qu est pasando.- exigi aunque su tono era ms preocupado que imperativo. Sonri. Por fortuna, mam era la nica persona en el mundo que an la llamaba as. Lo haca cuando quera hacerse respetar. Como ahora. - Lo siento, mam. Cre que podra hablar desde aqu. Pero las chicas arman demasiado alboroto.- se disculp.- Hoy es el gran da. LAntino y su squito de ejecutivos pueden llegar de un momento a otro. - Oh. No entiendo nada de lo que dices, querida. - Niccolo LAntino, mam. El dueo de todo esto. El gran LAntino. El que paga mis honorarios.- explic atropelladamente, ya que el revuelo en el pasillo le indic que deba colgar.- Tengo que dejarte mam. - Pero, hija No se porqu te empeas en vivir en ese lugar horrible.- se quej como cada vez que la llamaba. Y por descontado, no perdi ocasin de recordarle las ventajas de regresar a San Jorge.- Adems, piensa en ese pobre chico - MamNo voy a casarme con Stuart Wilson. Hemos hablado de esto mil veces. - Lucinda Louise Baker, cmo puedes ser tan cruel? Ni siquiera te importa que Stuart haya jurado esperar tu vuelta, ni que haya rechazado cualquier invitacin de otra chica a pesar de lo buen partido que es, ni que - Mam, no lo discutir otra vez. No me casar con l. Y que quede sobre tu conciencia si sigues alentndole con falsas esperanzas. - Est bien No te enfades, hija - Estoy comiendo bien la interrumpi, adivinando el interrogatorio que segua.No salgo con extraos y sigo teniendo el pelo del mismo color. Nada de tintes, nada de piercings y nada de hombres raros. He seguido todas tus instrucciones y sigo viva. Te llamar la semana que viene. Te quiero mam. Colg demasiado tarde. Un grupo de personas casi la haban arrollado al pasar junto a ella. Trastabill sin querer y trat de aferrarse a la cabina de telfonos sin xito. Ya se haba resignado a caer al suelo cuando unas manos amables la sujetaron por los
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hombros y evitaron la cada. Se dej arrastrar hasta la pared para que ambos no fueran atropellados por la comitiva y sonri avergonzada cuando el hombre apart las manos de ella. - Qu torpe- murmur, alisando las arrugas de su camisa.- Gra Gracias Enmudeci al mirarle. Lucy estaba segura de no haber conocido nunca a nadie tan atractivo. Ojos intensamente azules enmarcados por unas cejas pobladas y oscuras del mismo tono azabache que el cabello. Labios generosos que al abrirse mostraban una perfecta hilera de dientes blancos. Y su cuerpo Trag saliva, imaginando que aquel cuerpo musculoso sala de la ducha de su modesto apartamento. El pareca divertido por la situacin. Ni siquiera se haba ruborizado ante el anlisis al que ella le someta sin darse cuenta. Le oy carraspear y Lucy no tuvo ms remedio que volver a la realidad. - Cuanto lo siento- desvi la mirada hacia la tarjeta de visitante que penda de su chaqueta y esta vez, pudo escucharse a s misma tragando con fuerza. LAntino Corp. Perfecto. Un pez gordo. Ahora s que su carrera haba terminado. Se pregunt cuanto tardara aquel tipo en comunicarle que poda pasar a las oficinas de personal a recoger su liquidacin.- Yo Yo no... Pero para su sorpresa, el hombre extendi su mano hacia ella con expresin amistosa. La estrech tmidamente. - Jack Ryan.- se present el hombre y solt sus dedos despus que ella los retuviera inconscientemente ms tiempo del necesario.- Y usted es? - LuLu - Lucy Louise Baker, no es as?- l ech un vistazo a la tarjeta de identificacin aplastada que ella luca en la camisa.- Vaya, vayaAs que Lucy Lou, no?. - Por favor, no se enfade- ella comprob de reojo que la comitiva se alejaba. Nadie se haba percatado de su pequeo accidente. Pero l continuaba all. Quiz disfrutaba viendo como alguien se humillaba. Lucy comprendi que se humillara hasta donde hiciera falta para conservar aquel trabajo y no regresar a San Jorge.- Por favor - Sgame.- asi su mano y tir de ella, obligndola a sentarse en una de las mesas vacas de la cafetera. Por suerte, todos haban desaparecido tras el grupo que tanto llamaba la atencin.- La invito a un caf. As que Lucy, no? Ella asinti. Era as como despedan a los empleados en LAntino? Tranquila, Lucy. Tmese un caf y recoja sus cosas en media hora. Ella sacudi la cabeza, incapaz de pensar en cmo iba a explicrselo a Wen.

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- Oiga, ya s que yo que yo que yo- Lucy se sinti hundida. Acaso nunca lograra dominarse? - Que usted- la invit a proseguir con cierta impaciencia. Pero ella encogi los hombros, rindindose ante el hecho evidente de que aquel sera el final de su corta carrera. - Estoy despedida, lo s. Levant las palmas de las manos en seal de rendicin.- No es la primera vez que me despiden, no se preocupe. Ya se cmo funciona. No voy a montar una escena. Recoger mis cosas y no volver a asomar las narices por aqu. Hizo ademn de levantarse, pero el hombre la retuvo. Esta vez fue su mano la que permaneci ms tiempo sobre la de ella y al ver como Lucy arqueaba las cejas, la apart con brusquedad. Seal su asiento y con un gesto, hizo que volviera a ocuparlo. - Despedida?- pregunt, frunciendo el ceo. - No lo estoy?- Lucy no poda ver su expresin, pero l era muy consciente del aspecto que la joven presentaba. El cabello revuelto, los ojos brillantes y los labios palpitantes preparados para defenderse. Sin duda, el nico pensamiento que no haba pasado an por la cabeza de Ryan era el de despedirla. Salvarla, protegerla, conocerla, invadirla Reconoci que s. Pero no despedirla. Eso no estaba bien. De momento, slo poda acercarse a ella y averiguar algunas cosas. - Porqu habra de estarlo?- inquiri, solo por el placer de escuchar nuevamente aquella voz.- Ha hecho algo malo, seorita Baker? - Lo he hecho? - Siempre responde a un pregunta con otra? Lucy abri la boca para contestar, pero la cerr al ver como la camarera se acercaba y l peda un par de cafs. Al instante, nada menos que un alto ejecutivo de LAntino estaba actuando como el perfecto caballero para ella y Lucy no poda articular palabra a causa de la sorpresa. - Leche, azcar? Ella dijo que s a ambas cosas. Sus ojos seguan el movimiento de los dedos del hombre. Largos, fuertes El revolvi su taza y se la entreg con amabilidad. - Dgame, seorita Baker A qu se dedica exactamente por aqu? La pregunta la pill por sorpresa. Realmente, aquel hombre pareca interesado en saberlo, as que antes de que pudiera pensarlo, se encontr relatando con todo detalle sus funciones en el taller. Le mir despus de varios minutos en los que no haba
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tomado aire para respirar y l agit la cabeza como si ella acabara de asestarle un fuerte golpe. - Vaya, vaya As que es la asistente de Florence McKendrie.- repiti, demostrando que haba estado atento a su conversacin.- Cunto tiempo lleva trabajando para LAntino, seorita Baker? - Cinco meses. Y estoy encantada porque yo porque yo - Porque esta es la oportunidad de su vida y porque admira profundamente el talento de Niccolo LAntino. He acertado? Por un momento, le decepcion que ella hablara igual que aquellas otras chicas de la pasarela con hermosas cabezas huecas sobre esbeltos hombros. Todas admiraban a cualquiera que pudiera asegurarles un brillante futuro. Y por extensin, todas aceptaban que la cama de Niccolo LAntino era un buen trampoln para ello. Le molest que ella no fuera distinta. Y le molest estar all, perdiendo su valioso tiempo con aquella mujer, igual de pretenciosa que las otras pero con menos cantidad de curvas y maquillaje. - No creo que dure otros cinco.- observ con excesiva dureza, haciendo referencia a la informacin que haba recabado en el poco tiempo que llevaba all.Florence McKendrie es buena en su trabajo. Pero ambos sabemos que alguien como usted no estar a la altura de sus exigencias, no es cierto? - Es posible que no.- reconoci ella, abrumada por la brutal sinceridad del hombre. De repente, le pareci que l ya no era tan corts.- Intentar recordarlo, seor Ryan. El iba a decir algo, quiz para retractarse de su falta de delicadeza. Pero unas manos de uas perfectamente esmaltadas se posaron sobre el hombro masculino y Lucy levant la mirada. Hablando del diablo Florence McKendrie la miraba como si quisiera asesinarla. Lucy sac unas monedas de su bolsillo y las deposit sobre la mesa. El gesto de ella no pas desapercibido para el hombre. - Por fin te encuentro, querido.- Florence se mostraba ms calmada de lo habitual.- Todos te estn buscando en la sala de reuniones. Ya me entiendes Qu hacas aqu, con esta? - La seorita Baker ha sido muy amable en acompaarme mientras tomaba un caf.- la cort, siguiendo con los ojos los de ella. - S, pero ya me iba.- Lucy se despidi con una inclinacin de cabeza.

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- Estupendo. Porque hace ms de diez minutos que acab tu descanso.- Florence pronunci las palabras con nfasis mientras miraba su reloj.- Espero que tengas una buena excusa para hacer novillos, querida. - La tiene, Florence.- l se mostr tan duro que la misma Florence titube. Lucy hubiera deseado que no la defendiera. Conociendo a su jefa, eso solo significaba que tendra que hacer horas extra para que se le pasara la rabieta por la humillacin. Llegara tarde a cenar otra vez.- Ya te he dicho que ha sido culpa ma. Vio como Florence retiraba su mano, apretando los labios con rabia. - En cualquier caso, tenemos mucho trabajo. Te ver en el taller, Lucy. Ella se despidi de nuevo, comprendiendo que Florence no se lo perdonara. Un tipo llamado Jack Ryan, al que Florence se coma con los ojos, haba intercedido por ella y eso era algo que iba a acarrearle problemas. Se alej con el consuelo de que Wen haba prometido que hara la cena aquella noche. Llevaba algo ms de una semana fuera, en Las Vegas o algo as, haciendo un reportaje fotogrfico. Por fin, regresaba a casa y Lucy estaba deseando abrazarla. Sobre todo, porque al despedirse de ella, haba tenido la sensacin de que su amiga estaba preocupada por algo. - No pretenda ofenderte, querido.- se disculp Florence cuando la otra mujer hubo desaparecido.- An tengo que hablarte de los otros empleados y - No me has ofendido. La ofendiste a ella.- Jack recogi las monedas que Lucy haba dejado, las guard en el bolsillo de su chaqueta y deposit en su lugar un billete. La camarera abri desmesuradamente los ojos ante la propina, pero l ignor las protestas y avanz hacia el pasillo. Florence le segua con movimientos felinos. Saba que l era distinto al resto de los hombres que haba conocido en aquel ambiente. A decir verdad, no encajaba en absoluto con el perfil de los tipos que pululaban por las oficinas de LAntino. Pero estaba all. Era increblemente atractivo, con una profesin que le confera un cierto toque de misterio que la volva loca. Dos ingredientes que le hacan irresistible. Desde el primer encuentro, haba decidido que sera suyo. - Cenamos juntos?- pregunt con una sonrisa fingida. - Lo siento. Tengo trabajo. - Maana tal vez?- insisti ella. Jack la mir. Detestaba a las mujeres como ella. Bellas, triunfadoras, implacables y seguras de s misma. Sobre todo, implacables. Florence se haba mostrado sumamente desagradable con la seorita Baker. Su actitud la defina justo como el tipo de mujer que l despreciaba. Odiaba la prepotencia y el modo en que ella haba tratado a
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la seorita Baker. Sobre todo, odiaba que ahora le observara como si l fuera una valiosa pieza de caza que deba aadir a su coleccin. Claro que no se lo dijo. No vala la pena. - Tambin trabajo. Ya lo veremos, querido, pens Florence, imaginando de qu modo le seducira en su prxima cita.

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Lucy estaba recogiendo su bolso en la taquilla cuando un ruido a sus espaldas la sobresalt. En la penumbra, ahog un pequeo grito de terror. Por culpa de Florence y su mal humor, era casi media noche. Demasiado tarde para nadie estuviera an deambulando por all. Nadie, excepto su buen amigo Dennis, el encargado de seguridad. Claro que aquel tipo no ola como Dennis, a quien su esposa regalaba lociones de afeitar con aroma de vainilla. Se volvi, decidida a no dejarse amedrentar por quien quiera que fuese. - Dennis? ... Quin anda ah?- pregunt, tratando de no mostrar su miedo.Le advierto que he dado clases de defensa personal Adems, sepa que un guardia de seguridad le har picadillo si intenta algo, me oye? Escuch una risa seca y comprendi que el extrao estaba demasiado cerca. Sac de su bolso su spray anti violadores y le roci a la altura del rostro. Por desgracia, el hombre fue ms rpido y antes de que ella pudiera huir, le arrebat el spray y la oblig a colocarse contra la taquilla. - Voy a gritar, se lo advierto - Por todos los Santos! Acaso se ha vuelto loca? Poda haberme matado con esa cosa. Aquella voz le resultaba familiar. Lucy guard silencio al reconocerle de repente cuando la luz del exterior se filtr por una de las ventanas. - Usted!- exclam y al ver que estaba a salvo de que volviera a utilizarlo, Jack Ryan le devolvi el spray. Pareca furioso, aunque por suerte, la puntera de Lucy no era lo bastante buena. El gas txico apenas le haba rozado la barbilla y la frot instintivamente. - Seorita Baker, sabe que existe un nombre para lo que usted ha intentado hace un instante?- la espet con tono peligrosamente suave.- Lo llaman intento de homicidio.
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Y segn tengo entendido, es un delito que se castiga con la pena capital en algunos estados. - No sea ridculo.- replic sin importarle ya quien fuera l.- Lo siento. Yo no poda saber que usted estara esperndome escondido como un fantasma Se encuentra bien? - Creo que s. Y usted? Lucy levant el brazo hacia la luz y observ con disgusto las pequeas marcas rojizas en la mueca. El haba presionado con fuerza al arrebatarle el spray y se lo mostr con expresin resentida. - Lo lamento. Pareca realmente arrepentido.- No pretenda asustarla. - No es nada.- se ajust el bolso al hombro y sali al pasillo. El la sigui hasta la puerta y vio como saludaba al guardia de seguridad al pasar junto a l. - Todo va bien, Lucy? - Todo bien, Dennis. Gracias.- le mir mientras cruzaba la calle y se apoyaba contra la pared a la espera de un taxi. Tema que a esa hora, tendra que regresar a pie al apartamento.- Oiga, deje de seguirme... Qu quiere? Ya le he pedido disculpas antes. - Quera devolverle esto. Lucy forceje cuando l tom su mano para depositar algo en ella. Finalmente, acept lo que le entregaba. - Qu significa?- contempl las monedas y despus le mir confusa. - Dije que la invitaba a ese caf, recuerda?- sonri y al hacerlo, las rodillas de Lucy flaquearon. Cmo era posible que un perfecto desconocido provocara en ella aquel torbellino de emociones? Le devolvi la sonrisa, preguntndose porqu un hombre como aquel se molestaba siquiera en hablar con alguien como ella. - En ese caso, gracias. - Quera que supiera que no me gust la forma en que Florence McKendrie se dirigi a usted. Fue humillante.- la mir como si esperara que ella aplaudiera su confesin. Pero en lugar de eso, Lucy encogi los hombros para restar importancia al asunto. Insisti, sorprendido por su pasividad.- No le importa que la traten as, seorita Baker? - Seor Ryan- ella haba suspirado y torcido los labios en un gesto absolutamente delicioso. Por un instante, Jack reprimi el loco impulso de cubrir aquella boca con la suya.- Usted no imagina, ni por un momento, lo que significa para una chica como yo trabajar en esta empresa. A veces, una aprende a contemplar el lado
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bueno de las cosas. Y el lado bueno, seor Ryan, es que no ser toda la vida la ayudante de Florence McKendrie. Sin embargo, ella siempre ser Florence McKendrie y eso nunca podr cambiarlo. Comprende lo que quiero decir? El asinti, conmovido por la fortaleza de aquella joven, dispuesta a luchar contra todos y contra todo y a soportar cualquier ofensa con tal de alcanzar su sueo. Su sueo Se pregunt cul sera la meta que rondaba la cabeza de la seorita Baker. En realidad, se preguntaba hasta donde estara dispuesta a llegar por conseguirla. Sera como el resto? Algo en su interior se negaba a creer que fuera as, aunque todas las pruebas apuntaban lo contrario. - Aceptara tomar una copa conmigo, seorita Baker?- lo pregunt sin pensarlo y aunque al momento se haba arrepentido, le molest que ella negara rpidamente. - Creo que no. - Porqu no?- se control como pudo, a pesar de que lo nico que deseaba era besarla. Besarla? Es que haba perdido el juicio de repente? No estaba all para tontear con una mujer que ni siquiera era medianamente su tipo. Un poco estrafalaria y con la cabeza llena de pjaros La seorita Baker tena mucho descaro negndose a compartir aquella copa con l. Al menos, poda haber fingido que le apenaba rechazarle o que solo lo haca para no parecer frvola. Record un comentario anterior de ella y sonri, preguntndose qu dira ella si conociera algunos detalles sobre su oponente. - Teme que sus conocimientos de defensa personal no sean suficientes, Lucy? - Son suficientes, crame.- replic ella, molesta por el sarcasmo de su tono.- En realidad, ya haba hecho planes. - Con su novio, seorita Baker?- pregunt con tono burln. Por alguna razn, deseaba que ella fuera la tpica chica que comparta su tazn de leche con un gato pulgoso mientras vea la televisin. - No es asunto suyo.- enfrent su mirada y aadi.- Pero no. No tengo novio. - Entonces, puede cancelar esos planes y tomar esa copa conmigo.- la acorral contra la pared, pero Lucy le apart con brusquedad. - No. - Permita entonces que la acompae hasta su casa. se ofreci, interceptndole el paso mientras ella trataba de caminar en direccin a su apartamento.- Es muy tarde para que deambule sola por la calle. Esta ciudad no es precisamente la ms segura. - Me temo que no, seor Ryan. Gracias otra vez.- y antes de que ninguno de los dos pudiera preverlo, un vehculo pas frente a ella a toda velocidad, justo en el instante
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en que Ryan la sujetaba por las solapas de la camisa para devolverla a la acera. Afortunadamente, la apart a tiempo. La mir mientras an la mantena pegada a su cuerpo. Ella temblaba como un flan, imaginando su propio cuerpo aplastado en el asfalto de la carretera. Pero no haba gritado. La solt con cierta brusquedad y trat de ver la matrcula del coche que casi la haba arrollado. Demasiado tarde. Ni rastro de l. - Est bien, Lucy?- si esperaba verla llorar o lanzar unos cuantos insultos al conductor temerario, otra vez se equivoc. Ella se limit a sonrer y sacudir su cabeza hacia los lados. - S Oh, s Vaya, ha estado cerca, verdad? - Eso creo. Ella suspir aliviada cuando el taxi que haba llamado con la mano se detuvo a escasos metros. - Seorita Baker seguro que no quiere que la acompae? - No, gracias otra vez, seor Ryan. - No le pedir que me deje subir, lo prometo. - Gracias, pero no. - Lucy Tenga cuidado, quiere? Ella asom la cabeza por la ventanilla, asintiendo repetidamente con la barbilla. Jack, lejos de sentirse desilusionado, sonri. Buena chica. Puede que hubiera tenido un pequeo tropiezo, pero tal vez an no se haba echado a perder del todo. Se dijo que no tena porqu pensar aquello. Solo tena que hacer su trabajo. Nada ms. Aunque por otro lado Lucy Baker le pareca una mujer interesante que le apeteca conocer. Pero de momento, su prioridad deba ser otra. Record los motivos que le haban llevado all. Ech una ltima ojeada a la carretera y sonri nuevamente. Detuvo un taxi y le dio algunas indicaciones. Lucinda Louise Baker Un nombre demasiado grande para una mujer tan pequea, o quiz no?

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Lucy desvi la mirada hasta sus zapatos cuando el hombre clav los ojos en ella. Haba pensado que pasara desapercibida si no llamaba demasiado la atencin. No quera que el accidente del da anterior se repitiera y finalmente la despidieran de todos modos. Y por otro lado, Florence haba sido muy clara aquella maana. Si vuelves a dejarme en evidencia delante de cualquiera, ests despedida. No creas que me engaas
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con esa cara de mosca muerta. Lucy se haba disculpado y haba reprimido el deseo de enviarla al diablo. Por nada del mundo pensaba dejar que alguien como Florence McKendrie arruinara su mejor empleo y la enviara de vuelta a San Jorge. Antes aceptara aquella pequea humillacin. Y lo hara sumisamente, tal y como lo haba hecho aquella maana. Era solo que No entenda porqu el seor Lantino, a quien nunca haba visto antes ms que en las portadas de las revistas de moda, quera verla. Niccolo LAntino An entenda menos porqu la haban hecho ir hasta su despacho con mentiras. Hubiera obedecido igual si le hubieran dicho que no la despedira LAntino en persona. Le mir de reojo mientras l atenda una llamada de telfono con expresin impaciente. Era bastante alto, poda apreciarlo mejor mientras su figura se recortaba contra la ventana del despacho y hablaba desde su telfono mvil en un tono confidencial. Unos cuarenta aos Al volverse hacia ella para sentarse, descubri que el azul de sus ojos adquira distintas tonalidades segn incida la luz en ellos. Le pareci ms atractivo que el da anterior y se ruboriz al notar que comenzaba a imaginar trridas escenas entre ambos que la excitaban. Deba controlarse. El no era un pueblerino de San Jorge. No era Stu Wilson. Era Jack Ryan. Quiz jefe de no se qu importante departamento, objetivo sexual de las fantasas de Florence McKendrie y por tanto, sujeto completamente prohibido para ella. En definitiva, el tipo que hombre que jams la citara en su despacho o en cualquier otro lugar. Sin embargo, all estaba. Acaso ese Ryan quera ver como se humillaba? El no lo saba. Pero se humillara hasta el final si era necesario Hara cualquier cosa excepto vender su cuerpo. Y empezaba a temer que incluso ese pequeo lmite moral sera vencido si l continuaba mirndola de aquel modo. - Quiero hablar con el capitn. Dile que me llame o que busque a otro para este trabajo, est claro?- su voz era peligrosamente suave al dirigirse a la mujer al otro lado del intercomunicador. Lucy imagin a la mujer temblando al otro lado de la lnea. Era bien sabido que Niccolo LAntino era famoso en el mundo por tres hechos: el primero, sus hermosos diseos destinados a vestir a las ms elegantes e influyentes mujeres. El segundo era que consideraba a la mujer como un objeto que deba ser vestido o desvestido segn la ocasin y la mujer. La tercera y ms preocupante en ese momento, era su talante arrogante y malhumorado y que crea que el resto del mundo deba soportarle a cualquier precio. Se pregunt si LAntino contratara a su personal ejecutor con ese mismo perfil. Lucy se prepar para lo peor cuando el hombre cort la comunicacin del intercomunicador y la mir fijamente. En realidad, Lucy pudo
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descifrar su expresin disgustada al analizar en silencio su aspecto. Cruz las manos a la espalda con nerviosismo, rezando porque no reparara en sus viejos y desgastados zapatos. No eran precisamente bonitos, pero le resultaban cmodos y adems, odiaba tirar a la basura algo que haba recorrido tanto camino junto a ella. Se movi con disimulo hasta ocultar los pies tras las patas de la silla.- No quiere sentarse, seorita? Ella vio como echaba una rpida ojeada a su telfono mvil que ahora no cesaba de sonar, lo ignor y despus centro nuevamente su atencin en ella. - Por favor - indic con un gesto la silla y ella obedeci. Y sin poder evitarlo, su boca se abri para comenzar su propia defensa. No se marchara sin antes luchar. Seor Ryan, yo En dos minutos, ya se haba disculpado por el percance en los pasillos y por el desafortunado episodio con su spray anti violadores. A eso haba aadido la disputa que ella y Florence haban tenido a primera hora de la maana. Florence la acusaba de estropear un diseo y enviar a la mquina de corte una cantidad enorme de tela que no era la elegida por ella. Lucy haba intentado que la creyera. No tena ni idea de quien lo haba hecho, pero no haba sido ella. Al final, harta de soportar sus insultos y con la firme conviccin de que la propia Florence haba sido la responsable y de que solo buscaba una ocasin para despedirla, no haba podido evitar mandarla al diablo. Se lo cont todo con la mayor sinceridad. Al terminar, Ryan la observaba como si tuviera ante s a alguien que ha perdido el juicio. - Seorita BakerNo se de qu demonios me habla. Y con sinceridad, sea lo que sea, no me interesa. - Ah, no? Lucy trag saliva, confundida y avergonzada. - No. La he hecho llamar por otro motivo. - En serio?- se sinti estpida e inexperta. Trat de colocarse en una de esas posturas de mujer experimentada que le haba enseado Wen sin xito. El resultado fue que la silla cay hacia un lado al inclinarse demasiado sobre ella. El seor Ryan se apresur a ayudarla, aunque fue demasiado tarde. Lucy haba cado de bruces y se levant de un salto, estirando su ropa como pudo y ordenndole a sus mejillas que devolvieran un color que no fuera el rojo. Ryan la observaba con fastidio. - Se encuentra bien?- pregunt con voz spera. - Oh Muy bien. Gracias. Entonces, yo no - No est despedida, Lucy.

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- De veras? Puedo quedarme?- entorn los prpados, extasiada por el movimiento de los largos dedos de l que martilleaban acompasadamente sobre la mesa. - Si promete estarse muy quieta, no tocar nada, no abalanzarse sobre el suelo y no sacar otro frasco de ese gas letal que lleva consigo, le contar de qu se trata. Cree que podr hacerlo, Lucy?- nada ms decirlo, Lucy se tens sobre su asiento. Qu se haba credo? Ella no era ninguna tonta. Por supuesto que poda permanecer quieta sin que apenas notaran su presencia. De hecho, no pensaba respirar siquiera para demostrarle que no era un completo desastre.- Buena chica. Ella no contest. Ryan la mir con fijeza durante un buen rato. A Lucy le pareci que l buscaba algo en su interior, como si esperara que de repente, algo en ella cambiara. Pero, algo como qu? La inquiet la profundidad de su mirada azul que ahora se tea de tonos grisceos. - Bien, seorita Baker. Ahora debe concentrarse, de acuerdo? Voy a mostrarle unas fotografas y usted las mirar detenidamente.- lo hizo. Lucy no comprenda una palabra de lo que estaba ocurriendo. Su mente trabajaba a toda prisa mientras haca lo que l le haba pedido. Alguien ms del taller estaba implicado en el asunto del diseo estropeado de Florence? Por Dios, tampoco era para tanto! Casi tuvo ganas de rer y declararse culpable para evitar aquella ridiculez. Claro que por la expresin seria del hombre, supo que si lo haca, a l no iba a parecerle nada divertido. Cuando hubo terminado, le mir con cara de est bien, he sido yo, que alguien llame al alguacil. Siempre le haba gustado aquella frase en una divertida comedia de la que no recordaba el ttulo. Ryan no pestae y volvi a sealar las fotografas, furioso porque ella se lo estaba tomando como un juego. Estpida mujer En ese momento, ya sospechaba que era el tipo de mujer de la que no poda esperar demasiado. El lo en que estaba metida y la ligereza con que se lo tomaba, fingiendo que no entenda nada, lo confirmaban. Chasque la lengua, contrariado al ver como ella elevaba los hombros y sonrea tmidamente. Una autntica idiota, eso es lo que era la seorita Baker si pensaba que le engaaba con su aparente aspecto de nia buenecita. - Y bien? Nada? Est segura? Mrelas otra vez Por favor. Lucy obedeci. Vaya, ya comenzaba a cansarse. Si quera despedirla, por qu no se limitaba a hacerlo y dejaba de interpretar aquel papel de detective de pelcula de bajo presupuesto? Neg con la cabeza y suspir.

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- Lo siento, no conozco a ninguno de estos hombres Oiga, sucede algo malo? Yo no saba que esto era tan importante para Florence. Pero le juro que no es tan grave - Esto no tiene nada que ver con McKendrie.- la interrumpi con tono cortante, sin dejar de mirarla. - Ah, no? - No, seorita Baker. - Entonces, con qu tiene que ver? de pronto, Lucy sonri y se sinti ms tranquila al recordar lo ocurrido la semana anterior en el taller.- Oh, ya entiendo Es por ese figurn que desapareci y apareci despus, ya sabe Deje que le diga una cosa. Le doy mi palabra de honor de que ninguno de esos pervertidos de las fotos trabaja aqu. Y tampoco se trata de ninguno de los chicos de las mensajeras, ni de los que abastecen la cafetera. El tipo que le hizo eso al maniqu no puede ser nadie que yo conozca A menos, claro est, que haya alguien que no haya sido del todo sincero con sus inclinaciones sexuales. Y en ese caso, cmo espera que lo sepa ningn otro empleado? Cree que la gente va dicindole por ah a sus compaeros de trabajo que es un tarado sexual y que disfruta haciendo eso? Oiga, no creo que - Santo Dios, cllese, quiere? Conseguir volverme loco. l control un poco su tono al ver como ella daba un respingo, sobresaltada por su reaccin.- Solo mire las fotos y diga si est segura de que no le suena ninguna cara. - Ya le he dicho que no.- replic. - Mrelas bien, Lucy. Es muy importante. - Un momentoEse hombre - Si?- Jack se inclin sobre ella, esperanzado. - Se parece mucho a aquel actor mejicano, recuerda?... El que interpretaba a uno de los abogados en aquella serie Vaya, s que se parece. Jack reprimi el impulso inicial de dar unos cuantos puetazos sobre la mesa. Apret los labios, convencido de que sin su ayuda, la atolondrada seorita Baker estara muerta antes de que finalizara la semana. Ella le mir, avergonzada al leer la censura en los ojos masculinos. - Por favor, no se enfade conmigo. No puedo permitirme perder este empleo, de verdad. Pero no se nada de lo que usted supone que debo saber, lo juro. As que si va a despedirme

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- Diablos, Lucy! No tiene ni la menor idea de lo que pasa, no es cierto?- se pas la mano por el cabello y Lucy observ que lo llevaba demasiado largo, ms de lo que LAntino sola permitir a sus empleados. La imagen de la firma era fundamental, haba dicho Florence en una ocasin. Clav los ojos en el rostro del hombre, segura ahora de que algo iba realmente mal. Ese tipo - Usted no me ha llamado esta maana para despedirme, verdad?- le pregunt, temiendo que su respuesta no le iba a gustar nada. - No, Lucy. Ella desvi la mirada hasta su tarjeta identificativa y despus volvi a mirarle. - Se llama Jack Ryan?- suspir aliviada cuando asinti con la cabeza. Pero al instante, l le mostr algo metlico que la ceg momentneamente con su brillo y que solo poda tener un significado. Problemas. Y tal vez muy graves, a juzgar por su expresin. El volvi a guardar su placa y Lucy trag saliva.- Polica? - Eso es. - Y su encuentro conmigo ayer, no fue casual, me equivoco? - Una chica lista. Tampoco conoce a este tipo, seorita Baker?- esta vez, extrajo unas cuantas fotografas de un sobre marrn, cada una con una secuencia de nmeros y una breve resea en el anverso. Lucy se cubri la boca con la mano para ahogar las nuseas. Se volvi y le hizo un gesto para que las guardara. Era la primera vez en su vida que vea un cadver y pens que l no estaba siendo muy amable para tratarse de la tercera cita entre ellos.- Lo lamento. Tena que cerciorarme. - Oiga, no se que Oh, Dios Es horrible lo que le han hecho a ese pobre hombre- las rodillas le temblaron y l la sujet por los hombros. Durante un breve instante, sus miradas se encontraron y Lucy se apart enseguida, avergonzada por su debilidad. - Lo es, Lucy. Por eso tiene que ayudarme a encontrar a la persona que lo hizo.la oblig a sentarse y le sirvi un poco de coac. Ella lo rechaz, pero l insisti.Tmelo, se sentir mejor. Lucy bebi un trago demasiado largo que la hizo toser. Sonri tontamente cuando l le palme la espalda con rudeza. - Mejor? - Gracias Pero yo Sigo sin saber Cmo podra ayudarle? No puedo ni imaginar que conozca a alguien capaz de hacer algo as Vaya Cielos, es horrible! - Pero la conoce, Lucy. De hecho, usted estaba all cuando ocurri.
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Esta vez, Lucy no pudo evitar lanzar una sonora exclamacin. - Pero, qu dice acaso se ha vuelto loco? - El hombre de las fotografas es Jim Graham, le suena? - Ya le he dicho que no - Quiz si viera el aspecto que tena mientras estaba vivo.- coloc frente a sus ojos una instantnea en la que se apreciaba a un hombre de unos treinta y cinco aos. Bastante ms favorecido que en las fotografas hechas por el forense en algn depsito de cadveres. Muy atractivo, a decir verdad. Cabello rubio, ojos verdes y sonrisa de dientes perfectos. Probablemente modelo. Lucy crey esta vez haberle visto en alguna parte. Se mordi el labio inferior en un gesto inconsciente de inseguridad que cautiv a Ryan. No lo hagas, Jack. Nada de eso, se dijo mientras golpeaba ligeramente con su dedo ndice la fotografa. - Espere Es posible que le haya visto Pero no estoy segura No, no se - No mienta, Lucy. - No lo hago! Protest y de pronto, pens que dadas las circunstancias estaba siendo demasiado paciente con l.- Oiga no debera leerme mis derechos o algo as? Tal vez deba llamar a un abogado, hacer una llamada - No sea tonta, Lucy. No est detenida.- dijo, evidentemente molesto por su desconfianza. - Entonces, no quiero seguir aqu. Todo esto es muy raro Creo que me ir.estaba a punto de levantarse, pero la mano del hombre sujet la suya y tir de ella. - Sintese Por favor. Lucy dud un segundo. Acept cuando los dedos de l aflojaron la presin hasta soltarla. - Est bien. Pero dgame ahora mismo qu est pasando. Explqueme eso de que yo estaba con ese hombre cuando muri.- exigi con toda la firmeza que su tono de voz le permita. El rode la mesa y se apoy en ella, quedando de pie frente a ella a una altura desde la que poda vigilarla bien. Cruz los brazos sobre el pecho antes de hablar. - No muri, Lucy. Le asesinaron.- aclar, ligeramente conmovido cuando percibi el estremecimiento del cuerpo femenino.- Usted y Jim Graham se alojaron en
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un motel de las afueras el fin de semana anterior. Incomprensiblemente, Graham se registr con un nombre falso, pero usted fue tan tonta o inocente o ambas cosas para no ocultar el suyo. Poco antes de la media noche del viernes, alguien abon la cuenta del motel por adelantado. Pag por todo el fin de semana, en efectivo. Dos personas, dijo. Lucy Baker y N.A. LAntino. As lo firm en el libro de la recepcin. A usted nadie la vio entrar. Y nadie la vio salir. No le parece extrao? Graham hizo la reserva nada menos que a nombre de su jefe. Y ahora, Graham est muerto y usted viva. Me sigue, seorita Baker? - Yo no - Usted no sabe el lo en el que est metida, Lucy. Pero sepa que si no me cuenta ahora mismo la verdad, necesitar ese abogado. O peor an, si no lo hace, es muy probable que lo que necesite sea un sacerdote. - Para confesarme?- su pregunta era ridcula, pero es que la situacin lo era ms. - Y para absolverla de sus pecados antes de que pase a mejor vida, seorita Baker.- la asust intencionadamente, esperando que ella reaccionara al fin y confiara en l.- En serio, Lucy. Quiero ayudarla. Pero ha de contrmelo todo. - Pero yo no estuve all!- replic. - Estuvo, seorita Baker. Y no era la primera vez. El encargado del motel nos mostr los libros de registro de los tres ltimos meses y su nombre aparece al menos en tres ocasiones.- la mir con cierto desprecio. Aquella chica era una inconsciente o una actriz excelente. Decidi quemar un ltimo cartucho antes de pasar al plan B.- Lucy, tarde o temprano lo averiguar. Puede ayudarme o puede seguir hacindose la sueca. Es su vida la que est en peligro. Usted decide. - Mi vida?- Lucy pestae, confusa. Despus de meditarlo un instante, abandon el asiento, retndole con la mirada a que la detuviera. Ryan no se movi.- Ah, no usted no va a convencerme de que conozco a alguien a quien no conozco. No va a convencerme de que estuve con ese hombre en ese motel. Y no va a convencerme de que tengo algo que ver con ese horrible asunto. - Penselo bien, Lucy.- la inst a reconsiderarlo. - No tengo nada que pensar.- respondi con terquedad.- Jams he hablado con ese Graham. Y si no he hablado con l, comprender que mucho menos me haya ido a pasar un fin de semana con l. Quin se cree que soy Mata Hari La Viuda

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Negra? Acaso le parezco capaz de hacer algo as? Ryan, mreme bien tengo aspecto de salir siquiera con alguien como Graham? Ryan la mir. A decir verdad, la seorita Baker no pareca el tipo de mujer en la que Jim Graham se fijara. Desde luego, no poda imaginarla recreando el Kama-Sutra con Graham sobre la cama de ese motel. Pero no poda dejarse engatusar por su inocente apariencia. A estas alturas de su profesin y de su vida personal, ya saba que no se poda confiar en las mujeres. En ninguna. Y Lucy Baker no era una excepcin. - Le doy media hora para que recoja sus cosas. Vendr conmigo.- orden. - No lo har. - Lucy. Puede haber sido testigo de un asesinato. - Pero no lo soy! Gimi sin apartarse de la puerta.- Yo no vi nadaNo estaba all. - Es posible. Pero puede que el asesino crea que s lo hizo. Lo de ese automvil, anoche - Cree que alguien intent atropellarme deliberadamente?- pregunt, aterrorizada ante la posibilidad de que fuera as. - No lo se. - Lo cree!- exclam- Por eso insisti tanto en acompaarme a casa - Y la acompa, Lucy.- sonri a medias.- He pasado toda la noche vigilando su apartamento. Por cierto, sepa que su vecina del cuarto piso, engaa a su marido. - La seora Parker? Eso es imposible!- dijo, olvidando el motivo de que estuvieran hablando y recordando de pronto al buen seor Parker.- Oh, pobre Oliver El la adora, sabe? Hace turnos dobles en la fbrica donde trabaja solo para contentarla. Dice que algn da habr ahorrado lo suficiente para comprarle a su mujer una bonita casa con jardn. - Seguro que es un buen tipo.- reconoci Jack, sintindose inexplicablemente afectado por la bondad de aquella mujer. Alguien quera matarla, pero a ella solo le preocupaba que la seora Parker fuera infiel a su marido.- Pero ella le engaa. Con un chico que podra ser su hijo. Cabello castao largo, a la altura de los hombros. Ojos claros, delgado. Quiz viva en el mismo edificio. Us una llave para entrar. - Por la descripcin, podra ser ese chico Martin Crandall. Se frot el mentn pensativa.- El y otro universitario comparten piso en la planta seis. Quien iba a decirlo!... Cmo sabe que Martin no suba simplemente a su apartamento?

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- El seor Parker sali del edificio a eso de las veintids treinta. La seora Parker le despidi con un beso desde su ventana. Crandall fumaba en la calle. El seor Parker le salud al pasar y nada ms verle desaparecer, Crandall entr. Poco despus, ambos se estaban desnudando. Pude verles en la misma ventana desde donde ella acababa de despedir a su marido. - Vaya, qu mala suerte Oliver Parker es un buen hombre.- repiti. Ryan record repentinamente que no estaba all para consolarla porque el mundo la decepcionara. - Es mejor que venga conmigo, Lucy, crame. - No puedo - Ya hemos hablado con LAntino. No debe preocuparse por su empleo. - Le ha dicho al seor LAntino que soy sospechosa de asesinato?- pregunt atnita. Ahora s que no tena que preocuparse por su regreso a San Jorge. De un modo u otro, su corta experiencia fuera de su pueblo natal, haba tocado a su fin. Lo ms probable es que no regresara all directamente. Quiz pasara primero por algn correccional de mujeres donde alguna chica que la doblara en peso y estatura, le dara unas cuantas lecciones sobre corte y confeccin cosindole los botones de la camisa a la piel. O peor an, su madre la visitara cada domingo para recordarle lo ventajoso que poda haber sido aceptar a Stu Wilson como esposo.- Estoy acabada. Florence McKendrie ya debe estar celebrndolo. - No sea tonta, Lucy.- Ryan apart la mirada de ella, pues llevaba varios segundos fascinado con la expresin cmica de su cara.- Nadie ha dicho que usted sea sospechosa. Y por otro lado, alguien que est muerto firm con el nombre de LAntino en el motel. Tena derecho a saberlo. De hecho, puede incluso que l fuera realmente el objetivo del asesino. Solo le hemos contado que quiz sea usted testigo de un delito y que necesitamos que se ausente por un tiempo para protegerla. Por su parte, el seor LAntino ha aceptado que le asignemos proteccin hasta que este asunto se aclare. - Pero Wen mi compaera de piso, ella podra quedarse conmigo mientras - Se refiere a Wendoline Alberta Hudson, la chica de los anuncios de la ropa interior de sabores?- la interrumpi secamente. Lucy asinti. A Wen siempre le haba avergonzado aquel pequeo desliz en su carrera como modelo. - Ella deba regresar hoy de - Las Vegas, lo sabemos. Una compaera suya nos habl de su amiga.
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- Ya entiendo- le mir con rabia.- Han estado investigndome, no es as? Y dice que no soy sospechosa? - No sea ridcula, Lucy. Solo intentamos que nadie le haga dao. - Pero no me cree cuando le digo que jams he estado en ese motel y que no conozco a ese Jim Graham.- le espet, abriendo la puerta con violencia. - Acaso se le ocurre alguna razn por la que alguien querra suplantar su personalidad?- Ryan haba hecho la pregunta sin conviccin. La reaccin de ella, al encogerse de hombros, le sirvi como respuesta. La observ con fijeza nuevamente Diablos, ella no era ms una chica corriente jugando a ser frvola y superficial La gente no imitaba a las chicas como ella. La gente ni siquiera reparaba en chicas como Lucy Baker. Excepto l, quien se senta profundamente intrigado por sus ojos color miel.- La esperar en los aparcamientos. Si no viene, subir a buscarla personalmente. - Es una orden?- inquiri, molesta por su tono autoritario. - Me temo que s, Lucy. Y por favor, no haga tonteras. - Qu cree que voy a hacer, escapar por la ventana del lavabo?- Lucy apret los puos con rabia.- Seor Ryan Puede que sea usted muy listo. Pero le dir una cosa. No sabe nada de m. No sabe nada de mi vida. No puede mirarme con esa expresin de perro sabueso y darme rdenes como si fuera mi padre Y no puede decirme que tengo que resignarme a tenerle pegado a mis faldas el resto de mi vida No, seor - No pretendo ser su guardin el resto de su vida, Lucy.- sonri contra su voluntad. Ella estaba realmente encantadora con aquellos puntitos brillantes en los ojos y las mejillas encendidas. Borr la sonrisa de inmediato al ver como ella apretaba los labios furiosa - Solo mientras dure la investigacin. Despus, le prometo que no volver a ver mi cara de cmo ha dicho perro sabueso? - Oh, vyase al Diablo! - Recuerde, Lucy. Media hora. Si no est en el aparcamiento pasado ese tiempo, la bajar en brazos delante de sus compaeros y le har pasar la mayor vergenza que pueda recordar, ha comprendido? - S, s maldito, idiota, insensible- mascull mientras se diriga a la taquilla para recoger sus objetos personales.

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Lucy entr en el coche de Ryan sin dejar de pensar que todo aquello deba ser un tremendo error y que todo ello deba estar sucedindole a otra persona. En algn lugar de la geografa, exista otra Lucy Baker que haba metido la pata al liarse con un tipo que ahora estaba en el depsito de cadveres y que sin embargo, no tena que sufrir la mirada acusadora de ese polica antiptico. Estaba segura de que era as. Casi haba anochecido. Vio como Ryan conduca silenciosamente en direccin a su apartamento a pesar de que ella no le haba dado su direccin. Realmente, la haba seguido todo el tiempo. Al llegar, se meti a toda prisa en el ascensor, ignor a la seora Parker cuando pas junto a ella y abri con rapidez la puerta, sonriendo cuando algo peludo le pas entre las piernas. Lanz el bolso sobre el sof y se inclin para acariciarlo. - Wen Wen? Nadie contest a su enrgica llamada. Lucy suspir. - Hola, minino- acarici nuevamente al animal y se volvi hacia Ryan, hacindole un gesto para que pasara.- Oh, no se preocupe. No muerde. Es un encanto, siempre sale a recibirme, verdad que s? Como no. Saba que tendra un gato. Y que me aspen si no es el ms feo que he visto, dijo para s mismo con cierto fastidio y se tap la nariz para sofocar un estornudo. - Se ha resfriado, Ryan?- pregunt ella mientras cerraba la puerta a sus espaldas y tomaba al gato en brazos para hacerle unas carantoas. Al pobre animal le faltaba la mitad de una oreja y tena una especie de desprendimiento de retina en uno de sus grises ojos. Seguramente resultado de alguna gresca con algn otro gato callejero como l. A decir verdad, su aspecto era grotesco, con todo aquel pelo negro y blanco al que faltaban mechones irregulares en la zona del lomo. Sin embargo, ella le mimaba como si el bicho fuera descendiente directo de aquel gato negro actor que acompaaba a la bruja Sabrina en la serie. - Soy alrgico.- contest, contrariado porque a la seorita Baker pareca alegrarle la noticia.- Cmo se llama? - Minino- Lucy dej al gato en el suelo y le mir, retndole a espantarle cuando roz con su cola las piernas del hombre. - Tiene un gato que se llama Minino? - Aj Aunque en realidad, no lo tengo. Wen lo recogi una noche despus que lo encontrara moribundo en el portal. Algn desgraciado se haba divertido hacindole eso y lo haba abandonado all al ver que Wen se dispona a entrar. Deba sentirse
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especialmente sensible esa noche para hacer algo as porque ella odia los gatos, como usted. - No los odio.- se defendi, molesto por su observacin y aadi.- Soy alrgico, ya se lo he dicho. - Bueno, es igual. Wen no los soporta. se encogi de hombros.- Pero esa noche su novio o algo as, le haba dado plantn En resumen, cogi a Minino y le trajo al apartamento. Despus, yo lo llev al veterinario y cuando descubr que Wen jams asumira la responsabilidad de alimentarle cada da, le adopt. Cuido de l desde entonces. Lo que me hace recordar La sigui mientras ella se diriga a la cocina. Se dio perfecta cuenta de que ella haba apagado el contestador del telfono con desastroso disimulo. La lucecita roja del aparato dej de parpadear. - Debes estar hambriento.- llen un recipiente con dos compartimentos de leche y comida de lata, respectivamente y se coloc en cuclillas para animar al animal a degustar su suculenta cena. Tras asegurarse que Minino quedaba satisfecho, se irgui y poniendo los brazos en jarras sobre la cintura, clav en l su mirada curiosa.- Y bien, Ryan? - Y bien?- Jack arque las cejas, divertido en el fondo por la psima interpretacin de la mujer. - Ya lo ha visto. seal a su alrededor.- Puede que Minino le parezca un peligroso delincuente del mundo del hampa de los gatos. Pero es inofensivo. Y aparte de eso A mi me parece que este apartamento es bastante seguro. As que ya puede marcharse. El abri la nevera como si no hubiera escuchado una palabra. Observ con desagrado que la dieta de Lucy Baker era el fiel reflejo de ella misma. Una chica de pueblo apaada que sobreviva en la gran ciudad como poda y que quiz se mezclaba con quien no deba. Un desastre. Una porcin de pizza de peperoni a la que faltaban un par de mordiscos, dos rollitos de primavera precocinados y algunas latas abiertas a medio usar. La mir y se apart cuando ella cerr la nevera con brusquedad. - Est bien, lo confieso. No se cocinar. Es un delito?- inquiri, ocultando rpidamente un brick de leche agria que acababa de descubrir junto al microondas.- Y adems, siempre como fuera. Y Wen est siguiendo una dieta que comenz desde los trece aos Ya sabe, chocolatinas energticas y agua mineral. Ella tiene que cuidarse,

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por su profesin, ya me entiende Pero le encanta ver como atiborro mi cuerpo con toda esta porquera. Y yo jams defraudo a una amigaY adems, no le interesa. - Solo quera tomar algo. - Oh Un refresco, quiz?- no se lo dijo. Pero en su ltima crisis, Wen haba terminado con las reservas de alcohol. Y todo por un tipo presumido que seguro que ni siquiera la mereca Ryan se apoy en la mesa y con un movimiento felino, atrap la lata de cola que ella le lanzaba. - As que su amiga Wen no ha regresado de ese viaje.- coment con fingida indiferencia. - Estoy segura de que llegar de un momento a otro.- minti. La conoca lo bastante para saber que si no estaba all, ya no la vera aquella noche. O su vuelo se haba retrasado o haba decidido quedarse en Las Vegas unos das ms. Claro que no se lo dira a Ryan. Solo le faltaba que quisiera quedarse toda la noche para fastidiarla con sus preguntas. Levant las manos y las fue agitando en direccin a la puerta, en un gracioso gesto que pretenda recordarle donde estaba la salida.- Bueno, seor Ryan. Ha sido muy amable al acompaarme. Pero ahora Me gustara darme una ducha y acostarme. Sola, seor Ryan. Ducha AcostarseAmbas palabras hicieron que Ryan se atragantara con el refresco. Al momento, recompuso su expresin para mirarla con aquella mirada suspicaz que pareca querer leer en el interior de sus ojos. - Me ha odo, Ryan? - Perfectamente, Lucy, pero no ir a ninguna parte. No puedo dejarla sola, dadas las circunstancias.- anunci con toda calma, a pesar de que ella haba enrojecido al escuchar la primera frase. - Ah, no Usted no se quedar, ni pensarlo No pasar la noche aqu.- Lucy agit la cabeza varias veces y camin hacia la puerta. El la segua.- Le juro que no ir a ninguna parteOiga, le prometo que no har ninguna tontera y repasar mentalmente esas fotografas que me ense durante toda la noche, incluso las del tipo muerto Pero no puede quedarse. - S puedo, Lucy.- le mostr fugazmente su placa, sonriendo con sarcasmo. - Pero Minino, eso es! Usted es alrgico,recuerda?... ella le apunt con el dedo y Ryan se rasc instintivamente la incipiente barba que comenzaba a crecer.- Crame, Ryan Se pondr fatal. Le saldr un terrible sarpullido y no podr
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respirar He visto a gente retorcerse en el suelo de impotencia y rascarse hasta levantarse la piel - Lucy Me quedo.- la interrumpi con tono cortante. - Est bien maldito cabezota!... Entonces me ir yo!- abri la puerta y la cerr de un portazo al salir. Ryan mir su reloj y esper pacientemente. Si no se equivocaba con ella, no tardara en recapacitar. La escuch maldecir al otro lado. Bien. Treinta segundos. Ahora ella mascullaba algo entre dientes. Mejor. Abri la puerta y se apart para hacerla pasar. Lucy le miraba como si acabara de comprender que nunca se librara de l. - Yo vivo aqu- murmur, clavando los ojos en sus propios pies.- No puedo marcharme No puedo dejar a Minino solo quin se ocupara de l hasta que Wen vuelva? Y esa idiota de Carrie Parker, engaando al pobre Oliver debo hablar con ella Y adems, yo No tengo a donde ir. Eso no era del todo cierto. Siempre poda regresar a San Jorge, con mam y Stu Wilson. Pero, cmo explicarle a mam que haba regresado porque hua de un supuesto asesino que probablemente quera enviarla a hacer compaa al pobre y difunto Jim Graham? Aquello le provocara un infarto. Suspir, sintindose acorralada. - Lucy.- la llam y por primera vez despus de aquel encuentro en la cafetera, su voz son amable. Unos dedos fuertes la obligaron a levantar la barbilla para mirarla. Se mordi los labios, avergonzada porque su contacto la haba hecho enrojecer. El los apart enseguida.- Usted cuide de Minino. Yo cuidar de usted, de acuerdo? Ella lo pens un instante. Era agradable que un tipo atractivo se dirigiera a ella en aquellos trminos para variar. Aunque, por otro lado Qu tontera. Jack Ryan solo se interesaba por ella porque cumpla con su deber. - Est bien.- se meti en su dormitorio y regres al momento con unas mantas y una almohada. Las tir al suelo, muy cerca de l.- Le dira que utilizara la cama de Wen. Pero no quiero que la asuste si regresa en mitad de la noche. Puede dormir en el sof. - El sof estar bien.- acept, recogiendo las mantas y doblndolas bajo el brazo. - Dejar que se quede solo esta noche, Ryan.- puntualiz.- Maana en cuanto amanezca, quiero que desaparezca de mi vida, lo ha entendido? - Lucy - No, no, no- ella no le dej continuar.- Si no soy sospechosa y no estoy detenida, no hay ninguna ley que me obligue a tenerle cerca, me equivoco? No puede retenerme contra mi voluntad, Ryan. Lo sabe muy bien.
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- Puedo pedir una orden judicial, seorita Baker.- se enfrent a ella y durante una fraccin de segundo, el movimiento sensual de aquellos labios plenos que se abran para protestar le hipnotiz. Apart la mirada con rapidez, molesto consigo mismo por dejar que provocara en l aquella extraa sensacin. Aadi con tono cortante.- La obstruccin a la Justicia s es un delito. - Oh Vyase al Diablo, RyanEscuchndole, me siento como Lucy, la descuartizadora Quin se ha credo que es, Harry, el Sucio? Sepa que no me impresiona su placa. Jack reprimi una sonrisa. Realmente, Lucy Baker era una chica cmo decirlo distinta? Alguien quera liquidarla. Pero lejos de llorar, ella se preocupaba por su vecina infiel y por su gato horripilante. - Lucy, dse esa ducha.- ella obedeci y camin hacia el cuarto de bao, no sin antes volverse hacia l para tener, como ya sospechaba que era habitual en ella, la ltima palabra.- S, seorita Baker? - Lo har. Pero no porque usted me lo ordene, Jack Ryan. Lo har porque me apetece. - Buena chica. En respuesta, ella cerr la puerta del aseo con un fuerte golpe. Ryan ech una ojeada a su alrededor. Lucy tena pegatinas de aquel canario repelente de los dibujos animados por todas partes. En la puerta del dormitorio, en la nevera, en las estanteras La imagin durmiendo con uno de aquellos infantiles camisones. Sonri. Lucy Baker solo era una nia perdida en un mundo de adultos. Supo que deba protegerla. Deseaba protegerla Pero ella tena que mostrarse ms receptiva o la enviara al diablo y tendra que aparselas solita.

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Lucy se mordi los labios mientras decida si se acercaba o no. Amaneca Dej las luces apagadas para no despertarle. Bien mirado, ese Ryan no pareca tan fiero en esa postura. Ms bien, recordaba a la dulce Bella Durmiente de los cuentos. Y roncaba. Sonri para sus adentros. Bien. Puede que solo fuera un tipo corriente aunque lo bastante atractivo para que ella hubiera pasado la noche en vela recordando el tacto de sus manos. Pero ella no le gustaba. Eso era evidente. Jack Ryan solo la consideraba
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otra jovencita atolondrada por la que deba jugarse el pellejo una vez ms. Y adems, lo cierto es que no le apeteca nada pasar la vergenza de tener que explicarle qu haca su ropa interior all. No le apeteca que aquel tipo que la criticaba todo el tiempo con la mirada, descubriera que tambin tena el defecto de dejar su ropa tirada porque ella y Wen nunca se haban puesto de acuerdo sobre donde colocar el cesto de la ropa sucia. Se acerc sigilosamente. No pareca peligroso. Ryan respiraba acompasadamente, lo que indicaba que deba estar teniendo algn sueo apacible que por supuesto, no tena nada que ver con su ropa interior. Lucy arrug la nariz con disgusto al ver la tira deshilachada del sujetador asomando bajo el cuerpo del hombre. Vaya Minino haba vuelto a utilizarlo como cepillo de dientes. Tir de la prenda con cuidado, deslizndola bajo la espalda musculosa. Casi la tena De repente, unos dedos como garfios se cerraron sobre su mueca y Lucy apret los prpados con fuerza, sintiendo como algo fro y duro se aplastaba sobre su frente. - Lucy? Ella fue abriendo los ojos, poco a poco, al tiempo que su boca se abra para protestar y sus ojos se bizcaban al comprobar que no era una ilusin. No lo haba imaginado. El can de un arma apuntaba entre sus ojos, justo entre las cejas. El brillo del acero la ceg momentneamente. No poda creerlo La apuntaba con su pistola! Se qued muy quieta, rezando porque ese Ryan no fuera otro de esos policas sicticos con algn trauma ocasionado por los aos de servicio, que salan en los reality-shows de la madrugada. Imagin que l disparaba contra ella y la llenaba de plomo y el sof preferido de Wen quedaba perdido de sangre y tejido cerebral. Con el mal genio que tena ltimamente Wen era muy capaz de arrancarle la piel a Ryan solo por el sof. Ni pensar en lo que hara si se cargaba a su mejor amiga. - Por favor, no me mate- dijo con un hilo de voz.- Yo solo quera recuperar mi mi En un mismo movimiento, Ryan se incorpor en el sof, apart el arma de su cabeza y la guard en la funda de piel bajo la axila, ajustando la correa alrededor del pecho. La miraba como si ella fuera una demente extremadamente peligrosa. - Acaso se ha vuelto loca?- Ryan controlaba a duras penas su enfado.- He podido volarle la cabeza! - Yo me he vuelto loca?- Lucy se apart de un salto, ocultando en el bolsillo de sus tejanos la prenda que haba estado a punto de costarle la vida.- Oiga Es usted quien me apuntaba con eso!
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- Nadie la ha dicho nunca que no puede acercarse a traicin a un poli semidormido? la espet, restregndose los ojos y la cara como si an no pudiera creer que aquello fuera la realidad. Es que quiere que la maten? - En realidad, no. Pero ya veo que estando usted cerca, tengo una posibilidad de uno contra cien de mantenerme con vida.- replic, sarcstica. - No me diga!- Ryan contuvo el impulso inicial de propinarle unos cuantos azotes para ensear a aquella mujer a no meterse con los de su estatura. Pero al instante, supo que su interpretacin de poli con modales de chico malo de barrio, no dara resultado. Aquella seorita Baker no pareca temerle. Ni a l ni a su preciosa Lily, que era el nombre carioso con el que haba bautizado a su arma reglamentaria. An as, quiso dejar bien claro quien estaba al mando. La apunt con su dedo ndice.- Quiz, si no tuviera esa extraa fijacin de abalanzarse sobre hombres indefensos, estara a salvo, seorita Baker. - Que yo Pero, qu se ha credo?... Sepa que no me he abalanzado contra usted.- aclar, avergonzada por lo que l estaba sugiriendo.- Solo quera - Ya se. Recuperar su- con un gil movimiento, meti sus dedos en el bolsillo de los vaqueros de ella y observ la prenda. Por su expresin, Lucy supo que le diverta la situacin.- Qu es estoun sujetador? Con relleno? Lucy Usted es una buena chica, verdad? - Dme eso.- se lo quit de un manotazo, odindole por el modo en que contena una sonrisa.- No tiene gracia. - Yo dira que s. He estado a punto de pegarle un tiro a la mujer que se supone debo proteger. Y todo, por un sostn rado y con relleno que est para que lo tiren al cubo de la basura. S, Lucy. Es muy gracioso. - Vyase al diablo! - Por desgracia para usted, seorita Baker, no pienso ir a ningn sitio.- se burl mientras contemplaba los intiles esfuerzos de ella por ocultar el resto de la ropa que iba recogiendo de debajo del sof. Se inclin y tom un calcetn con agujeros, sacudindolo ante los ojos de ella.- Lucy necesita que le preste dinero? - Qu chistoso.- ella se lo arrebat con brusquedad.- Me gustan as, vale? Y no. No necesito nada de usted, Ryan. Lo nico que necesitaba era recuperar mi ropa antes de que un tipo sin escrpulos y sin el ms mnimo respeto por la intimidad, husmease en mis cosas para burlarse de m. Solo eso.

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- As que se trataba de eso.- Jack se masaje la nuca, recordando que el bonito sof de Lucy Baker era cualquier cosa menos cmodo. Aadi con el mismo tono irnico.- Por qu no me lo dijo, Lucy? Soy un caballero. Hubiera cerrado los ojos mientras usted recoga su picante lencera. - Bah - Es cierto, Lucy. Lo hubiera hecho.- su expresin se volvi ms seria esta vez. La mir a los ojos fijamente.- Pero lo que no deber hacer jams, es sorprender a un hombre armado. Lo promete? - Oh, cllese!, quiere?- Lucy le dio la espalda, convencida en el fondo de que l estaba en lo cierto. Haba sido un tremendo error. Pero no dejara que la hiciera sentir una tonta por ello el resto de su vida.- Qu le ocurre? Siempre ha sido as de antiptico? No cree en Santa Claus, el ratoncito Prez? Nunca le han dado una sorpresa, ni siquiera cuando era nio? - Nunca, Lucy.- el tono seco de l le deca que no menta.- Con cinco aos, descubr que el ratoncito ese era mi padre, que se meta de noche en mi cuarto para colocarme una moneda bajo la almohada. Fue una enorme decepcin, crame. Nunca lo super. Y para que lo sepa, odio la Navidad. Soy alrgico al murdago, detesto que me hagan regalos y no creo en esas tonteras del espritu navideo y todo eso. Y si un tipo gordo con barba blanca y vestido de rojo se cuela por mi chimenea sin permiso, le convierto en un colador. Sin pensrmelo dos veces. Sin contemplaciones. Por eso sigo con vida. - Vaya S que he tenido suerte.- Lucy pens que la vida de Ryan deba ser terriblemente aburrida. Le pareci que las personas como l no confiaban en nadie, ni siquiera en chicas que tenan un gato deforme y que usaban la ropa interior hasta que se desgastaba. - Mucha suerte.- reconoci l y desvi la mirada hacia donde ella clavaba sus ojos abiertos y brillantes.- Lucy se encuentra bien? - Oh s eso creo.- titube, pensando en lo desagradable que haba sido tener aquella pistola tan cerca de su cabeza. Trag saliva, haciendo ms ruido del que deseaba.- Vaya Nunca haba visto un arma tan cerca. - Siento haberla asustado.- ahora, Ryan pareca sincero. No poda evitar que la expresin asustada y curiosa de ella despertara su compasin. Pero no deba dejarse llevar por las apariencias. Aunque las apariencias eran tan Pero no. Lucy Baker no era lo que aparentaba. No era una inocente chica de pueblo que desconoca los excesos de la
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vida en la ciudad, el sexo y porqu no, tal vez las drogas. Como mnimo, ella haba conocido a ese Graham que ahora dorma en el depsito de cadveres. Como mnimo, saba muy bien lo que le pasaba a un hombre cuando ella le miraba con aquellos ojos grandes que invitaban a perderse en ellos. Se rega mentalmente. Quera besarla. Por probar su sabor. Por pasar la prueba de fuego y demostrarse a s mismo que aquello no era ms que parte de su trabajo. Es que esa Lucy le inquietaba Le pona furioso que ella se tomara el hecho de que alguien quisiera matarla, como lo ms natural del mundo. Le sorprenda que ella no fuera otra rubia tonta histrica y malcriada, sollozando porque se haba roto una ua. Se inclin sobre ella y Lucy cerr sus ojos nuevamente. Ryan era lo bastante alto como para que a su lado, ella pareciera tan insignificante como un insecto. Y si estaba loco? Aquella placa que l le haba mostrado como credencial Era autntica? Bueno, en realidad, nunca haba visto una de verdad. Es decir, nadie la haba detenido antes. Y Ryan Bueno, no era un detective gordo con la camiseta sudada y una incipiente calva. Ryan era Atractivo. No. No era exactamente eso. El era Muy atractivo. Abri ligeramente uno de sus prpados para analizar sus rudas facciones. Vaya S que era guapo. No como esos tipos que posaban para el calendario de LAntino y que Wen sola invitar al apartamento. Esos eran sencillamente irreales. De otro planeta. Tan bien peinaditos, con la manicura hecha y la piel tersa como la de un beb. Ella se esconda en su cuarto hasta que se marchaban. Por temor a que al verla en su estado natural, con zapatillas y pijama desteido, gritaran como en aquella pelcula en la que los extraterrestres invadan la tierra apoderndose de los cuerpos de humanos. En una ocasin, Dylan Murphy, un joven de ojos azules y cuerpo de escultura griega, haba pensado que se haba equivocado de apartamento al despertar. Al descubrirla tomando sus cereales en el saln, haba fruncido el ceo y, todava desnudo, haba lanzado una exclamacin de horror antes de decir: dime que esto es una pesadilla y que no me acost contigo anoche. Por supuesto, ella haba dejado que sufriera un par de minutos antes de confesarle que Wen haba tenido que salir temprano para una sesin de fotos. Pero haba sido divertido ver como el pobre Dylan palideca. Aunque ahora, no era divertido que Jack Ryan se inclinara sobre ella como si fuera a estrangularla y encima Oh, no El meta las manos en su bolsillo y - Me parece que esto tambin le pertenece. Lucy abri los ojos de pronto al escuchar su voz grave muy cerca de su odo. - No es bueno que las parejas anden por separado, no cree?

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Lucy asinti, notando como los dedos de l se movan fugazmente en el interior de su bolsillo para introducir en l otro de sus calcetines rados. Despus, tom aire y lo solt en un exagerado suspiro que no pudo controlar. - Seguro que est bien, Lucy? - Perfectamente.- ella le dio la espalda.- Pero no me gustan las armas. Concretamente, no me gusta que me apunten con ellas. As que ya puede pensar en algo para deshacerse de ella si quiere tomar una taza de caf en mi cocina. - Est chiflada, seorita Baker?- no era una pregunta, l ya haba dado por sentado que era as. Aadi con tono sarcstico.- Y qu espera que haga si el asesino de Graham nos sorprende? Atizarle con su sostn con relleno? Lucy no contest. Le dirigi una mirada helada que no admita discusin. - Lo lamento, Lucy. No puedo desprenderme de Lily.- insisti Ryan, temiendo que ella no dara su brazo a torcer y tendran problemas. - Lily?- arque las cejas sin comprender. - Lily.- repiti l, tocando ligeramente con los dedos el arma que guardaba en la funda de piel.- Oiga, ya se que tiene intencin de discutir hasta que nos hagamos viejos. Pero, no podramos hacer una pausa hasta despus del desayuno? Me muero de hambre. - Ni hablar. Ni suee que pienso tenerle cerca tanto tiempo. Lucy camin hasta la cocina, ignorando que la segua. Sac un tazn y verti una buena cantidad de cereales, masticndolos con fuerza sin importarle que el hombre la observara perplejo. Habl con la boca llena, una de las cosas que su madre le haba enseado a no hacer y que desobedeca por una buena causa: hacerle salir corriendo de su apartamento.- Y deje que le diga algo, Jack Ryan Usted no me da miedo. Puede que se comporte como un energmeno, pero sepa que me cri en un pueblo donde los chicos tiraban piedras a las chicas al salir de la escuela y pegaban trocitos de lagartija secos debajo del pupitre. No me intimida Y su Lily tampoco. - As que una chica dura.- se burlaba otra vez.- Es por eso su adiccin a los spray anti-violadores? - No sea chistoso, Ryan.- advirti y enrojeci cuando l se apropi del nico caf que quedaba y lo tom, mirndola con expresin retadora. Minino miraba a ambos, esperando que uno de los dos recordara que exista y escuchara su estmago rugir de hambre.

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- Parece que su gato piojoso tiene hambre, Lucy.- coment l con indiferencia y dej que el animal metiera su hocico en su taza vaca. Minino oli el resto de caf y se apart con cara de pocos amigos.- Ser mejor que le de algo de comer o tendr que pegarle un tiro antes de que intente devorarnos. - No es un gato piojoso.- le defendi y abri uno de los armarios para buscar una de las latas preferidas del animal.- Aqu esta Mmm Trocitos de buey y pollo Abri la lata y antes de vaciarla en el plato de Minino, se detuvo frente a Ryan, apuntndole con el tenedor. - Tiene apetito, Ryan?- pregunt, torciendo los labios en una mueca divertida. - Lucy Quiere que ese bicho horrible y yo compartamos el desayuno? Est bromeando?- lo cierto es que Ryan ya se senta de mejor humor. Lucy Baker poda estar metida en serios problemas. Pero tena algo que no tenan los dems testigos a los que haba protegido antes. Ella tena un encanto natural, un modo especial de dirigirse a l, con el aplomo de un cobarde hacia el patbulo y la sonrisa a flor de piel haciendo hoyuelos en sus mejillas. Sacudi la cabeza, enfadado consigo mismo. Diantres. No tena que sentir simpata hacia ella. Solo tena que mantenerla con vida. Chasque la lengua, contrariado. - Oh, vamos No sea tan arisco. Solo pretenda romper el hielo.- Lucy se lav las manos y despus, cruz los brazos sobre el pecho para mirarle con fijeza.- Est bien. Puede asearse un poco si quiere antes de irse. - Lucy - No, no, no- ella adivinaba lo que segua.- Le dije que se quedara solo una noche. Wen debe estar a punto de llegar y yo Jack se dirigi hacia el contestador, lo encendi y puls el botn que reproduca los mensajes. Al instante, Lucy corri hacia l para apagarlo de inmediato. - Qu cree que est haciendo?- le espet, furiosa.- La palabra intimidad le sugiere algo, seor Ryan? El la apart con amabilidad y se interpuso entre ella y el contestador. Lo encendi nuevamente y arque una ceja al escuchar una voz sensual aunque algo desesperada. Wen? Por la expresin de Lucy, supo que se trataba de su amiga. - Cmo se atreve?- Lucy se tap los odos y comprendiendo lo estpido de su reaccin, cubri con las manos las orejas del hombre. La segunda reaccin fue an ms estpida. Jack abri la boca, sorprendido. Pero, qu? Sujet las manos de Lucy por

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las muecas y las mantuvo a buen recaudo mientras el mensaje se reproduca.- Le digo que no puede hacer eso Es mi telfono, mi mensaje! - Lucy cllese!- l la empuj con suavidad, hacindola caer sobre el sof. Apenas poda entender lo que Wen deca. Solo frases sueltas, pero quiz la seorita Baker tuviera una explicacin convincente para todo aquello. Lucy, perdname No intentes localizarme buen lo me pondr en contacto contigo Todo entre sollozos. Imposible entender una sola palabra. Lo escuch un par de veces, mientras Lucy pataleaba en el sof y la mantena quietecita con una sola mano. Al terminar, clav en ella sus ojos de cmo le haba llamado?, perro sabueso.- Con que Wen estaba a punto de llegar Lucy, hay algo que quiera contarme? - No. Pero si me suelta, no demandar al departamento de polica.- rechin los dientes al hablar. - Demandarme? Y puede decirme porqu, seorita Baker?- Jack pens que tal vez se estaba excediendo en su papel. Pero por otro lado Lucy se vea encantadora, luchando intilmente contra su brazo para escapar de su prisin. - Lo sabe muy bien. O tampoco le suena la palabra secuestro? Por lo que se, es un delito federal, Ryan.- le grit, procurando parecer valiente y controlando el temblor de sus labios. - Tambin lo es ocultar pruebas en una investigacin por homicidio.- aadi con irona.- Alguna otra duda, seorita listilla? Lucy se mordi los labios. La rabia le impeda pensar con sensatez. Wen estaba en un lo. Pero mientras ese hombre se pegara a ella como su sombra, su amiga no buscara su ayuda. Cuando solo tena quince aos, Wen haba sido detenida por complicidad en el robo en unos grandes almacenes. En realidad, ella no haba tenido nada que ver. Pero la chica que iba con ella haba huido antes de que los agentes de polica pudieran comprobar que era ella quien haba sustrado algunas prendas. Wen odiaba correr. En general, odiaba cualquier tipo de esfuerzo fsico superior a levantarse de la cama. Siempre deca que daba gracias a Dios por tener un cuerpo que no necesitaba cuidados fsicos. Solo deba comer sus barritas dietticas. Pero nada de ejercicio. Nada de carreras. De hecho, en aquel episodio de la adolescencia la haban atrapado porque haba preferido tomar un ascensor en lugar de huir por la escalera de incendios. Y despus, sus padres haban logrado que los amables agentes borraran del expediente de su hija aquella pequea mancha a cambio de una buena suma. Los padres de Wen disfrutaban de una posicin ms o menos acomodada. Le enviaban una
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cantidad mensual para sus gastos cuando ella no tena trabajo y estaba sin blanca. Eso era la mayora de las veces. Pero haban jurado que si se meta en los, no volvera a ver su asignacin. Y ahora Wen Bueno, no poda estar segura. Pero su voz sonaba a lo enorme, nada de una simple discusin con su romeo de turno. Sonaba a LIO con letras escritas con la cola de un reactor que ahora sobrevolaba la cabeza de Lucy. Se zaf como pudo de las manos de Ryan, que ya haba extrado la cinta del contestador y la guardaba en el bolsillo de sus pantalones.- Qu hace? - Evitar que destruya una prueba. La enviar para que traten de precisar desde donde se hizo la llamada. - Porqu? Wen no tiene nada que ver en esto.- lo tena? Lucy fingi que confiaba firmemente en sus propias palabras. - Eso lo diremos nosotros. Para empezar, esa llamada es bastante sospechosa, no le parece?- estudi el rostro de Lucy, tratando de ver algo que la delatara. Por suerte, toda ella era una confesin. Lucy Baker menta peor que disparaba su spray. - Por favor, Ryan No me diga que es usted del tipo de personas que creen que hay una conspiracin detrs de todo. Acaso hace analizar cada hamburguesa que come por si intentan envenenarle?- prob la tctica de mostrarse graciosa. Pero por la manera en que l encoga los hombros, no estaba funcionando. - S. Confieso que lo hago, cuando creo haber detenido al empleado alguna vez. Y ahora, cierre el pico Me volver loco si no resuelvo este caso cuanto antes.- la ltima frase la haba pronunciado en voz baja, pero no lo suficiente como para que ella no le escuchara. Ignor la expresin malhumorada de la mujer y seal con un gesto el dormitorio.- Tiene que recoger su bolso, crema para la cara, maquillaje? - No se pase, Ryan. Se lo advierto. - Est bien. Vamos.- tir de ella hacia la puerta. - Adnde? - No haga preguntas- iba a silenciarla con una de sus miradas duras y calculadas, pero supo que ella se clavara los pies en el suelo antes que seguirle sin una explicacin. Suspir.- Quiero que unos compaeros mos escuchen la cinta. - Quiere localizar a Wen, no es cierto? Para mezclarla en toda esta locura no lo permitir! - Lucy Quiz Wen no lo sabe. Pero su vida podra correr serio peligro.- no quera alarmarla, pero ella deba comprender que aquello no era un simple juego. Ella titube.
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Peligrosa Relacin - De veras lo cree?- pregunt con un hilo de voz.

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- No lo sabemos. Pero, no querr cargar con la muerte de Wen sobre su conciencia, verdad? - No.- musit. Ryan abri la puerta del apartamento y le hizo un gesto. - Me acompaa o no?- al ver que ella se despeda de su gato con un fuerte achuchn, sonri.- Buena chica.

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Lucy observaba de reojo a cada persona que se mova a su alrededor. Algunos iban uniformados. Otros eran delincuentes de poca monta o prostitutas que se peleaban con el agente de turno mientras no cesaban de repetir que todo era un error. Supo que algunas de las personas que no llevaban uniforme, pero se movan con total libertad en el interior de la comisara, eran detectives de paisano. Como Ryan. Le mir a travs de la cristalera, restregando con nerviosismo las manos sobre el regazo. Pareca alterado. Se pasaba las manos por el cabello en un gesto inconsciente y gesticulaba, sealndola varias veces. El hombre que hablaba con l deba ser su superior. Lucy dese tener la habilidad de leer los labios, as podra saber de qu hablaban tan animadamente. Era intil. No lograba captar una sola palabra. Pero hubo un instante Poda ser solo una tontera, pero le pareci que Ryan la miraba con excesiva compasin. Le preocup que fuera as. No era una buena seal. Desvi la mirada hacia otro lado. Una mujer muy alta, de cabello rubio permanentado y labios rojo fuego, le hizo un guio desde su asiento. - Nenita tienes un cigarrillo? - Lo siento No fumo. - Ey, nena quieres ver una cosa? Lucy neg con la cabeza y clav los ojos en sus zapatos, apabullada por el modo en que la mujer la miraba. - Chisssst Como insista tanto, Lucy no pudo evitar echar una miradita pequea. Al momento, la mujer se levant la corta falda de raso y Lucy comprob con disgusto que no llevaba ropa interior. Y algo ms. No era una mujer. Sinti que enrojeca de pies a cabeza. La risa de la mujer o lo que fuera, reson en sus odos durante un buen rato, a pesar de que un polica que haba visto lo sucedido la regaaba.
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- Prtate bien, Dolores. Y no vuelvas a ensear tus gracias a nadie, quieres? La tal Dolores encogi los hombros, no sin antes lanzar a Lucy un provocativo beso que desliz desde sus rojos labios hasta la palma de su enorme y masculina mano. En el despacho del capitn, Ryan comenzaba a perder la paciencia. - Me est diciendo en serio que no vamos a hacer nada para protegerla, capitn Furlong?- su voz estaba cargada de impotencia. La mir fugazmente, furioso porque en el fondo saba que sin l, la seorita Baker no tena una sola posibilidad. - Clmate, Ryan.- Furlong tambin la mir, torciendo los labios en una evidente mueca de disgusto.- Vaya, no la imaginaba as. - Capitn Se que cree que hace lo correcto, pero se equivoca.- continu con su sermn para convencerle.- Si dejamos que esa mujer salga a la calle sola, sin proteccin, ser como apretar el gatillo directamente, crame. Seremos responsables de su muerte y lo sabe. - Te has vuelto idiota, Ryan?- Furlong se impacientaba. Rasc su incipiente barba canosa y dio un par de golpecitos a su prominente tripa con el rostro congestionado de dolor. - Otra vez la lcera?- Jack le acerc un vaso de agua y el hombre lo bebi mientras tragaba un par de tabletas anticido.- Mejor? - A ver Corrgeme si me equivoco.- Furlong arrug el ceo.- Dices que esa chica es la principal testigo de nuestro caso. Sin embargo, ella niega conocer a Graham y haber estado nunca en el motel donde le asesinaron. Y adems, quiere demandarnos porque t no dejas de perseguirla y acosarla con tus preguntas, es as, Ryan? - Ms o menos, pero - Veamos.- le interrumpi, cada vez de peor humor.- Y si ella niega haber visto u odo nada y se niega a cooperar puedes decirme qu clase de maldito testigo es, Ryan? - Nuestro maldito testigo asustado y vulnerable, capitn.- respondi con voz firme.- Se que ella est relacionada con todo este asunto Aunque an no se como. - Has comprobado los archivos, nmero de la seguridad social, carn de conducir? - Lo hice. Diablos, Furlong, me tomas por un novato?- le molest que pusiera en duda su profesionalidad. Al parecer, Furlong crea que se haba encaprichado con la idea de convertirse en el ngel de la guarda de Lucy. Nada ms lejos de su intencin. Intua que alguien como Lucy podra enredarle peligrosamente.
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Peligrosa Relacin - Y bien?

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- Tenemos siete Lucy Baker en el estado. Dos de ellas descartadas, fallecieron antes de que Graham naciera. - El resto? - Una maestra de escuela jubilada y retirada felizmente con su marido, una trabajadora social, una cirujano plstico de cincuenta y dos aos y una monja.- inform con desgana. - La trabajadora social? - Est limpia por completo. Vive completamente entregada a su labor con los nios del orfanato McCullen. Teresa de Calcuta parecera una aficionada a su lado. - Entonces, solo nos queda tu Lucy.- coment y no se le escap el modo en que Ryan reaccionaba a su comentario. Jack apret los dientes y los puos, como si quisiera destrozar el mobiliario. Acaso el capitn estaba sordo? - No es mi Lucy, capitn.- replic con tono controlado. - Pues lo parece. Comprobaste sus huellas, tenemos algo que la relacione con el escenario del crimen o con el cadver de Graham? Ryan neg. - Pero tenemos su nombre en el registro del motel.- replic- Por alguna razn, alguien quera ser ella mientras mantena un romance con un Graham que quera ser LAntino. Es de locos. Tal vez su amiga - Oh, claro, su amiga.- Furlong se mostr sarcstico.- O tal vez el oso Yogui o el jodido Tweety Ryan, en serio crees que existe un complot para implicar a esa chica de ah afuera? Por Dios, mrala bien Es demasiado corriente. El mundo no se molesta en conspirar contra chicas como Lucy Baker. Amigo, el mundo ni siquiera saba que Lucy Baker exista antes de hoy. Ryan no quera mirarla en realidad. Ella tocaba las fibras ms sensibles de todo su cuerpo sin proponrselo. Sin embargo, le dedic una mirada fugaz y se masaje la nuca, pensando como ayudarla. - Est bien, est bien- Furlong le apunt con el dedo.- Siempre consigues salirte con la tuya, maldito cabezota Asignar un par de hombres para que la vigilen durante un par de das. Pero nada ms, entendido? Si no sucede nada, despus retirar la vigilancia y tu seorita Baker tendr que arreglrselas solita. - Oh, perfecto.- ironiz.- No la conoce, Furlong Les echar a patadas en cuanto les huela a diez metros. Eso si no salen huyendo antes de ella.
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- Y qu quieres que haga?- el capitn se impacientaba.- No puedo obligarla a recibir proteccin si no desea ser protegida. - Deje que me ocupe.- trat de disimular el tono exigente de su peticin. - Ni hablar. Has perdido el juicio? Ryan, tengo al alcalde pegando gritos desde ayer por la maana porque alguien que se haca llamar como uno de los principales benefactores de su campaa, ha aparecido asesinado. - LAntino es amigo del alcalde?- inquiri sorprendido. - Y de su esposa. Disea el vestuario de Loreen desde hace aos. Quieres decirme como le explico al alcalde que no tenemos la menor idea de lo que est sucediendo? - Le prometo que buscar respuestas. Pero no me pida que arroje a Lucy Baker a los leones. - Jack Ella no es Rosie. No lo olvides. Diablos, por qu haba tenido que mencionar aquello otra vez? Ryan le mir con un resquicio de rencor en los ojos. - Se que no es Rosie, capitn.- replic con voz ronca.- Cree que olvido alguna vez que ninguna volver a ser Rosie? - Bien. Porque te necesito en el caso.- insisti con terquedad, aunque su voluntad se quebraba por momentos. - Capitn Nathan le llam por su nombre de pila, como sola hacer cuando pretenda que la amistad entre ambos prevaleciera sobre las decisiones que Furlong tomaba como capitn.- Ella es el caso. Tienes que creerme Y todava me debes quince das de vacaciones, no lo olvides. - Mierda!...- Furlong derram su taza de caf sobre el escritorio.- Est bien Lrgate de una vez, Ryan. Te doy una semana de permiso Si no averiguas nada en ese plazo, dejars que tu obra de caridad regrese a su aburrida vida. Me das tu palabra? Ryan lo pens. Una semana Sera suficiente. Tena que serlo. - Tienes mi palabra. Otra cosaCapitn, ya se que no es el procedimiento habitual. Pero es que ella Diantres, no sabes cuanto puede llegar a protestar.- sonri a medias. Quiz podras - No.- la respuesta fue rotunda. - No? Pero si no sabes lo que te voy a pedir. - Crees que soy estpido, Ryan? Te conozco muy bien- retir con brusquedad los papeles manchados de caf y puls el intercomunicador. Nadie contest
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al otro lado y Furlong resopl. Mir a su amigo.- Quieres que engae a esa pobre chica y que interprete por ti el papel de poli malo, no es eso? - No exactamente. Pero me ayudara que hablaras con ella y la convencieras sutilmente de que en calidad de testigo de un caso por asesinato, debe acatar todas mis instrucciones. - Ya veo.- ahora, Furlong pareca divertido. Otra ojeada a Lucy y aquella risita irnica que Ryan no soportaba. - No se que - Claro que no.- le palme la espalda sin dejar de sonrer.- Escucha, Ryan. Te dar un consejo de amigo Deja que le peguen un tiro y te ahorrars muchos disgustos. - No se de qu me hablas. - Claro que no. - Lo hars? Furlong escribi algo sobre un papel con el membrete de la polica y se lo entreg. - Si se pone tozuda, dile que esto es una orden judicial que la obliga a que se mantenga pegadita a ti mientras dure el caso. Crees que haya visto alguna antes? - Lo dudo. - Entonces no sabr que es falsa. Pero si hay problemas, negar haberla firmado, est claro?- puls de nuevo el intercomunicador y en esta ocasin, una voz dulce le salud al otro lado. Su eficiente agente que haca las funciones de secretaria. Era nueva y si Furlong segua comportndose como un viejo tirano, tambin pedira el traslado como la anterior. Una pena, porque de todas, esta era sin duda la nica que poda comprenderle. Al principio, la voz de Furlong son tan dulce como la de la joven. Pero solo dur un segundo.- Oye, ricura Dnde narices te habas metido? Llevo ms de media hora llamando! Ryan contuvo la risa mientras observaba a travs del cristal como la joven recepcionista agitaba sus dedos hacia l. La salud tambin. Susie segua tan bonita como de costumbre. Escuch la conversacin con evidente buen humor. << - Pap, deja de gritar, quieres? Ya sabe lo que ha dicho el mdico. Nada de tensin.- le rega cariosamente.- Has tomado tu medicacin contra la lcera?>> Furlong rechin los dientes. - Nunca deb dejar que tu madre me convenciera- bram.

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<<- Prefieres que salga a patrullar las calles, pap?>>- le amenaz Susie, que solo haba aceptado aquel empleo porque Furlong no poda evitar tener pesadillas desde que ella se colocara el uniforme. - De acuerdo, nena. No te enfades.- su tono se suaviz. <<- De acuerdo. Ahora Respira profundamente, pap, tal y como te ense el doctor ms tranquilo?>> - S, cario. <<- Bien. Qu quieres?>> - Jack se toma vacaciones, cario.- anunci y le dirigi una mirada hostil.- No quiero que vuelva a pisar mi despacho hasta dentro de una semana. Si se atreve a cruzar esta puerta antes, tienes mi permiso para utilizar contra l tu arma reglamentaria y volarle los sesos. Crees que podras hacer eso por m, tesoro? <<- Pap, qu tonteras dices Sabes que adoro a Jack. Quiero que sea mi padrino de bodas.- le lanz una sonrisa chispeante desde su silla Pero le disparar a las piernas si eso te hace sentir mejor. >> - Susie! Ya te lo he dicho mil veces No vas a casarte con un poli judo, blandengue y estudiante de psicologa! Demasiado tarde. Ella ya haba cortado la comunicacin. Furlong clav los ojos inyectados en sangre en Ryan. - La has odo? Quiere casarse! Con ese muchacho judo que querr que se cambie de religin y se vista como una misionera Ni hablar! Mis nietos no celebrarn el Barmiese no se qu - Capitn Tengo que irme.- abri la puerta, seguro de que si no se marchaba ahora, le tocara consolar a Furlong durante el resto del da. - No lo olvides, Ryan Una semana! No lo olvidara. Pas junto a Lucy, que no se haba movido de su asiento. - Han encontrado a Wen?- pregunt esperanzada. - An no. Pero estn trabajando en ello.- minti.- Tendr que venir conmigo, Lucy. Ella iba a protestar, pero Ryan le mostr fugazmente el pedazo de papel sin valor que Furlong haba garabateado. - Quera una orden, seorita Baker? Vio como ella frunca el ceo. - Cmo se que no me est engaando?- Lucy se mostraba desconfiada.
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- Prefiere quedarse en comisara y hablarlo ms tarde con mi superior? Lucy desvi la mirada hacia su derecha. Dolores segua all, expectante, provocativa, deslizando sus manos esposadas por sus musculosas piernas en direccin a su corta falda. Vaya, al parecer, no tena alternativa. Al menos, Ryan pareca ser quien deca ser. - Ir con usted.- se detuvo en seco al recordar algo.- Pero quiero llegar viva a mi prximo cumpleaos, sabe? As que nada de apuntarme con su Lily o como se llame, de acuerdo? - De acuerdo.- contuvo un suspiro de alivio cuando ella le sigui dcilmente hasta la calle.

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- Vaya! Ryan apart la vista de la carretera un segundo. Ella pareca entusiasmada ante la idea de resolver aquella investigacin, aunque solo fuera por la esperanza de no tener que continuar disfrutando de su compaa. De hecho, se haba mostrado ms que comunicativa en la comisara y haba sido una nia obediente con el oficial Fuentes. Haba examinado con suma atencin cada una de las fotografas de sospechosos habituales con la misma tranquilidad que si examinara el book de fotos de su amiga Wen. Incluso haba agitado un par de veces sus enormes y espesas pestaas cuando Fuentes le haba ofrecido una taza de caf. No era de extraar. Fuentes era un tipo atractivo. Cabello oscuro, ojos azules y una complexin atltica que era el secreto anhelo de ms de una de sus compaeras. Era el tipo de Lucy Baker? Imagin que s. Todas las chicas tontas y con la cabeza llena de pjaros como ella, soaban con tipos como Fuentes. Solo que los hombres guapos y eficientes como l nunca estaban libres. Y por supuesto, no tomaban en serio a las mujeres como Lucy. Con todo, podan flirtear un poco con ellas. Pero al terminar el servicio, regresaban a su clido hogar donde su estupenda mujercita les esperaba con la cena en la mesa y los cros acostados. Sinti algo de pena por Lucy, pero al momento, esta se desvaneci y fue sustituida por una extraa sensacin de desilusin. En realidad, Lucy tena mucho descaro aceptando las atenciones del oficial Fuentes, mientras que todava no haba tenido una sola palabra de gratitud hacia l. An as, escuch lo que ella quera decirle y sigui con la mirada el edificio que ella sealaba.
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- Yo trabaj en esa cafetera antes de que LAntino me contratara- coment con nostalgia, asomando la cabeza por la ventanilla. - Lo echa de menos?- pregunt, ms por cortesa que por autntico inters. - Bromea? El dueo, un gordo repugnante que me sobaba cada vez que pasaba por su lado, nos haca trabajar doce horas al da sin descanso. - Pero?- intuy que tratndose de Lucy, siempre habra un pero. - De todas formas, me trae buenos recuerdos.- murmur.- All conoc a Wen y Ryan observ que la voz de ella se iba apagando a medida que una sombra cruzaba su rostro. Quiz no quera seguir hablando de ello. - Y? - Hubo un chico- iba a detenerse, pero al ver como l arqueaba las cejas, continu con cierta timidez.- Es decir, no es que furamos en serio, sabe? No ramos novios ni nada por el estilo. El era escritor, periodista o algo as Bueno, an no haba publicado nada, pero realmente tena talento. Sola leerme lo que escriba mientras yo le escuchaba atontada con la jarra de caf en una mano y una tonelada de platos sucios en la otra Vaya Es posible que hoy mismo, ya tenga una columna en algn importante peridico. - Qu pas?- ahora s senta verdadera curiosidad. Por qu le sorprenda que Lucy Baker tuviera un pasado sentimental? Al fin y al cabo, ella poda ser testigo de un crimen y la vctima poda haber sido su amante. Sin embargo, le sorprenda. - Oh, lo de siempre Un buen da, no volvi.- si lo hubiera dicho con resentimiento, no habra sonado bien en sus labios. Inexplicablemente, le pareca que Lucy era incapaz de sentir rencor por nada ni nadie, por ms que el mundo le vapuleara el trasero cien veces. - No volvi?- repiti intrigado, deteniendo el motor del automvil frente al apartamento de ella. Se volvi para mirarla.- Qu significa que no volvi? - Simplemente, desapareci.- sonri con tristeza. - Acaso muri?- lo pregunt con cuidado, por si ella lloraba o se senta peor al recordarlo. - Cielos, no!- Lucy ri abiertamente. As era ella. Tan pronto pareca a punto de desmoronarse como mostraba su hermosa sonrisa cargada de optimismo.- Qu cosas dice, Ryan!... Cmo se le ocurre que? Vaya, usted s que piensa siempre lo peor - A veces, nos referimos a la gente que nos deja, ya sabe, para pasar a mejor vida, como si desaparecieran. Y muchas veces, es cierto que lo hacen, Lucy. Como ha
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podido comprobar en estos das, el asesinato y el secuestro estn a la orden del da. Crame, se bastante del tema.- ella comprendi de qu le hablaba y encogi los hombros. Ryan chasque la lengua. Le fastidi que ella siguiera tomndose el asunto de Graham tan a la ligera. As que desapareci. Sin ms? - Bueno No exactamente.- se mordi los labios. Siempre la avergonzaba aquella parte de la historia. Por qu se lo contaba? Con toda seguridad, Ryan se reira a mandbula partida cuando la escuchara. Pero se lo cont de todas formas.- Terry dej una buena cuenta sin pagar. Al menos un mes de desayunos, caf, zumo de naranja y huevos revueltos y tarta de manzana, el men especial. El jefe quiso matarme cuando se enter, aunque le dije que poda descontrmelo de mi sueldo si quera. - La sedujo recitndole poemas de amor y usted cay en la trampa, Lucy?-se burl y aadi en idntico tono.- La tena por una chica lista. - Se equivoca.- replic dolida por su sarcasmo.- En realidad, a l le gustaba Wen. Los dos se sentaban cada maana en la misma mesa. Cuando ella se iba, contoneando su cuerpo de diosa hasta la puerta, l me llamaba con disimulo. Siempre me deca en voz baja: querida, queridsima amiga Lucy Hoy no llevo suelto, podras apuntarlo en mi cuenta? Lo de nuestra preciosa modelo tambin, le dije que la invitara. Claro, yo no poda hacer otra cosa ms que hacer lo que me peda Bueno, no es que no me diera cuenta de lo que ocurra, pero Ya sabe, l y Wen siempre eran amables conmigo y en alguna ocasin, incluso me esperaban despus de mi turno y me llevaban con ellos al cine. Y cuando l no volvi, Wen y yo seguimos vindonos. Vali la pena aunque perdiera mi empleo. Yo no conoca a nadie entonces, sabe, Ryan? Es muy difcil hacer amigos en una ciudad donde todo el mundo tiene prisa. - Entiendo.- por un instante, le asalt el loco deseo de protegerla, de estrecharla entre sus brazos, de besarla y decirle que nunca ms estara sola. Nunca antes ella le haba parecido ms pequea y desvalida, a pesar de la fuerza interior que revelaban sus ojos. Quiso matar a todos los Terry del mundo que se aprovechaban de Lucy. Claro que era una completa estupidez. Por lo poco que la conoca, supo que la aventura de Lucy en la ciudad no haba hecho nada ms que empezar. Ella deba aprender a huir de todos los lobos hambrientos o la devoraran antes de que pudiera darse cuenta. Y por otro lado, supo que ella siempre encontrara alguna misin humanitaria que la decepcionara o tratara de engaarla. No poda matarlos a todos. Tendra que detenerse a s mismo y leerse sus derechos y eso no sera nada ortodoxo. Esboz una sonrisa, olvidando que

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ella era bastante susceptible a sus muestras de buen humor. En esta ocasin, no se rea de ella. Pero Lucy no lo entendi. - Saba que no tena que contrselo- gru ella, manipulando con nerviosismo el cinturn de seguridad sin lograr desatarlo.- Saba que un bruto insensible como usted no lo comprendera No se porqu me molesto en creer que tiene algo en el lugar donde el resto tenemos el corazn Diablos! Squeme de aqu, quiere? Ryan asinti y borr cualquier seal de buen humor de sus facciones. Se propuso que no volveran a compartir ms confesiones secretas en adelante. Concretamente, no deseaba seguir escuchando ms historias en las que ella era vctima de las maquinaciones de algn caradura aspirante a escritor. La idea le enfureca. Y esa Wen Qu clase de amiga era ella? Acaso no le preocupaba que Lucy estuviera metida en algn grave problema? Acaso no haba notado que ella deseaba que ese idiota le dedicara sus poemas de amor? Wendoline Alberta Hudson le haba parecido una mujer muy bella en aquellos catlogos subidos de tono de ropa interior. Sin embargo, al mirar a Lucy, apenas poda recordar de qu color eran los ojos de aquella modelo con aspecto de mueca Barbie. Ahora le pareca que esa Wen era una mujer espantosa. Cmo si no era posible que hubiera ignorado la splica callada en los ojos de Lucy? El no poda hacerlo y solo la conoca haca unos das. Mientras lo pensaba, sinti que sus dedos se enredaban con los de ella sobre el cierre del cinturn. Levant la cabeza y sus miradas se encontraron. Demonios! No poda al menos fingir que no contena el aliento? Pero no. Lucy no saba actuar. Los labios llenos y palpitantes, entreabiertos, tan cerca de sus propios labios. Le miraba con los ojos tan abiertos que se dira que alguien le haba grapado los prpados a las cejas para impedir que los cerrara. Durante un par de minutos que se hicieron interminables, se debati entre el deseo de salir corriendo y la imperiosa necesidad de besarla. Era una falta grave besar a una testigo? Incluso si la testigo no dejaba de mirarle como si nunca antes nadie lo hubiera hecho? Incluso si ella le invitaba con los ojos, con la boca plena y hmeda, con el temblor de su cuerpo demasiado prximo en el asiento contiguo? Pero qu Apenas roz con su mano el muslo de ella para liberarla del cinturn. Pero se apart como si el contacto le hubiera quemado. - Gracias.- murmur ella con las mejillas encendidas. - De nada.- le abri la puerta del coche y le hizo una sea para que bajara. Su voz ronca la sobresalt y obedeci de inmediato. Todava le miraba desde la acera, como esperando algo una disculpa, tal vez? Y por qu? Porque haba olvidado
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durante una fraccin de segundo que ella no era ms que otro caso? Ni pensarlo. Todo lo que tena que hacer era mantenerse a raya. Esa Lucy Baker era bastante ms peligrosa de lo que aparentaba.- Esta noche vigilar desde aqu, Lucy. - No va a subir?- pregunt con sorpresa. - No. Contenta, seorita Baker?- a su vez, el tono de Ryan era sarcstico.- A que no imaginaba que se librara de mi tan pronto? - Pues no.- ella pareca furiosa. Furiosa? Aquello s que tena gracia. La noche anterior haba tenido que utilizar todo su repertorio de argumentos para convencerla de que le dejara pasar la noche en su apartamento. Y ahora que por fin ganaba la batalla, ella estaba furiosa. Para volverse loco. Lucy cerr la puerta con brusquedad.- Y s, me hace muy feliz no tener que ver su cara por la maana. Buenas noches, seor Ryan. - Lucy- Jack cont hasta diez antes de continuar.- Quiero que me haga una sea al entrar para indicarme que todo est en orden, de acuerdo? Ella no contest. - Si no lo hace, subir a cerciorarme en persona. Ya me conoce, Lucy.- amenaz con voz suave. - S, s, le har una sea - Bien.- dijo satisfecho.- Y deje la luz de su ventana encendida toda la noche, quiere? - Pretende espiarme, maldito pervertido?- le espet, golpeando con un ligero puntapi uno de los neumticos. Ryan observ que ella ahogaba un gritito de dolor. - Le est bien empleado. Este coche pertenece al departamento de polica de Nueva York, Lucy. Saba que estropear la propiedad del Estado es un delito muy serio? - Vyase al cuerno, Ryan!- ella ya estaba abriendo la puerta del edificio y la empujaba pesadamente. - Encendidas, Lucy!- le record Ryan, sealando la ventana. - Descuide- le dedic una deliciosa mueca infantil que revelaba su mal humor.- Le prometo que no me apartar de la ventana a menos que estalle una bomba. Y no se preocupe, le har una sea antes de que el asesino vace el cargador en mi cabeza. - Estar vigilndola, Lucy.- prometi, aunque a juzgar por el golpe de la puerta al cerrarse, supo que ella no arda en deseos de comprobarlo. Lucy no tard en asomar su pequea y malhumorada cara. Agit la mano un instante y corri las cortinas. Jack esper un buen rato hasta asegurarse de que no haba peligro. Y entonces, se acurruc en el asiento del coche, dispuesto a no cabecear una sola vez.
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Le alert el sonido de un claxon a pocos metros. Mir a todas partes. Cualquiera que se detuviera un segundo frente al edificio, aunque solo fuera para atarse el cordn de un zapato, le pareca sospechoso. Y aquel tipo Le pareci que le haba visto el da anterior merodeando por all. Puede que solo fuera una tontera, pero Blanco, treinta y pocos aos, metro setenta y cinco, pantalones azul marino, camiseta blanca de algodn y calzado deportivo con suela con cmara de aire. Lo anot todo mentalmente. Siempre lo haca por deformacin profesional. Se restreg los ojos. Le escocan a causa del fro y de la polucin. Siempre le suceda despus de una guardia. Mir su reloj. An no haba amanecido del todo. Ech una ojeada a la ventana. La luz segua encendida. La vio moverse detrs de las cortinas. Una chica madrugadora esa Lucy. La imagin preparando caf y ocupndose de su horrible gato mutilado. S, era un encanto Lucy. Aunque tena un genio de mil demonios. El tipo de las zapatillas deportivas, volvi a pasar junto al portal. Ahora llevaba un cartucho de papel por el que asomaban un par de aromticas barras de pan recin horneado. Ryan desvi la mirada hacia la panadera en la acera contraria. Sonri. Se estaba volviendo paranoico O quiz no? Le asalt el presentimiento de que ella no estaba segura. Sali del coche y atraves la puerta del edificio aprovechando un descuido de uno de los vecinos. Era tan fcil colarse sin que nadie le viera Un asesino meticuloso y experimentado no tendra ningn problema en acceder al apartamento de Lucy y matarla. El ya estaba en su puerta y ni siquiera haba tenido que mentir para entrar. La golpe con los nudillos. - Lucy?- ella no contest, as que toc con mayor insistencia.- Lucy puede orme? Sospechando lo peor, tom carrerilla y estaba a punto de derribar la puerta, cuando esta se abri de repente. Por suerte, Lucy se haba apartado a tiempo. Ryan fren como pudo antes de chocar estrepitosamente contra la pared. Se frot el hombro con una mueca de dolor en el rostro. - Por qu no contestaba?- la increp. Pero Lucy no dijo nada. Se limit a lanzarle otra de sus sonrisas que eclipsaban el arco iris y se coloc frente a la ventana. - No soy su criada, Ryan. No tengo que contestar enseguida como si estuviera esperndole detrs de la puerta.- Lucy no se lo confes, pero era lo que haba estado haciendo la mayor parte de la noche. Eso y vigilar si dorma dentro de su coche.
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- Est bien. acept, pensando que era demasiado temprano para enzarzarse en una batalla verbal con la inagotable seorita Baker. - Recoja sus cosas. Nos vamos. - Qu quiere decir con nos vamos?- inquiri, molesta por su tono autoritario.Oiga, si quiere quedarse ah afuera cada noche hasta que se haga viejo, ese es su problema. Pero esta es mi casa y no puede obligarme a marcharme de aqu Espera que le acompae solo porque usted me lo pide? - Lucy, no se lo estoy pidiendo.- silabe entre dientes.- Se lo ordeno. Y qutese de la ventana. - Me lo ordena?- ella descorri las cortinas, fingiendo que l se haba vuelto invisible.- Alguien oye algo? Hay un poli chiflado diciendo tonteras en esta habitacin? Hola? - Aprtese de ah, Lucy. Algo no va bien. - Ya estamos otra vez, Ryan? Uhhhh Cuidado El peligroso asesino de costureras sin empleo ataca de nuevo- Lucy se haba levantado de un humor excelente, al parecer. Pero Ryan no estaba para chistes. Aquel presentimiento - Hablo en serio, Lucy.- elev el volumen de su voz para hacerla comprender que no estaba jugando.- He dicho que se aleje de la ventana. - Oh, ya me tiene harta, Ryan! Hace un da precioso.- su feo gato se contone junto a ella y ronrone. En respuesta, Lucy sonri nuevamente.- Lo ve, Ryan? Minino tambin lo cree. Vamos, hombre Sea amable aunque solo sea por esta vez y dme los buenos das antes de empezar a darme rdenes como un loco. Ryan no tuvo tiempo de decirle que tena una buena y amable azotaina para ella en mente. Qu crea que estaba haciendo? Era por lo del da anterior una venganza o algo as? Le tomaba el pelo como si los dos fueran dos viejos amigos que hacen las paces despus de una discusin. Realmente bromeaba o se haba vuelto completamente loca de remate? Estaba a punto de apartarla a rastras de la ventana, cuando algo silb muy cerca de su odo Pero, qu? Santo Cielo! Una bala? Sin pensarlo, se abalanz sobre Lucy para protegerla. La tir al suelo, hacindola caer sobre l para evitar que se cortara con los cristales que se haban desprendido de la ventana a causa del impacto. Estuvieron as unos segundos. Ryan tema que el ataque se repetira. Pero no sucedi. La mir. Ella segua sobre su cuerpo. Temblaba como un cachorro al que acaban de separar de su madre. - Ryan?

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- Ssshhhh- se levant con Lucy pegada a su pecho. Poda sentir su respiracin agitada golpendole el cuello. Bien. Ahora ella estaba realmente asustada. Quiz as sera menos respondona. Con un gesto, le indic que se moviera junto a l, despacio, hacia la pared. La mir.- Est bien? - Creo que s. Y usted? Ryan no respondi. Ella se le escurra de entre las manos, sin importarle que ah afuera hubiera un psicpata que quiz quera repetir el intento en cuanto la tuviera a tiro. - Lucy, vuelva aqu! - Oh, Ryan Es Minino! Le han dado- ella sollozaba y Ryan ya se dispona a consolarla por la tremenda prdida? Pens que era una suerte para aquel gato horrible haber pasado a mejor vida. Pero no se lo dijo a Lucy para no disgustarla an ms. El pobre bicho permaneca rgido sobre el fro azulejo del suelo y ella se deshaca en lamentos, lo llamaba por su absurdo nombre y Lucy rea? Su mascota piojosa haba muerto y ella lo celebraba con sonoras carcajadas? Ahora s que no entenda una sola palabra. - Est vivo, Ryan!- ella gritaba de alegra. - Vivo? Qu me aspen! Si estaba quieto como un cadver- se rasc la barbilla, acercndose al animal con expresin ceuda. - Gato listo!- ella lo abraz con fuerza y despus mir a Ryan, radiante como una novia.- Lo haba olvidado!... Yo misma le ense ese truco. Recuerdo que a Wen y a m nos haca mucha gracia - S. Es tan gracioso- coment, irnico. - Bah Ryan, no sea as No ve que el pobre animal ha sufrido un shock? Vaya Tal vez debera llevarle a ver a un mdico qu opina, Ryan? Lo deca en serio? Inaudito. Ella haba estado a punto de ser atravesada por una bala. El tena el trasero lleno de minsculos pedacitos de vidrio. Pero a Lucy Baker solo le preocupaba llevar a su gato lisiado al psiquiatra. - Me rindo, Lucy.- suspir con desgana.- Coja lo imprescindible y largumonos Y s, coja tambin al maldito gato que se hace el muerto Con suerte, le contratarn en un circo y podr vivir de eso cuando me despidan. Y de repente, ocurri. Lucy se irgui sobre la punta de sus pequeos pies y le bes sonoramente en la mejilla. No fue algo planeado. No estaba en el guin. Pero sucedi. Ryan pas los dedos donde ella haba puesto antes sus labios. La mir. Furioso, confuso, feliz feliz? Ni hablar. Esa Lucy era tonta? Cmo esperaba que la
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protegiera si le daba las gracias de aquel modo, como una exploradora a la que acabara de comprar diez cajas de galletas de chocolate? Haba que pararlo. De lo contrario, ella no tena la menor oportunidad. Sus pensamientos eran de lo ms descabellados. Qu era ella, una farsante o una completa estpida? Volvi a mirarla. Furioso, muy furioso. Y muy confuso. Y furioso otra vez, por si a ella le quedaba alguna duda. - Nunca, Lucy. Me ha odo bien? Nunca vuelva a hacer algo as.- lo dijo con tanta rabia que ella parpade repetidamente. Pero Ryan no se dej engaar por su aparente fragilidad.- Vamos, coja sus cosas. Tiene diez minutos.

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- Y ahora qu, seor Tracy?- pregunt con una mezcla de burla y aburrimiento en el tono de voz. Jack Ryan no se pareca en absoluto al Dick Tracy del celuloide, pero la mir como si realmente ella hubiera dado en el clavo al llamarle de aquel modo socarrn. Como l no deca nada, Lucy insisti.- Qu me dice, arrestamos a los malos y nos tomamos un batido de vainilla? Ryan haba conducido todo el da sin rumbo fijo. Se haban detenido el tiempo justo en una gasolinera para que ella pudiera refrescarse en los lavabos. Ryan haba comprado unos bocadillos y los haban tomado en silencio mientras Lucy se preguntaba si l saba realmente adonde se diriga. De eso haca ya bastantes horas. Anocheca y Lucy empezaba a creer que l estaba tan asustado como ella, aunque nunca lo confesara. - Y bien? - Lucy, estoy pensando.- su tono fue cortante al responder.- Si no es capaz de decir algo que me ayude, ser mejor que mantenga la boca cerrada el resto del camino. Lucy arque las cejas al tiempo que apretaba los puos sobre el regazo, furiosa. - El resto del camino? Y puede saberse exactamente hacia donde conduce ese camino del que habla, Ryan?- casi estaba gritando.- Que yo sepa, hemos pasado al menos tres veces por este mismo cruce. Acaso se ha perdido? - Lucy.- la rega con la mirada, aunque no pareca hacer el menor caso a sus quejas. Ms bien, pareca tener la mente ocupada con otros pensamientos. Quiz valoraba la posibilidad de dejarla tirada en la siguiente cuneta. Era obvio que su compaa no le resultaba agradable, sobre todo despus de que les hubieran disparado a
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ambos y hubieran salvado la vida por los pelos. Lucy casi le compadeca. No es que fuera precisamente una romntica cita para ambos En realidad, ella comenzaba a tenerle mana por la forma en que ignoraba continuamente sus deseos. Por su parte, Ryan no pareca entusiasmado con la idea de hacerle de niera. Mejor, se dijo para sus adentros. Cuanto antes se cansara, antes la dejara en paz. En paz y dnde podra estarlo ya? Durante un segundo, record el escarpado acantilado que conduca a la playa de San Jorge. Tal vez Oh, pero no De ninguna manera regresara a esconderse al lugar al que haba prometido no volver. De ninguna manera permitira que unas cuantas balas silbando junto a su odo fueran suficiente motivo para escuchar los sermones de mam. - Tengo que encontrar un lugar seguro para ti, Lucy Baker. Lucy comprendi que Ryan hablaba para si mismo a pesar de hacerlo en voz alta. Pareca preocupado. Por fin, detuvo el motor y aparc el vehculo en un lugar apartado de la carretera general. La mir con expresin muy seria. - No puede volver al apartamento, Lucy.- dijo despus de clavar en ella un buen rato su mirada escrutadora.- Y no puedo protegerla si contina empecinada en seguir haciendo su vida como si nada hubiera sucedido. - Qu sugiere, Ryan? Oh, ya se lo que haremos- de nuevo, quera burlarse de l por poner aquella cara que vaticinaba los ms terribles peligros y que haca que se le pusiera la piel de gallina. En verdad, que haca que se sintiera tambin una gallina. Cobarde y atemorizada. Odiaba sentirse as. Ri sin ganas y coment en un tono exageradamente teatral que emulaba a la Escarlata de Lo que el Viento se llev.Volver a Tara y maana todo ser diferente. Al parecer, su broma no causaba el menor sntoma de diversin en Ryan. Por el contrario, este pareca a punto de estrangularla. Sus ojos brillaban intensamente a causa de la rabia, la impotencia y el cansancio. - Cree que esto es un juego, seorita Baker?Cree que puede hacer un chiste de todo, incluso del hecho de que su vida corra peligro porque no supo portarse como la niita buena que es?- estaba claro que no esperaba ella respondiera a ninguna de aquellas preguntas. Lucy pestae sorprendida por la repentina explosin de mal humor. Ryan golpe el volante con los puos y clav otra vez sus ojos en ella. Estaba furioso e imit el tono frvolo de ella.- Ya se lo que haremos, Lucy Hablaremos con ese tipo, ya sabe El que intenta frerla a tiros y agujerear su preciosa pero hueca cabeza Eso es. Solo tenemos que hablar con l. Usted se acerca a l y lo mira con esos ojos
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inocentes suyos y le dice, perdone, seor asesino, sera tan amable de no dispararme la prxima vez que me vea?; gracias, ha sido un encanto Por todos los Cielos, Lucy!... No tiene idea de lo - Ya basta, Ryan No tiene que insultarme solo porque no se le ocurre nada, vale? No es culpa ma que usted sea un mal polica No es culpa ma que haya gente por ah que dispara a los dems y les hace huir de sus hogares, no cree? Las palabras de ella le cayeron como un jarro de agua fra. La vio abrir la puerta del automvil y saltar a la carretera con un rpido movimiento. Puso el motor en marcha y la sigui, aminorando la velocidad para colocarse a su paso. Lucy paseaba cabizbaja sin importarle que estuviera oscuro, que hiciera fro y que pronto comenzara a llover. Abri la ventanilla y la llam, pero ella se limit a levantar la barbilla y mirar hacia otro lado. - Lucy, no sea tonta. Suba al coche.- orden, tratando de disimular su propio enfado. Solo le faltaba una escenita de ruegos y sollozos para terminar aquella extraa velada.- Lucy, coger una pulmona No sea nia. - Lrguese, Ryan.- ella le sac la lengua en un gesto tan infantil que Ryan sinti deseos de colocarla sobre sus rodillas y propinarle una buena tunda.- Si fuera un caballero, dejara que se me pasara y esperara a que estuviera ms calmada para seguir haciendo observaciones humillantes sobre mi persona. - Lucy... No soy un caballero. Solo soy un pobre polica que trata de cumplir con su deber. Estpida mujer! No ve que trato de impedir que la maten?- fren en seco y sali del coche, interceptndole el paso. Lucy cruz los brazos sobre el pecho en actitud desafiante.- Entre en el coche, Lucy. - No! Ya estoy harta de seguirle a todas partes como un perrito faldero. - Le aseguro que la llevar a un lugar donde estar a salvo. - J! No existe ese lugar y lo sabe, Jack Ryan. No trate de engaarme. - Existe, Lucy Oh, no Aquella mirada. Lucy supo que l haba investigado a conciencia cada detalle de su pasado. Pero no lo permitira. - No puedo ir all.- replic. - Ir, Lucy. - No! Nunca hara nada que pusiera en peligro a mam Ni lo suee, Ryan. Ser mejor que piense otra cosa.

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- No hay otra cosa, Lucy.- la mir con cierta compasin.- Sabe que nadie la buscar all. De hecho, nadie sabe que ese lugar existe. - Se burla de m? - Claro que no, Lucy. Pero hemos de ir. - Dgame la verdad- Lucy supo por la expresin del hombre que l tambin estaba cansado de soportarla. La idea la puso de peor humor.- No tienen ni una sola pista sobre el asesino, no es as? No sabe como detenerle y no puede protegerme, no es cierto? - No es cierto, Lucy.- minti para infundirle confianza, pero ella frunci los labios en un mohn que le hipnotiz contra su voluntad. - No lo es? Entonces, dgame porqu no hay una docena de hombres uniformados velando por mi seguridad. Me han disparado. Con balas de verdad, Ryan. Dgame porqu no estoy en mi apartamento tomando tranquilamente una taza de caf mientras un poli me dice eso de tranquila, seorita Baker, pillaremos a ese desgraciado Cree que soy tonta, cree que no vi como me miraba su capitn? El no me cree! Y tampoco usted! Jack no contest. Era lista esa Lucy. - Ryan? Qu le pasa, porqu no dice nada? Y qu poda decir, salvo que todo cuanto haba dicho era verdad? En esos momentos, a nadie le importaba si ella se lanzaba al vaco desde el ltimo piso de un rascacielos. Ella no era nadie para el departamento de polica de Nueva York. No era nada para nadie al parecer. Excepto para l. La contempl con secreta admiracin. Las primeras gotas de lluvia salpicaron su rostro pequeo. Se mezclaban con aquellas lgrimas que Lucy trataba de contener sin xito. En un impulso, le rode la cara con las manos, apartando con las yemas de sus dedos el agua que le caa por las encendidas mejillas. Vaya, s que era bonita No como aquellas chicas delgadas como palos de escoba que se paseaban medio desnudas por los pasillos del edificio de LAntino. No. Lucy Baker no se pareca en nada a una de esas mujeres raquticas que masticaban apio frente al televisor y gastaban la mitad de su sueldo en pagar los honorarios de su psicoanalista. Lucy era la causa del psicoanalista, pens con cierto sarcasmo. Lo sera sin duda para l. An as, no poda apartar la mirada de sus labios hmedos, entreabiertos Acaso era una invitacin? Lo era? Al diablo si no lo era Supo que despus se arrepentira, pero no tena alternativa. Inclin la cabeza sobre la de ella y apres su boca con delicadeza, abrindola sin que opusiera resistencia y explorndola al
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instante con suavidad al notar como ella responda del mismo modo a la caricia. Desliz las manos por su espalda y la oblig a permanecer pegada a su pecho, el cuerpo ligeramente arqueado bajo el suyo. Lucy no protest. Eso s era una grata sorpresa. Lucy Baker no haba protestado Se dijo que utilizara aquella tctica ms a menudo. Al separar su boca de la de ella, se maravill por el efecto que haba causado sobre el estado de nimo de la mujer. Por primera vez, ella pareca relajada, sin fuerzas para pelear. Bien. Le gustaba as Bueno, para qu engaarse. Lucy le gustaba de cualquier manera. Aunque as, quieta, muy quieta tan quieta que por un loco momento, Ryan so tenerla as para siempre Para siempre? Aquella palabra hizo que la soltara de inmediato. Lucy tuvo que hacer malabarismos por conservar el equilibrio y no dar con su trasero en el suelo. - Usted!... Cmo se atreve? Ryan sonri con cinismo. Ya la vea venir. Ahora ella fingira que se senta ultrajada y le exigira una explicacin, quiz hasta una promesa de que no se volvera a repetir. Encantado! Ni por un momento quera pensar que repetira aquella estupidez. Tal vez era mejor que le siguiera el juego y fingiera que estaba arrepentido y sorprendido por lo sucedido. De hecho, representara el papel de su vida con tal de mantenerla bien lejos Siempre? La maldita palabra le martilleaba el cerebro. No poda pensar en protegerla mientras pensaba en besarla y en - Lo lamento, Lucy.- se encontr pronunciando las palabras con asombroso y sincero arrepentimiento. Tiembla, Al Pacino, pens con desgana. Nunca le haban gustado las mentiras. En especial, no le gustaba tener que mentir para estar a salvo de una mujer que ni siquiera era su tipo. Porque no lo era. Solo la haba besado, demonios. Tampoco era para darse golpes en el pecho. - Lo lamenta?- el tono de ella son a decepcin, pero al instante, lo disfraz con una buena dosis de agresividad. Por cierto que lo acompa con una sonora bofetada que dej sus cinco pequeos dedos marcados en el mentn de Ryan. - Lucy, no cree que est exagerando un poco?- Jack se frot el lugar donde ella haba golpeado. No le dijo que no le haba dolido lo ms mnimo, por supuesto. No quera que ella repitiera utilizando uno de sus viejos zapatos. He salvado su vida, no? Al menos merezco un poco ms de gratitud. - No ese tipo de gratitud, Ryan. No se confunda. - Est bien, est bien No se porqu lo hice.

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Porque estabas preciosa con la lluvia mojando tu cara y la luna dibujando figuras en tu cabello, Lucy Baker, dijo mentalmente y una vez ms, se rega por tener aquel tipo de pensamientos. Por su parte, Lucy ya se senta bastante herida ante su declaracin. Era como si le hubiera confesado abiertamente que jams se habra fijado en una mujer como ella de no ser porque estaban solos y deprimidos. - No volver a repetirse.- insisti l, abriendo la puerta del coche para invitarla a entrar. - Lo promete?- Lucy rez con todas sus fuerzas para que l negara. Como en las pelculas romnticas, deseaba que Jack Ryan, un desconocido para ella, la tomara en sus brazos y jurara que lo repetira tantas veces como le diera la gana, incluso ms. Pero no. Aquello no era una pelcula romntica. Aquello era la vida real. Y por descontado, Jack Ryan no tena intencin de convertirla en la herona de sus fantasas sexuales. Le pareci escuchar que l lo prometa con solemnidad. Se acomod con desgana en el asiento y esper a que l hiciera lo mismo. - Lucy? Se volvi hacia l. As que nada de besos, pens. Solo una relacin meramente profesional. El la protega y ella intentaba no ser el blanco de las balas de algn chiflado. Punto final. Y despus de eso? Qu tontera. No habra un despus. Ya deba sentirse agradecida solo por el hecho de que l quisiera protegerla a pesar de que no creyera una sola palabra de su historia. Pero no. No se senta agradecida. Se senta triste y desilusionada. Y poco atractiva. De repente, record aquella vez en el colegio, cuando Jordan Kane, el chico ms guapo del curso, haba hecho aquella odiosa pregunta en mitad de la clase de geografa: si estuvieras en una isla desierta y tuvieras que elegir qu llevarte, qu no escogeras? y haba subrayado cruelmente la partcula no, para que no quedara ninguna duda de su intencin de ridiculizarla al responder. La haba mirado con sus ojos de gato salvaje y haba dicho en voz bien alta: no me llevara a Lucinda Louise Baker Y ella solo haba podido ahogar un sollozo y salir corriendo de la clase para no escuchar las risas de los dems. Basta. Eso perteneca al pasado. Ahora haba cambiado. Puede que no fuera una mujer increblemente hermosa. Pero ese Ryan no era nadie para ridiculizarla. Ni siquiera era tan atractivo como Jordan. A pesar de aquella mirada penetrante, de sus labios expertos y clidos movindose sobre los suyos - Lucy est bien?

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- Ya le he odo. Ah, pero no crea que me importa que no sea su tipo. Sabe una cosa, Jack Ryan?- le apunt con el dedo- Tampoco yo le llevara a una isla desierta. Isla desierta? De qu demonios hablaba? Tuvo la precaucin de no preguntar y dej que ella se acurrucara en el asiento y durmiera el resto del trayecto hasta San Jorge.

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- Creo que pasaremos la noche en ese motel de ah.- inform Ryan y Lucy abri los ojos sin el menor entusiasmo.- An queda bastante para llegar a San Jorge. No hay necesidad de pasar la noche en vela. Qu bien! Lo que siempre haba soado. Una noche idlica con el apuesto pero antiptico detective Ryan. Se baj del coche con desgana y le sigui hasta el interior del motel. El tipo del mostrador les observ con cautela antes de aceptar el fajo de billetes que Ryan tenda hacia l. - Nombre.- solicit con voz pastosa. - Smith. John Smith.- Ryan haba respondido con total rapidez y naturalidad. - Ya.- el tipo le dedic una desagradable sonrisa en la que faltaban absolutamente todos los dientes delanteros.- Y supongo que ella es Pocahontas. - No. - Su hermana, entonces? Ryan se impacient ante la curiosidad maliciosa del hombre. - Seor y Seora Smith, idiota. - Est bien, hombre. No se ponga as- Lucy ocult la caja que transportaba a Minino, consciente de que el empleado del motel no le quitaba la vista de encima.Un momento No est permitido tener animales. Tendr que dejarlo en el coche. Lucy neg con la cabeza, mirando a Ryan en actitud suplicante. Ryan suspir. Sac un par de billetes ms y se los entreg al tipo con expresin irritada. - Suficiente? - Solo por esta noche. Habitacin 201.Tenga, sbanas limpias y un par de toallas.- le entreg la llave y el resto de las cosas. Ryan ni siquiera le dio las gracias. Con un gesto, indic a Lucy que caminara delante de l. Una vez en la habitacin, Lucy se dej caer pesadamente sobre la cama,

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abriendo la jaula y aceptando que el animal se restregara repetidamente contra sus muslos. - Estars contenta.- observ Ryan, de peor humor que de costumbre.- Tu gato piojoso me ha costado una fortuna. - Te devolver hasta el ltimo centavo cuando lleguemos a San Jorge.- prometi, a sabiendas de que Ryan no quera su dinero. Solo quera castigarla por haber trado a minino en contra de su voluntad, por haberse metido en aquel lo, por obligarle a permanecer a su lado cuando quiz todo lo que l quera hacer era ver una buena pelcula en compaa de su bonita esposa Vaya, no lo haba pensado. Era posible que en algn lugar existiera una seora Ryan? Espi de reojo al hombre, su expresin ceuda, sus fuertes manos de dedos largos que se movan intilmente sobre el televisor para hacerlo hablar No haba ninguna alianza en sus dedos. Pero eso no quera decir nada. Era probable que alguien tan precavido como l se deshiciera de sus objetos personales durante una misin. - En serio? Qu eres, seorita Baker? Una rica heredera que huye de sus reales obligaciones para pasar el rato?- se burlaba. Pero no pareca furioso con ella exclusivamente. En realidad, Ryan haba llegado al punto en que el mundo entero le disgustaba. Lucy chasque la lengua al ver como l daba un par de puetazos sobre el aparato. Se acerc a l y le apart con gesto condescendiente. Ryan sonri con cinismo.No me digas que tambin sabes arreglar televisores. - Te sorprendera?- inquiri molesta por el tono sarcstico de su voz. - Lucy Ser tu esclavo el resto de mi vida si logras que pueda ver las noticias sin escuchar tu molesto parloteo durante los prximos cinco minutos. Lucy le lanz una mirada asesina. No era necesario que fuera tan hiriente, seor Ryan. Le odi por aquella dosis gratuita de sarcasmo. Tampoco es que ella estuviera pasando las vacaciones de su vida. - Tus deseos son rdenes.- dijo en el mismo tono que l haba utilizado y despus, se inclin y sigui con los dedos el cable que haba tirado en el suelo. Al encontrar el enchufe al final, se lo mostr con maliciosa satisfaccin y lo introdujo en el orificio de la pared. Como por arte de magia, la hermosa Neve Palmer, presentadora de las noticias de las ocho, les salud desde la pantalla con su suave acento del sur. - Y ahora, creo que me dar una ducha Y Ryan clav su mirada rabiosa en l antes de entrar en el cuarto de bao.- si escuchas mi molesto parloteo en el lavabo Por favor, no me dispares. Suelo cantar mientras me ducho.
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Peligrosa Relacin - Muy graciosa.

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Lucy cerr la puerta de un fuerte portazo. Dej que el agua corriera con libertad por su cuerpo, sintiendo que la clida temperatura le calmaba los nervios. Qu se haba credo ese cretino de Ryan? Se portaba de un modo despreciable, ms arisco que un puercoespn. Qu culpa tena ella de que no pudiera estar donde o con quien deseaba estar? Vaya, otra vez pensando en lo mismo. Se rega a s misma por la insistencia de sus pensamientos. No era asunto suyo si Ryan tena la suerte de que alguna mujer le esperara en casa a pesar de su humor de perros. De hecho, compadeca a la mujer si esta exista. Le oy tocar a la puerta con los nudillos y se sobresalt. - Lucy Llevas media hora ah adentro. Te arrugars si sigues bajo el agua. - No me molestes, Ryan. Tengo que desintoxicarme de tu insoportable compaa.- grit ella desde el otro lado de la puerta. Se lo larg con total naturalidad, como si no le importara el efecto que sus palabras causaran en l. S, Lucy era siempre tan graciosa Ryan pens que le gustara retorcer su esbelto cuello en cuanto todo hubiera terminado. Ya disfrutaba imaginando que lo haca, cuando ella abri la puerta de repente y sali del cuarto de bao, envuelta en aquella minscula toalla. Santo Cielo Cmo es que en los moteles nunca tenan toallas del tamao de las personas adultas? Acaso las fabricaban expresamente para gente con problemas de crecimiento? Aquella en concreto, apenas lograba cubrir las sugerentes curvas del cuerpo de Lucy. Ella la sostena con una mano firme sobre sus senos y con la otra, intentaba cerrarla a la altura de sus muslos. Recorri aquellas curvas con disimulo, detenindose en la lnea de la garganta, en la delicada barbilla El cabello hmedo le caa sobre los hombros y al mover la cabeza, salpic de diminutas gotas el rostro de Ryan. Se apart como si ella le hubiera arrojado cido hirviendo en lugar de inofensiva agua potable. - Todo tuyo.- coment Lucy con alegra, hacindose a un lado para dejarle pasar. Ryan no movi un msculo. Si lo haca, ambos se tocaran inevitablemente. Tuvo que apartar con rapidez la mirada para que ella no percibiera lo turbado que se senta por la visin. - Ryan? - Necesito esa ducha.- murmur y prcticamente la arroll para entrar al lavabo y cerrar la puerta a sus espaldas inmediatamente. Al cabo de unos minutos, ya se senta mejor. Limpio y casi relajado. Comprob que ella an segua despierta. Estaba sentada en la orilla de la cama y cambiaba de canal con expresin aburrida. Le dirigi una mirada fugaz mientras l se sentaba en el otro
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extremo. Lucy ri para sus adentros. Lo cierto es que le diverta la actitud de Ryan. El pobre hombre haba enjuagado su camisa y el resto de su ropa y la haba puesto a secar en el lavabo. Mientras que ella ya se haba cambiado y se haba puesto su pijama favorito, Ryan mantena su propia toalla alrededor de su esbelta cintura. A Lucy le recordaba aquellos viejos cinturones de castidad que utilizaban en la Edad Media para preservar la virtud. La idea la hizo sonrer. Ryan tema por su virtud? Y ella era la causa de sus temores? Era ridculo! Pero l no se despegaba de su lado de la cama ni haca el menor movimiento. Le observ durante un buen rato y comprob que Ryan ni siquiera haba pestaeado cuando ella le haba obligado a visualizar un captulo completo de la reposicin de la serie Santa Brbara. Le admir en silencio por su valor. Ella misma no haba sido capaz de aguantar si bostezar un par de veces. - Basta de tele por hoy, Lucy Ser mejor que echemos una cabezada.- Ryan salt de su posicin y antes de que ella pudiera protestar se meti en la cama. - Vamos a dormir juntos los dos?- la pregunta muri en sus labios al recordar que l no llevaba puesto ms que aquella minscula toalla que escasamente contena su fabulosa anatoma. - Esperabas que me portara como un caballero y durmiera en el suelo?- la espet, exasperado y se coloc en uno de los extremos.- Oye, Lucy Hay sitio suficiente para que no tengamos que rozarnos siquiera. Y te prometo que no tengo la menor intencin de atacarte en mitad de la noche. Y ojala pudieras hacerme la misma promesa, pens Jack, tirando de la sbana con brusquedad y cubrindose con ella hasta las orejas. Sinti como el colchn se hunda levemente al recibir el peso de ella. Coloc una almohada entre ambos, alarg la mano sobre la lmpara y apag la luz. En la oscuridad, poda escuchar como ella contena la respiracin. No poda culparla. El haca lo mismo en realidad. Tras varios intentos intiles por conciliar el sueo, lanz un gruido, se despoj de la toalla con un rpido movimiento y se acomod nuevamente en su lado de la cama. La oy soltar una exclamacin ahogada. - Porqu has hecho eso? - Hacer qu? Demonios, Lucy, duerme de una vez! - No creas que soy tan tonta Se que ha tirado la toalla que llevaba puesta.- le recrimin, alegrndose de que l no pudiera ver el rubor que tea sus mejillas. Rubor? Ms que avergonzada, se senta excitada ante la idea de su completa desnudez. Dudaba

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que Ryan fuera consciente de sus actos y de las consecuencias que estos tenan sobre sus nervios. - Lucy Estaba empapada. Lo siento si tus convicciones morales te impiden conciliar el sueo mientras me imaginas desnudo Pero no pienso coger una pulmona solo porque eres demasiado pudorosa. - Oh, eres Est bien, haz lo que quieras.- grit Lucy, al tiempo que abandonaba la cama y coga su almohada.- Pero no voy a compartir la cama con un desconocido en cueros. - Lucy, vuelve a la cama.- orden y esta vez, encendi la luz de la lmpara para contemplar la expresin azorada de la mujer. Lucy neg con un gesto de su barbilla.No puedo creerlo Quieres hacer el favor de meterte en la cama de una vez, maldita cabezota? - Ni lo suees, Ryan. - Muy bien Lucy abri los ojos desmesuradamente. Qu estaba haciendo? Ryan amenazaba con despojarse de la sbana y salir en su busca. - Espera! Qu qu crees que ests haciendo?- pregunt alarmada y desvi la mirada hacia la ventana, no sin antes echar una inocente ojeada a la parte de su cuerpo que l haba dejado a la vista. Lucy apret los ojos con fuerza. Tena que borrar aquella imagen de su cabeza cuanto antes. No era ms que un pecho desnudo. Solo eso. Claro que no haba visto otro igual Pero no. Tena que borrarla. - Lucy Abre los ojos. - No. - Entonces, ven y trata de conciliar el sueo. - Pero es que t - Si no lo haces, me pasear desnudo por toda la habitacin hasta que amanezca Y te obligar a mirar, Lucy. aadi y reprimi la risa cuando escuch que ella maldeca en voz baja. - De acuerdo, de acuerdo!- Lucy volvi a meterse en la cama, colocndose tan lejos de l que estuvo a punto de caer por el borde del colchn. Unos segundos ms tarde, ella an segua inquieta por la proximidad de su cuerpo. Ryan, por el contrario, emita unos extraos sonidos Bruto insensible! Apenas haba cerrado los ojos y ya dorma como un angelito. Carraspe ruidosamente, deseando que fuera suficiente para despertarle.
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Peligrosa Relacin - Y ahora qu sucede?

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- Ests roncando.- le increp - No puedo dormir escuchando tus ronquidos toda la noche. - Lucy Te juro que si ese matn no te liquida, puede que lo haga yo personalmente.- advirti, pero ella saba que solo trataba de asustarla para que le dejara en paz. Muy bien. Pero antes, tendra que responder a unas cuantas preguntas antes de que distrajera su atencin con aquella esplndida figura de atleta pasendose con descaro por su mente. - Contesta a una cosa, Ryan Te prometo que despus me tragar la lengua y no te molestar ms.- propuso, encogiendo las rodillas en el estmago al notar como l se volva hacia ella e invada su parte de colchn. - Est bien. Pero como sea otra de tus tonteras - Dime, Ryan Cmo supiste que nadie me encontrara en San Jorge? A decir verdad, es el primer lugar donde alguien buscara si quisiera encontrarme, no crees? Y estoy segura de que en LAntino no te facilitaron esa informacin.- observ en voz baja. Ryan suspir. - Ya puedes estar segura de que no. Sabes muy bien que mentiste cuando cumplimentaste tu solicitud de empleo. Lo que no entiendo, es porqu lo hiciste. Tanto te avergenzan tus orgenes, Lucy? - Claro que no!- protest ante el evidente desprecio que haba en las palabras del hombre.- Es solo que yo Yo Bah, no lo entenderas - Har un esfuerzo, Lucy. Por qu mentiste? O es que mentir ya se ha convertido en algo tan habitual para ti que ya no distingues la realidad de la ficcin? - No tienes ni idea - No, no la tengo. Pero se que inventaste una familia que no existe en un lugar que no existe California, Lucy? Ni siquiera tienes el aspecto de la tpica chica californiana.- se mof, sintiendo en el fondo una punzada de compasin por la joven que quera ser otra persona para impresionar al mundo. - Eso es, rete de mi- se acurruc ms bajo las sbanas, humillada.- Wen dijo Ella pensaba que ser la solterona de oro de mi pueblo y haber ganado el concurso de salto con sacos no eran referencias muy slidas para una empresa como LAntino. Crees que Florence McKendrie me hubiera contratado si me hubiera presentado ante ella como la simptica Lucinda Louise de San Jorge? Sabes muy bien que no, Ryan...

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- Es posible. Pero a m me cae bien Lucinda.- aquello termin por descolocar a Lucy. En serio? Estuvo a punto de girar para plantarle un enorme beso en la cara, pero supo que Ryan lo malinterpretara. El aclar rpidamente.- Quiero decir que imagino que la verdadera Lucinda podra llegar a caerme bien. - La verdadera Lucinda?- repiti, sospechando que no se trataba de un piropo.Y yo que soy, una vulgar imitadora? - Duerme, Lucy- Ryan suspir. Haba logrado hacerla enfadar otra vez. Y era tan fcil. Bastaba apretar un simple botn y ella se encenda como la antorcha de los Juegos Olmpicos. - An no has contestado a mi pregunta, Ryan.- le record ella. - Y cul era?- su tono denotaba cansancio. Ryan pens que tendra que amordazarla si quera dormir un par de horas. - Cmo lo supiste? - Lucy Soy polica, recuerdas? Puede que un mal polica. Pero he hecho mis deberes. - As que me has investigado a fondo.- ella pareca sorprendida por su descubrimiento.- Aunque no tan a fondo. Si hubieras hecho bien tu trabajo, ya sabras que nunca tuve nada que ver con ese Graham o como se llame. - Claro. Lo discutiremos maana, si te parece. Buenas noches, Lucy. - Buenas noches. Ryan rez porque el sueo se apoderara pronto de ella. Lucy Baker no era incombustible aunque lo aparentara. No estara despierta toda la noche. En algn momento, ella cerrara los ojos y entonces Dios, ella le haba dejado extenuado y sin fuerzas. Imagin como sera hacer el amor con Lucy. Un combate a vida o muerte, un asalto tras otro, aniquilando su mente y su autocontrol hasta que ya no le quedara ms remedio que rendirse a sus pies Condenada Lucy. Escuch su respiracin acompasada. El no tendra la suerte de conciliar el sueo mientras imaginara aquellas trridas escenas con Lucy encima de l Basta. Utiliz la poca voluntad que le quedaba para ordenarse dormir.

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Casi haban llegado a la pequea carretera comarcal que conduca a San Jorge. Lucy ya poda oler el estofado de ternera de mam y aunque odiaba que ella siempre se saliera con la suya y la hiciera repetir plato, saba que sucumbira a la tentacin de probarlo una vez ms. Contempl su imagen en el espejo retrovisor, mientras le daba a Ryan las indicaciones oportunas para llegar. Vaya, s que tena mal aspecto. El rostro plido, el cabello descolorido y sin brillo y profundas ojeras alrededor de los ojos. Poda pedirle a Ryan que se detuviera antes de cruzar aquel enorme cartel que daba la bienvenida a San Jorge. Pero, pensndolo bien, era una estupidez. Total, nadie all esperaba que ella regresara convertida en la top model del ao. De hecho, nadie le preparara un comit de recepcin como no lo haban hecho al despedirla. Para San Jorge como para el resto del mundo, ella no era ms que un nmero que formaba parte de las estadsticas del ndice de poblacin. - No te preocupes, Lucy. Ests perfecta. Ella le dedic una mueca de disgusto. No poda animarla por ms que mintiera descaradamente. Era obvio que no la consideraba atractiva y a juzgar por la poca atencin que le haba prestado desde haca unas horas, tampoco la consideraba inteligente. Ryan no haba tratado de entablar conversacin desde que abandonaran el motel. Evidentemente, no crea que ella fuera capaz de mantener una conversacin adulta de ms de dos palabras. Bien. Al diablo con Ryan. Ya estaban all. Le dijo que estacionara frente a la bonita casa color rosa pastel. Ryan se dispuso a salir del vehculo, pero de pronto, Lucy se vio asaltada por un repentino ataque de pnico. Acababa de recordar que no haban preparado una historia que contar a Mary. Mam era muy lista. Deban hacer coincidir sus versiones antes de que ella les bombardeara con su habitual interrogatorio. Clav las uas en el brazo de Ryan, evitando que se moviera de su asiento. La mir con expresin interrogante. - Ocurre algo, Lucy? - Vaya, creo que s No lo haba pensado hasta ahora. - Pensar qu? Lucy, te aseguro que tengo palpitaciones cuando me miras de esa manera.- l pretenda suavizar la tensin, pero no lo haba logrado.- Est bien. Dime que pasa. - T Yo - se humedeci los labios con nerviosismo. Ryan intent no seguir el movimiento de aquella lengua con sus ojos, pero era prcticamente imposible. Lo haca a propsito? Esperaba que no. Rezaba porque no. Tranquilo, Ryan, se dijo, pronto, todo esto ser un simple recuerdo y podrs rerte de ello. Pero no ahora. Ahora
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ella estaba all. Su boca estaba all. Estaba a punto de conocer a su madre y se senta como un muchacho nervioso en el cine que babeaba esperando que las luces se apagaran para poder pasar a la accin. Apart aquella idea ridcula de su cabeza.-Mira, Ryan, ya se que ests acostumbrado a presentarte en los domicilios de las personas decentes y ensear tu placa y todas esas tonteras Pero esto es San Jorge. Y esa es mi casa. Y la que aguarda al otro lado de la puerta, es Mary Anne Baker. Y no la conoces. - No puede ser tan fiera, Lucy. - Ah, no? Espera y vers.- Lucy ri sin ganas y le hizo una seal para que le siguiera. Empuj la verja de madera del mismo color que el resto de la casa y se volvi.En serio, Ryan. No puedo presentarte a mi madre y decirle que eres un agente de polica que me protege de ser convertida en colador por un psicpata. No sera acertado, creme. - No pensaba hacer eso, Lucy. No soy tan insensible. - No me digas!- Lucy toc al timbre y al momento, Ryan pudo escuchar los pasos apresurados en el interior de la casa.- Y qu piensas contarle? Ser mejor que pienses algo rpido, porque te advierto que mi madre tarda menos de diez segundos en recorrer la distancia desde la cocina hasta esta puerta. La he cronometrado. - Te dije que tendra un plan.- Ryan le rode la cintura con su brazo y Lucy frunci el ceo, desconfiada. - Un plan? Djame adivinarlo. Ya se. Piensas decirle que te enamoraste perdidamente de mi durante un desfile en Roma, que nos prometimos y que nos hemos casado en Las Vegas porque no podamos esperar un minuto ms para estar juntospor supuesto, estaba bromeando, pero su buen humor desapareci al comprobar que l no rea.- Ryan, no. No puedes - Chica lista. Salvo por ese pequeo detalle de Roma. Nunca estuvimos all, cario, acaso has olvidado nuestra fantstica luna de miel en Mxico? Lucy vio como el manillar de la puerta era girado desde el otro lado. - No puedes hacer eso!- exclam. - S que puedo, Lucy. Ya lo estoy haciendo, amor mo.- Ryan la apretaba contra su cuerpo, ignorando completamente sus protestas. Lucy no saba qu era peor, si escuchar aquel enorme embuste del que pretenda que fuera cmplice o saber que no era ms que una mentira. Por un momento, le haba gustado que alguien se dirigiera a ella con aquella expresin. Amor mo. Sonaba tan bien en los atractivos labios de Ryan - Puede alguien explicarme qu est pasando aqu?
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La voz de Mary rompi el hechizo. Lucy cay sbitamente de la nube a la que haba subido mientras imaginaba que realmente ella era su amor. Ryan analiz con rapidez el rostro de la mujer. Segua siendo atractiva a pesar de la edad. Aunque no se pareca mucho a Lucy, adivin enseguida que haba heredado su carcter de ella. - Seora Baker. Permita que me presente. Jack Ryan. Mary Anne estrech su mano con timidez. Despus, mir a Lucy con esa mirada inquisidora que solo las madres son capaces de utilizar en el peor momento. - He odo luna de miel hace un momento, Lucy?- pregunt y sus mejillas estaban tan rojas que Ryan crey que la pobre mujer sufrira un desmayo de un momento a otro.- Que yo sepa, eso solo pasa cuando uno se casa. - Mam, puedo explicrtelo Pero Ryan ya haba tomado a ambas mujeres por el brazo y se adentraba en la casa como si siempre hubiera vivido all y conociera el camino perfectamente. - Yo se lo explicar, terroncito.- si trataba de hacerse el chistoso, no tena la menor gracia. Lucy le pis un pie con disimulo. Ryan enfrent la mirada de Mary Anne y se prepar para lanzar su bomba con toda naturalidad.- Seora Baker Su hija y yo nos hemos casado.

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Como Mary Anne siempre haba gozado de una salud inmejorable, era poco probable que el color de su mejilla y el resplandor rojizo de sus pupilas se debieran a un ataque al corazn. Ms bien, la rechoncha mujer recordaba a la pequea Reagan McNeel a punto de escupir demonios por la boca. De hecho, Lucy ya la haba visto as en otras ocasiones. Mam estaba realmente furiosa. El mismo Ryan se apart considerablemente, evaluando la posibilidad de que la madre estuviera igual de loca que la hija y quisiera atentar contra su integridad fsica. A juzgar por su expresin, la seora Baker quera fulminarle. Lucy se apresur a traer un vaso de agua y ella lo bebi de un trago. Apunt con el vaso vaco al hombre. - Usted Grandsimo traidor secuestrador de hijas- la voz de Mary Anne sonaba distorsionada a causa de lo que fuera que la haba posedo al escuchar la feliz noticia? No pareca muy contenta en realidad. Vaya, tampoco es que Lucy fuera un
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chollo precisamente Al menos podra mostrar un poco ms de cortesa, ya que acababa de despojar a su hija del deshonroso ttulo de solterona de oro que ostentaba hasta entonces.- Cmo se atreve? Cmo se atreve a casarse con mi pequea? - La verdad, seora, no es para tanto...- Ryan se disculpaba como poda. Estaba desentrenado en eso de expulsar al demonio del cuerpo de suegras recin adquiridas. - Qu no es para tanto, dice?- la seora Baker le abofete dos veces, una en cada mejilla. Era algn tipo de seal? Ahora l tena que hacer algo y a ella comenzara a darle vueltas la cabeza o algo as? Ella volvi a sealarle, esta vez con su puo cerrado. Qu sera lo siguiente? La amable seora Baker pensaba atizarle un buen puetazo como regalo de bodas? Se puso en guardia por si era preciso repeler el ataque.- Cmo se atreve a casarse con mi Lucinda sin mi presencia? Cuntas oportunidades cree que tiene una madre de ver a su nica hija desfilar por la iglesia? Ryan iba a decir que con el divorcio y todas esas relaciones modernas que estaban de moda, aquello no era problema. Lucy poda casarse y divorciarse incluso un par de veces con el mismo hombre para contentarla y nadie se extraara por ello. Con otro hombre, claro est. No con l. Con otro. Lucy le propin un codazo en las costillas y Ryan cerr la boca de inmediato. Vaya. Si no sala pronto de aquella casa, madre e hija iban a enviarle derechito al hospital. - Mam, no te pongas as. Jack solo - Tambin tengo unas palabritas para ti, jovencita!- Mary Anne explot definitivamente. Lloraba a moco tendido. Ryan se sinti fatal. Se sinti peor que si en lugar de haberse casado con Lucy, la hubiera violado y descuartizado. Pero, qu tonteras estaba diciendo? El no se haba casado con Lucy! Solo haba fingido que lo haca. La mir en busca de ayuda. Lucy abraz a su madre, pero la seora Baker no pareca dispuesta a firmar una tregua tan pronto y se solt enseguida.- Cmo has podido hacerme algo as? Despus que he esperado aos este momento Hasta haba conservado mi vestido de novia para ti! Y te casas sin decirme nada!... En Roma! - Se equivoca, seora Fue en Las Vegas- puntualiz Ryan sin querer. - Cllese, joven! An no he terminado con usted - Mam estabas escuchando detrs de la puerta?- Lucy odiaba aquella costumbre de su madre. La avergonzaba como cuando era una adolescente y algn chico desesperado decida invitarla al baile en el ltimo instante. - Lucinda Louise Jams me haba sentido tan decepcionada, tan traicionada, tan
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Se detuvo en seco, como si de pronto, la noticia que haba recibido tomara nuevos y agradables tintes. Su expresin se suaviz un poco al clavar los ojos en Ryan. - Y dice usted, joven, que estn casados? Casados de verdad? Mi preciosa Lucy y usted? Su expresin se ilumin al ver como Ryan asenta. - No puedo creerlo! Vaya, mi pequea y tmida Lucy Y usted no est nada mal, joven.- coment con gesto risueo. Agit las manos en el aire y camin hasta el saln. Tom el telfono y marc un nmero sin dejar de sonrer a los recin llegados. Aquella mujer era una autntica caja de sorpresas, pens Ryan. Tan pronto pareca sacada de la pelcula El Exorcista, como se mostraba radiante y animada y se dispona a llamar por telfono como si nada hubiera ocurrido.- Betty? Te habla Mary Anne S, estoy muy bien, gracias A qu no adivinas quien acaba de venir de Nueva York con un marido nuevo en la maleta?... Qu cosas tienes, querida!... Claro que no he viajado a Nueva York ltimamente, vieja tonta Es Lucy! Nuestra Lucy! La pequea y tmida S, s, eso ya lo haba odo. Pero, tmida? Lucy? Esa Lucy? Sin duda, la seora Baker deba estar refirindose a otra Lucy. Sin embargo, ahora no pareca tener ganas de matarle, lo cual era un alivio. Lucy le arrastr hasta la cocina y una vez all, le empuj contra los fros azulejos. - Te has vuelto loco, Ryan?- le increp, furiosa.- Esperas que deje que todos se crean esta absurda historia del matrimonio? Las Vegas!... Adems, odio Las Vegas, todo el mundo por aqu, sabe que odio el juego De hecho, soy la nica persona de San Jorge que no sabe jugar al pker. - Pero, cario Si te encant que me vistiera de Elvis para la ocasin-se burl Ryan. - No te hagas el gracioso conmigo, Ryan. Quiero que entres ah adentro y le cuentes ahora mismo toda la verdad a mi madre. - En serio quieres que haga eso, Lucy?- la expresin de Ryan se haba vuelto muy seria.- Prefieres que ella sepa que ests siendo perseguida por un peligroso asesino en lugar de considerarte felizmente casada? - No S No lo se.- se dej caer en una de las sillas, abatida. Habl sin levantar la mirada.- Es que Por Dios, Ryan, mrate Nadie en su sano juicio se creer esta historia. Peor an, creern que me lo estoy inventando para evitar que mi madre sufra una decepcin por mi condicin de lesbiana No te ras, Ryan. Te advierto
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que a estas alturas, mi reputacin ya est bastante perjudicada. Y para ser sinceros, mi adolescencia en San Jorge ya fue bastante humillante para encima tener que soportar ahora que se burlen a mi costa. - Lucy Nadie va a burlarse de ti.- desliz su largo dedo ndice por la nariz de ella y Lucy levant apenas la mirada. - Cmo lo sabes? - Lo se porque yo nunca lo permitira. Y ahora Volvamos con tu madre. Temo que si no la detenemos, la noticia de nuestra feliz unin saldr en todos los peridicos de la maana. - Y eso no sera conveniente, verdad?- Lucy suspir con cierta tristeza.Atraera a ese hombre a este lugar. Es lo que ibas a decir, no? - Vaya. Se nota que somos un matrimonio bien avenido. Incluso me has ledo el pensamiento- Ryan quera animarla, pero le estaba costando un tremendo esfuerzo hacerlo mientras pensaba que, efectivamente, ella an segua en grave peligro. - Un momento.- Lucy record algo antes de reunirse con su madre.Terroncito? - Lucy, no seas arisca. Tenemos que ser convincentes. - Ah, no Ryan, no pienso tolerar que aproveches la oportunidad para ridiculizarme. - Est bien. Lo prometo- al ver como ella arqueaba las cejas a la espera de una respuesta, asinti.- Nada de terroncito. Te doy mi palabra. - Supongo que he de fiarme. No tengo alternativa. - La tienes, Lucy. Puedes pedirme el divorcio. - Ryan- Lucy comenzaba a hartarse de que la situacin fuera tan divertida para l.- Una sola broma ms al respecto y dejo que mi madre te haga picadillo, est claro? Ryan no contest. Estaba cansado. Y hambriento. Y algo ola de maravilla en el horno de la seora Baker. Decidi que se portara bien hasta reponer energas.

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Mary Anne no dejaba de mirarle mientras Jack masticaba con lentitud su ltimo pedazo de ternera. Se sorprendi a s mismo reconociendo que Mary Anne poda tener un genio de mil demonios, pero guisaba de maravilla. De hecho, era el mejor estofado que haba probado nunca. Quiz si no hubiera tanta tensin en el ambiente, incluso habra aceptado que le sirviera otra racin. Pero no. La mirada de Mary Anne poda provocarle una lcera si no haca algo. - Delicioso, en serio.- elogi la cena y ella le dedic una sonrisa forzada y le sirvi una buena porcin de pastel de chocolate. Lo mir y sonri a su vez.- Gracias. Supo que tena que comerlo sin rechistar o Mary Anne le aplicara alguna tortura desconocida que habra aprendido en algn campamento vietnamita durante la guerra. - Muy bien, joven. Y ahora Se sobresalt al escuchar la voz de la mujer. Trag de golpe y solt la cuchara sobre el plato con delicadeza. Mary Anne lo apart con brusquedad y clav sus ojos astutos sobre Lucy. - Lucy, cario, he hecho el caf hace un momento. Seras tan amable de ir a la cocina a buscarlo? Lucy neg con la cabeza. - Mam Te conozco muy bien. Se lo que pretendes. - No. No lo sabes. - Mam Se perfectamente que en cuanto me de media vuelta, vas a torpedear a Jack con tus preguntas.- Lucy se cruz de brazos en actitud reprobadora, pero Mary Anne fingi que no saba de qu hablaba. Al instante, Lucy sonri.- Est bien, lo hars de todos modos. Traer el caf. Pero promete que no hars que salga corriendo. No consigue una marido todos los das, mam. - Claro que no, por quien me tomas? - Mam, no te hagas la inocente. Se buena. Lucy dio media vuelta. Pero, qu estaba haciendo? Le dejaba solo? Con ella? De repente, Ryan se sinti ridculo. Se haba enfrentado a criminales peligrosos sin dudarlo, pero esa mujer Vaya, esa Mary Anne tena un aspecto realmente aterrador. Le pona la piel de gallina, con su colonia de lavanda y su delantal bordado y todos aquellos malditos detalles hogareos que le decan que esperaba de verdad que fuera un buen marido. - Seamos francos, seor Ryan.- ella prefiri sentarse ms cerca, en el asiento vaco que acababa de abandonar Lucy.
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- Crea que ya lo ramos.- trat de mostrarse simptico, pero Mary Anne no pestae.- Perdn. - Y bien? Hace cunto que conoce a mi hija? - Seis meses.- su respuesta fue rpida. Saba que si quera convencer a la buena seora Baker no poda dudar una sola vez. - Por qu ella nunca me habl de usted? - Quiz porque es tmida, recuerda?- Ryan le record la conversacin que haba mantenido con su amiga por telfono. Mary Anne refunfu.- No lo sabe todo de su hija, seora. - Dnde se conocieron? - En mi consulta.- el cerebro de Ryan trabajaba a velocidad terminal. - Su consulta? A qu se dedica, seor Ryan? - Veterinario. Soy veterinario.- inform y Mary Anne volvi a fruncir los labios en aquel gesto que no auguraba nada bueno.- Conoc a Lucy en mi consulta, en Nueva York. Ella haba llevado a su gato porque algunos gamberros haban estado divirtindose con l Y yo le cur. - As que usted cur al gato de Lucy.- repiti Mary Anne. Poda haber sido una gran detective, repitiendo profesionalmente las respuestas como si esperara que l las cambiara en cualquier momento. Era evidente que no crea una sola palabra. Quera atraparle. - S, eso es. Despus, Lucy me invit a cenar en agradecimiento. - Acaso no tena dinero para pagarle?- pregunt la mujer con expresin desconfiada. - Oh, s. Claro que s. Es que yo no quise cobrarle. - Qu generoso. Tal vez fue un flechazo y se enamor de mi hija al instante.- la seora Baker se burlaba descaradamente. - Es posible. - En serio? Dgame, Ryan, cul es el plato preferido de Lucy? Ryan tom aire. Bien. Ahora venan las preguntas difciles. Tendra que arriesgarse. - Pizza. - De qu sabor?

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- Peperoni. Y comida china. Le encantan los rollitos de primavera.- por suerte, tena una memoria envidiable y no se le haba escapado un solo detalle de la nevera del apartamento de Lucy. - Cundo es su cumpleaos? - 31 de diciembre. Ella siempre bromea con eso, seora Baker. Ryan observ que la mujer se ablandaba un poco.- Dice que usted no pudo ser ms inoportuna al traerla al mundo. - Enfermedades, cicatrices?- Mary Anne era implacable. - Sarampin, a los cinco aos. Y una pequea marca en la rodilla izquierda. Se fractur una pierna al caer de un rbol cuando tena diez aos.- y aadi por si no la haba impresionado suficientemente.- Y un corrector dental. De los once a los diecisis. Lucy odia esa parte de su infancia particularmente. Se alegr de haber recopilado un informe tan completo sobre Lucy. - Cmo se llamaba su juguete preferido?- Mary Anne aplaudi al ver como l titubeaba.- Aj! Le pill, seor Ryan Pero su sonrisa desapareci cuando Ryan se limpi las comisuras de los labios para responder al parecer con toda calma. En realidad, l estaba mirando por encima del hombro de Mary Anne. Lucy haba llegado con la bandeja del caf. Gesticulaba exageradamente, le haca seas con la cabeza en direccin Ah, ya lo vea. Un viejo portarretratos en el corredor. Una nia de unos ocho aos arrastraba de la mano algo. Un peluche enorme O l la arrastraba a ella? Quin era el maldito pjaro amarillo? Lucy mova los labios y Ryan la observaba con desesperacin. Cmo? Cul es el nombre, Lucy? Vamos, nena, otra vez Un momento, ya lo tena. Lucy le estaba echando un cable y Ryan se agarr a l con desesperacin. - Orlando.- Haba acertado. Lo supo enseguida por la expresin de su enemiga. Sabore las mieles del triunfo mientras la seora Baker apretaba los labios, furiosa. Lanz una mirada a Lucy para pedirle que no interviniera. La tena bajo control. Al fin. Lucy se retir sigilosamente, llevndose el caf. Ryan volvi a mirar a la madre.Acert? Mary Anne se volvi para comprobar que Lucy no estaba cerca. Despus, clav nuevamente su mirada astuta sobre Ryan. - Puede que por ahora, haya tenido suerte, joven. Pero sepa que no me engaa con esa cara de nio bueno.

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Ryan le mostr su atractiva sonrisa. Vaya. Nunca haba recibido un piropo as. Y eso que le haban llamado de todo en las calles. - Seora - Silencio! No me creo una sola palabra de toda esta historia. Hay algo que no huele bien, joven. Y le prometo que har lo imposible para averiguar qu es.- Mary Anne se puso de pie. Ryan la imit. Frente a frente, los dos parecan duros contrincantes en un ring de boxeo.- Pero le dir algo, seor sabelotodo. Nadie le hace dao a mi Lucy. - No quiero hacerle dao.- le sostuvo la mirada con energa.- Solo quiero cuidar de ella, Mary. Ella dud unos segundos. En realidad, Ryan no haba mentido en esta ocasin. Quera cuidarla. Y protegerla. En eso haba sido bastante sincero. - Bien. Pero si le falla a Lucy, tendr que vrselas conmigo, se lo advierto. Ryan quiso rer ante la irona de sus palabras. Claro que Mary no poda saberlo. Pero si le fallaba a Lucy, ya nada tendra importancia. Porque ella o l o peor an, ambos, estaran muertos.

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- No te atrevas a hacer un chiste, Ryan.- le advirti en cuanto l abri la boca, seguramente para hacer alguna observacin burlona sobre la decoracin de su viejo cuarto. Se arrepinti de haber sido una adolescente tan inquieta. Como siempre amaneca en el suelo debido a que pasaba la noche movindose de un lado a otro, su madre haba decidido que necesitaba una cama de dimensiones extraordinarias. Y gracias a ello, ahora se vea obligada a compartir su dormitorio con l. No poda excusarse y enviarle al cuarto de invitados sin que su madre sospechara, sobre todo despus de que su madre hubiera pasado ms de una hora relatndole los detalles de la vida de adolescente de su hija. Ryan no se haba perdido una palabra, mientras ella le enviaba furiosas seales desde la cocina y recoga la vajilla que haban usado para la cena. Mam estaba encantada de que su yerno fuera un joven tan buen oyente y por supuesto, esperaba que tambin fuera amoroso y apasionado en la primera noche que pasaban en el hogar materno. Incluso les haba acompaado hasta la puerta para asegurarse que ambos permanecan juntos en la habitacin. De hecho, Lucy haba escuchado sus pasos al otro lado hasta bien entrada la noche y haba hecho seas a Ryan para que no dijera una palabra hasta que ella se lo indicara. Mam tena un odo hper
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desarrollado. Su murcilago, la llamaba pap, el nico hombre de su vida al que Lucy haba amado realmente. - Se habr dormido?- pregunt Ryan en voz muy baja, probando el colchn con expresin divertida. - Es posible. Ryan alarg la mano hasta la mesita de noche y ech una ojeada a la fotografa enmarcada. En ella, una Lucy de unos quince aos, sonriente y algo despeinada, mostraba a la cmara una carpa enorme y una caa de pescar. Un hombre de cabello plateado le pasaba el brazo por los hombros y la seora Baker la abrazaba orgullosa por la cintura. Los aos no parecan pasar para la madre de Lucy. Ni para Lucy, a decir verdad. An pareca una chiquilla que acababa de pescar su mejor pieza. La mir a los ojos. - Ests preciosa aqu.- coment con sinceridad. - Oh, s Mam siempre fue fotognica.- Lucy le quit el portarretratos con suavidad y acarici la imagen con la yema de los dedos.- Y hermosa. Por desgracia, yo hered los rasgos de mi padre. Bueno, no me malinterpretes. A mam le encanta que sea as. Dice que es como si viera a pap cuando me mira, como si l no se hubiera ido. Aunque creo que nunca me ha perdonado que me no me pareciera ms a ella - No hablaba de tu madre, Lucy.- la interrumpi.- Me refera a ti. - Ah.- Lucy trag saliva. Nadie se haba referido nunca a ella con aquella palabra que se reservaba para las cosas realmente bonitas. El cumplido ms parecido que haba recibido haba sido que la llamaran mona. Y eso haba sido en la boda de Esther Barrow. Lucy tena entonces trece aos. Llevaba aparatos en los dientes y mam la haba obligado a ponerse aquel vestido azul cielo con volantitos en el pecho. Estaba ridcula. La abuela de Esther le haba palmeado la cabeza condescendiente al ver que ninguno de los chicos se animaba a sacarla a bailar. Haba dicho, qu mona y prcticamente, haba amenazado a su nieto Charly con desheredarle si no le haca los honores. Pobre CharlyLe llevaba dos aos a Lucy. A partir de ese da, haba estado maldito entre los dems chicos. Haba soportado estoicamente las bromas de sus compaeros de curso sin rechistar, hasta la haba defendido un par de veces. Nada peligroso para su integridad fsica, claro, pero Lucy se lo agradeca igualmente. Menos cuando dejaron aquella nota en su taquilla que deca que l y Lucinda Louise eran novios. Eso haba terminado con su etapa de caballero. A partir de ese momento, su persecucin haba sido implacable. Tirones en las trenzas, chistes crueles sobre su
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dentadura Todo para demostrar a los dems lo mucho que ella le disgustaba. En una ocasin, haba ocultado un ratn en la caja del almuerzo de Lucy. Stuart Wilson haba actuado con rapidez, salvndola del susto y propinndole una buena zurra a Charly. Lucy no haba tenido tiempo de advertir a Stuart que no tena miedo a los ratones. Y por otro lado, no haba querido desilusionarle, ya que era el nico chico de San Jorge que no se acercaba a ella para comprobar si realmente era capaz de cascar una nuez con el aparato corrector puesto. Tampoco haba hecho apuestas sobre el hecho de que Lucy no llevara nunca faldas a causa de una malformacin de sus piernas. Lo cierto es que Lucy adoraba colocarse sus viejos tejanos y subir a todos los rboles a los que su madre le prohiba subir. Y volviendo a la historia con Stuart, ese era el motivo por el que pensaba que Lucy sera algn da su esposa. Ella tena una deuda con l y no perda ocasin de recordrselo. Casi poda verle. Cada tarde desde aquel da daba un par de vueltas con su bicicleta alrededor de su casa. Agitaba la mano en el aire mientras gritaba a todo pulmn. Ey, Lucy, tomamos un helado? No es que Stuart Wilson fuera un bicho raro o algo as. Pero Lucy no poda escucharle ms de treinta segundos sin que le entraran ganas de volatilizarse en el aire. Lucy siempre le suplicaba a su madre que inventara alguna excusa, como que se estaba lavando el pelo en Australia o que tena una extraa enfermedad contagiosa que la mantendra en cama hasta que cumpliera los cuarenta. Finalmente, su madre la arrastraba enfadada hasta la ventana. Lucy le saludaba por educacin, rezando porque Stuart tropezara con alguna piedra enorme y no volviera por all. Su padre, sin embargo, le palmeaba el trasero y rea. A l le diverta la situacin. Finga que fumaba su pipa con distraccin, pero en realidad, no perda detalle de los esfuerzos de su mujer por asegurar el futuro de Lucy. Deja a la chica, mujer. No ves que ese zoquete de Wilson no est a la altura de nuestra Lucy?, deca. A la altura Lucy sonri al pensarlo. Le echaba de menos. Haba dejado de sentirse segura desde que l no estaba. Su mirada se entristeci y dej la instantnea en su sitio, consciente de que Ryan haba percibido el cambio en su expresin. - Parece un buen hombre. Lucy suspir al escuchar las palabras de Ryan. - Lo era. El mejor.- aadi en un murmullo que crey apenas perceptible, pero que a Ryan le lleg con claridad.- Lograba que me sintiera especial. Apag la luz de la mesita y se acurruc en su lado de la cama, nerviosa. Imaginaba Ryan lo turbada que la haca sentir su cercana? Suspir en silencio. Si al menos mam no se hubiera empeado en que Minino durmiera fuera de la habitacin.
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Claro que su gato no era precisamente el mejor animal de custodia. Ms bien, le pareca que a Minino le importaba un rbano si un hombre se meta en su cama con intenciones poco caballerosas. Y por otro lado, nada en la rtmica respiracin de Ryan haca sospechar que sus intenciones fueran peligrosas. Agudiz el odo. Quiz ya se haba dormido. Pens que sera buena idea que ella pudiera hacer lo mismo. Prob todas las tcnicas que conoca. - No tengas miedo Estoy contigo Ya iba por el nmero cincuenta en su recuento de ovejas imaginarias cuando la voz de Ryan la sobresalt. Haba hablado tan bajito que Lucy no haba podido escuchar bien lo que deca. Levant un poco la cabeza de la almohada para liberar su odo. - Ryan? Ests despierto?- pregunt en un murmullo.- Perdona, no he podido escuchar lo que Un nico ronquido, seco y determinante, lleg hasta Lucy con total claridad. Vaya. Cuando Lucy pensaba que ya no exista nada en el mundo capaz de empequeecerla ms, llegaba Ryan y tiraba por la borda todas sus convicciones. De hecho, ella poda no ser una rubia despampanante de exuberantes curvas. Pero tena su orgullo. Ryan poda al menos fingir que la proximidad de ambos lo inquietaba una milsima parte de lo que la inquietaba a ella. Pero no. Ryan haba perdido la consciencia a la menor oportunidad. Lucy estaba segura de que su viejo camisn, que la cubra hasta el cuello, no era lo que se deca una prenda seductora. Vamos, que no esperaba que Ryan perdiera la cabeza en cuanto la viera con ella puesta. Pero esperaba que al menos tuviera el detalle de mostrarse mnimamente incmodo por el hecho de que compartieran la cama. - Ryan?- insisti, apretando los labios con rabia al escuchar otro ronquido, esta vez ms largo que el anterior. Se convenci de que Ryan se encontraba ya muy lejos de all, aunque su musculoso cuerpo estuviera a tan solo unos centmetros de ella. Est bien Tampoco esperaba que contaras ovejas conmigo, sabes? Mi insomnio es mi problema, lo se. Menudo farsante, pens. No le importo nada, eso es ms que evidente. Ni siquiera se ha molestado en darme las buenas noches. Su trabajo Eso es todo lo que soy para l. Y acaso esperabas algo ms?, le dijo una vocecilla que se pareca mucho a la suya y que ella odi al instante. Emiti un largo suspiro que muri en sus labios cuando la voz de Ryan lleg nuevamente a sus odos. Deba estar soando. Tal vez era una pesadilla. Lucy titube. Deba despertarle? Aunque por otro lado Demonios
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No podra l hablar con mayor claridad? Apenas comprenda una sola palabra de los sonidos que l emita entrecortados. - Ryan?- se cercior de que estaba como un tronco. Se volvi hacia l. Saber que no poda descubrirla la despojaba de su timidez. Supo que el rostro de l estaba muy cerca. Poda percibir su aliento fresco la pasta de dientes de menta que mam compraba. Sigui con los dedos la lnea casi invisible bajo la barbilla que revelaba alguna antigua cicatriz. Cmo se la habra hecho? Se pregunt qu otras cicatrices haba dejado en l su peligroso trabajo. La idea la entristeci. Pensar que alguien hubiera agredido aquel cuerpo que le proporcionaba una extraa seguridad al estar cerca, no le gustaba. Toc el spero mentn con los dedos y sonri. Necesitaba un buen rasurado. Al da siguiente, le preguntara a mam si an guardaba la vieja maquinilla de su padre. Lucy aoraba aquella imagen. Pap frente al espejo, escuchando con atencin mientras se afeitaba y ella narraba los acontecimientos del da anterior en la escuela. Pap prestaba mucha atencin, como si los aburridos detalles de la vida escolar de su hija fueran el relato ms interesante del mundo. Lucy dej que sus dedos descansaran sobre la mejilla de Ryan. Le traa recuerdos tan agradables - Mmmm Lucy trag saliva al notar como el colchn se hunda hacia su lado. Ryan se haba acercado. Mucho. Apart los dedos con rapidez y contuvo el aliento cuando la mano de l cay pesadamente sobre su cintura y se desliz hasta su espalda para acercarla an ms. Lucy ni siquiera pens en la posibilidad de pestaear por si le despertaba. De hecho, estaba pensando seriamente en dejar de respirar por si aquello le devolva a la realidad. Todo con tal de no soportar la humillacin de que l se apartara espantado al comprobar el grado de intimidad de su postura. El calor de los muslos de Ryan traspasaba la tela de su pijama, haciendo que Lucy fuera muy consciente de lo cerca que estaban. Era una tontera que tuviera miedo Ryan no saba lo que haca. Pens en aquella boca que ola a menta y que ahora permaneca a un milmetro de la suya. Vaya, no quera pensarlo Pero Ryan no era del tipo de hombres que una poda ignorar, a pesar de que ella se engaara y quisiera fingir lo contrario todo el tiempo. Y aquellos labios que susurraban pensamientos secretos estaban tan cerca Incluso si le besaba, l no recordara nada a la maana siguiente Claro que solo era una idea ridcula. Ella no iba a besarle. No era su estilo aprovecharse de policas desarmados e indefensos. Ri ante lo divertido de la situacin. Y si se atreviera? Un beso pequeo. Un roce para comprobar que el paraso que la haba hecho sentir bajo la lluvia, exista.
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El nunca lo sabra. Se odi por planterselo. Bueno, tampoco era para exagerar No era como si le violara, verdad? Armndose de valor, roz con sus labios los del hombre. Un escalofro le recorri la espina dorsal. Vaya No recordaba que sera as Estaba a punto de apartarse cuando de pronto, la boca de Ryan encontr la suya en la oscuridad. Fue algo inesperado. Lucy no pretenda que la cosa se prolongara demasiado, pero cuando sus lenguas se encontraron, no pudo controlarlo Despus de unos segundos, se separ para tomar aire. Escuch atentamente su respiracin. El segua plcidamente dormido Gracias a Dios. No quera ni pensar en tener que ofrecerle una explicacin sobre lo que acababa de suceder. La mano que Ryan haba deslizado por su espalda subi hasta su cuello y se enred en su cabello. Sinti las yemas de sus dedos en su nuca, dibujando lentos crculos que estaban a punto de hacerla perder el conocimiento. - Eres tan hermosa Qu? Hablaba con ella? Lucy parpade, en parte molesta porque l la confundiera con la mujer que en sus sueos deseaba estrechar entre sus brazos. Por supuesto, no era ella. Pero era tan agradable sentir aquellos brazos fuertes rodendola. - Tan hermosa Lucy lo dej estar. Le perdon la confusin a cambio de permanecer en el refugio de su pecho unos minutos ms. Y antes de que pudiera darse cuenta, tambin ella se haba dormido.

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Ryan la observ durante un buen rato mientras dorma. Haba amanecido. La mir con ojos entrecerrados. Lucy tena el rostro perfectamente encajado en el hueco entre su axila y su pecho. Aunque senta el brazo entumecido por la presin de la cabeza de ella, temi que si se mova, ella despertara. No quiso que eso ocurriera. Se la vea relajada y segura. Apart un mechn que le caa sobre la frente con la mano libre. Un movimiento equivocado, pens. Ella abri los ojos al instante. Ryan esperaba que se alejara de inmediato en cuanto descubriera que estaban demasiado cerca. Pero ella le sorprendi al permanecer inmvil en la misma posicin. Sonri. Lucy le devolvi la sonrisa. Ryan se sermone mentalmente por pensar que ella estaba preciosa, con el pelo revuelto, mitad sobre la almohada mitad sobre su antebrazo, los labios entreabiertos
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ahogando un bostezo y las mejillas ligeramente coloreadas por la intimidad de aquel abrazo. - Buenos das.- le dijo en voz baja. - Buenos das.- contest ella, somnolienta. Miraba de reojo a su compaero de cuarto, preguntndose si se sentira igual de ridculo que ella por despertar en aquella postura. Pero no se movi. Volvi a sonrer y Ryan pens que iba a derretirse ante aquel gesto espontneo de los labios femeninos.- Creo que tendremos que amputar. - Qu?- parpade confuso. No lo hagas, se orden, no dejes que ella te enrede, Ryan. En realidad, era muy peligroso que lo pensara siquiera. Porque, de hecho, l no poda flaquear una sola vez si quera proteger a Lucy. - Tu brazo- aclar ella, con una chispa de diversin en los ojos.- Creo que la sangre dej de circular de madrugada. No podemos salvarlo, Ryan, lo siento. Ryan reprimi el impulso de cubrir aquella boca de pequeos besos de bienvenida matinal. Claro que comprendi enseguida que no poda hacerlo. Era una locura. Solo tena que hacer su trabajo y largarse cuanto antes de all. Nunca ms tendra que volver a ver a Lucy. Entonces, por qu no poda apartar la mirada de ella? Se rega otra vez mentalmente. Saba muy bien porqu no poda dejar de mirarla. Por Rosie. Pero Furlong tena razn. Ella no era Rosie. No se dio cuenta de que se apartaba con brusquedad. Lucy tuvo que hacer un esfuerzo por conservar la cabeza que l dejaba en el aire sin la menor consideracin. Le lanz una mirada extraada desde el otro lado de la cama. El se haba incorporado y estaba sentado sobre el colchn, de espaldas a ella. - Anoche hablaste en sueos.- coment con naturalidad, para romper la tensin que se haba creado entre ellos. - Ah, s? Ryan lade ligeramente la cabeza hacia ella. Pareca nervioso, pero lo disimulaba bien con aquella expresin tranquila que poda haber engaado a cualquiera excepto a Lucy.- Espero no haber dicho nada comprometido. El esperaba que Lucy lo negara, pero ella no contest. - Lo era?- insisti. - Tal vez.- Lucy prob suerte. Le haba gustado el Ryan de la noche anterior, sensible y considerado. Quera que regresara a la habitacin y se llevara a aquel tipo extrao. No le caa bien desde que haba lanzado su cabeza sobre la almohada.- Pero te doy mi palabra de que nadie sabr nunca lo de tu mana de vestirte de mujer.

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Le oy rer. Era agradable orle rer. Lo haca de aquel modo increblemente seductor que provocaba que las rodillas de Lucy se aflojaran. Suerte que an estaba acostada y l no poda verlo. - Eres una buena chica, Lucy. Pero mientes muy mal. Con un movimiento felino, Ryan se asegur de que su arma segua oculta en su cazadora. Por un momento, le haba asaltado la aterradora idea de que la madre de Lucy poda haber enviado todo a la lavadora. Se tranquiliz al ver que todo estaba en orden. Aunque no se le escap la expresin sombra de Lucy. Todo rastro de buen humor haba desaparecido de sus suaves facciones. El no lo saba. Pero Lucy no era tan mala actriz como pensaba. De hecho, Ryan todava no saba que ella tena intencin de dirigirse aquella maana a la Oficina Postal. Durante la noche, haba tenido la fuerte corazonada de que Wen intentara contactar con ella en San Jorge. Era el nico lugar seguro que conoca, el nico donde aquel asesino no podra seguirles la pista. Acall la voz de su conciencia que le deca que se lo contara. Ni hablar. Wen est en un apuro y necesita mi ayuda. No le dir nada hasta que no me asegure de que est a salvo. - Esta maana tendrs que arreglrtelas sin m, Ryan.- anunci, estirndose exageradamente. - Tienes una cita, Lucy?- se burl y aadi solo por verla ruborizar.- Espero que no hayas planeado un encuentro con ese viejo amor de juventud del que me habl tu madre. - Stu? Lucy arrug la nariz con desagrado, aunque en el fondo odiaba que fuera tan evidente que no exista competencia para l en San Jorge. Ryan poda al menos mostrarse ms humilde y no exhibir aquella maldita expresin que se traduca una vez ms en pobre Lucy. En cualquier caso, esperaba que fingiera estar un poco celoso por su propio bien. Si haba algo que Mary Baker odiaba por encima de cualquier cosa, era un mentiroso. Y Ryan haba obtenido matrcula de honor en aquella asignatura ltimamente. Suspir como si el recuerdo de Stu la llenara de nostalgia. Por el rabillo del ojo comprob que su gesto no dejaba a Ryan indiferente. Le haba parecido que l frunca el ceo y que el buen humor desapareca momentneamente de su expresin.Oh, no es ms que un buen amigo. Pero hubo algo en el modo en que lo dijo, que hizo que el corazn de Ryan se acelerara. O solo lo haba imaginado? Sacudi la cabeza, molesto consigo mismo. No tena ningn derecho sobre Lucy, ms que aquella pequea historia inventada sobre una boda en Las Vegas. Era absurdo que se sintiera repentinamente traicionado porque ella
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ardiera en deseos de saludar a un antiguo novio. De hecho, le pareca perfecto que lo hiciera. Incluso le habra parecido buena idea que ella se vistiera con algo especial para reavivar la llama de la pasin con el tal Stu. Bueno, le pareci buena idea hasta el momento en que ella atraves la cocina despus de darse una ducha y el aroma de su perfume afrutado le inund los sentidos y tuvo que toser ruidosamente. El y la seora Baker compartan una taza de caf y unas tostadas. Todo iba bien hasta entonces. Por qu tena Lucy que estropearlo apareciendo vestida de aquella manera? No poda enfundarse unos simples vaqueros y una camisa bien holgada o cerrada hasta el cuello o mejor ambas cosas? En fin, no es que ella luciera espectacular. Tampoco era para tanto Cierto que aquel sencillo vestido de gasa que se sujetaba con aquellos diablicos tirantes sobre los hombros, no era nada del otro mundo. El hecho de que el vestido ondeara graciosamente haciendo vuelos sobre su pantorrilla, no le afectaba lo ms mnimo. La suave pincelada de brillo que ella se haba puesto en los labios y el tono sonrosado de sus mejillas, le dejaban indiferente. Su peinado, el cabello recogido en las sienes con unas horquillas del mismo tono beige del vestido, le traan al fresco. Y por descontado, Lucy no entenda un rbano de estilismo aunque se dedicaba al mundo de la moda. En ese caso, por qu se le revolva el estmago como si en realidad, ella fuera su mujercita y corriera al encuentro de su amante degenerado que la obligara a hacer todas aquellas cosas horribles que le pasaban por la mente mientras untaba otra tostada? El pensamiento le dej sin aliento. La tostada se le rompi entre los dedos cuando Lucy se inclin sobre su brazo y tuvo que ordenar a sus ojos que no husmearan en su discreto escote Ah, ella slo reclamaba su propia taza de caf. Esper a que la sirviera y sonri cuando ella le devolvi el cuchillo de la mantequilla tras untar un panecillo. Lo mordisque con distraccin, algo que no escap a la atenta mirada del hombre. Ella tena una expresin soadora que le haca sentir deseos de vaciar el cargador de su pistola sobre ese Stu. Al instante, comprendi que estaba perdiendo la perspectiva. Qu demonios estaba diciendo? No conoca a Stuart Wilson, pero estaba seguro de que el hecho de haber cortejado durante toda su vida a Lucy, no le converta en el criminal ms peligroso del mundo. Con seguridad, no mereca que l quisiera frerle a tiros. - Le he dicho a tu marido que puede echarme una mano con la valla del jardn.coment Mary, consciente de que algo extrao suceda entre aquellos dos. Los observ a ambos, esperando que algo de lo que dijeran o hicieran, les delatara. - Est rota?- pregunt Lucy.
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Peligrosa Relacin - An no. Pero no le vendra mal una buena mano de pintura.

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- Oh, estupendo. As podr salir a hacer unas compras. A Jack le encantar ayudarte. Es un manitas, no es as, cario?- lo haba dicho con irona, pero su rostro era angelical al hablar. Ryan ejerci demasiada fuerza con el cuchillo sobre la tostada y una vez ms, observ con desconsuelo como esta se haca aicos en sus manos. Bien. Se dio por vencido. Apur el resto de su caf de un trago y la mir. Gracias, Lucy. Gracias por condenarme a trabajos forzados mientras te diviertes por ah con ese tipo. Pareca que Lucy deseaba deshacerse de su compaa a cualquier precio. Le doli inexplicablemente que fuera as. Y lo ms importante, le pareci que ella no haba comprendido que deban permanecer juntos por aquel asunto sin importancia. Sonri con sarcasmo. Vamos, que ella padeca amnesia repentina y haba olvidado que un asesino la persegua con intencin de liquidarla y apartarla para siempre del panorama. - En realidad, querida, me gustara acompaarte.- replic, esperando no despertar las sospechas de Mary.- An no me has enseado San Jorge. - Oh, no hay tanto que ver, amor mo- le palme el cachete con ms fuerza de la necesaria.- Adems, estoy segura de que mam ser la madre ms feliz del mundo si la dejas que te haga de gua. Por no hablar de las presentaciones No imaginas la cantidad de amigas que tiene. Vbora, pens Ryan, lo tena todo bien planeado. Y la vio agitar su mano en aquel gesto tan habitual en ella que le deca que no negociara su marcha. Le dirigi una ltima mirada de velado resentimiento y sonri forzadamente a Mary. Por esta vez, dejara que Lucy Baker disfrutara de unas horas de intimidad en compaa de ese ese joven como se llamase. Y esperaba por el bien de ella, que el hombre que quera matarla, tuviera la misma opinin y no quisiera intervenir mientras l colocaba unas cuantas bisagras para Mary. - Me ha odo, seor Ryan? La voz de Mary le hizo reaccionar justo en el instante en que imaginaba algunas escenas erticas protagonizadas por Lucy y su viejo amigo. Se ruboriz como si la misma Mary hubiera podido leer sus pensamientos. Maldijo entre dientes y desterr de su mente aquellas imgenes. Y por suerte, su busca son insistentemente en ese momento. Ryan ech una rpida ojeada al pequeo aparatito que guardaba en el bolsillo de sus vaqueros, consciente de que Mary no perda detalle de sus movimientos.

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- Mam puedo llamarla as, verdad?- otra sonrisa forzada para disimular la preocupacin que despertaba en l la llamada de Furlong.- Necesito hacer una llamada urgente. Cree que podra prestarme su telfono un segundo? Le prometo que despus reparar todas las vallas que me ordene sin rechistar. - Sucede algo malo?- Mary frunci el ceo con la astucia que solo las buenas madres poseen.- Algn cachorro en apuros? Al principio, Ryan no capt el significado de la pregunta, oculto entre tanto sarcasmo maternal. Reaccion de inmediato al recordar la historia que haban inventado sobre su ocupacin y el encuentro con Lucy. - Oh, s Uno muy grande, Mary. Pero solo ser un momento.- como ella le haba guiado hasta el estudio y Ryan ya divisaba el telfono sobre la mesa auxiliar, la despidi con rapidez y cerr la puerta tras l. Como conoca bien a las buenas mujeres curiosas como ella, volvi a abrirla enseguida para comprobar que segua all, con la oreja literalmente pegada a la hoja de madera. Mary se apart de un salto, sorprendida y avergonzada al mismo tiempo. - Pens que - Lo se. Gracias, Mary.- y se asegur de ver como se alejaba y se meta en la cocina, murmurando algo entre dientes. Despus de asegurarse de que Mary no le espiaba, marc el nmero del despacho de Furlong. Salud a Susie brevemente y apart ligeramente el auricular al escuchar los primeros ladridos. - Tambin me alegro de orte, Furlong.- dijo con tono resignado cuando por fin cesaron los gritos. - No me vengas con esas, Ryan. Se puede saber donde diablos te has metido?una pausa, seguramente para tomar aire y seguir con la sarta de improperios.- Estoy al tanto del tiroteo en el apartamento de esa mujer. Y para ser claros, todo el mundo se pregunta porqu cierto polica insubordinado an no ha puesto un informe sobre los hechos encima de mi mesa. Incluido el Alcalde y su benefactor, el seor LAntino. - Te dije que protegera a la chica, capitn.- respondi con sequedad.- Y ya sabes que odio los formalismos. - En serio? - Furlong, no me sermonees. Si vas a llamarme solo para - An no he terminado!- ataj con brusquedad.- He de suponer que no te has enterado, no?
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Peligrosa Relacin - Enterarme?

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- Ya veo que no.- un suspiro largo que hizo que Ryan temiera lo peor.- Ryan La otra chica Wendy, recuerdas? La joven que comparta el apartamento con tu testigo. - Diablos, Furlong, djate de rodeos, quieres? - Malas noticias, Ryan. Est muerta. Ryan apret los nudillos sobre el auricular. De pronto, se apoderaba de l la tremenda certeza de que Lucy estaba realmente en peligro. Hasta ahora, aquella certeza no le haba golpeado con tanta brutalidad. - Muerta ests seguro? - Qu clase de pregunta es esa, Ryan? Acaso te has vuelto idiota?- vocifer Furlong.- Claro que estoy seguro! Solemos comprobar ese tipo de detalles antes de emitir declaraciones como estas, recuerdas? - Pero, cmo? - Unos adolescentes buscaban algn local abandonado donde achucharse sin que nadie les viera. Encontraron su cadver oculto bajo unas cajas vacas en un antiguo almacn de licores. Todo indica que fue estrangulada. Todava no tengo los resultados completos de la autopsia, pero por el estado del cuerpo, creemos que lleva al menos un par de das muerta. - Vaya- hablaba consigo mismo. En realidad, se preguntaba como iba a contrselo a Lucy sin que ella pensara que todo estaba dicho y que inevitablemente correra la misma suerte que Wen tarde o temprano. Saba que no confiara en l si le contaba la verdad. - Ryan LAntino ha confesado que mantenan una aventura.- le inform ms calmado.- Creemos que uno de ellos o ambos, eran el objetivo del asesino, pero no hemos aclarado cul es el mvil. De hecho, estamos seguros de que volvern a intentarlo contra LAntino. - Y Lucy, donde encaja ella en todo esto? - Nuestra teora es que la tal Wen sola verse al mismo tiempo con Graham y que aprovechaba su aventura con LAntino para disfrutar de las ventajas del apellido. Ya sabes, hoteles, champn, restaurantes caros, todo cargado en la cuenta de LAntino. Por si algn da alguien sospechaba algo, suponemos que Wen utiliz el nombre de su compaera de piso - Lucy.- aadi Ryan, furioso con Wen a pesar de todo.
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- Exacto. Y por ese motivo, quien quiera que sea que asesin a Graham, pens que la Lucy que no lo era en realidad le haba visto. - La verdadera Wen. - O la joven cuyo nombre aparece en los registros del motel, no lo sabemos y el asesino tampoco. Por eso, tu seorita Baker puede seguir en peligro. Quiz el asesino no est seguro de haberse cargado a los pichones correctos. - Y? - Y en cualquier caso, necesitamos atrapar a ese tipo, Ryan. La vida de LAntino tambin est en peligro y el Alcalde no quiere ni pensar en otro atentado. - Qu quieres decir, Furlong? Me he perdido algo de toda esta historia, no es cierto?- inquiri con desconfianza. - Quiero decir que tienes que regresar y dejar que todos hagan su trabajo. - Es una broma? Pretendes que le diga a Lucy que su amiga ha muerto y que la lleve de vuelta a casa como si nada? - Ryan, te prometo que vamos a protegerla. - No. - Ryan. - He dicho que no, Furlong. Lo que me pides est fuera de toda discusin y lo sabes.- le recrimin, conteniendo a duras penas su ira.- No pienso dejar que utilicis a Lucy como cebo. De ninguna manera. - Ryan, no te lo estoy pidiendo. Es una orden. - Entonces, despdeme, porque no pienso obedecerla. Aguard unos segundos la respuesta de Furlong. Confiaba en que el buen polica y mejor hombre que haba en l supiera que solo haca lo mejor para Lucy. - Espero que sepas lo que haces, Ryan. El Alcalde me ha lanzado unos cuantos piropos que dejan al Departamento en situacin de uno contra diez. Ganando el Alcalde, lo captas, Ryan? Quiere estar informado de cada paso que demos sobre este asunto concreto. - Y lo estar. A su debido momento.- replic.- Pero no pienso poner en peligro la vida de esa chica, solo porque el poltico de turno le deba la candidatura a ese fantoche de la moda. - Ryan Ests jugando con fuego. Necesitas que sea ms claro an?- explot Furlong y a Ryan le maravill el hecho de que solo hubiera tardado un par de minutos en hacerlo. Furlong deba estar practicando yoga o alguna disciplina de relajacin, tal y
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como le haba aconsejado su mdico. Le oy toser ruidosamente al otro lado de la lnea.- Maldita sea, Jack Quieren tu placa, me oyes? Te quieren fuera del caso. - Y yo quiero que Lucy viva. No te la entregar para que el maldito Alcalde se anote un tanto y se tome unos canaps mientras alguien intenta matarla. - Ryan, no es nada personal Y no puedes tomrtelo como si lo fuera. Esa chica no es nadie. - Te equivocas, Furlong.- le corrigi con dureza y sin querer, todos los detalles que conoca sobre ella le venan a la memoria.- Se llama Lucinda Louise Baker. No sabe nada de la vida, es un poco ingenua y en ocasiones despistada. Le gusta la pesca y la pizza de peperoni y de pequea, tena una mascota llamada Orlando. Odia la mentira y confa en que todo el mundo tiene algo bueno si sabes buscar bien. Puede que su nombre no salga en letreros luminosos y que no sea el tipo de mujer que hara que el Alcalde cancelara una de sus fiestas. Pero te aseguro que es una buena chica, Furlong. Y merece vivir. - Diablos, Ryan, hablas como si ella fuera algo para ti.- al ver que l no deca nada, insisti.- Lo es, Ryan? - No. Pero mi respuesta sigue siendo la misma. Lucy se queda conmigo. - Ryan, no sabes - No, no lo se. Y no me importa. Pero Lucy no har de cebo, Furlong. No lo permitir. - Es tu ltima palabra?- Furlong pareca a punto de estallar al otro lado. Ryan suspir. Le apreciaba realmente, pero detestaba que debido a su cargo, no tuviera ms remedio que bailar al son que tocaban los polticos. - No.- contest con tono amistoso.- Furlong, eres mi mejor amigo y el mejor polica que conozco. Y se que en el fondo, ests de acuerdo conmigo en que hago lo correcto. Si tienes que despedirme, hazlo. No te lo reprochar. Pero no me pidas que la sacrifique. Por favor. - Est bien No he hablado contigo.- rezong, conmovido en cierta medida por aquella repentina declaracin sentimental que no era el estilo de ninguno de los dos.- No quiero saber donde ests. Pero no te prometo nada, Ryan. Es ms que probable que cuando regreses, tengas que entregar tu placa. - Bien.- acept. - Y que conste que te lo he advertido. - Me consta, Furlong.
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Peligrosa Relacin - CudateY cuida de la chica, quieres?

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- Lo har.- Ryan sonri. Al parecer, el capitn segua siendo humano a pesar de su horrible humor. Colg, pensando en como se las arreglara para salir de la casa y espiar a Lucy sin que ella o Mary le descubrieran.

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Lucy sac de su bolso el sobre que haba custodiado con celo hasta estar sola en su habitacin. Cerr la puerta con cuidado y ech una ojeada al jardn para asegurarse de que Ryan segua entretenido con la valla. Menudo chapuzas estaba hecho. Algo ms de dos horas y an no haba avanzado nada en la reparacin. Se dijo que ms tarde le recordara que si quera congraciarse con Mary tena que poner un poco ms de empeo. Su madre detestaba a las personas holgazanas. De hecho, ahora mismo le observaba con expresin desconfiada mientras le entregaba una taza de humeante caf y le invitaba a continuar el trabajo sin descanso. Lucy sonri. Mejor. As no tendra que preocuparse de que estuviera cerca cuando ella abriera el sobre de Wen. De hecho, haba tenido la extraa sensacin durante la maana, de que un par de ojos la seguan a todas partes. Si no supiera que Ryan haba pasado aquellas horas con su madre, casi hubiera jurado que haba visto su atractivo rostro oculto tras aquella revista Pero no. Ryan no hara algo as. Haban llegado al punto de su relacin, profesional, claro est, en que todo lo que se dijesen a partir de ahora sera la verdad y toda la verdad. Algo as como una comunin, un pacto de confianza que no deban traicionar. Lucy silenci su conciencia con un gruido. Est bien, le haba besado aquella noche. Pero eso no significaba nada. Solo haba sido un beso, no era para tanto. Nadie poda demandarla por un simple beso que l ni siquiera recordaba. Y por otro lado, estaba aquel sobre con el nombre en clave que Wen saba que solo ella podra reconocer. Mir la direccin y volvi a sonrer. Minnie Mouse. Wen tena un gran sentido del humor. Rasg el sobre y comenz a leer con avidez. La carta no tena fecha ni ningn otro dato que pudiera revelar nada sobre el paradero de Wen. Solo por aquel detalle, Lucy supo que algo iba mal. Querida Lucy: espero que sepas perdonarme algn da. Hasta hoy, no me he dado cuenta de lo mucho que significa tener una amiga de verdad. Pero si te sirve de algo, te dir que t has sido esa amiga para m. Siento que no podamos despedirnos personalmente, pero tiene que
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ser as. Una persona muy importante quiere que desaparezca durante algn tiempo. De lo contrario, ambos tendremos graves problemas y no deseo que nada de eso suceda. Lucy, ya se que es horrible lo que voy a decirte, sobre todo porque eres la nica persona que se ha preocupado de m sin esperar nada a cambio. Pero tengo que contrtelo. Hice algo terrible, Lucy. Pens que eras lo bastante tonta como para que nunca te dieras cuenta. Pero ahora todo ha salido mal y es posible que escuches cosas sobre mi, cosas malas. Todas son ciertas, Lucy. Excepto una: no quera hacerte dao, de verdad. Pero te utilic. Aprovech nuestra amistad para protegerme y no tuve el valor de contrtelo despus. Te eleg porque pens que nadie reparara en la tmida e insignificante Lucy y ahora no se como pararlo. Se que estuvo mal, pero yo En fin, Lucy. Ya sabes como soy, un cuerpo para el placer y un cerebro de mosquito. Ahora estoy muerta de miedo. Si ests leyendo esta carta, es que has vuelto a tu casa y ya sabes de lo que te hablo. Por favor, no te enfades. No me guardes rencor. Y no hables de esto con nadie, ni siquiera con la polica. Te llamar en cuanto todo se halla solucionado, lo prometo. Te quiere, Wen. Lucy se llev una mano a la boca instintivamente. Entre lneas, haba podido captar el nerviosismo con que Wen le haba escrito aquellas lneas. Se debati hasta la saciedad entre el deseo de informar a Ryan sobre la carta y su sentido de lealtad hacia Wen. Y sus palabras a qu se refera Wen cuando deca que la haba utilizado? Acaso ella haba utilizado intencionadamente su nombre para hacer algo malo y por eso todos crean que estaba con ese tal Graham aquel da? Era eso? Lucy no poda creer que la encantadora Wen tuviera algo que ver con el asesinato de aquel tipo. La Wen que escriba aquella carta no pareca la misma chica que ella recordaba. O tal vez s lo era y como siempre, ella no haba sabido reconocerlo? Se odi por ser tan tonta. Se odi por no haber podido ayudar a Wen antes de que se metiera en todo aquel lo Aquel lo. En realidad, no tena la menor idea de qu iba el embrollo. Ocult la carta a sus espaldas al escuchar el sonido de la puerta al abrirse. Ryan la salud con un movimiento de cabeza y entr, cerrando la puerta tras l por si Mary andaba cerca. Se qued apoyado contra la pared, silencioso y clav su mirada inquisidora en ella. Lucy parpade y ri tontamente, fingiendo que aquel haba sido el mejor da de su vida. - Ryan. - Lucy.- l imit su tono risueo y desenfadado. Ella era la peor actriz que conoca. Era tan transparente que Ryan casi poda or la ruidosa batalla que se libraba en el interior de su cabeza.
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- Qu tal se ha portado mam?- pregunt Lucy, abriendo uno de los cajones de la cmoda y dejando caer con cuidado la carta en el interior. Lo empuj muy despacio con los dedos para cerrarlo sin que l se percatara de nada. - Estupendamente. Qu tal se ha portado Stuart Wilson?- pregunt sin perder la compostura. Le haba costado un gran esfuerzo convencer a Mary de que era de mxima urgencia que se ausentara un par de horas. Le haba dicho que deba buscar en alguna librera un importante libro de veterinaria que contena el remedio nico que poda salvar a aquel cachorro de San Bernardo. Todava se preguntaba como haba sido capaz de inventar semejante historia. Se sinti ridculo solo de imaginar la cara que haba puesto mientras le deca a Mary que haba hecho un juramento y que ningn perro, gato o hmster del mundo morira sin que l hiciera todo lo posible para salvar su vida. Y encima, Lucy pretenda tomarle por idiota. De repente, le import un rbano si ella descubra o no que la haba seguido.- Le ha parecido bien que otro ocupara su puesto el da de nuestra boda, querida? - No seas irnico, Ryan.- le reproch.- Y no trates de meterte en mi vida privada fingiendo esta escena de celos. Se adelant para salir de la habitacin, pero Ryan le intercept el paso antes de que pudiera llegar a la puerta. Lucy En este momento, una pelea de enamorados nos vendra de maravilla para reforzar esa pequea mentira de nuestra boda imaginaria pero no estaba siendo sincero. La escena de celos era real. Y adems, se senta como un idiota por haberse machacado los dedos dos veces con la puerta mientras lo pensaba. Pirdete, Ryan. Entonces No habis recordado los viejos tiempos?- insisti y su tono era peligrosamente suave al hablar.- No habis paseado cogidos de la mano, ni ha habido un casto pero amoroso beso de despedida? No le has prometido que te deshars de tu odioso marido y que volvers a sus brazos en cuanto este matrimonio se convierta en historia? - Oh, cllate, Ryan! Grit y baj la voz enseguida al comprender que Mary poda orles.- No te importa si Stu y yo hacemos manitas en los pasillos del supermercado. Solo lo haces para fastidiarme, no es cierto? Te pone de mal humor que haya gente que sea capaz de utilizar el corazn para algo ms que para bombear sangre
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hasta el cerebro. Est bien. Lo confieso, soy culpable. He visto a Stu, y qu? Vas a esposarme por ello? O piensas sacar tu pistola y pegarme dos tiros directamente? Ryan estuvo a punto de aplaudir. Una gran interpretacin esta vez. S, seor. Si no fuera porque la haba seguido de cerca toda la maana, hasta le habra convencido. Tuvo deseos de sentarla sobre sus rodillas y azotarla en el trasero hasta que no pudiera sentarse en una semana. Claro que no era una buena idea. Porque en el poco tiempo que la conoca, haba descubierto que el trasero de Lucy tambin le gustaba bastante. Le gustaba casi en la misma proporcin que aquella boca que no cesaba de soltar embustes, que se abra y se cerraba indignada, llena y sugerente, hermosa Imagin que la apresaba y la haca callar. No era un mtodo demasiado ortodoxo para hacerla hablar, ya lo saba. Pero es que no haba nada de ortodoxo en lo que senta en aquellos instantes, en el modo en que la miraba mientras ella insista en inventarse su papel de mujer fatal. En un segundo y sin saber como, Lucy estaba contra las cuerdas. Bueno, no exactamente contra las cuerdas. Solo era una expresin, una metfora. O no lo era? En realidad, ella estaba contra la pared y l la acorralaba con su elevada estatura y su fuerte complexin. La mir largamente, sin prisas. Por un momento, una imagen de Lucy, plida y con los ojos cerrados, con aquella expresin mortecina que tantas veces haba visto y una etiqueta colgando del dedo gordo de su pequeo pie, le nubl la visin. Sacudi la cabeza, aturdido y mareado. Tom aire. Un lamentable error, ya que el aroma de ella estaba en todas partes, tambin en el aire. Fue como si la inhalara directamente, como si entrara por sus poros y se instalara sin pedir permiso en aquel lugar del que ella haba hablado haca un momento S, justo aquel lugar. Ni siquiera se atreva a repetir el nombre por temor a que el hechizo de la encantadora Lucy le venciera. - Ryan? Eso. Era lo que faltaba. No era bastante con tenerla cerca. Lucy tena adems que recordarle su proximidad pronunciando su nombre de aquella manera, con aquel tono que pareca traducirse en slvame, slvame y que l no saba interpretar del todo. Salvarla de qu, de quin? Del asesino, de l mismo? Y quin le salvara a l? Quin evitara que la seorita Baker rompiera todas las barreras y le convirtiera una vez ms en un poli cretino e incompetente? Quin evitara que la historia de Rosie se repitiera? No, no poda dejar que nada le distrajera. La liber de su encierro a regaadientes. Lucy le mir confusa, pero no dijo nada. Se dispona a abrir la puerta cuando los dedos de l se cerraron con fuerza sobre su mueca.
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- Alguna otra pregunta, Ryan?- ella estaba furiosa y decepcionada porque en el fondo y contra sus propios deseos, haba esperado que la besara. Por su parte, Ryan estaba doblemente furioso. Y ella tena la culpa. Por sonrerle de aquella forma angelical que encerraba un diablico plan de seduccin. Y por tratar de engaarle sobre su visita a la oficina de correos. Y por sus ojos, por su precioso cabello y por su boca. Sobre todo, por esto ltimo. Arremeti contra ella para sofocar el hormigueo en su estmago. - S, una pregunta ms, Lucy - trat de controlarse, pero era intil. Necesita descargar su frustracin o la besara all mismo, en ese mismo instante. Su pregunta son feroz y excesivamente sarcstica.- Existe alguna posibilidad, por remota que esta sea, de que alguna vez, una sola, me digas la verdad? - No se de qu me hablas.- Lucy se mostr sorprendida, pero l pudo leer en su expresin que la haba cazado. - Por curiosidad, querida, tienes la menor idea de lo complicado que es proteger a una persona que se exhibe pblicamente como si pidiera a gritos que la liquiden?aadi, apretando an ms los dedos que an retenan la mano de ella. - Sultame, Ryan. Te aseguro que no se de qu me hablas - En serio?- Ryan la solt y cogi al azar una de las revistas que ella amontonaba sobre la cmoda. La abri y la coloc sobre su rostro, ocultndolo. Despus, la cerr y la devolvi con rudeza al montn.- Te refresca eso la memoria, Lucy? - Cielos, Ryan No se porqu ests tan enfadado. No es para tanto, en serioLucy se mordi los labios, comprendiendo al fin que no haba imaginado que la seguan. Se sinti humillada y rabiosa a la vez. Cmo se atreva a seguirla sin permiso?- Y adems, no tenas derecho a espiarme. Quin te crees que eres, mi sombra? Y si realmente hubiera querido pasar un buen rato con Stu? Qu hubieras hecho, esconderte bajo la cama mientras Stu y yo recordbamos los buenos tiempos? Vamos, confiesa, qu hubieras hecho? Darte unos cuantos azotes y meter a ese Wilson un par de balas en la cabeza, estuvo a punto de contestar. Pero saba que no era profesional por su parte. Aunque las palabras de ella le martilleaban en el cerebro. Recordar los buenos tiempos Acaso haban sido tan buenos? Lucy y aquel tipo que Mary hubiera querido por yerno? Su Lucy? Pero, qu tonteras estaba diciendo. Ella no era su Lucy. No era nadie, tal y

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como Furlong le haba recordado. Sin embargo Bueno, ella segua esperando una respuesta y como no la tena, maldijo entre dientes. - Y bien, Ryan? Estoy esperando.- Lucy era una monada, pero implacable. Detect cierto matiz provocativo en su tono aparentemente dulce. - Qutate ese ridculo vestido de quinceaera enamorada, Lucy. Yo no soy Stuart Wilson y por supuesto, no se me doblan las rodillas porque te vea con l puesto.- se mostr mucho ms cruel de lo que tena planeado en un principio. Pero surti efecto. Ella palideci completamente y le mir con ojos chispeantes.- Y no tardes. Mam quiere que volvamos a contarle lo de nuestra romntica luna de miel. Sali al pasillo antes de que Lucy pudiera acertarle con uno de los zapatos que acababa de descalzarse. No importaba, ms tarde hablaran de aquello que Lucy haba ocultado, muy mal por cierto, mientras discutan. Ella cerr de un portazo y cont hasta diez. Le odio. Quiero que todo esto termine. Ahora, era lo quera creer que senta. Aunque en realidad, solo deseaba que la puerta se abriera nuevamente y el maldito seor Ryan le ofreciera una disculpa acompaada de algn gesto que demostrara que era humano. Como por ejemplo y solo era un ejemplo- arrastrarla hasta la cama y hacerla gritar, aunque en esta ocasin, no precisamente de rabia.

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- Cunto tiempo nos quedaremos, Ryan? El salud a la anciana que paseaba cerca de ellos sin apartar su brazo de la cintura de Lucy. Fue consciente del movimiento reflejo de ella, tratando de alejarse. Pero presion con ms fuerza para evitarlo. - No ests contenta de estar en casa, Lucy?- le susurr al odo.- No seas arisca, quieres? Todo el mundo quiere conocerme y t solo intentas encerrarme con Mary para que me someta al tercer grado. Y tras decir esto, salud con la mano libre a otras dos viejecitas encantadoras que le recordaban mucho a las de aquella pelcula. Cul era el ttulo? Arsnico por Compasin, eso era. Las mir de soslayo. S que se parecan. Sonri al imaginarlas en una sala de interrogatorio, zurciendo calcetines, intercambiando sabrosas recetas y mostrndose las fotos de su pequeo nietecito al que acababan de salirle los dientes.

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- Oh, djalo ya.- ella suspir, harta ya de fingir que eran la pareja ideal.- Tienes que hablar con tu jefe. Tiene que haber otra manera de salir de esto. Tiene que haberla - Solo hay una, Lucy. Y lo sabes. Y es esperar a que atrapen a ese tipo. - Oh, perfecto! Y qu esperas que haga mientras tanto?- le pregunt desesperada, detenindose en mitad de la acera y mirndole fijamente a los ojos.- Oye, ya se que te encanta eso de ser el hroe que salva a la chica en apuros y estoy segura de que algn da te darn una medalla por eso. Pero yo tena un trabajo antes de que aparecieras. Tena una vida, sabes? Ryan la observ durante unos segundos. En serio, Lucy?, quiso decirle. Qu clase de vida? Una vida mitad inventada, una vida con amigos a los que no les importas, rodeada de gente estpida incapaz de ver lo especial que eres? La tom por los hombros, apartndola al ver que interrumpa el paso a las personas que transitaban la acera. Lucy sinti la dureza de la cristalera a sus espaldas. Al otro lado, la seora Vega pasaba incansablemente su plumero por las estanteras de su tienda, sin perder detalle de lo que suceda entre ellos al otro lado del escaparate. Las manos de l an estaban sobre sus hombros y a pesar de que su contacto la turbaba, no quiso apartar la mirada. Los ojos de l la hipnotizaban, como si quisieran ver en su interior, como si le hablaran en silencio - Nos estn mirando.- murmur avergonzada. Esperaba que l se apartara de inmediato. Pero en lugar de eso, sus fuertes manos se deslizaron por su garganta y se cerraron alrededor de su cara. - Entonces, ser mejor que actuemos, no crees? Antes de que ella pudiera reaccionar, los labios del hombre ya estaban sobre los suyos, movindose con asombrosa habilidad y ternura. Lucy se dijo que solo abra la boca para protestar enrgicamente contra aquella injusta invasin en su intimidad. Pero se engaaba a s misma. Lo haca porque deseaba que la lengua de l entrara y tomara lo que quisiera de ella. Lo haca porque no imaginaba nada mejor que aquella boca robndole un largo beso en una calle de San Jorge. Ni siquiera le importaba saber que l solo representaba su papel de enamorado esposo veterinario. Y lo haca de maravilla. Cuando se apart, ella todava tena los ojos cerrados. Los abri con lentitud, ruborizndose cuando la seora Vega le sonri a travs del cristal. - Has estado fantstico, Ryan.- coment, aparentando naturalidad. Sin embargo, tuvo que apoyarse contra el pecho del hombre para mantener momentneamente el
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equilibrio.- Si algn da te echan del cuerpo, te aseguro que puedes ganarte la vida como actor. Ryan iba a darle la razn. Saba que jugaba con ventaja si ella crea que aquellos besos solo eran parte de su trabajo. Pero al ver como Stuart Wilson cruzaba la calle en direccin hacia ellos, algo se encendi en su interior. Volvi a pillarla por sorpresa, pero en esta ocasin, su beso fue tan apasionado que Lucy estuvo a punto de caer de rodillas. Suerte que l an la sostena. Jade para tomar aire cuando Ryan se apart para saludar a Stuart. En su excitacin, le pareci que l le haba susurrado algo al odo antes de soltarla. Algo como no ha sido fingido. Claro que solo era otra broma que le gastaba su subconsciente. Sonri a Stu y se alegr al comprobar que ya no le disgustaba encontrarse con l. Quiz le haba subestimado. El pesado de Stu se haba convertido en un tipo bastante atractivo al que ya no afectaba el acn juvenil. Extremadamente alto y un poco desgarbado, haba dejado de usar lentes y ahora sus ojos azules brillaban con intensidad al mirarla. Lucy estrech su mano y al momento, l se sonroj y se llev la mano al espeso cabello dorado, atusndolo con nerviosismo. Vaya, vaya Stu? S que haba cambiado. Ahora s que no poda entender que siguiera interesado en ella. Cmo era posible que un tipo con aquella magnfica planta continuara enamorado del recuerdo de alguien como ella? Vio que a Ryan no le diverta aquel encuentro, aunque se esforzaba por fingir lo contrario. - Stu Te presento a Este es Bueno, l es Ryan la fulmin con la mirada. Pareca realmente furioso. Lucy temi que sacara su arma y disparara all mismo contra ellos dos. Menudo mal genio Tampoco era para ponerse as. Solo haba dudado sobre como deba presentarle. Su marido, el seor Ryan, solo Jack? Un error comprensible teniendo en cuenta que su matrimonio no era real. - Jack Ryan.- estrech los dedos de Stu con ms fuerza de la necesaria. Sonrea, pero su expresin era maliciosa- Puedo tutearte, verdad? Estaba deseando conocerte, Wilson. Lucy me ha hablado mucho de ti. - En serio?- el rostro de Stu se sonroj otra vez visiblemente.- Entonces, ya sabrs que tenemos mucho en comn. Ryan clav sus ojos curiosos en ella. Lucy desvi la mirada, pensando en lo furioso que se pondra l en unos minutos. De hecho, haba un pequeo detalle sobre Stu que haba olvidado mencionar y ahora Bueno, era mejor que Jack lo averiguara por s mismo. Se enfadara de todas formas.
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- Me refiero a nuestra profesin, Jack- Stu frunci el ceo al ver como Ryan guardaba silencio. Estudi con cierta desconfianza su expresin y aadi con tono prudente.- Nuestra profesin, recuerdas? Ryan cont hasta diez antes de rer abiertamente. La matar por esto, pens. - Claro, lo haba olvidado! Eres el matasanos de las mascotas.- brome. - S Y t te licenciaste en - En la Universidad, por supuesto. - Quiero decir en qu universidad, Jack. Tal vez hayamos sido antiguos compaeros sin saberlo. - No lo creo, Stu. Mi expediente acadmico es el ms movido de todo el pas. De hecho, siempre fue as, desde el Instituto. Nunca lograba terminar dos semestres en el mismo lugar, debido al trabajo de mi padre Nada menos que diplomtico, comprendes? Mi pobre madre y yo Siempre viajando de un lado a otro, con mis libros de animalitos bajo el brazo, ya los adoraba entoncesPero un autntico lo lo de mis padres, s Imagnate. Todava tengo que esperar que me enven una postal con la direccin cuando quiero visitarles.- la miraba a ella, como si quisiera que le detuviera. Pero Lucy no poda ni pestaear, maravillada por la facilidad que l encontraba en inventarse tambin un falso pasado Oh, no!... Se dio cuenta demasiado tarde de que algo no iba bien. - Visitarles? Qu extrao.- Stu se rasc el ment, un gesto casual de la infancia que an conservaba.- Lucy dijo que haban muerto. - Morir quin? - Tus padres, Jack. En un accidente el verano pasado. Mary quera conocerlos, pero Lucy dijo que todava estabas muy afectado, que ni siquiera resistiras que te hablaran del tema. - Yo S, claro Oh, Dios, no se si lo superar algn da Aquel terrible accidente areo y todas aquellas pequeas partes de ellos dos, esparcidas por el lago Necesit dos das para identificarles por completo. Todava tengo pesadillas con eso.- espi de reojo la reaccin de Stu. Cejas arqueadas y mirada astuta. Maldita Lucy No le haba dicho que Stuart Wilson fuera tan inteligente. Supuestamente, el joven Stu era un muchacho con granos en la cara que rondaba en bicicleta frente a su puerta. La descripcin de Lucy no se pareca nada a aquel tipo atractivo y alto que le contemplaba con gesto de no me creo una palabra, amigo.

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- Un accidente de avin, Jack?- inquiri Stu una vez ms.- Lucy dijo que haba sido en Aspen, esquiando Jack, ests bien? Oh, claro que estaba bien. Solo sudaba porque la pequea Lucy haba olvidado comentar con l algunos aspectos vitales para que su historia fuera creble. Con suerte, a estas alturas Stuart Wilson ya se habra convencido de que uno de los dos o ambos, estaban como una cabra. - Estoy bien, Stu, gracias. Pero ser mejor que nos vayamos, querida- Ryan se toc las sienes y se mordi los labios con aparente dolor. - Vaya, cario. Creo que ests teniendo otra crisis- Lucy ignor el modo en que Jack tosa ruidosamente. - Crisis seguro que ests bien, Jack?- la preocupacin de Stu era sincera. - No pasa nada, Stu. Jack sufre de crisis episdicas por trauma post prdida paternal- Lucy acept que la mano de Ryan apretara la suya con rapidez.- No es grave. Pero tiene razn, tenemos que irnos. - Te ver maana? Lucy, sabes que da es maana, no? Lucy record de pronto qu da era al da siguiente. Fiesta popular. Conmemoraban como cada ao, la llegada de los colonos a San Jorge con la tradicional pira de fuegos artificiales. Su pequeo 4 de julio, lo llamaban. - Claro. All estaremos, lo prometo. Se despidieron de Stu. Ryan estaba tan furioso que no quiso abrir la boca hasta atravesar el pequeo jardn de la casa. - Crisis episdicas por trauma post prdida paternal?- pregunt con tono tirante.- Mis padres murieron mientras esquiaban en la nieve y yo sufro de ataques de ansiedad, Lucy? Acaso copiaste el guin de mi vida de una de esas teleseries de bajo presupuesto?... Y Stuart Wilson es veterinario? Hay algo ms que yo deba saber, Lucy, querida? - Ya basta, Ryan Parece que de verdad ests sufriendo una crisis. - Oh, s A lo mejor te doy una sorpresa y tambin resulta que tengo tendencias psicticas.- lo haba dicho completamente en serio, pero ella ri inexplicablemente. Cielos, qu bonita estaba Ryan no quera admitirlo. Pero Lucy estaba preciosa aquella tarde. Haba paseado junto a l, haban tomado un helado, le haba enseado algunos de los lugares emblemticos del pueblo y haban contado un par de mentiras a Stuart Wilson. Pero solo poda pensar en que ella estaba muy guapa con sus sencillos vaqueros y su camiseta de algodn color frambuesa, a juego con sus labios. En realidad, solo
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poda pensar en que lo haba pasado bien. Su mano en la de l, su boca en la de l, su risa asomando a la menor oportunidad Su boca en la de l Si no fuera porque ambos saban la verdad, hubiera jurado que eran otra pareja ms que compartan un agradable paseo y coqueteaban en las esquinas. - Lucy Cuando todo esto termine - Entrad enseguida! por una vez, la aparicin de Mary en el jardn fue providencial. Ryan haba estado a punto de suicidarse sentimentalmente haca un segundo. Pero gracias a Dios, el sptimo de caballera haba llegado a tiempo de evitar el desastre. Sigui a Lucy, que a su vez segua a Mary hasta el saln. La mujer estaba muy agitada e intuy enseguida que algo no marchaba bien. Los ojos de Lucy se abrieron desmesuradamente y Ryan sigui con su mirada la mirada de ella. En la pantalla del televisor, una fotografa de cuerpo entero y a todo color, mostraba a una joven hermosa que anunciaba una conocida firma de lencera. Pero no se trataba de un spot publicitario. Eran las noticias de las seis. Tania Swing presentaba los sucesos. Y la chica de la foto era Wen.

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Le haba costado un esfuerzo sobrehumano convencer a Mary de que no cancelara su partida de pker de los jueves. Despus que la televisin diera la noticia del asesinato de la joven modelo Wen Hudson, Lucy estaba demasiado abatida para decir una palabra. Mary se haba alarmado notablemente al escuchar que la chica muerta trabajaba para el famoso Niccolo LAntino, el mismo para el que Lucy haba trabajado antes de su feliz matrimonio. Ni decir tena que le haba hecho jurar que jams permitira que Lucy regresara a aquel lugar horrible y perverso donde las jvenes resultan asesinadas por despiadados manacos. Y despus de prometer que cuidara bien de Lucy, Jack haba logrado que Mary cogiera su bolso y saliera a casa de su vecina Esther. Claro que ahora vena lo peor. Tranquilizar a Lucy y convencerla de que nada malo iba a sucederle. Y consolarla por la prdida de Wen. Y lograr que siguiera fingiendo delante de Mary que aquella Wen de las noticias no era la misma que haba compartido piso con ella. Y borrar de su cara aquella expresin triste que se le clavaba en el alma al mirarla. La observ desde la puerta de la habitacin donde llevaba
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encerrada desde que Tania Swing lanzara su jarro de agua fra sobre ellos. Se acerc sigilosamente y se sent en la orilla de la cama. Lucy le daba la espalda, acurrucada sobre la colcha, con las rodillas flexionadas contra el estmago. - Lucy, mrame.- orden con suavidad. Pero ella no se movi.- Lucy Por favor. Hablemos, quieres? Te ayudar a sentirte mejor. - Vete. Ella no le miraba, pero Ryan saba que sus ojos estaban hinchados y rojos a causa del llanto. La oblig a girarse, tirando de ella con delicadeza. Se resisti al principio, pero despus qued erguida y sentada, mirndole con una mezcla de temor y resentimiento que le hiri ms que si le metiera una bala en el pecho. Lucy se vea tan frgil en ese momento Nunca hasta entonces haba deseado ms atrapar a la persona que quera hacer dao a aquella chica. El mundo deba haberse vuelto loco si haba alguien que pudiera tener algn motivo para querer la muerte de alguien como Lucy Baker. Definitivamente, Ryan comprendi que exista un antes y un despus de Lucy. De repente, ya no poda soportar que el mundo de los atracadores, violadores y asesinos, aplastara a Lucy algn da. Comprendi que la protegera ms all de lo que fuera correcto para Furlong o para el departamento de polica, para el Alcalde y para Dios si es que exista. Acarici la mejilla de Lucy en un intento por consolarla. Ella la apart con brusquedad. Se limpi sus propias lgrimas de un manotazo en un claro gesto de rebelda. - Lucy Te prometo que nadie te har dao, me crees? - Cllate.- la voz de Lucy le lleg como un latigazo. Sus ojos brillaban con intensidad- No quiero escuchar ms mentiras. - Es la verdad, Lucy.- quera abrazarla, pero saba que ella no lo permitira.- No hemos perdido. Aunque ahora creas que es as, no hemos perdido. An no. - Pretendes que te crea, Ryan?... Maldito mentiroso!... Sabas lo de Wen lo sabas!... Pude leerlo en tus ojos antes.- le ret a que lo negara.- Es cierto, Ryan? Supiste todo el tiempo que Wen estaba muerta mientras nosotros pasebamos y hacamos bromas y yo? lo supiste? El asinti. La reaccin de Lucy fue inmediata. Le abofete con fuerza, varias veces, con rabia. Despus, comenz a golpearle el pecho con sus manos pequeas y delicadas. Ryan las apres en el aire y las coloc en la espalda de ella, esperando a que el primer ataque de histeria pasara de largo. Cuando pas, ella segua teniendo aquella expresin hundida y triste. Ryan tuvo el terrible presentimiento de que el asesino ya
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haba acabado con Lucy a pesar de que ella segua viva. Supo que no poda permitir que aquello sucediera. La sacudi repetidamente, casi con violencia. Quera que el color volviera a sus mejillas y la vida a sus hermosos ojos. La abraz fuertemente y despus la apart. - Lucy, escchame No puedes rendirte, me oyes? No dejar que lo hagas. - Djame, Ryan - No. Mrame, Lucy. Ella lo hizo a regaadientes. - Di que me crees. orden con voz grave. Apenas poda controlar la emocin que le causaba tenerla tan cerca, tan vulnerable, tan herida - No puedo. - Di que confas en m. - No puedo - S puedes, Lucy. Di: Jack, confo en ti. Ella parpade. Ryan la tuteaba. Quera que ella le tutease. Qu sera lo siguiente, ver juntos Sonrisas y lgrimas y compartir un cubo de palomitas? Pero no era posible Quiz en otras circunstancias le hubiera encantado escuchar aquello. Pero no en esas. Porque Wen estaba muerta. Y no era justo. Y no le importaba nada, excepto que alguien haba odiado lo bastante a Wen como para matarla. - Dilo, Lucy.- repiti con firmeza. - Vete. - No lo har. No hasta que lo digas. No hasta que sepas que ests a salvo conmigo. - No te das cuenta de que ya no puedes cumplir ms promesas, Jack Ryan?- le increp, desolada por el recuerdo de la fotografa de Wen en las noticias. - Puedo cumplir una ms, Lucy. Puedo prometerte que saldrs de esto con vida. Y sabes porqu puedo hacerlo, Lucy? Porque si ese tipo te quiere, tendr que matarme a m primero.- la mir, enternecido por las lgrimas que afloraban otra vez a los ojos de ella. - No digas eso- murmur.- No quiero que te maten, Ryan. Y no quiero morir Solo quiero que todo esto termine. Quiero volver al trabajoQuiero decirle a mam que regreso a mi apartamento y que Stu tendr que pasar otro ao suspirando por m Y quiero llevarme a Minino y comprarle una de esas latas de comida asquerosa que tanto le gusta y ver como se la come mientras el chico de Telepizza me trae una
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pizza enorme con doble racin de queso y peperoni Y quiero que Wen est all, esperndome con su vieja maleta con el cierre estropeado y su abrigo comprado en las rebajas, aunque solo yo lo se Ryan tom aire. Una lgrima ms y estara perdido. No poda soportar ver como Lucy se desmoronaba sin que la sensacin de culpa le derrumbase tambin. - Nada de eso va a ocurrir, no es as, Ryan? Hubo algo, tal vez la forma en que ella pronunci su nombre Ryan no pudo ignorarlo. La acun contra el pecho y despus, lentamente y sin pensarlo, descubri que los labios de ella estaban muy cerca de los suyos, justo bajo los suyos. Los tom. Los acarici. Los devor. Se enred con ella sobre la colcha y despus bajo ella. La bes de todas las maneras que conoca y saba besar. Con adoracin, con fuerza, con suavidad, con avidez y con ternura La bes con besos nuevos que ni l mismo conoca ni saba que existan. Lucy era un hermoso descubrimiento cada segundo que pasaba y suspiraba entre sus dedos. La dibuj lnea a lnea, curva a curva. Cada palmo de ella fue un regalo que jams habra esperado, un sentimiento, no Un milln de sentimientos desconocidos que le llenaban y le abandonaban y le decan que aquello no estaba bien porque Lucy no poda pensar y en realidad, l tampoco. Porque ella solo necesitaba un hombro donde llorar y l deseaba desesperadamente ser ese hombro para ella y tambin el resto del cuerpo y no, no estaba bien. Pero era demasiado bueno para dejarlo ir Lucy estaba bajo su dominio, pero era ella quien dominaba la situacin Llevaba aquel pijama de algodn que se interpona entre ambos y las manos de de Ryan se deslizaron debajo para palpar la piel clida, la carne blanda Lucy clav sus ojos en el hombre y le apart las manos con suavidad Durante un instante en que pens que se volvera loco, Jack crey que todo haba terminado. Pero no. Una vez ms, ella le sorprendi, sacndose por la cabeza el camisn con un nico y rpido movimiento. Era hermosa. Vulnerable. Aunque ms fuerte que l en realidad Se inclin sobre la boca entreabierta y la captur con ternura, enredando su lengua hmeda en la de ella, jugueteando, gimiendo contra su mentn cuando la abandon. Recorri con los labios la curva de su cuello, el delicado contorno de los hombros, el atrayente sendero que comenzaba en la lnea descolorida de su sujetador Desliz las tiras a lo largo de los brazos para liberar los senos de la prenda y contuvo el aliento. Lucy, Lucy Las sonrosadas puntas se irguieron a la primera caricia de su aliento y Ryan se apoder de ellas sin pensarlo. Lucy le ayudaba a quitarse el resto de la ropa y las manos de ambos tropezaban con torpeza, con nerviosismo, con urgencia Quera ser considerado y todo
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un caballero, porque Lucy ya haba tenido suficientes hombres egostas en su vida Pero ella le apremiaba con sus caricias, le susurraba cosas al odo que le hacan estremecer. Le peda con los ojos que entrara en ella y que olvidara cualquier cosa que no tuviera que ver con aquel momento. La invadi titubeante, deseando no defraudarla, deseando ser su hroe, su hombre Quera dejar su huella en aquella mujer maravillosa que el mundo an no haba descubierto y que a l se le meta bajo la piel en cada beso, en cada caricia Lucy tir de sus hombros con fuerza, le rode las caderas con las piernas y le mir largamente. Ryan la bes y se perdi en sus ojos sinceros Y mucho ms tarde, mientras Lucy dorma profundamente con la cabeza recostada sobre su brazo, Ryan sinti la primera oleada de pnico. La amaba. Amaba a Lucy. Y aquello la pondra en peligro.

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Casi no poda esperar a decrselo. Saba que no poda hacerlo mientras Mary les observara con aquella expresin glacial que expresaba claramente su malhumor. Ryan haba recibido aquella llamada del capitn casi al amanecer y al regresar a la habitacin, Lucy ya no estaba. Saba que le evitaba deliberadamente despus de lo ocurrido entre ellos la noche anterior. Ella pareca ocupada en los quehaceres domsticos. Lo finga en realidad y ayudaba a Mary a preparar el desayuno mientras l buscaba la ocasin de arrastrarla a algn lugar oscuro y darle las buenas noticias. Le haban atrapado. El asesino de Wen ya no constitua un peligro para ella. Lucy era libre. Los dos lo eran Entonces, porqu no se senta feliz o animado o simplemente, aliviado por lo que eso significaba? Punto uno: Lucy ya no corra peligro. Punto dos: ella dejaba de formar parte de su trabajo. Punto tres: ella poda rehacer su vida. Punto cuatro: y si ella decida que el detective Jack Ryan no entraba en sus planes futuros con respecto al punto tres? Lo cierto es que eso era lo que ms le preocupaba. De hecho, haba llegado a valorar la posibilidad de postergar la noticia un par de das ms, solo para que ambos aclararan sus ideas Pero no poda hacer algo as. No era tico. No era honrado. No era propio de Jack Ryan. Claro que l no era el mismo Jack Ryan de antes. No era el tipo que odiaba los compromisos y se rea de sus compaeros cuando corran a casa despus de terminar el turno y les deca con aire socarrn ests pillado, amigo No lo era. Tampoco era el mismo que haca un ao haba jurado que ninguna mujer acaparara su atencin hasta el punto de distraerle de su trabajo, el mismo que haba prometido que la muerte de
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Rosie le hara aprender la leccin. Aunque Rosie ni siquiera haba sido la mitad de importante para l de lo que lo era Lucy. Rosie Morales haba sido una chica de la calle con un enorme corazn que haba sido atravesado por una bala un buen da. Y aunque se haba sentido culpable desde entonces, ahora comprenda que no era responsable de su muerte. Las cosas haban sucedido de aquel modo y no poda hacer nada para cambiarlo. Pero an poda salvar a Lucy. Sacudi la cabeza, mientras mordisqueaba con distraccin un panecillo recin horneado y untado con mantequilla. Poda llegar a echar de menos cosas como aquella Levantarse de la cama y aspirar el olor del pan recin hecho. Sentarse a la mesa y dedicarse cinco minutos al da, solo para l, para tomar su caf humeante y recibir unos buenos das amables en los labios de alguna mujer bonita. Una mujer que poda parecerse bastante a Lucy De hecho, podra ser la misma Lucy si solo tuviera el valor de proponrselo. Claro que cualquiera no poda entrar en la vida de alguien como Lucy y estropearla as, sin ms Haba que ser un buen tipo para ganarse a alguien como Lucy, para merecerla. Haba que estar muy dispuesto a que ella se sintiera la mujer ms especial del planeta. Porque, siendo sinceros, Lucy ya haba sido durante mucho tiempo el patito feo de todas las fiestas. En la escuela, en el trabajo, sus amigos, sus vecinos y aquel chico que se aprovechaba de ella mientras flirteaba con Wen No. Definitivamente, Lucy mereca que por una vez, alguien la convirtiera en la Reina del Baile. Estaba sonriendo sin darse cuenta y la mir por encima de su taza de caf. Nada en ella haba cambiado aparentemente. Sin embargo, Ryan saba que ella solo aparentaba aquella calma. Ryan poda percibir su pulso latiendo entre el tintineo de los cubiertos al chocar contra la vajilla. Mary no apartaba sus ojos de ella. Cada uno esperaba que el otro dijera algo para romper la tensin. Supo que deba ser l. - Tenemos que marcharnos hoy, cario.- lo dijo con naturalidad, observando de reojo la reaccin de Lucy. Arque las cejas con expresin interrogante. Jack movi los labios y ella pudo leer la frase tenemos que hablar. Asinti y entonces, Jack se dispuso a contar su ltima mentira. Se dirigi a Mary.- La llamada era de la Facultad de Veterinaria. Me ofrecen un puesto bastante bueno, Mary. Quieren que me incorpore como profesor suplente esta misma semana. - Oh. Qu interesante.- fue cuanto dijo la mujer. Jack comprendi que no haba credo una sola palabra, pero que por el momento, esperara a que alguien le explicara qu estaba sucediendo. Se levant, recogi los platos y rechaz la ayuda de Lucy.- Ser mejor que prepares el equipaje, querida. Tu marido tiene prisa.

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Jack abri la boca para protestar. En aquel momento, Mary le miraba como si fuera a llevarse a su hija para siempre. Pero no tuvo tiempo de defenderse. Alguien aporreaba la puerta con todas sus fuerzas. Mary solt lo que tena entre manos y corri hacia ella. Jack y Lucy la siguieron, preocupados por la insistencia de los golpes. La vieja seora Pryce, su vecina, gritaba y sollozaba al mismo tiempo. Jack intent tranquilizarla sin xito. - Oh, Dios Es horrible!... Muerto Est muerto! Jack no lo pens dos veces. Corri al lugar que la pobre mujer sealaba con gestos confusos. Por el camino, el instinto hizo que inconscientemente, desenfundara su arma de la correa que la mantena oculta bajo la cazadora. Suerte que Lily siempre le acompaaba. Entrecerr los prpados y apunt sin dejar de acercarse hacia algo que se mova con violentas convulsiones sobre el csped. A medida que se aproximaba al jardn de la seora Pryce, el bulto oscuro que yaca en el suelo se mova con mayor lentitud, hasta que de pronto, qued completamente inerte. Ryan se inclin sobre el bulto, retirando la manta que la seora Pryce haba arrojado sobre l en un impulso por atacarle ocultarle? Se pas la mano por el cabello, chasqueando la lengua con fastidio. Estpida mujer No era ms que un perro. Un maldito animal - Seora Pryce es suyo este perro?- pregunt con cierta nota de impaciencia en el tono de voz. Segua en cuclillas sobre el animal, examinndolo. - Claro que es mo, joven. Es Buffy Oh, mi pobre Buffy est muerto? Cuando me he levantado esta maana, he salido a llamarle para que entrara a comer y entonces Oh, no Estaba tan fro que supe enseguida que le pasaba algo - Por eso lo tap con la manta?- Ryan suspir y mir a Lucy de soslayo. Menudo susto se haban llevado. - No quera que se constipara, joven es decir, si es que est vivo Ay, Mary, me entr el pnico solo de pensar que mi pobre Buffy Mary la abraz. - Est bien, no pasa nada, querida Ryan? Jack se mordi los labios. Peg su odo al animal y despus mir a la anciana. - Respira. Con dificultad, pero respira - Gracias a Dios! Pero, qu le ha pasado?- de pronto, los ojos de la mujer se clavaron en el arma que Ryan empuaba todava. Mary desvi la mirada, confundida y furiosa. Ryan se apresur a guardar el arma, aunque no lo bastante rpido para que la seora Pryce comprendiera que Ryan no iba a darle un diagnstico sobre lo sucedido a
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Buffy.- Un momento, eso era una pistola, verdad? Ay, madre Aqu hay algo raro. OigaNo es cierto que sea usted mdico, no es as, joven? - Seora Pryce, entre en casa, quiere? Nosotros nos ocuparemos de Buffy. Mary la acompaar mientras Lucy y yo buscamos al doctor Wilson, de acuerdo? La mujer neg con la cabeza. - No, no Por quin me toma? Mir a Mary alarmada.- Tiene una pistola, Mary, querida. Vas a dejar que se lleve nuestra Lucy? Podra ser un chiflado, un pervertido, un atracador de bancos - Es polica, seora Pryce. la voz de Lucy son como si perteneciera a otra persona. La expresin de la anciana era ahora de sorpresa. - Polica? No es veterinario- sus ojos se empequeecieron hasta convertirse en dos pequeas ranuras delgadas en mitad de su rostro.- no es tu marido, Lucy? - Polica? Mary haba rodeado con un brazo el hombro de su vecina, pero lo dej caer al escuchar la confesin que tanto haba temido. - Es una larga historia, mam. Pero prometo contrtelo todo. - Ya lo creo que lo hars, jovencita. Y en cuanto a usted- apunt con su dedo ndice a Ryan.- Ya veremos que tiene que decir al respecto. Ryan no replic. Saba muy bien lo que quera decir. Quera pedir perdn por sus mentiras y tranquilizar a la seora Baker y decirle que nunca ms tendra que preocuparse por Lucy, porque l nunca permitira que nadie le hiciera dao. Pero sobre todo, quera abrazar a Lucy, sentirla. Necesitaba hablar con ella. Esper a que las dos mujeres se encerraran en la casa y se enfrent a su mirada avergonzada. - Siento lo de Lily.- coment, refirindose al modo en que haba desenfundado su arma delante de la seora Pryce y de Mary al creer que estaban en peligro. - No lo sientas. Supongo que no puedes evitar querer disparar contra todo lo que se mueve.- contest, con ms sarcasmo del habitual. - Lucy. - Ya se. Slo hacas tu trabajo. Pero no era cierto. Lucy era mucho ms que eso. Aunque a juzgar por la forma en que le miraba, pareca que ella no quera volver a verle nunca. Supo que necesitaba algo que jugara en su favor, algo que le hiciera parecer un hroe a los ojos de Lucy y que la hiciera confiar nuevamente en l.

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- Tuve miedo de que Furlong estuviera equivocado.- al ver que ella frunca el ceo, aadi.- Iba a contrtelo antes Le tienen, Lucy. - Le tienen? - El asesino de Wen. Le han cogido. - Cmo cundo? - Bueno, creo que le tienen - Crees?- los ojos de Lucy se abrieron desmesuradamente - Desde cuando lo sabes? - Deja que te lo explique... No vas a creerlo- Jack busc en sus ojos alguna seal, algo que le dijera que Lucy y l seguan siendo amigos. - En serio? Ponme a prueba, Ryan. Puedo creer cualquier cosa viniendo de ti. A Ryan aquello le son bastante mal. Algo as como lo que uno le dice a alguien a quien jams le confiara el cuidado de sus peces mientras se va de vacaciones. Procur no tomrselo en cuenta, dadas las circunstancias. Ella haba perdido a su amiga, haba sido obligada a abandonar su empleo, haba regresado a su hogar con una historia increble que ahora todos conoceran y quiz utilizaran para burlarse de ella. Definitivamente, Lucy mereca un poco de paciencia si tenan todo eso en cuenta. - Hablemos, Lucy. Y la sigui, convencido de que aquella charla nunca inspirara un poema. El juego haba terminado. - Lo haremos Mientras preparas tu equipaje. Ryan se detuvo en seco al escucharla. - Mi equipaje? Es que piensas quedarte?- lo pregunt con incredulidad, con espanto, con En realidad se sinti como si ella, en lugar de permanecer en aquel lugar seguro y tranquilo, le comunicara que se lanzaba de cabeza a un pantano lleno de cocodrilos hambrientos. Comprendi que su reaccin estaba siendo exagerada. Carraspe para aclararse la voz y tambin para aflojar en nudo que acaba de formarse en su garganta.- Quiero decir que En fin, ya sabes. Cre que queras volver al trabajo - Y quiero hacerlo. Pero antes, necesito tomarme un respiro. Supongo que lo comprenders. - Claro.- titube. Sin duda, haba mil excusas que poda inventar para convencerla, dada la prctica adquirida en los ltimos das. Sin embargo, comprendi que ella necesitaba de verdad aquel respiro.- Har todo lo posible para que los del Departamento no te molesten, Lucy.
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- Gracias, Ryan. Se que lo hars. Puedes quedarte hasta maana. A mam le encantar. Haba querido hacer un chiste, pero a Ryan no le hizo gracia. La encantadora Lucy haba perdido su buen humor. Y l tambin. Le dej plantado en mitad del saln. Ni una palabra sobre lo sucedido entre ellos la noche anterior. Ni una mirada que le dijera que haba significado algo ms que una simple va para desahogar su desconsuelo. Nada. Tal vez era mejor as. Tal vez Maldita sea. No iba a engaarse. La idea le enfureca. Por primera vez en su vida, deseaba desesperadamente formar parte de algo que no fuera su propia existencia solitaria. Aunque por otro lado, tena que ser justo con Lucy. Al fin y al cabo, qu poda ofrecerle alguien como l a una chica como Lucy? Era cabezota y egosta. Le encantaba su trabajo y no estaba dispuesto a que ninguna mujer le dijera a qu hora tena que regresar a casa y adems Dio media vuelta tambin. An no estaba todo perdido. Se marchara al da siguiente. Eso eran unas cuantas horas de ventaja.

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Una cosa estaba clara. Lucy era mucho ms cabezota que l. Con diferencia. No le haba dirigido la palabra desde el da anterior. Ni siquiera cuando l, pacientemente, haba tenido que explicar a Mary los motivos de su presencia all. Lucy se haba limitado a asentir en todo, obediente como nunca, exasperante. Porqu no gritaba o le insultaba o simplemente le deca aquello de ves, te dije que mi madre se pondra hecha una furia? No. Claro que no. Lucy pretenda volverle loco hasta el ltimo minuto que pasaran juntos. Bien. Peor para ella si prefera comportarse como si en lugar de salvarle la vida, la hubiera destrozado. Tampoco es que l tuviera uno de sus mejores das. Acept la taza de caf que Mary le ofreca. Llevaba un buen rato observndole en silencio, analizndole cuidadosamente. Saba que no era santo de la devocin de la seora Baker, pero le pareci ver cierto atisbo de ternura en su rostro. - Lucy sali hace un buen rato, Jack.- coment con sorprendente amabilidad. - Lo se. Esperaba despedirme de ella antes de irme. - Ya.- Mary encogi los hombros.- Lucy odia las despedidas. Supongo que es mejor para los dos que se haya ido a ver los fuegos con Stu. - Supongo que s.- acept.
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- Jack Se que usted y yo no hemos sido precisamente amigos en estos das. - Tena sus motivos para desconfiar, Mary.- le dirigi una mirada que pretenda ser conciliadora. - S. Una madre siempre quiere lo mejor para su hija. - Es cierto. Al parecer, Stuart Wilson es lo mejor en este caso.- lo haba dicho con un toque de rabia contenida, pero a pesar de sus esfuerzos por ocultarlo, Mary lo percibi. Jack aadi.- Espero que sean muy felices. Lucy lo merece. - Claro, aunque Bueno, solo soy una vieja aburrida y chismosa, lo se- clav sus ojos en l.- Pero Lucy nunca ha mirado a Stu como le miraba a usted. Jack parpade, confuso. - Ella Stu es buen tipo. La har feliz, Mary. - Es posible. Pero fue usted quien le salv la vida a mi nia. Ryan no supo si lo entenda bien. A grandes rasgos, le pareca que lo que ella intentaba decirle era que en el futuro, l sera una persona a la que recordara con afecto. Supo que Mary no tena otra manera de expresarle su gratitud. Y aunque la tuviera, supo que no lo hara. Era tan orgullosa y terca como Lucy. - Puede que Lucy y usted prefieran ahorrarse la despedida, seor Ryan. Pero si cambia de opinin, la encontrar en la plaza que hay frente a la Iglesia. All se renen todos para los fuegos.- le palme la mano y se coloc su chal sobre los hombros para unirse con los dems en las celebraciones que se producan en la calle.

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S. All estaba Lucy. Preciosa con su camiseta de tiros y sus vaqueros desgastados y su cabello ondeando al viento y aquellas otras manos posadas en sus hombros como si realmente tuvieran derecho a estar all. Tan radiante que daban ganas de arrancarla del lado de aquel tipo completamente inofensivo. Vaya. El tal Stu no haba perdido el tiempo. El da anterior, ella era una mujer felizmente casada y ahora Est bien, puede que solo hubiera sido una farsa, pero ella poda haber esperado un poco antes de lanzarse en los brazos de su romeo de la adolescencia. Cont hasta diez y se acerc hasta ellos. No se le escap el modo en que Wilson rodeaba la cintura de Lucy al verle llegar. Ella se volvi con lentitud hacia l.
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- Jack Cre que ya te habas ido.- dijo en voz baja, evitando mirarle a los ojos. - Quera decirte adis.- le busc la mirada sin xito. Mir a Wilson, mientras tiraba de la mano de Lucy para llevarla a un lugar ms ntimo.- Nos disculpas, Wilson? Lucy no discuti. Dej que l la guiara hasta el lugar ms oscuro de la plaza, lejos de los dems. En el cielo, los fuegos haban comenzado a estallar y uno de ellos, ilumin las caras de ambos. Lucy sonri. Gracias a Dios, pens Ryan. Una sonrisa. Era una buena seal. Despus del miedo, la tensin y la tristeza, era todo un triunfo. - Parece que aqu nos separamos.- coment. - Eso parece. Por fin te libras de m, Jack. - Lucy - Bien. Queras decirme adis.- extendi su mano hacia l y esper a que el hombre la estrechara.- Adis, Jack. Jack sinti sus dedos pequeos entre los suyos. Se le sec la boca a causa de la emocin y se sinti ms estpido que nunca. - Lucy, yo La otra noche- tartamude contra su voluntad. - No pasa nada, Jack.- otra sonrisa. Diablica Lucy que sonrea a la luna.- Todas las chicas se sienten atradas por el hombre que las protege del manaco que las intenta asesinar. Acaso no viste aquella pelcula, El Guardaespaldas? Eso es, Lucy, frivoliza sobre el tema. As podrs contener las lgrimas cuando le veas subirse en su coche y desaparecer. Lucy trat de ignorar el contacto de aquella mano fuerte sobre la suya. No la haba soltado. Tir levemente de ella, pero Ryan no dej que rompiera la caricia. -Seguro que estars bien sin m? Lucy estuvo a punto de echarse a rer al escucharle. Bien? Segn como lo mirase. Si consideraba estar bien pasarse los prximos cincuenta aos de su vida soando con un tipo con mal genio y pistola, viendo la reposicin de Hill Street Blues donde todos los actores que hacan de polica tendran la cara de Ryan, acompaada de su gato S, en ese caso estara bien. - Estar bien, Ryan. Un estallido seco sobre sus cabezas hizo que Jack la atrajera contra su cuerpo. Nunca haba llegado a acostumbrarse a aquello de los fuegos artificiales. Pero agradeci que el sobresalto que le produca su sonido, tan similar a la de un arma al dispararse, la acercara a l. Contempl en silencio la expresin de Lucy. Serena, triste Feliz porque todo hubiera terminado? Feliz porque l saliera al fin de su vida? Feliz en
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cualquier caso, mientras l se senta absolutamente hecho pedazos? Sinti deseos de besarla. Una vez. Un beso de amigos. De buenos amigos. De la clase de amigos que no se rompen el corazn aunque estn lejos el uno del otro - Gracias, Jack. El frunci el ceo. - Por cuidar de m. Nunca te olvidar, Jack Ryan.- le bes en la mejilla, suavemente, dulcemente Oh, querida Lucy Solo ella saba besar de aquella manera que, siendo angelical, le haca arder como si estuviera a punto de explosionar. Tampoco l la olvidara. Apret los puos con fuerza mientras observaba como ella se reuna con Wilson y disfrutaban juntos de los fuegos artificiales. Bien. Eso estaba bien. Se alegraba de que Lucy hubiera encontrado al fin al hombre de su vida. Estaba muy bien. Y se alegraba mucho por ella. Pero no haba ninguna ley que le obligara a quedarse a verlo. As que mont en su coche y sali a toda prisa de all.

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Lucy revis cuidadosamente su taquilla. Suspir, recordando su primer da en LAntino. No te dejes avasallar, le haba dicho Wen, No permitas que esa bruja de Florence te haga sentir insignificante. Qu irona. Porque as es como se senta. Y Florence no tena nada que ver con eso. Ella misma haba decidido dejar el empleo en LAntino. Demasiados malos recuerdos para quedarse. Observ con desgana el cheque que le haban entregado en Personal haca menos de media hora. No era mucho, pero al menos, podra mantenerse hasta que encontrara un nuevo empleo. No quera recurrir a mam, aunque saba que poda contar con ella si lo necesitaba. Y adems, tena que trasladarse de apartamento cuanto antes. Ahora que no estaba Wen, ya no poda permitirse pagar el alquiler de uno tan costoso. Y no poda seguir all, viendo la cara de Wen en cada esquina. Cerr la puerta de la taquilla con lentitud, con la sensacin de que al hacerlo, cerraba un episodio de su vida. Por desgracia, algunas personas no conocan el significado de la palabra discrecin. De hecho, algunas como Florence McKendrie disfrutaban metiendo sus narices en los asuntos y las penas ajenos. Lucy termin de pasar la llave a la cerradura y la salud con falsa cortesa. Despus de todo, tampoco era imprescindible que se mostrara desagradable el ltimo da.

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- No tenas que esperarme, Florence. Puedes estar tranquila, pensaba entregarle la llave a Dennis al terminar.- aunque no quera parecer grosera, lo estaba siendo. Pero no le import. Se trataba de Florence y por supuesto, no iba a comenzar a medir sus palabras ahora que por fin ella lograba demostrar lo que siempre haba querido: que Lucy no era nadie y que sala de all del mismo modo que haba entrado, sin hacer ruido, sin que a nadie le importara. - Finalmente, conseguiste lo que queras, no?- el tono de Florence era despectivo. Ni siquiera haba mirado la llave que Lucy le mostraba. - No se a qu te refieres. - No lo sabes?- Florence se interpuso entre Lucy y la puerta.- A m no me engaas con esa cara de mosca muerta. Vas a decirme que no es esto lo que queras? Todo el tiempo supe que eras una maldita oportunista Y esa historia de tu amiguita y ese imbcil de Jim Graham y ese manaco asesino Estars contenta, no? Todo el mundo siente pena por ti. Ests justo donde queras, no es cierto? En la cima. Menuda farsante ests hecha. - Djame salir, Florence.- Lucy se mostr calmada, a pesar de que tena ganas de hacer tragar a Florence cada una de sus palabras. Sin duda, algunas noticias corran como la plvora por all.- Lamento desilusionarte, Florence. Pero tus fuentes te han informado mal esta vez. - En serio? - En serio.- Lucy la apart, sostenindole la mirada cuando ella pareci a punto de volver a interponerse en su camino. - No has aceptado el trabajo? Lucy saba a qu se refera. Florence quera un motivo ms para tenerle mana, pero Lucy ya haba decidido que no le dara el placer. Neg con un movimiento de cabeza. - Has rechazado un puesto como ese mi puesto?- pregunt Florence con expresin de incredulidad. - Florence Yo nunca podra sustituirte, no lo sabes?- Lucy le lanz una mirada compasiva que la otra mujer correspondi con una cargada de veneno. Lucy sonri, esta vez de mejor humor. Haba cosas que no cambiaban con el tiempo. Aadi.Por suerte, nunca podra ser como t. - Es un piropo, querida?- la voz de Florence son estridente a causa de la rabia.

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- Es un hecho Querida.- Lucy pas junto a ella, contonendose como una de las modelos que Florence estaba acostumbrada a vestir tan elegantemente. Ignor las murmuraciones a sus espaldas y se inclin sobre el mostrador de Dennis. Era un buen tipo ese Dennis. Siempre haba esperado a que ella recogiera sus cosas antes de apagar las luces. Le mir, aleteando las pestaas como cuando ambos fingan que eran estrellas del mundo de la moda y desfilaban hasta la puerta. Despus, coloc ambas manos boca abajo, con los puos cerrados. El le toc los nudillos de una mano y Lucy extendi la palma abierta hacia l. Dennis cogi la llave y la mir con tristeza. - Entonces, es cierto que te vas.- coment en el mismo tono. - Aj. - Y qu piensas hacer? - Oh, ya me conoces- Lucy agit las manos en el aire teatralmente.- Tengo un par de ofertas. Ya sabes, nada importante La Casa Blanca quiere que me haga cargo del vestuario de la Primera Dama. Pero no se si ella estar a mi altura, ya me entiendes. - Claro. Ahora eres una persona importante.- brome Dennis. - Eso es. No todos los das intentan volarle la cabeza a una.- le gui un ojo con picarda, antes de besarle en la frente.- Te echar de menos. Cudate, quieres? - Lo mismo digo, preciosa. Lucy abandon el edificio, sintiendo inmediatamente una gran sensacin de alivio. Bien. El primer da de su nueva vida acababa de comenzar.

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Ryan escuch atentamente lo que Furlong deca. Le estaba costando un esfuerzo sobrehumano no explotar y comenzar a golpear todo lo que se le pusiera por delante. Ech un vistazo a travs de la cristalera y sonri con aparente calma a los dos hombres que le observaban al otro lado. El detective Straton y el detective Palestra. Tratara de recordar sus nombres en el futuro si es que segua en el departamento para entonces. - Y bien, Jack, has escuchado una palabra de lo que he dicho?- Furlong se mostr cauteloso. Saba que aquella tranquilidad de Ryan no auguraba nada bueno.Jack? El hizo tamborilear los dedos sobre la mesa, se rasc el mentn y se atus el cabello. Todo en una secuencia perfecta que hara creer a cualquiera que no conociera a
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Jack Ryan, que estaba sosegado. Despus, se inclin frente a Furlong y clav sus ojos fros como el acero en la cara sudorosa de su amigo. - A ver si lo he entendido- pronunci cada palabra arrastrndola peligrosamente.- Intentas decirme que esos dos idiotas de ah afuera, detuvieron a la persona equivocada e hicieron que la prensa divulgara la noticia de que haban capturado al asesino de Graham y Wen Hudson? Es eso, Furlong? Dejaste que Lucy regresara despus que esos memos metieron la pata hasta el cuello? - No, Jack. Sabes que te lo hubiera dicho de haberlo sabido.- replic Furlong, secndose el sudor con un pauelo descolorido.- Straton y Palestra vinieron a verme hace un rato y me informaron que haban puesto en libertad al tipo por falta de pruebas. Te he avisado lo antes posible, amigo. - Cmo pudieron cometer un error as?- Jack se pas la mano nuevamente por el cabello, furioso y preocupado. En realidad, aterrorizado por las cosas que le estaba pasando por la cabeza en esos instantes. - El tipo era un mendigo que merodeaba por la zona donde encontraron el cadver de la chica. Al parecer, la encontr antes que los chicos que dieron la alarma, pero tuvo miedo de avisar a la polica. Le rob la cartera y unos pendientes y la dej all. Otro mendigo le denunci despus que pelearan por una botella de licor.- Furlong engull un par de pastillas para la tensin arterial.- Y an hay ms, Ryan. Pero esto no es oficial, as que nunca te lo he contado, de acuerdo? Ryan asinti. - Tenemos una pista que puede ser importante Sobre el verdadero asesino.baj la voz antes de continuar.- Al parecer, existen pruebas bastante contundentes que relacionan a una persona en el lugar de ambos crmenes. - Tienes un nombre, Furlong? - Jack Creemos que hay alguien que tena suficientes motivos para querer acabar con LAntino y con cualquier mujer que pudiera estar relacionada con ese fantoche. Y por Dios que espero que estemos equivocados, porque Diablos, Jack. Esa persona es... Demonios, es Claire Evans. Ryan parpade, asimilando la informacin con tanta rapidez como le permita la sorpresa. - Hablas en serio? La esposa del Alcalde? - Tenemos que andar con pies de plomo, Jack. No podemos actuar hasta que tengamos la plena certeza de que se trata de ella.
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- Qu? Oh, no Ya veo cual es la jugada.- Ech otra ojeada a los hombres tras la cristalera.- Ni pensarlo Ni lo suees, Furlong. - No s - Oh, vamos, no me vengas con esas!- Jack golpe la mesa con un sonoro puetazo.- Crees que soy idiota? T y esa pareja de intiles queris utilizar a Lucy como cebo, no es as? Esperars a que esa chiflada millonaria vuelva a intentarlo contra ella y entonces, tendris vuestra fantstica prueba para atraparla Solo que quiz Lucy tenga que celebrarlo en el depsito de cadveres! - Te doy mi palabra de que no es as, Ryan. - Mierda! Ojal hubiera retenido a Lucy donde estaba - Jack, no es lo que crees. Por todos los Santos, razona, hombre- Furlong le ofreci un caramelo y Jack le dirigi una mirada helada como respuesta.- Venga, Jack. No dramatices. Al fin y al cabo, ella est bien. - No gracias a nosotros.- replic. - No tienes que echarte la culpa por todo, Jack Se como te sientes. Es por Rosie, no es eso? Crees que pasar lo mismo que sucedi con ella. - Oh, djalo ya, vale?- bram Jack.- En serio crees que Lucy se parece lo ms mnimo a Rosie Morales? Te dir algo, Furlong. Hace mucho tiempo que super lo de Rosie, en realidad. Porque, sabes una cosa, capitn? Se muy bien que no fue culpa ma. Rosie era una buena chica que se meti en los. Trat de ayudarla. Ella era joven y bonita y tal vez no fui lo buen polica que deb ser. Pero no tuve la culpa. Eso es algo que ya he aceptado. Sin embargo, Lucy Bueno, no se como explicrtelo. Pero ella es diferente, sabes? Furlong se estir con cansancio en su butaca. - Est bien, Jack. Dime qu quieres hacer. Lo haremos a tu manera. - Quiero que le digas a esos dos- las palabras le salan atropelladamente a causa de la furia. Seal con el ndice a los hombres y estos se apartaron de la cristalera como si el dedo de Jack fuera una pistola peligrosamente cargada.- Que le digas a esos dos que se aparten de mi camino. Y quiero que enves una patrulla de vigilancia ahora mismo al apartamento de Lucy. Quiero que tengan los ojos bien abiertos hasta que yo llegue, comprendido? - Lo hara encantado, Jack. Pero hay un pequeo problema.- Le entreg el expediente de Lucy y Jack le mir sin comprender.- Lucy Baker se ha despedido de LAntino. Le ofrecieron un puesto mejor y un aumento de sueldo, pero lo rechaz.
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Tambin ha abandonado el apartamento que comparta con Wen Hudson. Y hemos llamado a su madre por si haba regresado a ese pueblo - San Jorge.- le interrumpi impaciente. - Eso es. Pero la seora Baker es bastante cabezota, sabes? Dice que no hablar con nadie excepto con el detective Ryan. Ese eres t, no? - Dame el nmero Ryan lo marc, tan nervioso que los dedos le temblaban al pulsar los nmeros. Esper unos segundos y fingi tranquilidad al escuchar la voz de Mary al otro lado. - Mary? Jack Ryan. - Jack, Gracias a Dios! Despus de varios minutos en los que tuvo que jurar por su vida que le devolvera a Lucy sana y salva, Mary le proporcion la nueva direccin de Lucy en la ciudad. Ryan se despidi con palabras alentadoras y prometi que la llamara en un par de horas, mientras alargaba la nota con la direccin hasta Furlong. - Ya puedes enviar esa patrulla.- no esper que respondiera. Sali como alma que lleva al Diablo y al tropezar con los detectives, apret los labios. Los dos estaban charlando animadamente sobre el partido de bisbol de la noche anterior. Por un momento, Jack tuvo ganas de emprenderla a patadas con ellos. All estaban, como si nada No pareca que el hecho de haber puesto en peligro la vida de Lucy les quitara el sueo. - Ey, Ryan An sigues haciendo de niera a esa costurera? De acuerdo. Puede que solo fuera una broma de mal gusto. Ryan lo pens, tal vez se haba pasado de la raya. A lo mejor no tena que haber respondido de aquella manera. De verdad que lo pens mucho despus, mientras se limpiaba de los nudillos la sangre de la nariz de aquel estpido. Observ como seguan sangrando al apretar los dedos sobre el volante. Pero no le import. En aquel momento, solo poda pensar en una cosa. Y era llegar cuanto antes al nuevo apartamento de Lucy.

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Lucy acarici el lomo del gato mientras cambiaba el canal de la televisin con expresin de aburrimiento. El animal ronrone mimosamente y ella, en respuesta, le palme la cabeza. - Quieres un poco?- Lucy dej que Minino olisqueara su plato de huevos revueltos y al ver que apartaba enseguida el hocico, sonri y deposit la bandeja sobre la caja que le haca de mesa. Por lo que le costaba el alquiler, no haba podido conseguir ningn piso mejor que aqul. El que no estuviera amueblado era un inconveniente, de acuerdo. Pero al menos su casero no haba puesto objeciones a que se trajera a Minino consigo. Y aquel sof de segunda mano haba sido una autntica ganga. Se recost en l y el gato subi sobre sus muslos y se acurruc contra ella. - Otra vez juntos y solos, qu te parece? Por supuesto, el animal no contest. - Oye, para ser mi nico amigo por aqu, no eres demasiado conversador que digamos, sabes? Esta vez, Minino alz sus orejas puntiagudas y salt de su duea para pasearse con insistencia ante la puerta. - Eso es, ignrame! Condenado bicho sin modales- Lucy sonri y estaba a punto de volver a cambiar de canal, cuando el sonido del timbre llam su atencin. Mir a Minino, divertida al ver que segua girando frente a la puerta.- Vamos, qu esperas? Abre la puerta No era esperaba que la obedeciera en realidad, as que se levant con desgana y se dirigi a ella. Quin poda ser a estas horas? Adems, nadie excepto su madre y Dennis, el vigilante, conocan su nueva direccin. Imagin que sera alguno de aquellos vendedores pesados. De esos que tratan de endosarle a uno un juego de cuchillos chinos o una enciclopedia para adornar las estanteras. Y ella ni siquiera tena todava estanteras. A pesar de todo y como saba lo duro que era ganarse la vida en una ciudad como aquella, abri la puerta, no sin antes cerciorarse por la mirilla de que su vendedor no tena aspecto peligroso. Bueno, en realidad tampoco tena aspecto de vendedor. Una mujer hermosa, de unos cuarenta aos. El cabello protegido bajo un pauelo de seda oscuro y los ojos ocultos bajo enormes gafas de sol aunque haca un par de horas que haba oscurecido. Lucy ech una ojeada a su traje. Un Donna Karajan. Era evidente que la mujer no lo haba comprado de saldo. Demasiado elegante. No encajaba con el perfil que ya haba dibujado en su mente de los acosadores comerciales como los llamaba mam.
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- Puedo ayudarla en algo?- pregunt, algo cohibida porque la mujer la miraba de arriba abajo con evidente gesto de sorpresa. Lucy pens que su reaccin era algo desproporcionada, para ser sinceros. Qu esperaba encontrar en un barrio como aquel? Una vida receptora de sus productos mega-caros, con pijama de Versace y mascarilla de arcilla trada de Egipto en la cara? Qu pena, ese da no vendera un solo alfiler, intuy Lucy. Solo estaba ella. Lucy Baker. Costurera en paro y emocionalmente muerta desde que cierto tipo insensible invada sus sueos cada noche. - Eso creo.- la mujer pareci acariciarla con los ojos.- Puedo pasar? - Yo- Lucy titube. Cmo era aquello que sola decir mam sobre los desconocidos? No se les abre la puerta, no se les deja entrar en casa jams. Lo prometes, Lucy cario? Venga, mam. No parece que tenga intencin de atracarme. La mujer comprendi que Lucy evaluaba la conveniencia de dejarla pasar y sonri. - Por favor, deje que me presente.- sac una mano de uas perfectamente esmaltadas del guante de piel que la protega del fro. La extendi hacia ella.- Soy Claire. Wen y yo fuimos juntas a la escuela Nunca le habl de m, no es eso? Lucy se sinti culpable por causar la tristeza que vea en los ojos de ella. Le franque la entrada enseguida. - Vaya, una amiga de Wen Por favor, perdone que sea tan bruta, pero es que yo - se disculp Bueno, no esperaba recibir visitas y usted Vaya, es que Wen no me lo contaba todo, sabe? La mujer la sigui hasta el sof. Lucy apart las cajas para que pudiera sentarse cmodamente. Minino trat de defender su territorio cuando Lucy le oblig a bajar del sof para hacer sitio a su visita. Le sorprendi que el animal reaccionara violentamente y gruera mientras pona todos los pelos de su cuerpo peludo de punta. - Qu bicho tan repugnante- murmur la mujer, esquivndolo cuando Minino intent pasar junto a sus piernas. Lucy pens que tampoco era demasiado educado por su parte que criticara a su mejor y nico amigo con tanta sinceridad. Puede que Minino no fuera un gato de anuncio. Puede que incluso su aspecto de gato salido de una pelcula de terror no inspirara ternura precisamente. Pero por pura cortesa, la dama en cuestin deba tragarse sus opiniones. - Es inofensivo. No la molestar, verdad, Minino? En respuesta, el gato maull con todas sus fuerzas y Lucy tuvo que arrastrarlo literalmente hasta la cocina.
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- Qudate aqu, de acuerdo? otro maullido con el que le deca que no tena la menor intencin de obedecer. Lucy coloc los brazos en jarras.- Pero, qu te pasa? Gato estpido No ves que es amiga de Wen? Acaso quieres que piense que sus otros amigos estaban chiflados? Minino agach las orejas y se acurruc en un rincn de la cocina. - Eso est mejor. Si te portas bien, despus mojaremos un par de galletas en tu leche. Pero como no se fiaba, termin encerrndolo en el dormitorio. Despus, abri la nevera y se mordi los labios avergonzada. A decir verdad, no haba tenido tiempo de hacer compras. Regres al saln y cruz los brazos sobre el pecho, incmoda porque la mujer no apartaba la mirada de ella. - Agua caf? Lamento no poder ofrecerle nada mejor. Pero acabo de mudarme y - Es un lugar horrible. - Perdn cmo dice? - Este sitio. Es asqueroso. Pero tiene buenas vistas. Ese granuja siempre tiene las mejores vistas. - Oiga, tampoco es necesario que- Lucy se interrumpi al ver como la mujer abandonaba el sof y clavaba sus ojos increblemente azules en ella. - No tienes ni idea, verdad? - No la entiendo. - No tienes ni la menor idea de porqu estoy aqu, no es cierto?- insisti ella. - Porque era amiga de Wen Esta aqu por eso, no?- Lucy se humedeci los labios, intuyendo que algo no iba bien. La expresin de aquella mujer era No sabra describirla exactamente. Pero no pareca querer que fueran amigas a partir de aquel da, eso estaba claro. Y adems, haba algo en ella que le resultaba familiar Trat de recordar donde haba visto antes aquellas atractivas facciones. - Oh, Wen S, ramos muy amigas en realidad.- la mujer sonri, pero a Lucy su sonrisa le pareci ambigua, casi sarcstica.- De hecho, tenamos muchas cosas en comn, querida. Compartamos al mismo hombre, sabes? Pero claro, Wen nunca te cont eso. Es el tipo de cosas que uno no cuenta a los dems. El tipo de cosas que las zorras como t y tu amiga mantienen en secreto hasta que alguien, un da, lo descubre. - Ver, yo

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- Pero no te preocupes. Ya he pensado en una solucin.- la mujer se mostraba ahora inquieta. Su mirada vagaba con rapidez hacia distintos ngulos del apartamento, como si buscara Lucy palideci, reconociendo al fin la identidad de la mujer. No poda creer que estuviera all, con ella Claire Evans, la esposa del Alcalde? La haba visto un par de veces en las noticias, siempre relacionada con sus obras de caridad y sus magnficos diseos. Aunque lo cierto es que en ese momento, no se pareca en nada a la amable mujer que saludaba a los nios del albergue para hurfanos mientras sostena el brazo de su importante esposo. Qu poda querer una mujer como Claire Evans de alguien como ella? Nada tena sentido. Y sobre todo, por qu deca aquellas cosas extraas sobre Wen, sobre ella misma? Supo que la seora Evans no estaba bien. Lo supo por el modo en que sus ojos brillaban y su gesto hermoso comenzaba a desdibujarse para dar paso a un semblante cruel que pondra los pelos de punta a cualquiera. - En serio?- Lucy sinti que el pnico se apoderaba de ella al percibir el fro metal de la barandilla a sus espaldas. Claire caminaba hacia ella inexorablemente en direccin al pequeo balcn y Lucy ya no poda retroceder ms o quedara incrustada en el metal. Su mente le gritaba que saliera a toda prisa de all. Pero la mirada de Claire era implacable. Solo haba una pregunta que se repeta sin cesar en la mente de Lucy. Por qu? Trag saliva, considerando las posibilidades que haba de que la seora Evans no fuera una psicpata peligrosa a pesar de que esa era justamente su expresin. De repente, comprendi que Claire Evans estaba ntimamente relacionada con lo sucedido a Wen. Pudo leerlo en sus ojos, llenos de una despiadada e irracional satisfaccin. - Por favor, seora Evans Deje que hablemos de ello, quiere?- prob suerte, pero ella le sonri nuevamente con su gesto de manaca homicida que hara parecer un autntico angelito al psicpata de la Matanza de Texas. - Hablar de ello, dices? Oh, no, querida No es necesario, de veras. Ya te he dicho que tengo la solucin perfecta a todos nuestros problemas.- entorn los prpados como si tramara su siguiente movimiento que no inclua para nada ayudar a Lucy a apartarse de la barandilla.- A partir de ahora, le tendr ms vigilado, eso es S, le vigilar muy bien. Tengo que ser muy cuidadosa si no quiero que vuelva a enredarse con otra de sus rameras. Ya sabes como son esas mujeres - No!... Oh, Dios, seora Evans Claire, mreme!... No se da cuenta de que no se de qu me est hablando?- pregunt desesperada, en un ltimo intento por hacerla entrar en razn.
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- Oh, pero s que lo sabes, querida - en esta ocasin, sonri con cierta ternura. Eso, unido a sus evidentes intenciones, haca que Lucy recordara aquellas muecas diablicas de las pelculas de terror- Estoy hablando de Nicco. Y de Wen te acuerdas de Wen? Ella tambin quiso engaarme como t. Pero las dos sabemos que no resultar, querida. Porque en realidad, a Nicco le gustan todas Hasta las zorras insignificantes y sin clase como t. Claro que l no tiene la culpa de ser como es. Por eso, he de protegerle de todas - Se equivoca, Claire. Le juro que yo no Diablos, ni siquiera he hablado con l una sola vez! Adems, usted Usted tiene a su marido Es que no le importa que la descubran ni siquiera por l? Destrozar su carrera y la vida de ambos - Mi marido- ella asinti con claro desprecio.- S, es un buen tipo Pero no le importo nada Jams le import. Por supuesto, l me importa ms o menos lo mismo. Sin embargo, Nicco Bueno, l es el nico hombre al que he amado, sabes?... No permitir que nadie se interponga en nuestro camino. - No lo har, se lo prometo. Pero Claire - Basta ya de mentiras. Se acab, querida. Nunca ms tendrs que volver a mentir. Se inclin sobre ella y Lucy arque ligeramente la espalda contra el balcn.Pero no tengas miedo, no te doler Solo tienes que saltar y todo habr terminado. - No, por favor Claire, no lo haga. - Ssshhhh Tranquila, solo ser un segundo. Lucy cerr los ojos cuando las manos de Claire presionaron con fuerza sus hombros. Toda su vida pas fugazmente por su cerebro como una pelcula, bastante aburrida por cierto, que tocaba a su fin. Aunque no tena por costumbre rezar, lo hizo entonces. Ms que nada, por si realmente haba alguien all arriba que pudiera escucharla. Y no se refera al tipo que limpiaba los cristales. Una vez se convenci de que el hombre de los milagros estaba de vacaciones, se resign a tener sus ltimos pensamientos antes de quedar aplastada contra el asfalto. Y aunque pareciera una tontera, aquel ltimo pensamiento tena una cara bastante familiar Vaya, tanto que dira que le tena all mismo, a tan solo unos pasos Ryan! No supo quien haba gritado antes su nombre. Su mente, su corazn, sus cuerdas vocales Pero estaba all Y todo fuera dicho de paso, qu haca all? Vaya, vaya As que el seor Ryan le haca una visita de cortesa. Qu oportuno. - Aprtese de ella, seora Evans! Claire gir la cabeza al escuchar la voz que provena del saln, pero no la solt.
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- He dicho que se aparte de ella, seora.- Ryan lo repiti con el mismo tono imperativo. Pareca sereno. Pero en su interior, apelaba a todas las religiones conocidas porque la mujer colocara las manos en lugar visible y lejos de Lucy.- Vamos, seora Evans Deje que la chica se vaya. Usted no quiere hacerle dao, verdad? - No Yo no Ryan suspir. Buena chica. Vio como la esposa del Alcalde separaba sus manos de Lucy e inclinaba la barbilla, claramente abatida. Pero lo que no pudo ver fue como ella extraa sigilosamente un revlver del interior del bolsillo de su chaqueta. Lucy s lo vio. Y no lo pens dos veces. Reaccion del nico modo que se le ocurra. Gritando con tanta fuerza como se lo permitan sus pulmones y reteniendo a Claire contra ella para evitar que se diera la vuelta y disparara contra Ryan. - Ryan, no!... Tiene una pistola es una trampa!- grit al tiempo que Claire giraba y apretaba el gatillo. Ryan intent esquivar la bala. No le preocupaba a decir verdad, salvo por el hecho de que si l mora, Lucy no tendra ninguna oportunidad. Solo saba que nunca haba disparado a una mujer y sus principios le decan que tena que agotar todas las posibilidades antes de hacerlo. Pero Lucy Grit cuando Claire se abalanz sobre ella. Y entonces no vacil un instante. Apret el gatillo hasta casi vaciar completamente el cargador. Las sienes le martilleaban alocadamente Dnde diablos estaba Lucy? Claire Evans se balance ligeramente y por fin, su cuerpo se dobl sobre el balcn y desapareci. - Lucy! Ryan corri hacia donde las dos mujeres haban forcejeado haca unos segundos. Se asom con el rostro desencajado por el pnico. Y si ella... y si estaba all abajo, tendida? Oh, no, cmo iba a soportarlo? Cerr los ojos y los abri de inmediato al escuchar una voz dbil. - Jack Lucy? - Sujtate fuerte, Lucy! Sujtate a mi mano- Ryan no poda creerlo. Ella estaba viva. Haba cado al vaco, pero no haba muerto. Se aferraba como poda a los barrotes de la barandilla y trataba de asir la mano que l le tenda- Vamos, Lucy! S que puedes hacerlo - No puedo, Jack- susurr Lucy casi sin aliento. - Maldita sea, LucyCoge mi mano cgete a ella!
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Peligrosa Relacin - No puedo Oh, Dios Pesa demasiado

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Jack frunci el ceo, aturdido, angustiado, confuso Por fin comprendi a lo que se refera. La seora Evans se balanceaba en el aire, sus dedos se cerraban como garfios sobre uno de los tobillos de Lucy. Apenas respiraba ya, pero se negaba a abandonar este mundo sin llevarse a Lucy con ella. Apret los labios, furioso, al ver como las lgrimas se deslizaban por las mejillas de la joven. - Duele, Jack No puedo soltarme.- la voz de Lucy se apagaba por momentos. - No! No te rindas, Lucy Coge mi mano, cario, no pienso soltarte Yo te subir.- la tranquiliz. - No puedo Djame, Jack. Caeremos los dos - No, Lucy! Ryan apenas poda pensar. Algo no estaba funcionando, pero no poda perder la consciencia ahora no. Lucy le necesitaba Y esa maldita psicpata segua all, tirando de ella hacia abajo con el ltimo resquicio de vida que le quedaba. Era Lucy, su Lucy Siempre lo haba sido en realidad. Claire Evans poda irse al infierno. Supo que solo haba una opcin. Lucy, mrame Ella lo hizo, con sus ojos hermosos y grandes Lucy, no te sueltes, aull su corazn. - Escucha No dejar que te caigas. Pero tienes que confiar en m, me oyes?quiso rer cuando ella asinti, obediente como una nia. Lo hubiera hecho si no hubiera estado tan asustado.- Confas en m, Lucy? - S S, Jack- musit. El dolor era ahora insoportable. Aquellos dedos se agarrotaban sobre su piel y le cortaban la circulacin. - Bien- Jack tom aire antes de continuar.- Voy a contar hasta tres. Y cuando lo haga, cerrars los ojos y tirar de ti hacia arriba. Lo has entendido? - S, pero ella - Ya no podemos hacer nada por ella, Lucy. - Pero no podrs con el peso de las dos- replic, extenuada. Ryan no le dijo que ya lo saba y que no tena intencin de poner a prueba su fuerza. Era mejor para Lucy no saberlo. - Confa en m.- insisti.- Preparada? Uno, dos tres! Lucy no supo como lo haba logrado. Solo le vio apuntar hacia ella. Lo siguiente que escuch fue un gran estruendo seguido de otros dos, un estallido en sus odos y al instante siguiente, estaba tumbada en el suelo, sobre Jack Nunca haba imaginado que

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la prxima vez que le viera sera bajo aquellas circunstancias. Pero se alegr a pesar de todo. Le oy mascullar de dolor cuando ella se apoy en su hombro para erguirse. - Jack ests bien? - Estoy bien, Lucy Pero no pudo terminar la frase. La bala de Claire le haba alcanzado en el hombro y prcticamente se estaba desangrando. Lucy grit, doblemente horrorizada. Jack no tena buen aspecto. Y por otro lado, la mano de la seora Evans, que Jack haba amputado de un disparo certero, segua sobre su tobillo. Se desmay justo cuando unos cuantos hombres uniformados irrumpan en su apartamento.

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- Hola. - Hola. Ryan luch contra la sensacin de sopor que le producan los calmantes que acababan de administrarle. No saba cuanto tiempo llevaba en aquella cama, pero los msculos del brazo le dolan como si le hubiera pisoteado una manada de elefantes furiosos. Ech una fugaz ojeada al vendaje de su hombro. - Me han dicho las enfermeras que un detective pesado no dejaba de llamarme mientras le trasladaban al quirfano.- le rega con la mirada.- Supongo que no esperaras que te zurciera yo misma la herida, no? Ryan torci los labios en una sonrisa. - Crees que estoy loco? Tu reputacin te precede, Lucy Baker.- respondi, tratando de disimular el nerviosismo que le produca su visita. Quiz Lucy solo haba pasado a despedirse. Era lo normal, despus de todo lo que haban compartido en los ltimos das. Sin embargo Bueno, la idea no le llenaba de jbilo. Se perdi en los ojos de Lucy y de pronto, sinti la necesidad de ser sincero. - Solo quera asegurarme de que estabas a salvo. - Lo estaba. La octava parte de Claire Evans y yo nos libramos de la cada.- se alz ligeramente la pernera de los vaqueros y le mostr las marcas que los dedos con rigor mortis de Claire haban dejado en su tobillo. Ryan desvi la mirada y luego la clav en los ojos de Lucy. - Lo siento. No se me ocurri otra forma de librarte de ella.- se disculp.
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- Bromeas? Siempre so con tener una experiencia de este tipo. Coment de buen humor.- Ya sabes Estar colgada a cincuenta metros del suelo, con un pedazo de carne cadavrica con la manicura francesa sujetndome y un polica chiflado disparando contra m - Lo siento, Lucy. No quise asustarte, pero no poda decrtelo. No cre que confiaras tanto en mi puntera.- Ryan apres los dedos de ella sobre la sbana. Lucy se solt.- No pensaba disparar contra ti, Lucy. - Oh, ya lo se - Pero no poda dejar que cayeras. Lamento haberte asustado. Ella encogi los hombros con falsa indiferencia. Cielos, cmo era posible que Ryan siguiera afectndola de aquel modo? Espi su rostro con disimulo. Estaba despeinado y plido a causa de la sangre que haba perdido. Profundas ojeras se marcaban bajo sus ojos. No tena buen aspecto. En verdad, estaba hecho un asco. Pero las rodillas de Lucy temblaban de todos modos. - No puedo dejar de pensar en el Alcalde Evans - Nunca cambiars, Lucy. Siempre pensando en los dems.- la rega cariosamente. - Es que es algo tan Bueno, quiero decir que todo este asunto acabar con su carrera poltica. - Quiz no.- Ryan lo dijo como si no le importara lo ms mnimo en realidad.Por lo que se, el Alcalde, LAntino y el departamento de polica han llegado a un acuerdo. Parece que tu jefe play boy y nuestro Alcalde dejarn que las cosas se queden como estn por el bien de las carreras de ambos. - Pero, la prensa?- Lucy no poda creer que todo quedara como si nada hubiera sucedido. - No subestimes el poder del dinero, pequea Lucy.- Ryan supo que Lucy desconoca por completo los entresijos del mundo de los mortales. En su mundo casi perfecto, la gente no sobornaba, ni asesinaba ni se costeaba con fondos pblicos lujosas mansiones en la costa. As era Lucy. Aunque a juzgar por su expresin curiosa, puede que hubiera cambiado algo despus de todo. - Odio pensar que vivo entre tanta corrupcin. Pero te dir algo, Jack Ryan- le seal con su dedo fino y Jack observ que sus uas cortas estaban ligeramente astilladas y amoratadas.- En el fondo, siento pena por Claire Evans. Nadie merece morir de una forma tan horrible.
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- Oh, claro que no. Excepto cuando ese alguien quiere enviarte derechita al otro barrio. coment sarcstico, comprendiendo que Lucy siempre sera su patrona de las causas perdidas. - No te burles, Jack. A veces, una mujer es mucho ms complicada que todo lo que vemos a su alrededor. - La Lucy de siempre, costurera y filsofa en paro. Pero dime una cosa, por qu gritaste? Esa loca poda haberte pegado un tiro. O peor an, poda haberlo hecho yo mismo.- gru al recordarlo. Saba muy bien porqu lo haba hecho. Para salvar su vida. - Pero no lo hiciste. En lugar de eso, vaciaste el cargador sobre la seora Evans.observ, queriendo parecer disgustada. Lo cierto es que senta deseos de zarandearle y abrazarle y gritarle que le adoraba y que le encantaba que, una vez ms, hubiera sido su hroe. Claro que Jack no estaba para tanto sentimentalismo. Ms bien, pareca que le incomodaba su presencia all. Muy bien. Le dara las gracias y por fin se librara de ella. - No todo el cargador.- la corrigi l y Lucy se estremeci al comprender que esa nica bala haba sido decisiva para que ella siguiera con vida. Guiada por la emocin, acarici la mejilla spera de Ryan. Percibi como se contraa al contacto, pero dej que sus dedos se quedaran all un rato. Solo por esta vez. Y solo porque Jack haba demostrado ser un buen amigo. - Gracias de nuevo. - Lucy- ella pens que aquella expresin extraa en el rostro de Jack quera decir algo. Pero no. Formaba parte de su papel de poli duro y enseguida, la sustituy por su habitual gesto severo.- Parece que al final, LAntino se queda contigo. - Vaya, Jack Tal como lo dices, suena como si furamos amantes. Las cejas de Jack se arquearon visiblemente. Amantes? Ese fantoche de LAntino y ella? La idea le produjo escalofros. Quiz se haba cargado a la persona equivocada despus de todo. - Furlong me ha contado que ese cretino despidi a McKendrie a pesar de que rechazaste su puesto.- coment. Lucy asinti. - Ese capitn tuyo es un cotilla. Por cierto, creo que le gustabas a Florence. - Yo? - T, seor Ryan. Aunque no se porqu.- cambi de tema, consciente de que Jack no apartaba los ojos de su boca. Era como un poderoso imn para ella y lo peor de
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todo, es que no estaba segura de que fuera real o solo formara parte de su imaginacin. Pero s, as es. LAntino me quiere. En el sentido ms casto de la palabra. Resulta que ha descubierto que soy la nica persona cmo dijo? Ah, s capaz de arrojar un mnimo de creatividad y frescura a su nueva coleccin. Lucy imit con teatral entonacin la voz de diseador y Ryan descubri que quera escuchar su voz cada da despus de aquel. Pero, cmo decrselo? Cmo se declara uno a la chica que quiere cuando la chica en cuestin es todo cuanto has soado tener alguna vez y no tienes nada especial que ofrecerle? No era fcil pronunciar las palabras acertadas. - Te lo imaginas? Por un momento, Jack haba perdido el hilo de la conversacin. - Esa es mi chica - Ryan ahog una exclamacin de dolor cuando ella se inclin para besarle en la frente. Sus labios estaban tan cerca que dese con todas sus fuerzas no estar tremendamente agotado para apoderarse de ellos. Pero Lucy no estuvo cerca tanto tiempo y Ryan perdi la oportunidad. - Gracias, Jack Ryan Vaya, es la segunda vez que digo esto. Espero que nadie ms quiera liquidarme por un tiempo.- ri. Con aquella risa que a Jack le entumeca los sentidos y le disparaba el corazn. Con aquella risa que le cautivaba y que en aquellos momentos, le haca olvidarse de su herida y le despertaba las ganas de saltar de la cama y abalanzarse sobre ella para no dejarla ir jams. - Voy a echarte de menos, Lucy.- reconoci, aclarndose la garganta porque aquel conocido nudo se adueaba de ella como en su anterior despedida.- Quiero decir que Bueno, ya sabes Te echar de menos. - Yo tambin, Jack. - Promete que te cuidars. - Lo har. - Y que no te meters en los.- aadi, agonizando por dentro porque ella se alejaba de la cama y en unos minutos, quiz ya no volvera a verla. - Oye, tiene gracia que me pidas eso. Porque que yo recuerde, eres t el que suele disparar contra todo bicho viviente- Lucy se mordi los labios al ver que l no rea.- Est bien, lo prometo. - Buena chica.- acept Ryan. - Odio que digas eso- ya estaba junto a la puerta. - Lucy!
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- S, Jack?- ella se volvi con rapidez, regresando a la cama cuando l lanz un gemido.- Te encuentras bien necesitas ms calmantes? Ser mejor que llame a una enfermera El captur su mano antes de que esta llegara al interruptor que alertara al personal del hospital. Se daba perfecta cuenta de que haba sido una jugada sucia. Pero no iba a dejar que Lucy se le escapara por una mera cuestin de principios. - No necesito una enfermera.- dijo con voz grave y clav los ojos en las sbanas cuando ella se aproxim. Not que se estaba ruborizando hasta las pestaas. - Seguro que no, Jack? No tienes buen aspecto.- Lucy temi que fuera a desmayarse, a juzgar por el sudor que le perlaba la frente.- Tu herida - Al diablo con la herida!- tir de ella hasta que sus rostros quedaron lo bastante cerca. La mirada de Lucy era toda una declaracin de buenos sentimientos, tan dulce, tan limpia Jack pens que quiz la suerte estaba de su lado. Sus alientos se confundan. Lucy nunca le haba parecido tan bonita.- Demonios, Lucy, yo Sin pensarlo o tal vez porque ya lo haba pensado demasiado, aplast su boca contra la de ella. Lucy no se resisti. En realidad, Lucy le correspondi como aquella noche en la que haba descubierto que la amaba. Ryan se mare cuando ella se apart al instante siguiente. - Ya veo que se encuentra mejor, detective.- la voz de la enfermera mientras le cambiaba el apsito, le sac de su fugaz desvanecimiento. Se sonroj. El se sonrojaba? Ahora s haba picado completamente el anzuelo. Aquella Lucy Pareca inofensiva si uno no la conoca. Pero no lo era. Era diablicamente encantadora. Tan hermosa por dentro que haca que fuera la chica ms bonita del universo. Tan divertida, tan tozuda, tan a punto de morir en tantas ocasiones. Recordarlo hizo que le acometiera otra leve sensacin de mareo. - Bueno. Esperemos que esto le tranquilice, seor Ryan. Ya empezbamos a estar un poco hartas de usted.- la enfermera se volvi hacia Lucy, sonriente.- Usted es Lucy Baker? - Eso creo. - Aleluya!- la enfermera le palme el cachete sin ninguna delicadeza y Jack abri del todo los prpados.- Vamos, no se haga el dormido. Aqu est su Lucy, lo ve? - Oiga, seora- Jack iba a protestar por la rudeza del trato, pero cerr la boca de inmediato cuando la enfermera le sacudi las almohadas con idntica brusquedad. A

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este paso, poda terminar muerto si se le ocurra contradecir a aquella enfermera con cara de buldog. - Estse quieto, seor Ryan. Y hganos un favor a todos, quiere? Declrese de una vez.- Mir a Lucy con expresin condescendiente Y usted, querida. Ya se que este tipo es inaguantable, pero Por Dios, tenga un poco de compasin con nosotros. Diga que s y llveselo de aqu. La enfermera se despidi de ellos con un ltimo cachete sonoro en los mofletes de Jack. El no apartaba los ojos de Lucy. - Jack?- ella pareca perpleja. Perpleja. Pero no enfadada. Era una buena seal. - Lucy Esa mercenaria de la sanidad tiene razn. Scame de aqu. Lucy ri con nerviosismo. As que scame de aqu Era la declaracin ms pattica que haba escuchado. Bueno, no es que hubiera escuchado muchas. Pero si lo hubiera hecho, sin duda aquella lo sera. Le dio un par de palmaditas accidentalmente sobre el hombro herido. El gimi. - Lucy, por favor - Vamos, Jack. No esperars que crea que t que yo Oh, no. No soy tan tonta, entiendes? Se perfectamente cuando alguien me toma el pelo y t - Lucy, si te vas - se incorpor como pudo sobre las almohadas.- Har que te detengan. - Ay, Jack. Eres un tipo muy divertido, lo sabas? Lucy arrug la nariz al ver que su mano volva a palmear sin querer su herida.- Lo siento Y con qu cargos, puedes decrmelo? - Acrcate y te lo dir. Lucy titube. No pareca estar bromeando. Tal vez Vaya, tal vez l estaba realmente queriendo decir lo que ella crea que quera decir. - Lucy Baker. Ests detenida.- le susurr al odo.- Por tus ojos. Y por el modo en que haces que quiera perderme en ellos y no pensar en nada ms. Y por tu risa. Porque quiero despertar cada da y escucharla mientras discutimos sobre si mi camisa y mi corbata combinan mientras tomamos unos cafs juntos en una de esas tazas con mariposas que pintaste cuando tenas tres aos. No lo niegues, me he aprendido muy bien tu expediente. Y tambin por tu absoluta falta de malicia. Porque crees que todo el mundo merece una oportunidad, incluso cuando te hacen saltar al vaco desde un sexto piso. Y por tu enorme corazn. Por tu generosidad. Y por tu gato espantoso. Ah. Y por
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tu madre, no lo olvides. Ella me adora y no quiere que nos divorciemos Ah, se me olvidaba Ese tipo Wilson. Le odio. Odio que sea alto y atractivo y todo un guaperas recin salido de la universidad sin granos en la cara. Detesto pensar que te tendr mientras yo me paso el resto de mi vida preguntndome como sera estar en su lugar Y tambin por tu boca deliciosa. Sobre todo por esto ltimo Lucy qu me dices? Ella no contest enseguida. - No ha estado mal, Ryan. Pero an no has dicho lo ms importante.- le record. - Lucy, me han herido Sabes cuanta sangre he perdido? No esperars que recite Romeo y Julieta en estas condiciones. la mir con desesperacin, aunque reconoci en su fuero interno que estaba ms que dispuesto a hacerlo. - Adis, Jack. El dijo algo entre dientes y Lucy se inclin para escucharle con claridad. - Perdn, Jack qu has dicho? - He dicho porque te quiero, maldita cabezota. - Vaya, lo dices como si te fuera a provocar un infarto reconocerlo - Cielos, es que nunca te callas? Para lograrlo, Jack la bes nuevamente. En esta ocasin, Lucy escuch toda una orquesta de afinados violines en su cabeza. Pero no. No era posible. Aunque tal vez si le besaba otra vez Perfecto. Acababa de comprobar que era Jack quien haca sonar aquellos violines. Maestro - Jack, la otra noche - Ests embarazada?- pregunt, sbitamente sorprendido porque la idea ni siquiera le inquietaba.- Oye, Lucy No se si estoy preparado para algo as, pero quiero que sepas que yo Quiero decir que yo - Pero, de qu hablas, Jack? Me refera a la otra noche, antes de eso Dijiste que era hermosa, que me protegeras No hablabas conmigo, no es as?- la mirada de Lucy se ensombreci momentneamente.- Furlong me cont lo de Rosie Morales. - No, Lucy Nunca se trat de ella.- acaricio su nariz con los labios.- Siempre fuiste t, no lo entiendes? Siempre supe que alguien como t se cruzara en mi camino. Lucy extendi las manos hacia l. - En ese caso, detective Puede esposarme. Porque acepto todos los cargos. Excepto uno.- le gui un ojo con picarda.- O tal vez dos. En primer lugar, no puedes odiar a Stu.
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- Entonces, no dejes que vuelva a ponerte las manos encima. O me ver obligado a presentarle a ya sabes quin. - Lily?- pregunt Lucy con malicia y una oleada de placer la recorri cuando Ryan le rode la cintura con su brazo sano.- Y en segundo lugar, he de confesarte algo. Mi madre no te adora. En realidad, Ryan, creo que le gustara que te destinaran a algn lugar bien lejos de m. Alaska, tal vez. - Te equivocas, querida Lucy. Si no, cmo explicaras esto? Lucy contempl atnita la nota que acompaaba a las flores que haba junto a su cama. Querido seor Ryan. A pesar de que ha sido usted el peor yerno que poda imaginar, he de reconocer que no est del todo mal. Claro que mi Lucy es algo fuera de serie. De cualquier modo, le deseo de corazn una rpida recuperacin. No olvide que an tenemos ese asunto pendiente. Suya, Mary - Qu asunto pendiente?- Lucy le mir sorprendida. - No lo adivinas, Lucy?- le sostuvo las manos entre las suyas.- Lucinda Louise Baker Te casars conmigo, en Las Vegas o en cualquier parte del mundo que prefieras donde nadie quiera matarnos? - Vaya, Jack Esa s que es una pregunta que yo no - Lucy, di solo que s.- suplic, consciente de que podan estar varios das discutiendo el tema. - Claro, Jack. Claro que - Buena chica. Y a pesar de que odiaba que aquella enfermera robusta les espiara a travs del cristal, decidi que tena que besarla otra vez. Solo por si no estaba del todo convencida. Lucy era muy capaz de echar a correr en el ltimo momento. Y l no estaba para maratones precisamente. Lucy tampoco protest. S!. Por fin, l y Lucy estaban de acuerdo en algo sin que ninguno de los dos corriera peligro. - Y otra cosa, Lucy. Si alguna vez ese fantoche de LAntino trata de ponerte un dedo encima, querrs contrmelo, cario? - Oh, no Ya empiezas a darme rdenes otra vez. T, seor Ryan - Calla, Lucy. Y bsame. Y ella, milagrosamente, obedeci

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