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Norteamericanismo y pragmatismo"

RICHARD RORTY
Universidad de Virginia

Existe una especial relacin entre los planteamientos del pragmatismo clsico -James, Dewey- y una conciencia de norteamericanismo pues sta persigue una forma de justificacin basada slo en el futuro y aqullos apuntan a una crtica de la filosofa clsica europea que se desarroll en trminos de atemporalidad y de justificacin del pasado.

De manera paralela, en el neopragmatismo, la justificacin de las creencias -siempre ligada a pblicos determinados-- se opone a toda nocin trascendental o transtemporal de verdad. La inviabilidad de tal nocin conecta con la justificacin, siempre contingente y contextual, encaminada al futuro y expresa un especial norteamericanismo.

Es ya normal diferenciar los pragmatistas clsicos -Pierce, James y Dewey- de los neopragmatistas vivos tales como Ouine, Goodman, Putnam y Davidson en las discusiones recientes acerca de esta corriente filosfica. La cesura entre ambos grupos vendria dada por el as llamado giro lingstico por el cual los filsofos abandonaron la tpica de la experiencia y adoptaron la del lenguaje, y con el que comenzaron a tomar ms pie en Frege que en Locke. Tal giro slo tuvo efecto en los Estados Unidos a partir de los aos cuarenta y cincuenta y, como resultado del mismo, James y Dewey dejaron de ser ledos en los departamentos de filosofa norteamericanos. Normalmente slo se piensa en los pragmatistas clsicos cuando se intentan relacionar norteamericansrno y pragmatismo. Los as llamados neopragmatistas no encaminan en exceso sus preocupaciones hacia la filosofa moral y poltica ni se ven a s mismos representando nada que sea peculiarmente norteamericano. Como estudiante de Carnap, a Quine se le ense que la filosofa deba mantenerse cercana a la lgica y que deba guardar distancias con respecto a la poltica, la literatura y la historia. Los
* Versin castellana de Carlos Thebaut. El ttulo del presente trabajo de Richard Rorty rezaba en el original Americansm and Pragrnatism. Lo hemos traducido por Nortearnericanismo y pragmatismo para respetar el uso ms amplio del trmino Amrica en la tradicin hispana que denomina norteamercano a lo ms especficamente estadounidense (a pesar d que. literalmente, tal trmino incluirla tambin a Mxico y a Canad), mbito al que se refiere el presente trabajo. Excepto en usos ms latos, igual traduccin se ha empleado en esta versin a la hora de referir citas o reflexiones de James. Dewey, Whitman, etc. Aunque en algunos casos estos autores y el mismo Richard Rorty pretendan referirse a la tolalidad del continente. el lector percibir que el modelo de sociedad y de cultura denotado es el de la democracia norteamericana. (N. del T.)

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Richard Ror/y

discpulos de Ouine, Goodman y Davidson, dan por sentada esa vision carnapiana y, de la nmina apuntada de neopragmatstas, slo Putnam, en sus ltimos escritos, ha dado pasos ms all de los lmites trazados por Carnap. De los tres pragmatistas clsicos, nicamente James y Dewey relacionaron de manera deliberada y consciente sus concepciones filosficas con el pas del que fueron ciudadanos eminentes. Peirce se consideraba a s mismo miembro de una comunidad internacional de investigadores que trabajaban sobre problemas tcnicos especializados que poco tenan que ver con los desarrollos histricos o con las culturas nacionales. 1 Cuando Peirce haca referencia a temas polticos y a tendencias sociales, 10 haca con la misma actitud distanciada que adopta tambin ahora Ouine, es decir, como algo que tiene poco que ver con la filosofa. James y Dewey, no obstante, se tomaron a Norteamrica en serio; ambos reflexionaron sobre la significacin histrica y mundial de su pas. Los dos se encontraban bajo la influencia del sentido evolutivo de la historia que plante Emerson y, en concreto, del ensayo The American Scholar (<<El estudioso nortearnercano) que fue origen de tantos desarrollos posteriores. Ese ensayo celebra las diferencias entre el viejo y el nuevo mundo, y Holmes lo llam <muestra declaracin de independencia intelectual. Tanto James como Dewey se lanzaron a la participacin en movimientos polticos -sobre todo movimientos antiimperialstas- cuyo objetivo era que Norteamrica se mantuviera fiel a s misma y que no recayera en las viejas formas europeas. Los dos emplearon la palabra democracia -y su cuasi-sinnimo Norteamricas-c- tal como Whitman hizo: como los nombres de algo sagrado. Dewey, en un ensayo de 1911, escribi:
Tal vez Emerson, Walt Whitman y Maeterlinck hayan sido hasta ahora los nicos que de manera habitual, y cabria decir que instintiva, han sido conscientes de que la democracia no es ni una forma de gobierno T una conveniencia social sino una metafsica de la relacin entre el hombre y su experiencia en la naturaleza [...].2

Como Cornel West ha dejado claro,' es necesario haber ledo a Emerson para comprender gran parte de la raz de aquella conciencia instintiva que compartan James y Dewey. West seala que Emerson...
[...] les asocia una identidad mtica al contenido mismo y al carcter de Norteamrca, Su individualismo no se refiere simplemente a los individuos aislados sino, lo que es ms importante, a la concepcin normativa y exhortativa del individuo en tanto Norteamrca, Su proyeccin ideolgica de la primera nueva nacin se

realiza en los trminos de una identidad mtica [...] un estudioso heroico norteamericano, aquel que se ha apropiado de una fuerza y de una potencia casi divinas y que ha adquirido la confianza para usarlas para "la conversin del mundo."
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Pero Emerson, como su discpulo Nietzsche, no era en el fondo un filsofo de la democracia sino de la autocreacin privada, de lo que denominaba la infinitud del hombre privado. Nunca estuvo lejos de su espritu un cierto poder casi divino. Su Norteamrica no era tanto una comunidad de ciudadanos cuanto un claro del bosque en el que los hroes pudieran dar vida a un drama que ellos mismos escribieran. El tono de Whitman, como el de James y el de Dewey, son, por el contrario, ms seculares y comunitarios. Por ello, tal vez la mejor manera de captar la actitud hacia Nortearnrica que James y Dewey daban por sentada sea releer Democratic Vistas de Whitman, una obra escrita en 1867. Reproduzco alguna muestra de sus dos primeros prrafos: Tal vez las ms grandes enseanzas de la Naturaleza por medio del universo sean la de la variedad y la de la libertad, y se muestran en las ms grandes enseanzas de la poltica y el progreso del Nuevo Mundo L..] Pienso que Norteamrca, al llenar el presente con las ms grandes hazaas y problemas y al aceptar con alegra el pasado, incluyendo el feudalismo (pues cierto es que el presente no es sino la descendencia legtima del pasado, incluyendo al feudalismo), se apoya casi por entero en el futuro para su justificacin y su xito (pues quin, hasta ahora, puede osar haber tenido xito?) [...] Considero mucho menos importante para el Nuevo Mundo lo que ste ha alcanzado, o lo que es, que los resultados por venir. Entre todas las naciones, slo estos Estados han asumido la tarea de darle forma permanente y prctica, en reas de amplitud que rivalizan con las operaciones del cosmos fsico, a las especulaciones morales y polticas, largamente diferidas, de otras pocas, al principio republicano democrtico y a la teora del desarrollo y de la perfeccin en base a la voluntad y a la confianza en s mismo. Quin sino, excepto los Estados Unidos, han aceptado hasta ahora en la historia con fe inconsciente tales cosas y, como podemos ahora ver, las defienden, las realizan y las aseguran?' Quisiera, en estas pginas, centrarme en esa frase de Whitman: se apoya casi por entero en el futuro para su justificacin y su xito. Mi concepcin del nexo entre el nortearnericanismo de Whitman y la filosofa pragmatista, tanto clsica como (enea, radica en esa voluntad de referir todas las preguntas por la justificacin ltima al futuro, a la substancia de aquellas cosas que son esperadas. Si hay algo caracterstico del pragmatismo es que sustituye las nociones de realidad, razn y naturaleza por la nocin de una comunidad futura ideal. Dada mi lectura de Dewey, esa substitucin es central si hemos de comprender su sugerencia de que la democracia es una nueva metafsica de las relaciones del hombre con la naturaleza. Esta nueva metafsica sera una generalizacin de la biologa darwniana en el siguiente sentido: la nica justificacin de una mutacin, biolgica o cultural, es su contribucin a la existencia de una especie ms cornpleja e interesante en algn momento ulterior del proceso evolutivo. La
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justificacin es siempre una justificacin desde el punto de vista de los supervivientes, de los victoriosos; no puede asumirse un punto de vista superior al suyo. Tal es la verdad que subyace a las ideas de que la fuerza hace la ley y de que la justicia es el inters del ms fuerte. Pero, tales ideas son confundentes cuando se piensan en trminos metafsicos, si fueran una afirmacin de que el status quo presente tiene un vnculo especial con la forma real de las cosas. La palabra metafsica fue, pues, desafortunada para describir esa generalizacin del darwinismo que es la democracia porque se asocia al intento de suplantar la realidad por la apariencia. Los pragmatistas, tanto los clsicos como los neo, quieren sustituir tal distincin por la diferencia que hay entre mayor y menor utilidad. Cuando se insiste en preguntarles til para qu?, nada pueden contestar excepto til para crear un futuro mejor. Cuando se les interroga mejor segn qu crtero?, carecen de respuesta detallada, al igual que les hubiera acontecido a los primeros mamferos si se les hubiera preguntado en qu eran mejores a los dinosaurios moribundos. Los pragmatistas slo pueden responder vagorosamente: mejor en el sentido de contener ms de lo que consideramos bueno y menos de 10 que creemos malo, y cuando se les pregunta y qu es lo que Vds. consideran bueno?, slo pueden contestar, con Whitman, variedad y libertad o, con Dewey, crecimiento. Los pragmatistas se ven constreidos a tan confusas e intiles respuestas porque no confan en algo que el futuro realizar de acuerdo a un plan, sino que creen, ms bien, que el futuro mismo nos asombrar y nos exultar. Al igual que quienes gustamos del arte de vanguardia vamos a las galeras esperando ser sorprendidos, y no confiando en que se cumpla alguna de nuestras expectativas predeterminadas, as tambin aquella deidad finita y antropomrfica que celebr James, y luego Whitehead y Hartshorne, confa ser sorprendida y deleitarse en el ltimo producto de la evolucin, tanto biolgica como cultural. Por ello, preguntarle a un pragmatista por su mapa del futuro es como interrogarle a Whitman qu es lo que se esconde al final de sus vistas democrticas, unas vistas que no pueden ser limitadas. Es la vista misma, y no un final, lo que importa. Dewey seal que el crecimiento es el nico fin moral. Si Whitman y Dewey tienen algo interesante en comn es su deliberada vagorisidad, una vagorisidad que, no obstante, ellos anclan en principios y que es la manera norteamericana de llevar a cabo aquello que Heidegger llam trascender la metafsica. La metafsica, tal como Heidegger emplea esa palabra, es la bsqueda de algo claro y distinto, de algo plenamente presente, es decir, de algo que no se desgrana hada un futuro indefinido, de algo como 10 que Aristteles llamaba el ahora, lo nun, un nunc stans, una plenitud del ser presente. Concebir el pragmatismo norteamericano a esta luz lleva a pensar que Heidegger malinterpret totalmente el americanismo, trmino que l entenda como la reduccin del mundo a materia bruta y del
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pensamiento a planificacin. Y esta reduccin era el opuesto exacto de su propio intento de cantar un nuevo canto. Pero Heidegger nunca escuch la nueva cancin de Whitman pues, de hacerlo, habra concebido el surgir de Amrica como hizo Hegel: como la occidentalizacin del espritu, como el nuevo paso evolutivo ms all de Europa. Si pensamos que la metafsica de la presencia es la metafsica de Europa, podremos ver su oposicin a la nueva metafsica de la democracia en trminos de la contraposicin entre la vieja Europa y la nueva Amrica. Al igual que Mark Twain estaba convencido de que todo lo malo de la vida y de la sociedad europeas podra ser corregido adoptando las actitudes y las costumbres que su yanki de Connecticut import a la corte del rey Arturo, Dewey lo estaba de que todo lo que de errneo haba en la filosofa europea tradicional era el resultado de que se mantena adherida a una imagen del mundo nacida de una sociedad desigual y encaminada slo a satisfacer sus necesidades. Dewey conceba todos los rechazables dualismos de la tradicin filosfica -lo que ahora nosotros denominamos las oposiciones binarias de la metafsica occidentals-c- como testimonios y figuraciones de la divisin social existente entre contempladores y hacedores, entre la clase ociosa y la clase productiva. e. En el primer captulo de su Reconstruction in Philosophy (1920), Dewey analiza el origen de la filosofa como un intento de reconciliar dos tipos distintos de productos mentales, los de los sacerdores y los poetas, por una parte, con los de los artesanos, por otra. Esa reconciliacin es necesaria cuando los mi tos y las costumbres de la sociedad no pueden seguirse dando por sentado y han de defenderse por medio del mismo tipo de razonamiento que los artesanos emplean a la hora de explicar por qu las cosas deben hacerse de una manera determinada y no de otra. Dewey argumenta que, hasta ahora, el mpetu de la filosofa ha sido conservador y ha estado, normalmente, del lado de la clase ociosa, favoreciendo la estabilidad frente al cambio e intentando revestir al pasado del prestigio de lo eterno. El tema principal de la filosofa clsica europea -seala- ha sido hacer de la metafsica un sustituto. de la costumbre en tanto fuente y garanta de los valores morales y sociales superiores." Por su parte, Dewey quera hacer de la filosofa un instrumento de cambio y no de conservacin, tornarla as en algo ms norteamericano que europeo, y quera hacerlo negndole -como Heidegger hubo de hacer ms tardeque fuera una forma de conocimiento. Ello implicaba rechazar que hubiera o pudiera haber un fundamento extracultural para la costumbre as como reconocer de manera abierta que en filosofa, "realidad" es un trmino de valor o de eleccin." Dewey quera desprenderse de lo que denominaba la idea que ha dominado la filosofa desde el tiempo de los griegos segn la cual la tarea del conocimiento es desvelar lo antecedentemente real, en vez de alcanzar el tipo de entendimiento que es necesario para
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abordar los problemas cuando surgen, tal como sucede en nuestros juicios prcticos." Al pensar la democracia como una metafsica de la relacin entre el hombre y su experiencia en la naturaleza, Dewey nos dice que las instituciones de una sociedad realmente no feudal producirn un pensamiento no dualista acerca de la realidad y el conocimiento, a la vez que tales instituciones sern producidas por ese tipo de pensamiento. Por vez primera, ste pondra a los intelectuales al servicio de la clase productora en vez de al de la clase ociosa. Por vez primera, el pragmatismo entendera la teora como ayuda de la prctica, en lugar de comprender sta como una degradacin de aqulla. Si todo ello nos recuerda vagamente a Marx es porque tanto l como Dewey se encaraman sobre los hombros de Hegel y porque ambos rechazan cuanto de no historicista hay en este ltimo, especialmente su idealismo y su preferencia por comprender el mundo ms que por cambiarlo. Ambos pensadores conservan de Hegel slo aquello que pueden reconciliar con Darwin. Dewey, incluso, describi a Hegel como un triunfo del contenido material del espritu secular moderno y positivista [...) una invitacin al sujeto humano para que dominara 10 que ya est contenido en el aqu y el ahora del mundo [...]10 y consideraba que Darwin y Hegel eran dos caras de un mismo movimiento antidualsta del pensamiento, un movimiento que, al rechazar la distincin entre substancia y accidente, y al borrar la lnea divisoria entre el espritu y la materia, acentuaba la continuidad frente a la disyuncin y la produccin de lo nuevo frente a la contemplacin de lo eterno," Habermas ha sealado con agudeza que Marx, Kierkegaard y el pragmatismo norteamericano son las tres respuestas creativas ante HegeL El efecto de este ltimo sobre Marx y Dewey radica en que les hizo mudar su atencin desde la pregunta kantiana cules son las condiciones ahistricas de posibilidad? hacia la pregunta cmo podemos hacer del presente un futuro ms pleno?, Pero, mientras Marx pensaba que poda captar la historia del mundo en forma de una totalidad, y concebir, por lo tanto, el presente como un estadio de transicin entre el feudalismo y el comunismo, Dewey se daba por satisfecho afirmando que el presente era un estadio de transicin hacia algo inimaginablemente mejor. Cuando, hacia las ltimas etapas de su vida, lleg a leer a Marx, concluy que el autor alemn haba heredado el lado malo, la parte griega, de Hegel, aquella que pone su acento en las leyes necesarias de la historia. Dewey crea que Marx, Comte y Spencer haban sucumbido al encantamiento de una pseudo-ciencia que se dedicaba a extrapolar el presente proyectndolo en el futuro, y conclua que, ..
El marxismo puede datarse por la forma en que pretende que S1..L<; afrmacones son cientficas de manera peculiar. Pues, al igual que la necesidad y la bsqueda de una nica ley omnlcomprensiva eran tpicas de la atmsfera intelectual de los
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aos cuarenta del pasado siglo, de esa misma manera la probabilidad y el pluralismo son caractersticos del actual estado de la ciencia.u

Esta consideracin acerca de Marx nos puede recordar La miseria del historicismo, de Karl Popper, y la polmica antialthusseriana de E.P. Thompson contenida en La pobreza de la Teoria. Dewey, no obstante, se hallara ms cercano a Thompson, cuya obra La construccin de la clase obrera inglesa habra ledo con entusiasmo y delicia. Si hubiera ledo a Popper habra aprobado su falibilismo, pero habra deplorado los dualismos que este ltimo autor, al igual que Carnap, da por sentados. Pues el empirismo lgico, movimiento del que Carnap y Popper son autores representativos y que, en los departamentos de filosofa norteamericanos, arrumbr bruscamente al pragmatismo tras la segunda guerra mundial, renvent las tajantes distinciones kantianas entre hecho y valor, entre ciencia, por una parte, e ideologa, metafsica y religin, por la otra. Pero estas distinciones son, precisamente, aquellas que James y Dewey se esforzaron por borrar. Los empiristas lgicos, con la ayuda de Frege y de Russell, lingistficaron todas las viejas distinciones kantianas que Dewey pensaba podamos superar con ayuda de Hegel. La historia de la nueva disolucin de todas esas distinciones de la mano de los neopragmatistas, bajo la gua de Oune, es la historia de la re-pragmatizacin -y, as, de la deskantianizacin y de la rehegelianizacin- de la filosofa norteameri-

cana."

*' *' *'


He intentado trazar, hasta aqu, un mapa general del lugar que ocupa Dewey en el esquema intelectual de nuestra cuestin apuntando algo de su relacin con Emerson, Whitman, Kant, Hegel y Marx. La segunda parte de mi trabajo ser ligeramente ms tcnica y presentar una interpretacin de la ms celebre aportacin del pragmatismo: la teora pragmatista de la verdad. Quisiera mostrar cmo esa teora se encuadra en un programa ms general que pretende sustituir los dualismos griegos y kantianos que diferencian entre contenido transitorio y estructura permanente por una nueva distincin entre el pasado y el futuro. Me esforzar por dejar claro que lo que Dewey y James dijeron sobre la verdad es una manera de poner en el lugar de la justificacin de la costumbre pasada y de la tradicin (una justificacin que se realiza acudiendo a la idea de una estructura no cambiante) la tarea de reemplazar un presente insatisfactorio por un futuro satisfactorio; la esperanza ocupara, as, el lugar de la certeza. Nuestros dos autores pensaban que esa sustitucin seria la norteamericanizacin de la filosofa pues coincidan con Whitman en concebir que Norteamrica es el nico pas que halla su razn y justificacin en el futuro y s610 en l.
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La verdad es aquello que supuestamente diferencia el conocimiento de una opinin bien fundada, de una creencia justificada. 14 Pero si lo verdadero es, como dijo James, el nombre de aquello que se muestra como bueno en tanto creencia y bueno, tambin, en virtud de razones definidas y asignables." no es claro en qu difiere de aquello que est justificado. Por ello se dice con frecuencia que los pragmatistas confunden la verdad, que es absoluta y eterna, con la justificacin, que es transitoria en tanto es relativa a un pblico dado. La respuesta de los pragmatistas a tal cuestin ha sido doble. Algunos, como Peirce, James y Putnam, han sealado que podemos retener un cierto sentido absoluto de la nocin de verdad al identificarla con la justificacin en una situacin ideal, aquella situacin que Peirce denominaba el fin de la investigacin. Otros, como Dewey (Y, he argumentado en otro lugar, Davidson) 16 han sugerido que poco podemos decir acerca de la verdad y que los filsofos debieran confinarse explcita y conscientemente a la justificacin, a aquello que Dewey llamaba asertabilidad garantizada. Personalmente prefiero esta ltima estrategia dado que, a pesar de los esfuerzos de Putnam y de Habermas por clarificar la nocin de una situacin epstmica ideal, tal nocin no me parece ms til que la de correspondencia con la realidad o que cualquiera de las otras que los filsofos han empleado para suministrarnos interesantes glosas de la palabra verdadero. An ms, pienso que el carcter absoluto) que queda supuestamente asegurado al acudir a tales nociones se satisface igualmente si insistimos, con Davidson, en que las creencias humanas no pueden flotar libres del entorno no humano y si, como el mismo Davidson porfa, la mayora de nuestras creencias (la mayora de las creencias de cualquiera) han de ser verdaderas.'? Esta insistencia nos da ya todo cuanto quedamos extraer del realismo sin necesidad de invocar el lema que reza que lo real y 10 verdadero son "independientes de nuestras creencias", lema que, como Davidson mismo seala, seda tan intil aceptar como rechazar.'! Me parece que la 'nica garanta necesaria para saber que estamos, en todo tiempo y lugar, en contacto con el mundo viene dada por la tesis davidsoniana de que una teora de la verdad para un lenguaje natural no es ni ms ni menos que una explicacin emprica de las relaciones causales que existen entre ciertos rasgos del entorno y el hecho de sostener como verdaderos determinados enunciados. La afirmacin de que el pragmatismo es incapaz de dar cuenta del carcter absoluto de la verdad confunde dos intenciones diversas: la de que expliquemos la relacin que existe entre el mundo y nuestra pretensin de tener creencias verdaderas (una explicacin que Davidson nos suministra al entender que eSa relacin es causal y no representacional), por una parte, y la bsqueda especficamente epistemolgica bien de una certeza presente bien de un camino que nos garantice alcanzarla aunque sea
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en un futuro infinitamente distante, por otra. Dewey y Davidson acordaran en que hemos de resistirnos a esta segunda aspiracin ms que satisfacerla. El primero nos urgira a que sustituysemos la bsqueda de la certeza por el mandato de la imaginacin, a que la filosofa cesara de suministrarnos la seguridad de que estamos en contacto con el mbito de lo no humano y, en su lugar, nos animara a lo que Emerson llamaba la confianza en uno mismo, Animar a tal confianza es, en este sentido, incitamos a volver la espalda al pasado y a los intentos de la filosofa clsica europea de fundamentar el pasado en 10 eterno; es incitamos a la autocreacin emersoniana a escala comunitaria. Decir que hemos de substituir el conocimiento por la esperanza es decir algo similar: que hemos de dejar de obsesionarnos sobre si est bien fundamentado aquello que creemos y empezar a preocuparnos por si hemos sido lo suficientemente imaginativos como para hallar alternativas interesantes a nucstrascreencias presentes. Tal como West dice, la meta de la actividad no es simplemente, para Emerson, la dominacin, sino tambin la provocacin; el telos del movimiento y del fluir no es el dominio, sino tambin la estimulacin." La substitucin del conocimiento por la esperanza quiere decir algo muy concreto en el contexto de la filosofa acadmica post-kantiana: significa abandonar la idea kantiana de que existe algo llamado la naturaleza del conocimiento humano, el alcance y los lmites del conocimiento humano o la situacin epistmica humana. Un libro reciente de Michael Williams, Unnatural Doubts, aclara cunto ganaramos abandonando tal idea pues, al hacerlo. dejaramos ya la idea cartesiana segn la cual la posibilidad de que estemos soando cubre de sospecha todo nuestro conocimiento del mundo externo. Y ello ser as porque caeremos en la cuenta de que no existe cosa tal como <muestro conocimiento del mundo externo ni orden como el natural de las razones, un orden que comenzara, por ejemplo, en las deliberaciones de los sentidos y que se abrira paso a partir de ellas en las celebradas maneras que imaginaron los empiristas, desde Locke hasta Quine. Ambas nociones, la del conocimiento del mundo externo y la del orden natural de las razones, se hallan enlazadas dado que, como dice Williams, la amenaza del escepticismo se halla indisolublemente ligada a una concepcin fundante del conocimientoa.P y sta, a su vez, a la de una justificacin no dependiente del contexto. Abandonar esta ltima idea es renunciar a la idea misma de conocimiento corno un objeto de estudio adecuado, la idea que Descartes y Kant heredaron del Teeteto. Si, como Platn hizo en ese dilogo, decimos que 5 conoce p es verdad si y slo si p es verdadero y si tanto 5 cree que p como que est justificado al hacerlo, nada ms puede decirse en trminos epistemolgicos a no ser que hallemos adems algo interesante que decir bien sobre la justificacin bien sobre la verdad. Los filsofos han confiado en hallar
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cosas interesantes que decir sobre ambas cosas estableciendo alguna conexin entre ellas y enlazando, as, lo temporal con lo eterno, al sujeto transitorio humano con 10 que en cualquier caso existe ah con independencia de que los seres humanos anden de por medio." La manera en que la filosofa puede efectuar tal enlace es mostrar que cuanto mejor justificada est una creencia ms probabilidad'1endr de ser verdadera. Si ello no puede hacerse. pudiera intentar mostrar, a su vez, que determinado procedimiento para justificar una creencia tiene ms probabilidades que otros de conducir a una verdad. Tal como veo la historia del pragmatismo, existiran dos grandes discrepancias entre los clsicos y los neo--pragmatistas. La primera ya ha sido mencionada: la diferencia que hay entre hablar de experiencia, tal como hicieron James y Dewey, y hablar del lenguaje, como Quine y Davidson. La segunda discrepancia radicara en concebir, por una parte, que existe algo llamado el mtodo cientfico cuyo uso aumenta las probabilidades de que las propias creencias sean verdaderas, o en el abandono tcito, por otra, de ese supuesto. Peirce intent describir lo que llamaba el mtodo de la ciencia en su ensayo La fijacin de la creencia, uno de los documentos fundadores del pragmatismo." Dewey y sus discpulos -sealadamente Hook- insistieron en la importancia de tal mtodo. Esa insistencia fue el terreno principal en el que se solaparon el pragmatismo deweyano y el lgico que 10 sustituy por breve tiempo en los departamentos de filosofa norteamericanos. Pero, a medida que la filosofa estadounidense se desplaz hacia su etapa post-positivista, se oy hablar cada vez menos del mtodo cientfico y de las diferencias entre ciencia y lo que no es ciencia. Esa distincin qued minada por el tratado filosfico ms influyente en lengua inglesa del ltimo medio siglo: La estructura de las revoluciones cientficas de Kuhn, publicado en 1962. La nocin de mtodo cientfico ha recibido ataques explcitos de Feyerabend, pero tales crticas no se han incorporado al acervo de la filosofa analtica y, en lugar de ello, se ha desvanecido simplemente en el aire. Davidson ha subrayado que la verdad es 10 mismo en ciencia y en tica, y Putnam ha rechazado crticamente el cientismo que aprendi de Carnap, No hay una manera fcil de reconstruir la distincin entre la ciencia y lo que no es la ciencia desde dentro de la imagen no representacionalista del conocimiento que es comn a Davidson y a Putnam." Todo lo que ha acontecido en la filosofa del lenguaje desde Quine dificulta la reconstruccin de los supuestos representacionalistas que se requeriran para entender seriamente la nocin de mtodo, He propuesto en otro lugar que 10 nico que permanece de la loa de la ciencia que hicieron Peirce, Dewey y Popper es la alabanza de ciertas virtudes morales, las de una sociedad abierta, ms que una estrategia especficamente epistmica.e' Segn concibo la situacin actual del pragmatismo, creo que cabe de14
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cir que la filosofa analtica post-positivista nos ha dejado ver, con mayor claridad que la que se les alcanzaba a Peirce y a Dewey, que no debiramos ya tratar de proseguir la lnea del Teeteto intentando hallar cosas interesantes que decir acerca de la conexi6n entre justificaci6n y verdad. Debedamos estar de acuerdo con William James precisamente en aquello en lo que l difera de Peirce y Dewey, a saber, en que la ciencia y la religin son ambas camino hacia creencias verdaderas, a pesar de que las dos sean creencias que cabe tomar por buenas por bien distintos motivos. Lo que hemos aprendido, sobre todo de Kuhn y de Davidson, es que no existe algo as como el orden natural de las razones cartesiano, un orden que debiramos seguir cuando justificamos nuestras creencias. No existe una actividad denominada conocen> que posea una naturaleza que deba ser descubierta y en la que los cientficos naturales son particularmente habilidosos. Slo existe, simplemente, el proceso de justificar creencias ante pblicos diversos. Ninguno de stos se halla ms cercano a la naturaleza que otros, ni ninguno de ellos es el representante de algn ideal ahistrico de racionalidad. Tambin se desvanece, con ello, la idea de que existe un tema de estudio denominado racionalidad y, por la misma razn, desaparece tambin la idea de un tema de investigaci6n llamado conocimiento. Un Dewey que se hubiera dejado convencer por James para abandonar el cientismo y la metodolatra concordara con Davidson en que no hay, respecto a la verdad, nada de lo que los epistemlogos se esfuerzan por decir. Una vez que hemos sealado, con Peirce, que las creencias son reglas para la accin, y no intentos de representar la realidad, y una vez que hemos suscrito, con Davidson, la idea de que <da creencia es por su propia naturaleza verdica," podremos entender que la moraleja del naturalismo no es que hemos de aportar una epistemologa naturalizada sino que, ms bien, el conocimiento no es una clase natural que requiera de especial estudio o descripcin. Un Dewey as reformado le habra dado la bienvenida a la idea de Davidson de que la verdad no es un concepto epistmico." Tal idea implica, entre otras cosas, que no podremos hallar nunca una conexin interesante entre el concepto de verdad y el concepto de justificacin.st La nica conexin posible entre estas dos nociones es que la misma razn que vale para pensar que la mayor parte de las creencias son verdaderas vale tambin para considerarlas justificadas, pues si, a diferencia de un nio o de un psictico, un creyente es un miembro cabal de su comunidad, siempre ser capaz de suministrar justificaciones para la mayora de sus creencias, justificaciones, esto es, que satisfagan las exigencias de esa comunidad. Pero no hay, no obstante, razn alguna para pensar que las creencias que tal miembro pueda ms fcilmente justificar son tambin aquellas que ms probabilidades tienen de ser verdaderas, ni tampoco hay razn alguna para decir que las que es menos capaz de justificar acabaran por ser, a su
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vez, las ms probablemente falsas. El hecho de que la mayora de las creencias estn justificadas, al igual que el que la mayora de ellas son verdaderas, es meramente una consecuencia ulterior del carcter holista de la adscripcin de creencias. Tal carcter es, a su vez, consecuencia del hecho de que las creencias que se expresan en enunciados con significado conllevan un montn de predecibles conexiones de inferencia con respecto a otro montn de enunciados con significado." Por mucho que lo intentramos, no podramos sostener muchas creencias que no pudiramos entretejer con otras muchas creencias en una trama justificadora. Por mucho que quisiramos creer algunas creencias injustificables, no podramos forzarnos a hacerlo. Lo ms que podemos hacer es distraer nuestra atencin de la pregunta de por qu sostenemos determinadas creencias. Pero, para la mayora de las cuestiones de inters comn, nuestra comunidad insistir en que respondamos a esa pregunta por la justificacin, de manera que aquella distraccin slo es factible por lo que respecta a nuestras obsesiones privadas, tales como la conviccin de que, algn da, los nmeros por los que insistimos en apostar sern premiados con el bote de la lotera primitiva. Si pensamos que la verdad es la meta de la investigacin puede parecer extrao que no exista conexin alguna entre justificacin y verdad. Por ello, los pragmatistas han de agarrar al toro por los cuernos y decir que el enunciado la verdad es la meta de la investigacin no es ni vaco ni falso. La investigacin y la justificacin tienen diferentes metas o propsitos detallados, pero las dos carecen de una nica meta omniabarcante que podamos llamar verdad. Ambas son actividades que no podemos eludir quienes empleamos el lenguaje, pero no necesitamos, para desarrollarlas, ningn objetivo global llamado verdad, al igual que nuestros rganos digestivos no requieren de la meta global de la salud para realizar sus funciones. Quienes empleamos lenguajes no podemos evitar el justificarnos mutuamente nuestras creencias y deseos, al igual que nuestros estmagos tampoco pueden eludir el digerir los alimentos, y as como la minuta de trabajo de tales rganos viene determinada por el tipo de sustancias que deben ser digeridas, as tambin la de nuestra actividad de justificacin viene suministrada por los diversos deseos y creencias que encontramos en los otros seres que emplean el lenguaje como nosotros lo hacemos. Slo cabra concebir que hubiera una meta superior para la investigacin que llamaramos verdad si existiera algo as como una justificacin ltima, una justificacin realizada ante Dios o ante el tribunal de la razn, por oposicin a una justificacin que se presenta ante un pblico humano meramente finito. La imagen darwiniana del mundanos ensea que no puede existir tal tribunal ltimo, pues, de existir, habramos de contemplar todas las alternativas posibles a una creencia dada y tendramos que conocer todas las
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crticas pertinentes a todas esas alternativas. Tal tribunal habra de estar investido de lo que Putnam llama el punto de vista de Dios, aquel que se configurara no slo teniendo en cuenta todos los rasgos del mundo, tal como vienen descritos en un conjunto dado de trminos, sino tambin cada uno de esos rasgos a la luz de todas las descripciones alternativas posibles que pudieran suministrarse. Si as no aconteciera, siempre cabria la posibilidad de que tal punto de vista fuera falible, como falible fue el tribunal que juzg a Galileo y que nosotros condenamos ahora porque le requiri que justificara nuevas creencias en funcin de trminos viejos. Mas si Darwin est en lo cierto, no podemos considerar que tal tribunal tenga sentido, como tampoco podemos considerar que lo posea el decir que la evolucin biolgica tiene una meta. La evolucin biolgica produce siempre mejores especies y la investigacin genera siempre. mejores pblicos, pero no hay algo as como la) especie que aquella evolucin contemple como meta ni nada similar a la meta de la investigacin. En conclusin, mi respuesta a la imputacin de que los pragmatistas confunden verdad y justificacin ira en la lnea de devolverles tal critica a quienes la formulan. Son ellos quienes estn confundidos pues consideran que la verdad es algo hacia lo que nos movemos y hacia lo que nos acercamos cuanta ms justificacin poseemos. Los pragmatistas, por el contrario, consideran que existen mil detalles que deben desgranarse respecto a emo ha de ser la justificacin ante un pblico determinado, pero que no hay nada concreto que decir sobre la justificacin en general. Por ello, nada puede sealarse acerca de la naturaleza o los lmites del conocimiento humano ni nada puede ser dicho respecto a la relacin entre justificacin y verdad. Y ello no porque la verdad sea atemporal y la justificacin, por el contrario, temporal, sino porque la nica razn que hay para contraponer lo verdadero con lo meramente justificado es la contraposicin de un futuro posible con el presente real. Ms en concreto, oponemos lo verdadero con lo justificado con vistas a contraponer un pblico presente, con sus propios requisitos de justificacin, con un pblico futuro deseado, aquel que sera, con respecto a nosotros, como la Royal Society de 1700 en relacin al tribunal que conden a Galileo, o como los padres de la democracia americana con respecto a los siete sabios de Grecia.

* * *
La existencia de un orden natural de razones al margen de la particularidad de pblicos diversos es esencial si ha de concebirse que existe una conexin profunda entre justificacin y verdad. A su vez, esas dos malas ideas son variaciones de aquella otra que reza que los seres humanos tienen una afinidad especial con la naturaleza intrnseca de las cosas, una afinidad que viene dada porque poseen una facultad denominada razn
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que es diferente a la mera adecuacin de medios y fines en la que los animales y los artesanos son expertos. Puedo, pues, regresar a mi tema central -el del enlace entre pragmatismo y norteamericanismo-- sealando que aquellas dos ideas gemelas del orden natural de las razones y de la naturaleza intrnseca de las cosas son parte de la imagen europea, feudal, de la que Dewey confiaba en liberamos. Podremos vincular el pragmatismo a la religin especficamente norteamericana que, segn Harold Bloom, fund Emerson, y decir que los norteamericanos, al igual que Heidegger, siempre hemos deseado desembarazamos de la idea de la naturaleza intrnseca de las cosas. Bloom apunta que parte del credo de nuestra religin es que...

[...J la identidad norteamericana no es el Adn del Gnesis, sino un Adn ms primordial, el Hombre antes de que existieran mujeres y hombres. Superior y anterior a los ngeles, este verdadero Adn es tan viejo como Dios [...J29
Bloom prosigue sealando que ningn norteamericano asiente en ltimo trmino a la idea de que es parte de la naturaleza. Pero esta ltima afirmacin es ambigua. El ser parte de la naturaleza puede interpretarse, siguiendo a la filosofa tradicional no pragmatista, como ser parte de algo cuya autodescripcin hemos de respetar, algo anterior ante 10 que hemos de humillamos. Pero, alternativamente, cabe interpretar esas palabras como significando ser y proceder de la existencia en la misma manera que los pjaros y las bestias. En la versin deweyana de la religin norteamericana, no somos parte de la naturaleza en el sentido filosfico tradicional, pues no hay nada anterior ante lo cual humillamos, ya que la naturaleza carece de autodescripciones al igual que la evolucin carece de metas. Pero, es evidente que s somos parte de la naturaleza en un sentido afilosfico, biolgico. Llegamos al ser, como especie y como individuos, de la misma manera casual, azarosa, que los reptiles. Pero, a diferencia de stos, podemos recreamos a nosotros mismos, podemos nacer de nuevo, si abandonamos las autodescripciones que nos han sido enseadas e inventamos otras nuevas. Esta capacidad de naCelTIOS de nuevo nos hace a los norteamericanos, filosficamente hablando, tan viejos como Dios aunque seamos ms jvenes, en trminos biolgicos, que los reptiles o los europeos. El contraste entre Europa y Nortearnrica puede, pues, entenderse como la contraposicin entre la inclinacin feudal a pensar nuestras actividades temporales como si estuvieran al servicio de poderes que, por atemporales, son superiores, por una parte, y la negacin norteamericana a prestar acatamiento a nada que sea supratemporal, por otra. Aunque cabalmente temporal, esa voluntad de rechazo se identifica con el orgullo de los norteamericanos de ser los ltimos hijos e hijas del tiempo, la avanzadilla ms occidental del Espritu.
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Darwin fue quien ms hizo para que nos concibisemos como seres cabalmente temporales pues nos dej expedito el camino para pensar que podemos ser buscadores de la verdad sin tener, no obstante, que pensarnos como poseedores de una chispa intemporal que llamamos razn, una chispa que nos asegure, de alguna forma, que estamos en comunin, en armona, o en cualquier otra relacin igualmente deseable, con la naturaleza intrnseca de las cosas. Darwin sugiri que la diferencia que existe entre nosotros y los reptles no es que stos se ajusten meramente a su entorno mientras que nosotros lo conocemos, sino que, ms bien, nosotros nos acomodamos a la realidad mucho mejor que ellos; mejor, esto es, en el sentido de ajustarnos ({de manera que nos concedemos ms variedad y libertad. Esta sugerencia es, precisamente, la que se desarrolla en la negativa del pragmatismo a aceptar que existen diferencias entre el conocer y el adaptarse, entre el entrar en contacto con las esencias o, simplemente, el apencar con los accidentes. Si tal negativa se concibe en los trminos de la nocin de verdad, nos har comprender que la diferencia que existe entre conocimiento y creencia meramente justificada -precisamente la diferencia que introduce la nocin de verdad- es slo la que hay entre una creencia que permanecer inalterable a pesar de los cambios del entorno y del pblico y otra que nunca ser justificada. Dado que nadie conoce el futuro, nadie puede saber tampoco qu creencias acabarn por ser justificadas y cules no, por 10 que nada puede decirse ahist1ricamente sobre el conocimiento o la verdad. El efecto que tiene el silencio acerca de esas nociones es tornar en esperanza aquello que Europa troc en metafsica y en epistemologa; es sustituir el intento platnico de huir del tiempo por la esperanza de que podemos producir un futuro mejor. Una vez que tomamos la decisin de que no podemos saber nada respecto a la conexin entre justificacin y verdad, pues no existe manera de predecir qu requirirn pblicos futuros a la hora de exigir justificaciones, pierde todo sentido la idea del conocimiento de la naturaleza del conocimiento, al igual que le sucede a la idea del conocimiento de la naturaleza de la verdad. Esas dos bsquedas de conocimiento aparecen, as, como la esperanza de conocer de antemano el futuro a la manera en que Marx, Comte o Spencer pensaban que podan hacerlo. Para Dewey, por el contrario, una enseanza a extraer de Darwin es que la prediccin del futuro a partir de los insuficientes datos de los siglos XIX o xx es tan imposible como el que un dinosaurio hubiera intentado predecir la llegada de los antropoides a partir de los datos del jursico. La idea central que hemos de tomar de Darwin a la hora de pensar sobre el conocimiento y la verdad es que no hay orden natural de razones alguno a la hora de justificar una creencia, al igual que tampoco hay un orden natural en la evolucin biolgica. Como acontece en la evolucin biolgica -la evolucin de las exigencias para un espacio vital-, la evoluISEGORiAlB (1993}

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ci6n cultural -la de los requerimientos de justificacin- no sigue las pautas de una ley. Ambas se desarrollan en una azarosa secuencia de accidentes} algunos afortunados y otros desafortunados. Hacia el final de su ensayo ({The influence of Darwinism on Philosophy escribe Dewey:
[...] persiste la conviccin de que todas las preguntas que la mente humana se ha planteado pueden ser contestadas en los trminos de las alternativas que esas mismas preguntas plantean, aunque la historia nos muestre que tal idea es una alucinacin. Pero, de hecho, el progreso intelectual suele acontecer por el mero abandono de preguntas junto a las alternativas que ellas dan por supuestas, un abandono que nace tanto de su vitalidad decreciente como de un cambio de los intereses ms urgentes. No solventamos esas preguntas, vamos ms all de ellas."

Si Dewey est en lo cierto, se sigue que no cabe plantear la idea de un orden de razones natural, ahistrico, un orden natural que un mtodo ha de buscar o que una justificacin ha de seguir. Porque slo podra existir tal orden si todas las alternativas futuras estuvieran ya ante nosotros. La esperanza de que as aconteciera es la falsa esperanza de la filosofa clsica europea; es la esperanza de que podemos descubrir la estructura eterna tras el contenido transitorio y, por lo tanto, determinar los lmites de lo que es posible: de la investigacin posible, del conocimiento posible) de las formas posibles de la vida humana. y esa esperanza es la que Dewey confiaba que los norteamericanos podramos abandonar: nos incit a que renunciramos a ella en virtud de una esperanza mejor, la de hacer un nuevo mundo para que vivieran en l nuestros descendientes, un nuevo mundo con ms variedad y libertad que las que ahora podemos imaginar. No tenemos mayor capacidad para vislumbrar los detalles de ese mundo ms humano, ms adulto y ms evolucionado que la que pudieron poseer nuestros ascendientes de la edad de bronce para detallar nuestro presente."

NOTAS

1, Peirce frecuent poco a Emerson, pero en su perodo ltimo, cuando comenz a desarrollar una metafsica del amor evolutivo, confesaba que aunque no era consciente de haber contrado ese virus del trascendentalismo concome tambin era probable que alguna forma benigna de tal enfermedad se hubiera implantado en mi alma sin yo caer en la cuenta de ello. cfr. C.S. Perce, Collected Papers (ed. Hartshome y Wess), vol. 6, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1936, seccin 102. 2. John Dewey, Maeterncks Philosophy of Lfe, en The Middle Works o{ Iohn Dewey, vol. 6, Carbondale, Southem Illinois Unversity Press, 1978. 3. Vase el libro de West The American Evasion of Philosophy: A Genealogy of Pragmatism, Madison, University of Wisconsin Press, 1989, captulo 1. En la pgina 36, West explica el ttulo de su obra, que se refiere a cmo Emerson dej de lado la problemtica cartesiana que haba dominado la filosofa europea.

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4. Ibid. pp. 12-13. 5. Walt Whitman, Complete Poetry and Select Prose, Nueva York, The Library of America, 1982, p. 929. 6. Vase el primer captulo del trabajo de Dewey The Quest for Certaintv (lter Works, vol. 4, Carbondale, Southem Illnois University Press, 1981) para una formulacin clara de esta idea. Dewey dice, por ejemplo, que el trabajo ha sido una carga onerosa, agotadora, que se ha asociado a una maldicin originaria [oo.] En virtud del displacer de la actividad prctica, la mayor parte de sta ha sido puesta sobre los hombros de esclavos y siervos, de manera que la falta de honor social que a estas clases se les atribua se extendi al trabajo que hacan. Tambin aboga en favor de ello la viejsima asociacin del pensar y el conocer con los principios inmateriales y espirituales, as como de las artes y de todas las actividades prcticas del hacer y el construir con la materia [...] La falta de reputacin que le ha sido atribuida al pensamiento de las cosas materiales, en comparacin con las inmateriales, se ha transferido a todo aquello que est asociado con la prctica (p, 4). Ms tarde aade: Si nos fijamos en el fundamento de las filosofas de Platn y Aristteles, como si de un antroplogo que analiza su material se tratara, es claro que estas filosofas eran sistematizaciones en trminos racionales de los contenidos de las creencias religiosas y artsticas. La sistematizacin implicaba una purificacin [...) As, junto a la eliminacin de los mitos y de supersticiones mayores, haba un conjunto de ideales de la ciencia y de una vida de la razn [...] Pero, a pesar de toda nuestra gratitud por tales dones permanentes, no podemos olvidar las condiciones que los acompaaron. Pues trajeron consigo la idea de un mbito superior de una realidad fija a la que slo le es posible la verdadera ciencia y de un mundo inferior de cosas cambiantes a la que se refieren la experiencia y las cuestiones materiales (...] (p. 14). 7. The Middle Works, op. cit., vol. 12, p. 89. 8. Philosophyand Democracy, en ibid., vol 11, p. 45. 9. Later Works, op. cit., vol. 4, p. 14. 10. The Quest [or Certainty, op. cit., p. 51. 11. Sobre este tema pueden verse otras consideraciones en mi trabajo Dewey between Hegel and Darwn, en Dorothy Ross (ed.), Modemism and the Human Sciences, Baltirnore, Johns Hopkins University Press, 1993, en prensa. 12. Freedom and Culture (LaterWorks, op. cit., vol. 13, p. 123). 13. Esboc una versin de esta historia en mi libro La frlosofa y el espejo de la naturaleza, y discut el intento de Sidncy Hook (el discpulo predilecto y ms dotado de Dewey) de reconciliar pragmatismo y empirismo lgico en mi trabajo Pragmatsrn Without Method (Objectivity, Relativism and Truth, Phlosofical Papers, 1, Cambridge, Cambridge U.P., 1991). 14. Para mis propsitos presentes dejar de lado la as llamada cuarta condicin del conocimiento que ha propuesto Edmund Gettier, a saber, que una creencia debe ser suscitada de manera apropiada adems de ser mantenida, justificada y verdadera. 15. William James, Pragmatism, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1978, p. 43. 16. Davidson ha dicho que verdadero debe tomarse como claro y transparente, como algo primitivo e indefinible. En mis escritos sobre Davidson he interpretado esa toma de posicin como si significara que Davidson acamarla con Dewey en que los filsofos podran decir poco acerca de la verdad. Davidson ha rechazado esta interpretacin y la sugerencia que la acompaa de que mantena una posicin des-citadora" (<<disquotationalist) de la verdad en su trabajo The Structure and Content of Truth (Joumal of Philosophy, 87 [junio 1990], p. 288, vase tambin p. 302). J.E. Malpas, en su reciente libro Donald Davidson and the M.irror o{ Meaning (Cambridge, Cambridge Unversity Press, 1992), cita tal rechazo de mi interpretacin y sugiere que el mismo deja claro lo errado de mis repetidos intentos de aadir a Davdson a la nmina de los neopragmatstas contemporneos (vase Malpas, p. 257, Y captulo 7, passim). El ncleo de la pretensin davidsonana de que pueden decirse ms cosas acerca de la verdad de lo que Tarski dice, y de que (a pesar del razonamiento en contra de mi trabajo Pragmatism, Davidson and Truth) la verdad es un concepto explicativo, se encuentra en que una teora de la verdad [para un lenguaje natural dado, como el ingls o el francs] es
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una teora para describir, explicar, comprender y predecir un aspecto bsico de la conducta verbal (eStructura and Content, p. 313). Tal hecho, prosigue Davdson, muestra que la verdad es un concepto explicativo importante de manera crucial. M respuesta seria que el hecho que una teora emprica que correlaciona la conducta verbal con la situacin y el entorno, as como con la conducta lingstica de la persona que propone la teora (asegurando, as, la triangulacin entre hablante, oyente y entorno que Davdson describe en la p. 325 como la fuente ltima tanto de la objetividad como de la comundad) sea cabalmente explicativa no quiere decir que el concepto de verdad sea l mismo cabalmente explicativo. Llamar a una teora tal teora de la verdad y no teora del significado o, simplemente, teora del comportamiento lingstico de un grupo determinado no es un argumento a favor de lo que Malpas denomina la centralidad del concepto de verdad, sino que simplemente muestra la necesidad de poseer una teora tal a la hora de hacer un uso real de cualquier concepto semntico. Vase, sobre este punto, la indeferencia que Davidson muestra en su ensayo Truth and Meaning, de 1967, ante la cuestin de si una teora que genera enunciados-T para un lenguaje L ha de denominarse teora del significado o teora de la verdad (Inquines into Trutlt and Interpretation, Oxford, Oxford Universty Press, 1984, p. 24). En ese trabajo pareca cuestin negligble la de acerca de qu era teora que produjera enunciados-T pertinentes, como yo pienso tambin que lo es. As, yo hubiera preferido que Davidson finalizara su trabajo Structure and Content diciendo simplemente que la explicacin de nuestra capacidad de interpretar est en la capacidad de triangular y no, como seala, que el sostn conceptual de la interpretacin es una teora de la verdad, Mas, sea como fuere, lo que en verdad importa para mi interpretacin del pragmatismo es que Davidson, Malpas y yo mismo coincidiramos cordialmente en mi afirmacin de que hay menos que decir acerca de la nocin de verdad de lo que los filsofos han interpretado tradicionalmente. Lo que importa, por decirlo con palabras del mismo Davidson, es que "no debiramos decir que la verdad es correspondencia, coherencia, asertabldad garantizada, aquello que se acepta en la conversacin de la gente adecuada, lo que la ciencia acabar por sostener, 10 que explica la convergencia sobre determinadas teoras en la ciencia o el xito de nuestras creencias ordinarias. Deberamos negamos a suscribir tanto el realismo como el antirrealsrno en la medida en que ambos se apoyan en una u otra de tales concepciones ("Structure and Content, p. 309). 17. Vase Davidson, A Coherence Theory of Truth and Knowlcdge (Truth and Interpretation: Perspectives on (he Philosophy af Donald Davidson, Oxfurd, Blackwell, 1986), para su razonamiento de esta afirmacin. A pesar de las severas crticas de Malpas (citadas en la nota anterior), y del rechazo de Davidson a considerarse un pragmatista (en virtud de que seria definitorio del pragmatismo el definir la verdad como asertabilidad garantizada), creo que es todava fructfero considerarle como un desarrollo del proyecto pragmatista clsico. Puede recolectarse una justificacin para tal consideracin en el trabajo de Robert Brandorn Pragmatism, Phenomenalisrn, and Truth Talk (Midwest Studies in Philosophy, vol. 12, pp. 75-94), donde se sugiere quc la intuicin bsica del pragmatismo clsico es lo que l llama el fenomenalsmo de la verdad, es decir, el rechazo de que en el fenmeno de la verdad haya algo ms que las propiedades que nos suministran tales actividades [de sostener como verdadero, tratar como verdadero, etc.] (p. 77). Davidson podra tambin considerarse un fenomenalsta en sentido pertinente si, en esa frase, efectuamos una sustitucin y decimos ,,[...] que el tipo de explicacin de las propiedades de actividades como las que nos suministra una teoraT emprica para un lenguaje. 18. Structure and Contente, alto cit., p. 305. Lamento que Malpas, al final de su libro (pp, 276-277), haya resucitado el trmino realismo para describir la posicin de Davidson (y de Heidegger). Tal como l mismo dice, no es ste el sentido del trmino empleado por Nagel, Putnarn o Dummett. Pienso que es innecesariamente confundente inventar un nuevo sentido del trmino para que ste les cuadre a Davidson o a Heidegger, y, por mi parte, preferira algo como anti-escepticismo o anti-cartesianismo para designar lo ineludible del in-der-welt-sein que ambos filsofos afirman, pues no se halla aqu implicada una tesis positi-

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va, sino simplemente la abjuracin de una imagen que nos ha mantenido cautivos, a saber, la imagen de lo que he llamado representacionalsmo (en la introduccin a mi trabajo Objectivily, Relativism and Truth, op. cit.) Y que Michael Williams (cuyas aportadones discuto ms tarde) llama realismo epistemolgico. 19. West, The American Evasion, op. cit., p. 26. 20. Michael WiIliams, Unnatural Doubts: Epistemological Realisrn and (he Basis of Scepticism, Oxford, Blackwell, 1991, p. xx, 21. Las palabras lo que existe ah en cualquier caso constituyen la manera en que Bernard Williams explica lo que llama la nocin absoluta de realidad, una nocin de la que intentaron a toda costa desembarazarse los pragmatistas. 22. Su descripcin de este mtodo en su ensayo de 1877 tiene un espritu de fundamentacin que no es fcil de conciliar con el anti-fundamentalismo de los ensayos de 1868 Questions Concerning Certan Faculties Clamed for Mari y Sorne Consequences of Four Incapacities. 23. Ello no quiere decir que haya cado totalmente en descrdito la nocin de unos mtodos para alcanzar la verdad en la filosofa analtica contempornea. Por el contrario, asistimos al florecimiento de una tendencia de epistemologa naturalista (un trmino que procede de Quine) que le planta cara al pragmatismo de la visin kuhniana de la ciencia y trata de rehabilitar la nocin de mtodo; pero, slo puede hacerlo porque da por sentada una concepcin representaconalsta del conocimiento. Los objetivos y los supuestos de este movimiento han sido claramente planteados en el trabajo de Philip Kitcher The Naturalistic Return (Philosophical Review, 101 [enero 1992], pp. 53-114), artculo que concluye concibiendo la epistemologa naturalizada como reaccin necesaria ante la influencia amenazante de gentes como Feyerabend o yo mismo. Kitchcr dice que el naturalismo tradicional encuentra un estndar objetivo de los principios epistemolgicos al concebir un proyecto de investigacin como el que desarrollan seres cognitivamente limitados, ubicados en el mundo real, en un modo dado de representacin de ese mundo. Dada la naturaleza del mundo, de los seres en cuestin y el tipo de representacin que se busca, las preguntas sobre cmo ser mejor proceder y, consiguientemente, cul sera un estndar epistemolgico objetivo carecern de respuestas concretas (p. 101). En la p. 93 Ktcher se lamenta de las concepciones kuhnianas que hacen que la historia de la ciencia parezca un paseo sin rumbo ms que un progreso unidireccional, y en la p. 96 se duele de la manera en que los naturalistas radicales abandonan la empresa de Bacon y Descartes, dejando que la epistemologa se reduzca a ser un captulo de la psicologa, la sociologa y la historia de la ciencia. Por mi parte. aplaudo aquello que Ktcher lamenta, pero queda fuera del alcance de este trabajo el explorar las diferencias entre su representacionalismo y mi antirepresentaconalsmo davidsoniano. 24. Vanse Scence as Solidarity y Is Natural Science a Natural Kind? en mi libro Obieczivism, Relativism and Truih. 25. "A Coherence Theory of Truth and Knowledge, arto cit., p. 314. Davidson prosigue: Podemos considerar verdica la creencia al considerar qu es lo que determina la existencia y los contenidos de una creencia dada. La creencia, al igual que otras as llamadas actitudes proposicionales, es dependiente de hechos de diverso tipo: comportamentales, neuro-fsolgicos, biolgicos y fsicos. Este naturalismo respecto a las creencias (un naturalismo que James y Dewey habran aplaudido y que yo he querido exponer en mi trabajo Non-Reductve Physcalisrn) es la razn por la cual la creencia no puede flotar libre del mundo en la forma que lo hacen los sueos. Para ver la relacin de la tesis de Davidson con el escepticismo cartesiano es importante recordar cunto sabe el que suea y cun poco le hace dudar de su conocimiento el saber que est soando, a saber, de todas aquellas obvedades que no se refieren a la manera en que su entorno se configura en el presente. Tal reflexin que es la que, tpicamente, desconocen todos aquellos que conciben que la Primera Meditacin cartesiana hizo del escepticismo un tema filosfico urgente. As, Barry Stroud seala en su libro The Signiiicance of Philosophical Scepticism (Oxford, Clarendon Press, 1984) que el que suea pudiera ser un
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fsico que sabe mucho sobre cmo son las cosas, y que un nio no sabe [...] No existe. por lo tanto, incompatibilidad entre conocer y soar [...] (p. 16). Pero. contina diciendo que tal idea "no afecta al razonamiento cartesiano porque el fsico no puede saber lo que sabe sobre la base de los sentidos. Ciertamente, no puede saberlo. pero esta idea de que la fsica est "basada en los sentidos es, precisamente, la de un orden natural de razones que Williams, siguiendo a Sellars, critica en el captulo 2 de Unnatural Doubts. La anterior cita de Stroud es un buen ejemplo de que la nocin de tal orden natural de las razones es la que neva todo el peso de la Primera Meditacin, mientras que la posibilidad de que estemos soando carga con ninguno. 26. Vase Structure and Content, arto cit. p. 298. 27. Creo que si Dewey no slo hubiera suscrito esta idea, sino tambin aquella otra de Davdson segn la cual el relativismo respecto a la verdad es quiz siempre un sntoma de la infeccin del virus epistemolgico habra dicho menos cosas que sonaran a relativistas y en virtud de las cuales recibi ataques constantes por parte de Lovejoy, Russell y otros. Si hubiera suscrito la idea de Williams, habra cado en la cuenta de que podra haber dicho la mayor parte de lo que quiso decir respecto a lo que de errado haba en las discusiones epistemolgicas tradicionales en trminos de la dependencia contextual de toda justificacin. A diferencia de Davidson, que considera que la infeccin del virus en cuestin es una condicin necesaria para ser un pragmatista, yo creo que la nica condicin necesaria es la que Brandom nos sugiere: el creer que no hay nada que decir respecto a la verdad que no pueda ser dicho sobre la base de hechos acerca de las propiedades que tiene el tomar algo como verdadero y sobre las explicaciones de las mismas. Sobre tales propiedades. vanse las pginas conclusvas de Structure and Content en las que Davidson se explaya sobre el papel de las normas y los afectos en la adscripcin de creencias y, por consiguiente. en la construccin de teoras-T. 28. Y, por supuesto. es una consecuencia tambin del hecho de que si no hablamos una lengua. tampoco tendremos muchas creencias. Davidson cree que no sostendremos creencia alguna. Pero, para los efectos del presente razonamiento, basta con decir que los perros y los nios no pueden sostener muchas creencias que nosotros tenemos, a no ser que separemos el sostener una creencia de nuestra capacidad de adscribrsela con precisin a quien la tiene (permitindoles de tal suerte a los perros, o para el C<"lSO a las amebas. el tener concepciones propias sobre cosmologa, la transubstanciacin. etc.). 29. Bloom. The American Religion, Nueva York, Simn and Schuster, 1992. p. 15. 30. Middle Works, op, cit., vol. 4, p. 14. 31. Esta ltima nota se dirige a aquellos lectores que no hayan podido sustraerse a la impaciencia ante mi chovinismo. Incluso si no pueden acordar conmigo que existe algo maravilloso respecto a Norteamrca, me gustarla todava convencerles de que Dewey alcanz algo importante: nos permiti estar a la altura de Darwin, al igual que Kant hizo con Ncwton. Si podemos concluir. como Dewey insista, que la historia de la filosofa es el intento de entretejer nuevas y viejas ideas -suavizar las paradojas en las que siguen arrojndonos los desarrollos de la ciencia, el arte y la poltica- es fcil ver a Kant tal como Fchte hace en La vocacin del hombre: como quien nos mostr cmo mantener el sentido de la obligacin moral, un sentido que el cristianismo haba acunado intacto, an despus de que Newton hubiera mecanizado nuestra imagen del mundo. Kant nos sugiri un camino para negarle al conocimiento el estatuto trascendental que hubiera debido tener si es que hubiera tenido que interferir con la fe moral. Pero, cuando le lleg el momento a Darwin, se hizo totalmente imposible la sugerencia conciliadora de Kant, pues cuando pensamos que los seres humanos son simplemente los animales ms inteligentes que conocemos hasta el momento no queda ya lugar para la filosofa trascendental, para el proyecto que intenta conocer las condiciones a priori que constrien cualquier futuro humano posible. As, Darwin deja desnudo a Kant ante la burla de Nietzsche. Dewey nos rescat de situacin tan embarazosa al naturalizar tanto la moral como la ciencia, al verlas ms como maneras de dominar lo transitorio que como formas de humillarnos ante lo eterno. Dewey nos ofreci una [arma de. deskantianizar la fiJosofla respetando los
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motivos de Kant ms que ridiculizndolos. Nos pint a la sociedad democrtica como el ltimo y ms prometedor desarrollo de un proceso de evolucin cultural que carece de plan y que no est gobernado por ley alguna, un proceso que es continuo con el de la evolucn biolgica. As, cabe decir por lo menos esto con respecto a Norteamrca: era el lugar donde los filsofos se esforzaron al mximo por entretejer las viejas ideas judeocristianas respecto a una utopa moral con las nuevas ideas cientficas del siglo XIX. Y, al igual que los alemanes nos dieron las mejores ideas respecto a cmo reconciliar la tica cristiana con la mecnica newtoniana, los norteamericanos suministraron las mejores ideas respecto a cmo reconciliar la Ilustracin con la biologa darwiniana.

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