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Isaac Asimov

Fondation (Foundation)
1951

PREMIERE PARTIE LES PSYCHOHISTORIENS

HARI SELDON : N en lan 11988, mort en 12069 de lEre Galactique (- 79, an I de lEre de la Fondation), dune famille bourgeoise dHlicon, dans le secteur dArcturus (o son pre, sil faut en croire une lgende lauthenticit douteuse, tait planteur de tabac dans une exploitation dhydroponiques). Trs jeune, il manifesta de remarquables dispositions pour les mathmatiques : de nombreuses anecdotes circulent ce sujet, dont certaines se contredisent. A lge de deux ans, parat-il... Cest assurment dans le domaine de la psychohistoire quil a apport la contribution la plus remarquable. Seldon navait trouv quun ensemble de vagues aziomes ; il laissa une solide science statistique... ... On aura intrt, si lon dsire se documenter de la faon la plus valable sur la vie de Seldon, consulter la biographie due Gaal Dornick, qui fit la connaissance du grand mathmaticien deux ans avant sa mort. Lhistoire de leur rencontre... ENCYCLOPEDIA GALACTICA. Il sappelait Gaal Dornick et ctait un bon provincial qui navait encore jamais vu Trantor. Du moins, pas en ralit. Il lavait vue bien des fois lhypervido, ou bien dans une bande dactualits en 3 D loccasion du couronnement imprial ou de
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louverture dun concile galactique. Il avait beau vivre sur la plante Synnax, qui gravitait autour dune toile aux confins de la Nbuleuse bleue, il ntait pas coup de toute civilisation. Dailleurs, cette poque, il en allait de mme pour les habitants de tous les points de la Galaxie. On comptait alors prs de vingt-cinq millions de plantes habites dans la Galaxie, toutes soumises lautorit impriale dont le sige se trouvait sur Trantor... pour une cinquantaine dannes encore. Pour Gaal, ce voyage marquait lapoge de sa jeune vie dtudiant. Il nen tait pas sa premire expdition dans lespace : la traverse ne faisait donc gure impression sur lui. Bien sr, il ntait encore jamais all plus loin que lunique satellite de Synnax, o il avait d se rendre pour recueillir les renseignements sur la mcanique des mtores dont il avait besoin pour sa dissertation ; mais, dans lespace, quon parcourt un million de kilomtres ou dannes-lumire, ctait tout comme. Il ne stait un peu raidi quau moment du saut dans lhyperespace, un phnomne quon navait pas loccasion dexprimenter au cours des simples dplacements interplantaires. Le saut demeurait, et demeurerait sans doute toujours, le seul moyen pratique de voyager dune toile lautre. On ne pouvait se dplacer dans lespace ordinaire une vitesse suprieure celle de la lumire (ctait un de ces principes aussi vieux que lhumanit) ; il aurait donc fallu des annes pour passer dun systme habit au systme le plus voisin. En empruntant lhyperespace, ce domaine inimaginable qui ntait ni espace ni temps, ni matire ni nergie, ni ralit ni nant, il tait possible de traverser la Galaxie en un instant dans toute sa longueur. Gaal avait attendu le premier de ces sauts, lestomac un peu nou ; il nprouva, en fin de compte, quune infime secousse, un trs lger choc qui avait dj cess avant mme quil pt tre sr de lavoir ressenti. Ctait tout. Et, aprs cela, il ne reste que lappareil o Gaal avait pris place, une grande machine tincelante, fruit de douze mille ans de progrs ; et Gaal tait l, assis sur son sige, avec dans sa poche un doctorat de mathmatiques tout frais et une invitation
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du grand Hari Seldon se rendre sur Trantor pour participer aux mystrieux travaux du projet Seldon. Du par le saut, Gaal esprait se consoler en apercevant Trantor. Il rdait sans cesse dans la salle panoramique. Aux heures annonces par les haut-parleurs, on relevait les volets dacier, et Gaal ne manquait pas une occasion de contempler lclat dur des toiles, dadmirer lincroyable spectacle dune constellation, semblable un gigantesque essaim de lucioles ptrifies dans leur vol. Il vit une fois, moins de cinq anneslumire de lappareil, la fume froide et dun blanc bleut dune nbuleuse, qui stalait devant le hublot comme une tache laiteuse pour disparatre deux heures plus tard aprs un nouveau saut. Sa premire vision du soleil de Trantor fut celle dun point blanc brillant perdu parmi une myriade dautres, et il ne le reconnut que parce que le guide le lui dsigna. A proximit du centre de la Galaxie, les toiles formaient un amas compact. Mais, chaque saut, lclat dont brillait le point lumineux allait croissant et clipsait peu peu celui des autres astres. Un membre de lquipage traversa la salle en annonant : La baie panoramique va tre ferme pour le reste du voyage. Prparez-vous dbarquer. Gaal lui embota le pas et le saisit par la manche de son uniforme blanc o brillaient le Soleil et lAstronef, emblmes de lEmpire. Est-ce que je ne pourrais pas rester ? demanda-t-il. Jaimerais voir Trantor. Lhomme sourit et Gaal se sentit rougir. Il se rendit compte quil avait un accent provincial. Nous arriverons Trantor dans la matine, dit lhomme. Mais jaimerais voir le paysage. Je suis navr, mon garon. Ce serait possible bord dun astronef de plaisance, mais nous descendons maintenant face au soleil. Vous navez tout de mme pas envie dtre la fois aveugl, brl et atteint par les radiations, non ? Gaal sloigna, dpit. De toute faon, lui lana lautre, Trantor ne vous apparatrait que comme une grande tache grise. Pourquoi ne feriez5

vous pas une excursion en astronef quand vous serez sur place ? a ne cote pas cher. Merci, je ny manquerai pas , fit Gaal. Ctait enfantin dtre ainsi dsappoint, mais Gaal ny pouvait rien, il en avait la gorge serre. Il navait jamais vu Trantor staler dans toute son inconcevable splendeur, en grandeur nature, et il navait pas pens quil lui faudrait attendre encore pour jouir de ce spectacle.

II

Lappareil se posa au milieu dun mlange de bruits divers : sifflement de lair ambiant autour de la coque mtallique ; ronronnement des dispositifs de climatisation qui combattaient lchauffement produit par cette friction ; ronflement plus sourd des moteurs en pleine dclration ; brouhaha des passagers qui se rassemblaient dans les salles de dbarquement ; grincement des lvateurs entranant les bagages, le fret et le courrier vers le tapis roulant qui les conduirait jusquau quai. Gaal sentit la lgre secousse signifiant que lastronef venait de sarrter. Depuis des heures, la force de gravit de la plante remplaait lentement la pesanteur artificielle laquelle tait soumis lappareil. Des milliers de passagers attendaient patiemment dans les salles de dbarquement, qui pivotaient sans heurt sur de puissants champs de force, afin de saligner sur la nouvelle direction dans laquelle sexerait lattraction. Le moment vint enfin o ils purent descendre les larges rampes qui menaient aux portes bantes. Gaal navait que peu de bagages. Il sarrta un guichet tandis quon les examinait rapidement. On vrifia son passeport, on y apposa un visa. Mais il ne prta que peu dattention ces diverses formalits.
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Il tait sur Trantor ! Latmosphre semblait un peu plus dense, la pesanteur un peu plus forte ici que sur sa plante natale de Synnax, mais il sy habituerait. Il se demanda en revanche sil se ferait jamais limmensit de tout ce qui soffrait ses yeux. La gare de dbarquement tait un difice titanesque. Ctait peine si lon distinguait tout en haut le plafond : des nuages auraient pu tenir laise dans ce vaste hall. Et Gaal ne voyait mme pas de mur devant lui : rien que des employs, des guichets et des alles, stendant perte de vue. Lemploy du guichet avait lair agac. Il rpta : Avancez, avancez. O... o est-ce que ?... commena Gaal. Lhomme, dun geste, lui montra le chemin : Pour la station de taxis, cest droite, et le troisime couloir gauche. Gaal sloigna ; dans le vide au-dessus de lui flottaient des lettres de feu : TAXIS POUR TOUTES DIRECTIONS. Une silhouette se dtacha de la foule, sarrta devant le guichet que Gaal venait de quitter. Lemploy fit lintention du nouveau venu un hochement de tte affirmatif. Linconnu rpondit par un petit signe identique et suivit le jeune immigrant. Il tait arriv temps pour savoir quelle serait sa destination. Gaal sarrta devant une grille. Un petit panonceau annonait Surveillant . Lhomme post sous le panneau demanda sans mme lever les yeux : Quelle direction ? Gaal nen savait rien, mais quelques secondes dhsitation taient assez pour que se formt derrire lui une longue queue de voyageurs impatients. Vous allez o ? rpta le surveillant. Gaal navait que peu dargent, mais aprs tout il ne sagissait que dune nuit et, demain, il aurait une situation. Il essaya de prendre un air dgag : Je voudrais trouver un bon htel. Le surveillant neut pas lair impressionn. Ils sont tous bons. Auquel voulez-vous descendre ? Au plus proche , murmura Gaal, en dsespoir de cause.
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Le surveillant pressa un bouton. Une mince ligne de lumire se dessina sur le sol, parmi dautres de couleurs et dclats diffrents. Gaal reut un ticket lgrement phosphorescent. Un crdit douze , dit le surveillant. Gaal chercha de la monnaie dans ses poches. O dois-je aller ? demanda-t-il. Suivez la ligne lumineuse. Le ticket steindra quand vous vous tromperez de direction. Gaal se mit en marche. Des centaines de personnes arpentaient comme lui la vaste salle, chacun suivant son itinraire qui croisait ou chevauchait parfois celui du voisin. Gaal parvint sa destination. Un homme vtu dun uniforme bleu et jaune criard, en plasto-textile imputrescible, sempara de ses deux valises. Direct pour le Luxor , dit-il. Lhomme qui suivait toujours Gaal lentendit. Il entendit aussi Gaal dire : Trs bien , et il le vit monter dans le petit appareil au nez camus. Le taxi sleva la verticale. Gaal regardait par la fentre incurve, en se cramponnant instinctivement la banquette. La foule sous ses pieds semblait se contracter : on aurait dit maintenant de petits groupes de fourmis dissmins travers limmensit du hall. Puis un mur se dressa devant le taxi. Il commenait une certaine hauteur au-dessus du sol et sa partie suprieure se perdait dans le lointain. Il tait perc dune multitude de trous qui taient autant de bouches de tunnels. Le chauffeur se dirigea vers lune des entres et sy engouffra, tandis que Gaal se demandait comment on faisait pour ne pas se tromper de tunnel. Ils taient maintenant plongs dans les tnbres, que trouait de loin en loin la lueur colore dun signal. Lair sifflait derrire la vitre. Gaal se pencha en avant pour lutter contre le freinage, puis le taxi dboucha du tunnel et redescendit au niveau du sol. Le Luxor-Hotel , annona le chauffeur. Il dchargea les bagages de Gaal, accepta dun air condescendant un pourboire dun dixime de crdit, fit monter un client qui attendait et dcolla.
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Depuis linstant o il avait dbarqu, Gaal navait pas encore aperu le ciel.

III

TRANTOR : Au dbut du treizime millnaire, cette tendance atteignit son paroxysme. Sige du Gouvernement Imprial depuis des centaines de gnrations, et situe dans la partie centrale de la Galaxie, parmi les mondes les plus peupls et les plus volus de tout le systme, Trantor ne tarda pas devenir lagglomration humaine la plus dense et la plus riche que lon ait jamais vue. Lurbanisation progressive de la plante finit par donner naissance une ville unique qui couvrait les quelque deux cents millions de kilomtres carrs de la surface de Trantor. La population compta jusqu quarante milliards dhabitants, lesquels se consacraient presque tous ladministration de lEmpire, et encore suffisaient-ils peine cette tche. (On se souvient que lincapacit des derniers empereurs assurer ladministration contribua pour une part importante la chute de lEmpire.) Chaque jour, des astronefs par dizaines de milliers apportaient la production de vingt plantes agricoles pour garnir les tables de Trantor... La capitale dpendait donc du monde extrieur pour son ravitaillement et pour tous les besoins de son existence, ce qui la mettait sans cesse la merci dune guerre de sige. Durant le dernier millnaire de lEmpire, il y eut dinnombrables rvoltes qui firent prendre conscience aux empereurs de cet tat de choses, et la politique impriale se borna ds lors protger ce talon dAchille que constituait Trantor... ENCYCLOPEDIA GALACTICA.
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Gaal ne savait pas si le soleil brillait ni sil faisait jour ou nuit. Il avait honte de demander. La plante tout entire semblait vivre sous une carapace de mtal. Le repas quon venait de lui servir tait baptis djeuner, mais il savait que plus dune plante vivait suivant une division du temps standard qui ne tenait pas compte de lalternance parfois malcommode du jour et de la nuit. La priode de gravitation variait suivant les plantes, et il ignorait quelle tait celle de Trantor. Il stait empress de suivre les panonceaux menant au solarium, mais il navait trouv l quune salle baigne de rayons artificiels. Il sy attarda quelques instants, puis regagna le hall du Luxor. O puis-je prendre un billet pour un tour de la plante ? demanda-t-il lemploy de la rception. Ici mme. Quand a lieu le prochain dpart ? Vous venez de le manquer. Il y en aura un autre demain. Prenez votre billet maintenant, nous vous garderons une place. Mais demain, ce serait trop tard. Il serait luniversit. Il nexiste pas de tour dobservation, de belvdre ? repritil. Quelque chose qui soit lair libre ? Si, bien sr ! Je peux vous vendre un billet, si vous voulez. Attendez que je vrifie sil ne pleut pas. Lemploy manuvra un levier plac prs de son coude et attendit que des lettres fluorescentes se dessinent sur un cran de verre dpoli. Gaal dchiffra en mme temps que lui le bulletin. Beau temps, dit lemploy. Mais, dailleurs, je crois bien que cest la saison sche. Je vous dirai, ajouta-t-il, que je ne sors pour ainsi dire jamais. Cela fait trois ans que je nai pas mis le nez dehors. Vous savez, quand on a vu a une fois... tenez, voil votre billet. Il y a un ascenseur spcial au fond du hall. Vous verrez la pancarte : Pour la Tour. Vous naurez qu le prendre. Ctait un de ces ascenseurs modernes mus par antigravit. Gaal pntra dans la cabine et dautres passagers sengouffrrent avec lui. Le liftier manuvra un bouton. Gaal
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eut un instant limpression dtre suspendu dans lespace quand la gravit tomba zro, puis il reprit un peu de poids mesure que lappareil acclrait. Le mouvement bientt se ralentit et Gaal sentit ses pieds quitter le sol. Il ne put rprimer un petit cri. Coincez vos pieds sous la rampe. Vous navez donc pas lu lavis ? Les autres le regardaient en souriant sefforcer vainement de redescendre. Ils avaient tous les pieds passs sous les barres chromes qui sillonnaient la surface du plancher, soixante centimtres les unes des autres. Gaal avait bien remarqu ces barres en entrant, mais il ignorait quel tait leur usage. Une main secourable se tendit enfin vers lui et le ramena au sol. Il eut peine le temps de bredouiller des remerciements : lascenseur sarrta. Gaal savana sur une vaste plate-forme baigne dune lumire blouissante qui lui brla les yeux. Lhomme qui, dans lascenseur, lavait aid regagner le plancher se trouvait juste ct de lui. Ce ne sont pas les siges qui manquent, dit-il dun ton amne. En effet , dit Gaal. Il se dirigea machinalement vers les bancs puis sarrta. Excusez-moi, dit-il, mais jaimerais bien marrter dabord prs de la balustrade. Je... je voudrais voir un peu. Lhomme lui fit un petit salut de la main et sloigna, tandis que Gaal se penchait par-dessus le garde-fou qui slevait hauteur dpaule, pour se repatre du panorama. Il ne voyait pas le sol qui disparaissait sous le grouillement des constructions. A lhorizon, o que se portt son regard, il napercevait que le mtal se dcoupant sur le ciel, et il savait que, sur toute ltendue de la plante, il aurait trouv un paysage identique. Rien ne bougeait, sauf a et l un astronef de plaisance qui flnait dans le ciel : pourtant, sous la carapace mtallique de la plante, sagitaient des milliards dhommes. Il ny avait pas trace de verdure, ni de terre, pas un signe de vie autre quhumaine. Quelque part au milieu de cet ocan
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dacier, se trouvait le palais de lempereur, avec ses vingt-cinq mille hectares de parterres et de jardins, mais on ne le voyait pas de l. Peut-tre tait-il dix ou quinze mille kilomtres ? Gaal nen savait rien. Il faudrait tout de mme quil trouve le temps de faire ce tour de Trantor ! Il poussa un profond soupir en se disant quenfin il tait sur Trantor, le centre de la Galaxie, le berceau de la race humaine. Il navait pas conscience des faiblesses de ce monde titanesque. Il ne voyait pas les convois de ravitaillement arriver les uns aprs les autres ; il ne se rendait pas compte que seul un fragile cordon reliait ainsi les quarante milliards dhabitants de la plante au reste de la Galaxie. Il admirait seulement la prodigieuse ralisation que constituait cet ensemble, ce point final mis la conqute de tout un univers. Un peu tourdi, il revint vers le centre de la plate-forme. Son ami de lascenseur lui dsigna un fauteuil ct du sien ; Gaal sy assit. Je mappelle Jerril, fit lhomme en souriant. Cest votre premier voyage sur Trantor ? Oui, monsieur Jerril. Cest bien ce que je pensais. La vue de Trantor vous fait toujours quelque chose, pour peu quon ait un temprament potique. Les Trantoriens, eux, ne viennent jamais ici. Ils naiment pas a. Le paysage les rend malades. Malades !... Oh ! je crois que je ne me suis pas prsent : je mappelle Gaal. Pourquoi cela les rendrait-il malades ? Cest superbe. Cest une question dopinion, Gaal. Quand on nat dans une alvole, quon grandit dans un couloir, quon travaille dans une cellule et quon prend ses vacances dans un solarium o les gens se bousculent, on ne risque rien de moins que la dpression nerveuse, le jour o lon saventure lair libre sans rien que le ciel au-dessus de sa tte. On fait venir les enfants ici une fois par an partir de cinq ans ; je ne sais pas si a leur fait vraiment du bien. Je ne crois pas que ce soit suffisant : les premires fois, ils ont de vritables crises de nerfs. Ils devraient

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commencer ds le jour o ils sont sevrs et venir toutes les semaines. Evidemment, reprit-il, vous me direz que a na gure dimportance. Quest-ce que cela peut bien faire sils ne sortent jamais ? Ils sont heureux en bas et ils gouvernent lEmpire. Tenez, quelle hauteur croyez-vous que nous sommes ? Huit cents mtres ? fit Gaal, en se demandant sil navait pas lair trop naf. Jerril se mit rire. Non, dit-il. A peine cent cinquante mtres. Comment ? Mais lascenseur a mis... Je sais. Mais la plus grande partie du trajet a consist parvenir jusqu la surface. Trantor est construite quinze cents mtres sous terre : cest comme un iceberg. La ville descend mme plusieurs kilomtres de profondeur sous le fond de locan, au bord des ctes. Nous sommes si bas que la diffrence de temprature entre le niveau du sol et les fonds de deux ou trois mille mtres est utilise pour fournir toute lnergie dont nous avons besoin. Vous le saviez ? Non, je croyais que vous utilisiez des gnrateurs atomiques. Autrefois, oui. Mais ce procd est plus conomique. Je veux bien le croire. Quest-ce que vous pensez de tout a ? Lhomme soudain avait pris un air inquisiteur, vaguement cauteleux. Je trouve a... superbe, fit Gaal. Vous tes ici en vacances ? En touriste ? Pas prcisment. Cest--dire que jai toujours eu envie de visiter Trantor, mais la raison qui mamne est que jai trouv une situation. Ah ? Gaal se crut oblig de donner quelques prcisions. Je vais travailler au projet du docteur Seldon, luniversit de Trantor. Cassandre Seldon ? Non, celui dont je vous parle sappelle Hari Seldon... vous savez, le psychohistorien. Je ne connais pas de Cassandre Seldon. Cest le mme. On lappelle Cassandre parce quil prdit sans cesse le dsastre.
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Vraiment ? fit Gaal avec un tonnement sincre. Vous devez bien le savoir. Jerril ne souriait plus. Vous venez travailler avec lui, nest-ce pas ? Mais oui, je suis mathmaticien. Pourquoi prdit-il le dsastre ? Et dabord, quel genre de dsastre ? Vous navez pas dopinion l-dessus ? Pas la moindre, je vous assure. Jai lu les articles publis par le docteur Seldon et son groupe de recherches. Il ny est question que de thorie mathmatique. Oui, dans ceux quils publient, cest exact. Gaal commenait se sentir mal laise. Je crois que je vais regagner ma chambre maintenant, ditil. Trs heureux de vous avoir rencontr. Jerril lui adressa un petit salut de la main. Dans sa chambre, Gaal trouva un homme qui lattendait. La surprise lempcha darticuler tout de suite linvitable Que faites-vous ici ? quil avait sur les lvres. Linconnu se leva. Il tait assez g et presque chauve, et il boitait lgrement, mais il avait le regard vif. Je suis Hari Seldon , dit-il, et Gaal reconnut aussitt ce visage dont il avait tant de fois vu la photographie.

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IV

PSYCHOHISTOIRE : Gaal Dornick a dfini la psychohistoire comme la branche des mathmatiques qui traite des ractions des ensembles humains en face de phnomnes sociaux et conomiques constants... ... Cette dfinition sous-entend que lensemble humain en question est assez important pour quon puisse valablement lui appliquer la mthode statistique. Limportance numrique minimale de cet ensemble peut tre dtermine par le Premier Thorme de Seldon qui... Une autre condition ncessaire est que ledit ensemble humain ignore quil est soumis lanalyse psychohistorique, afin que ses ractions nen soient pas troubles... Toute psychohistoire valable repose sur les Fonctions de Seldon qui prsentent des proprits analogues celles de forces conomiques et sociales telles que... ENCYCLOPEDIA GALACTICA. Bonjour, monsieur, dit Gaal. Je... je... Vous pensiez que nous navions rendez-vous que demain ? Cest exact. Il se trouve seulement que, si nous voulons employer vos services, nous devons faire vite. Il devient de plus en plus difficile de recruter du personnel. Je ne comprends pas, monsieur. Vous parliez avec quelquun sur la tour dobservation, nest-ce pas ? Oui. Un nomm Jerril. Cest tout ce que je sais de lui. Son nom importe peu. Cest un agent de la Commission de la Scurit Publique. Il vous a suivi depuis laroport. Mais pourquoi ? Je suis dsol, mais je ne vous comprends pas trs bien.
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Cet homme ne vous a-t-il rien dit mon sujet ? Gaal hsita un instant. Il vous appelait Cassandre Seldon. Vous a-t-il dit pourquoi ? Il a prtendu que vous prdisiez le dsastre. En effet. Que pensez-vous de Trantor ? Dcidment tout le monde semblait tenir connatre son opinion sur Trantor. Gaal ne put que rpter : Cest superbe. Vous dites cela sans rflchir. Que faites-vous de la psychohistoire ? Je nai pas pens lappliquer ce problme. Quand vous aurez travaill quelque temps avec moi, jeune homme, vous prendrez lhabitude dappliquer la psychohistoire tous les problmes... Regardez. Seldon tira dune poche de sa ceinture son bloc calcul. On disait quil en avait toujours un sous son oreiller pour sen servir en cas dinsomnie. Le bloc avait lusage perdu un peu de son brillant. Les doigts de Seldon pressrent les touches de matire plastique disposes sur les bords de lappareil. Des symboles mathmatiques se dtachrent en rouge sur la surface grise. Ceci, dit-il, reprsente la situation actuelle de lEmpire. Il attendit un moment. Il ne sagit srement pas dune reprsentation complte, fit enfin Gaal. Non, pas complte, dit Seldon. Je suis heureux de voir que vous nacceptez pas aveuglment mes affirmations. Toutefois, cest une approximation qui suffira aux besoins de ce que je veux dcouvrir. Vous tes daccord ? Sous rserve que je vrifie plus tard la drivation de la fonction, oui , Gaal prenait bien soin de ne pas se laisser entraner dans un pige. Bon. Ajoutez cela la probabilit dun assassinat de lempereur, dune rvolte du vice-roi, de la rcurrence des crises conomiques, de la diminution des voyages dexploration... A mesure quil parlait, de nouveaux symboles apparaissaient sur le petit tableau pour venir sadjoindre la fonction primitive, qui stendait et se modifiait sans cesse.

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Gaal ninterrompit Seldon quune fois : Je ne vois pas lintrt de cette transformation. Seldon rpta celle-ci plus lentement. Mais, dit Gaal, vous utilisez une socio-opration interdite. Parfait. Vous avez lesprit vif, mais pas tout fait assez. Elle nest pas interdite dans ce cas-l. Je vais recommencer en utilisant la mthode dexpansion. Ce procd tait beaucoup plus long et, quand Seldon eut termin le calcul, Gaal reconnut humblement : Ah ! oui, je comprends maintenant. Seldon enfin annona : Et voici Trantor dans cinq sicles dici. Comment interprtez-vous cela ? Hein ? La tte penche de ct, il attendit. La destruction totale ! fit Gaal, incrdule. Mais... mais cest impossible. Trantor na jamais t... Seldon tait vibrant dexcitation ; on sentait que son corps seul avait vieilli. Mais si, mais si. Vous avez vu comment on parvenait ce rsultat. Exprimez cela en mots. Oubliez un instant les symboles. A mesure que Trantor devient plus spcialise, dit Gaal, elle devient plus vulnrable, moins apte se dfendre. Or, mesure que sy dveloppe ladministration centrale de lEmpire, la plante devient une proie plus enviable. Dautre part, tant donn les difficults croissantes que soulve le problme de la succession impriale, les querelles toujours plus violentes qui opposent les unes aux autres les grandes familles, le sentiment de la responsabilit envers la socit va saffaiblissant. Cest assez. Et quelles sont les probabilits numriques de destruction totale dici cinq sicles ? Je ne saurais vous le dire. Voyons, vous savez tout de mme faire une diffrentiation de champ ? Gaal se sentit pris de court. Seldon ne lui proposa pas son bloc calcul ; il dut donc faire ses oprations de tte. La sueur se mit couler de son front. Environ 85 pour cent ? dit-il enfin. Pas mal, dit Seldon, pas mal, mais ce nest pas tout fait cela. Le chiffre exact est 92,5 pour cent.
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Voil donc, dit Gaal, pourquoi on vous appelle Cassandre Seldon. Comment se fait-il que je naie jamais rien vu de tout cela dans les journaux ? On ne peut pas publier des choses pareilles, voyons. Vous ne pensez tout de mme pas que lEmpire irait rvler ainsi sa faiblesse. Cest une dmonstration de psychohistoire lmentaire. Mais certains des rsultats de nos calculs sont venus aux oreilles de laristocratie. Cest ennuyeux. Pas forcment. Nous en tenons compte. Voil donc pourquoi on me questionne ? Exactement. On cherche se renseigner sur tout ce qui touche mon projet. Etes-vous en danger, monsieur ? Bien sr. Les probabilits en faveur de mon excution sont de 1,7 pour cent, mais ce nest naturellement pas cela qui nous arrtera. Nous en avons galement tenu compte. Nous vous verrons, je suppose, demain luniversit. Cest entendu , fit Gaal.

COMMISSION DE SCURIT PUBLIQUE : La coterie aristocratique parvint au pouvoir aprs lassassinat de Clon Ier, dernier des Entuns. Elle constitua en fait un facteur dordre durant les sicles dinstabilit et dincertitude que connut lEmpire. Soumise le plus souvent lautorit de grandes familles comme celles de Chen et des Divart, elle devait bientt ne plus tre quun aveugle instrument aux mains des conservateurs... Les aristocrates ne cessrent de jouer un rle important dans la politique de lEtat qu la suite de lavnement du dernier empereur ayant quelque autorit, Clon II. Le premier commissaire la Scurit Publique...
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Dans une certaine mesure, on peut faire remonter le dclin de la Commission au procs de Hari Seldon, qui eut lieu deux ans avant le commencement de lre de la Fondation. Ce procs est dcrit dans la biographie de Hari Seldon, due Gaal Dornick... ENCYCLOPEDIA GALACTICA. Gaal ne put tenir sa promesse. Le lendemain matin, il fut tir de son sommeil par une sonnerie touffe. Il rpondit et la voix de lemploy de la rception, aussi mprisante et schement polie quelle pouvait ltre, lui annona quil tait en tat darrestation sur ordre de la Commission de la Scurit Publique. Gaal se leva dun bond, courut jusqu la porte et constata quelle ne souvrait pas. Il ne lui restait plus qu shabiller et attendre. On vint le chercher pour lemmener ailleurs, mais il ntait toujours pas libre. On linterrogea avec beaucoup de courtoisie. Tout cela tait extrmement civilis. Il expliqua quil venait de la plante Synnax ; quil avait suivi les cours de tel et tel collge et avait pass son doctorat de mathmatiques telle date. Il dit quil avait demand tre employ au projet du docteur Seldon, et que sa candidature avait t accepte. Il rpta inlassablement ces dtails ; et, invariablement, on en revenait ce projet Seldon. Comment en avait-il entendu parler, quelles devaient tre ses fonctions, quelles instructions secrtes avait-il reues, de quoi sagissait-il en fait ? Il rpondit quil nen savait rien. Il navait reu aucune instruction secrte. Il tait un savant et un mathmaticien. Il ne sintressait pas la politique. Pour finir, lhomme qui linterrogeait demanda doucement : Quand Trantor sera-t-elle dtruite ? Je ne saurais vous le dire, bredouilla Gaal. Quelquun dautre pourrait-il le dire ? Comment pourrais-je affirmer une chose pareille pour quelquun dautre ? Il sentait la sueur perler son front. Quelquun vous a-t-il parl de cette destruction ? demanda linterrogateur. Vous a-t-on cit une date ? Et comme le
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jeune homme hsitait, lautre reprit : Vous avez t suivi, docteur. Nous tions lastroport quand vous tes arriv ; nous avions quelquun sur la tour dobservation ; et, bien entendu, nous avons pu surprendre votre conversation avec le docteur Seldon. Dans ce cas, dit Gaal, vous connaissez son opinion sur cette question. Cest possible. Mais nous aimerions vous entendre la rpter. Il pense que Trantor risque dtre anantie dici cinq sicles. Il la prouv... mathmatiquement ? Oui, rpliqua Gaal dun ton de dfi. Vous estimez, je suppose, que ces... calculs sont valables ? Ils sont certainement valables sils sont luvre du docteur Seldon. Eh bien, nous nous reverrons. Attendez. Jai le droit davoir un avocat. Jexige quon respecte mes droits de citoyen de lEmpire. Ils seront respects. Ils le furent. Un homme de grande taille entra ; dans son visage long et mince, il ny avait pas place, semblait-il, pour un sourire. Gaal leva les yeux. Il se sentait abattu, perdu. Tant dvnements staient succd depuis trente heures peine quil tait sur Trantor. Je mappelle Lors Avakim, dit lhomme. Le docteur Seldon ma charg de prendre en main vos intrts. Ah ? Eh bien, coutez-moi. Je demande quon fasse surle-champ appel devant lempereur. Je suis dtenu sans raison. Je suis innocent, vous entendez, innocent. Il se tordait les mains de nervosit. Il faut que vous obteniez une audience de lempereur, le plus vite possible. Avakim vidait soigneusement sur le sol le contenu dun porte-documents. Gaal, sil avait t plus lucide, aurait pu reconnatre le mince ruban mtallique dun Cellomet, fait pour prendre place dans une capsule personnelle, ainsi que lenregistreur de poche.
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Nullement mu par la sortie de Gaal, Avakim leva les yeux vers son client. La Commission a srement fait brancher un couteur lectronique ici pour surprendre notre conversation. Cest illgal, mais ils le font toujours. Gaal serra les dents sans rpondre. Mais, reprit Avakim en sasseyant, lenregistreur que jai apport un appareil daspect tout fait innocent a la proprit de brouiller les ondes de tout couteur indiscret. Et cest une chose dont ils ne sapercevront pas tout de suite. Alors, je peux parler ? Naturellement. Eh bien, je veux avoir une audience de lempereur. Avakim eut un petit sourire glac ; il y avait quand mme place sur son troit visage pour cela : un recroquevillement des joues. Vous tes de province ? dit-il. Je nen suis pas moins citoyen de lEmpire. Aussi bon citoyen que vous ou que nimporte quel membre de cette Commission de la Scurit Publique. Bien sr, bien sr. Seulement, comme vous vivez en province, vous ne vous rendez pas bien compte de ce qui se passe sur Trantor. Lempereur naccorde pas daudiences. Mais devant qui peut-on faire appel ? Il nexiste pas dautre procdure ? Non. En fait, il ny a pas de recours. Lgalement, vous avez le droit den appeler lempereur, mais vous nobtiendrez pas daudience. Lempereur actuel nest pas de la dynastie des Entuns, vous savez. En ralit, Trantor est, hlas ! aux mains de quelques familles de laristocratie dont les membres forment la Commission de Scurit Publique. Cest l une volution qua parfaitement prvue la psychohistoire. Ah oui ? ft Gaal. Mais alors, si le docteur Seldon peut prvoir lhistoire de Trantor dans les cinq cents ans venir... Il peut la prvoir aussi bien pour quinze cents ans. Quinze mille si vous voulez. Mais pourquoi na-t-il pas pu hier prdire ce qui allait se passer aujourdhui et mavertir ? Gaal sassit et se prit la tte deux mains. Je vous demande pardon... Bien sr, la psychohistoire est une

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science statistique, incapable de prdire avec exactitude lavenir dun seul individu. Je ne sais plus ce que je dis. Mais si. Le docteur Seldon estimait que vous seriez arrt ce matin. Comment ? Cest la triste vrit. La Commission se montre de plus en plus hostile ses travaux. Elle exerce une surveillance sans cesse accrue sur les nouveaux membres qui viennent se joindre au groupe de recherches. Les graphiques montraient que nous avions intrt faire clater laffaire tout de suite. La Commission agissait avec une telle lenteur que le docteur Seldon vous a rendu visite hier afin de lui forcer la main. Ctait la seule raison. a alors... commena Gaal. Je vous en prie. Ctait ncessaire. On ne vous a pas choisi, vous, pour des motifs personnels. Vous comprenez bien que les plans du docteur Seldon, qui sont le fruit de prs de dix-huit ans de calculs, ne laissent de ct aucune des probabilits. Votre arrestation nest que lune dentre elles. Ma visite na dautre raison que de vous rassurer : vous navez rien craindre, tout finira bien. Cest une quasi-certitude en ce qui concerne le projet, et une assez forte probabilit en ce qui vous concerne personnellement. Quels sont les chiffres ? interrogea Gaal. Pour le projet, un peu plus de 99,9 pour cent. Et pour moi ? Il parat que la probabilit est de 77,2 pour cent. Jai donc un peu plus dune chance sur cinq dtre jet en prison ou excut. Les probabilits dexcution natteignent mme pas un pour cent. Allons donc, mais les calculs effectus sur un seul individu ne veulent rien dire. Envoyez-moi donc le docteur Seldon. Cest malheureusement impossible. Le docteur Seldon, lui aussi, a t arrt. La porte souvrit avant que Gaal et pu pousser le cri qui montait ses lvres. Un gardien entra, sapprocha de la table,

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sempara de lenregistreur quil examina sous tous les angles, puis le fourra dans sa poche. Jaurai besoin de cet instrument, fit Avakim sans se dpartir de son calme. Nous vous en fournirons un autre, matre, qui nmet pas de parasites. Dans ce cas, ma visite est termine. Il sortit et Gaal se retrouva seul.

VI

Le procs navait pas dur longtemps. (Du moins Gaal supposait-il quil sagissait bien dun procs, encore quon ny retrouvt aucune des procdures compliques employes dordinaire.) Et, malgr cela, Gaal avait du mal se souvenir du dbut. On ne lavait gure inquit. Ctait sur le docteur Seldon que stait concentr le feu de la grosse artillerie. Mais Hari Seldon demeurait impassible. Gaal voyait en lui le seul point stable dun monde qui se drobait sous ses pas. Lassistance tait peu nombreuse et ne comprenait que les barons de lEmpire. Ni le grand public ni la presse navaient t admis, et peu de gens, lextrieur, devaient mme savoir que Seldon tait cit en justice. Quant aux assistants, ils ne dissimulaient pas leur hostilit. Cinq membres de la Commission de la Scurit Publique taient assis sur lestrade. Ils arboraient luniforme pourpre et or de leur fonction. Au centre, sigeait le chef de la Commission, Linge Chen. Gaal navait encore jamais vu de si haut personnage et le dvorait des yeux. Ce fut peine si Chen dit un mot tout au long du procs ; il semblait penser que parler tait indigne de lui.
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Le Procureur consulta ses notes et procda linterrogatoire de Seldon : LE PROCUREUR. Voyons, docteur Seldon, combien dhommes travaillent actuellement au projet que vous dirigez ? SELDON. Cinquante mathmaticiens. P. Dont le docteur Gaal Dornick ? S. Le docteur Gaal Dornick est le cinquante et unime. P. Oh ! ils sont donc cinquante et un ! Un petit effort de mmoire, docteur Seldon. Peut-tre sont-ils cinquante-deux, ou cinquante-trois. Peut-tre plus ? S. Le docteur Dornick nappartient pas encore officiellement mon organisation. Quand il aura pris son poste, les effectifs slveront au chiffre de cinquante et un. Pour linstant, ils sont de cinquante, comme je vous lai dit. P. Ils ne seraient pas plutt voisins de cent mille ? S. Cent mille mathmaticiens ? Non. P. Je nai pas parl de cent mille mathmaticiens. Votre groupe occupe-t-il cent mille hommes en tout ? S. En comptant lensemble du personnel, il se peut que votre estimation soit correcte. P. Il se peut ? Je laffirme : je prtends que votre projet occupe quatre-vingt-dix-huit mille cinq cent soixante-douze personnes. S. Vous devez compter les femmes et les enfants. P. Je maintiens le chiffre de quatre-vingt-dix-huit mille cinq cent soixante-douze individus. Nergotons pas. S. Jaccepte ce chiffre. P. Nous reviendrons plus tard sur ce point. Jaimerais maintenant reprendre une question que nous avons dj traite tout lheure. Voudriez-vous nous rpter, docteur Seldon, ce que vous pensez de lavenir de Trantor ? S. Jai dit, et je rpte, que, dans cinq sicles dici, Trantor sera en ruine. P. Vous ne considrez pas cette dclaration comme dloyale ? S. Non, monsieur le Procureur. La vrit scientifique dpasse les concepts de loyalisme et de trahison.
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P. Vous tes certain que votre dclaration reprsente la vrit scientifique ? S. Absolument. P. Sur quoi vous appuyez-vous ? S. Sur les mathmatiques de la psychohistoire. P. Pouvez-vous prouver que ces calculs soient valables ? S. Seul un autre mathmaticien pourrait comprendre ma dmonstration. P. Vous prtendez donc, nest-ce pas, que votre vrit est dun caractre si sotrique quelle dpasse lentendement du simple citoyen. Il me semble que la vrit devrait tre plus claire, moins mystrieuse, plus accessible lesprit. S. Ces difficults nexistent que pour certains. La physique du transfert dnergie, ce que nous appelons la thermodynamique, est depuis le fond des ges un phnomne parfaitement dfini : il peut cependant se trouver aujourdhui, dans lassistance, des gens qui seraient incapables de dessiner lpure dun moteur. Des gens trs intelligents, dailleurs. Je doute que les membres de cette honorable Commission... A ce moment, un des commissaires se pencha vers le Procureur. On nentendit pas ce quil disait mais il parlait dun ton sec et sifflant. Le Procureur rougit et interrompit Seldon. P. Nous ne sommes pas ici pour couter des discours, docteur Seldon. Admettons que vous nous ayez convaincus. Permettez-moi de vous dire que vos prdictions de dsastre pourraient fort bien avoir pour but de saper la confiance du public envers le gouvernement imprial, des fins connues de vous seul. S. Il nen est rien. P. Laissez-moi vous rappeler que, selon vous, la priode prcdant la prtendue ruine de Trantor doit tre marque par une certaine agitation. S. Cest exact. P. Jaffirme, moi, quen prdisant ce dsastre, vous esprez le provoquer et avoir alors votre disposition une arme de cent mille hommes.

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S. Absolument pas. Et mme si cela tait, une rapide enqute vous montrerait que, dans le personnel qui est sous mes ordres, il ny a pas dix mille hommes dge porter les armes ; aucun deux du reste na la moindre formation militaire. P. Etes-vous lagent de quelquun dautre ? S. Je ne suis la solde de personne, monsieur le Procureur. P. Vous tes entirement dsintress ? Vous tes au service de la science ? S. Oui. P. Eh bien, voyons un peu comment. Peut-on modifier lavenir, docteur Seldon ? S. Bien entendu. Ce tribunal, par exemple, peut exploser dans quelques heures, ou bien ne pas exploser. Dans le premier cas, lavenir en serait certainement modifi, dans une faible mesure. P. Vous ergotez encore, docteur Seldon. Lhistoire de la race humaine peut-elle tre modifie dans son ensemble ? S. Oui. P. Facilement ? S. Non, au prix de grands efforts. P. Pourquoi ? S. La tendance psychohistorique de la population dune plante entire dpend partiellement dune force dinertie considrable. Pour la modifier, il faut soit disposer dun nombre dindividus gal au chiffre de la population, soit, si lon ne peut compter que sur un nombre relativement faible dindividus, avoir beaucoup de temps devant soi. Vous comprenez ? P. Je crois que oui. Trantor ne court pas ncessairement la catastrophe, pourvu quil se trouve assez de gens pour empcher ce dsastre. S. Cest exact. P. Et cent mille individus suffisent-ils ? S. Non, monsieur le Procureur. Cest bien trop peu. P. Vous en tes sr ? S. Songez que Trantor a une population de plus de quarante milliards dhabitants. Considrez en outre que la tendance qui mne la catastrophe naffecte pas Trantor seule, mais
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lensemble de lEmpire, cest--dire prs dun quintillion dtres humains. P. Je vois o vous voulez en venir : peut-tre alors cent mille individus suffisent-ils modifier la tendance catastrophique, si eux et leurs descendants sy efforcent durant cinq cents ans. S. Hlas, non. Cinq cents ans reprsentent un dlai trop bref. P. Ah ! Dans ce cas, docteur Seldon, il nous reste tirer nous-mmes les conclusions de vos propos. Vous avez runi cent mille personnes dans le cadre de votre projet. Ce nest pas assez pour modifier en cinq cents ans le cours du destin de Trantor. Autrement dit, ces cent mille individus, quoi quils fassent, ne peuvent empcher la destruction de Trantor. S. Vous avez malheureusement raison. P. Dautre part, vos cent mille employs nont pas t rassembls des fins illgales. S. Exact. P. Alors, docteur Seldon, coutez-moi bien, car la Commission veut sur ce point une rponse dment considre. Pourquoi ces cent mille individus ? Le Procureur avait hauss le ton. Il avait tendu son pige ; il avait accul Seldon ; il lavait contraint rpondre. Un frmissement parcourut lassistance, gagna les commissaires, dont seul le chef demeurait impassible. Hari Seldon ne broncha pas. Il attendit que le brouhaha se ft apais. S. Pour minimiser les effets de cette destruction. P. Quentendez-vous exactement par-l ? S. Cest bien simple. Lanantissement imminent de Trantor nest pas un vnement isol. Ce sera laboutissement dun drame trs complexe qui sest nou voil des sicles et qui approche chaque jour davantage de sa conclusion. Je veux parler, messieurs, du dclin et de la chute de lEmpire Galactique. Ce fut un beau tohu-bohu. Le Procureur, dress sur ses ergots, commena : Vous dclarez ouvertement que... et sarrta, car les cris de Trahison ! qui montaient de
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lassistance montraient assez que tout le monde avait compris sans quil ft besoin dinsister. Le chef de la Commission leva lentement son marteau et le laissa retomber. Le bruit retentit comme un coup de gong. Quand les derniers chos en furent teints, le silence se fit dans la salle. Le Procureur prit une grande inspiration. P. Vous rendez-vous compte, docteur Seldon, que vous parlez dun Empire qui existe depuis douze mille ans, qui a victorieusement subi le passage des gnrations et qui a derrire lui la confiance et le dvouement dun quintillion dtres humains ? S. Je suis parfaitement conscient aussi bien du pass que de la situation prsente de lEmpire. Sans vouloir blesser personne, je prtends connatre mieux la question que nimporte lequel dentre vous. P. Et vous prdisez sa ruine ? S. Cest une prdiction qui se fonde sur les mathmatiques. Je ne porte pas de jugement moral. Je regrette, pour ma part, cette ventualit. Mme si lon critique lEmpire (ce que je ne fais pas), ltat danarchie qui suivrait sa chute serait pire encore. Mais la chute dun empire, messieurs, est un vnement de poids et quil nest pas facile dviter. Elle est due au dveloppement de la bureaucratie, la disparition de lesprit dinitiative, au durcissement du rgime des castes... cent autres causes. Le phnomne samorce, comme je vous lai dit, depuis des centaines dannes et cest un mouvement dune ampleur trop considrable pour quon puisse le freiner. P. Nest-il pas vident aux yeux de tous que lEmpire na jamais t aussi fort ? S. Cette force nest quapparente. On pourrait croire que lEmpire est ternel. Et pourtant, monsieur le Procureur, jusquau jour o la tempte le fend en deux, le tronc darbre pourri a toutes les apparences de la sant. Louragan souffle ds maintenant travers les branches de lEmpire. Ecoutez avec les oreilles de la psychohistoire, et vous percevrez les premiers craquements.

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P. Nous ne sommes pas ici, docteur Seldon, pour couter... S. LEmpire va disparatre et tous ses biens avec lui. Les connaissances quil a amasses vont se disperser, en mme temps que va seffondrer lordre quil a impos. Les conflits interstellaires vont clater qui nauront pas de fin ; le commerce va cesser entre les divers systmes ; la population va dcrotre ; les mondes vont perdre le contact avec le centre de la Galaxie... voil ce qui va se passer. P., dune voix faible et dans un silence total. Et combien de temps cela durera-t-il ? S. La psychohistoire, qui peut prdire la chute de lEmpire, peut galement prvoir ce que seront les ges de barbarie qui suivront. LEmpire, messieurs, on vient de nous le rappeler, compte douze mille ans dexistence. La priode de tnbres qui va lui succder ne durera pas douze, mais trente mille ans. Aprs cela, un second Empire natra, mais entre la fin de notre civilisation et ce moment, un millier de gnrations auront t sacrifies. Cest cela quil faut sefforcer dviter. P. Vous vous contredisez. Vous avez dit tout lheure que vous ne pouviez empcher la destruction de Trantor, et, par consquent, pas davantage la chute, la prtendue chute de lEmpire. S. Je ne dis pas que nous puissions empcher cette chute. Mais il nest pas encore trop tard pour raccourcir la dure de linterrgne qui la suivra. Il est possible, messieurs, de rduire un seul millnaire cette priode danarchie, si lon laisse dsormais toute libert daction mon groupe. Nous sommes un moment dlicat de lhistoire. Il faut viter lnorme masse des vnements en marche, la dvier un tout petit peu. Ce ne sera pas grand-chose, mais cela suffira pargner vingt-neuf mille ans de misre lhumanit. P. Comment vous proposez-vous dy parvenir ? S. En sauvegardant les connaissances de lespce. La somme des connaissances humaines dpasse les capacits dun individu, de mille individus. En mme temps que se brisera le cadre de notre socit, la science sparpillera en innombrables fragments. Chaque individu ne connatra quune infime parcelle
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de ce quil faut savoir. Et les gens livrs eux-mmes seront impuissants. Ils se transmettront des bribes de science qui se perdront de gnration en gnration. Mais, si nous prparons maintenant un gigantesque inventaire de toutes les connaissances, rien ne sera perdu. Les gnrations venir partiront de l, et nauront pas tout redcouvrir elles-mmes. Un millnaire suffira l o il aurait fallu trente mille ans. P. Tout cela... S. Voil mon projet : mes trente mille hommes, avec leurs femmes et leurs enfants, se consacrent la prparation dune Encyclopedia Galactica. Ils ne lachveront pas de leur vivant. Cest peine si jen verrai le dbut. Mais louvre sera termine quand Trantor tombera, et toutes les principales bibliothques de la Galaxie en possderont un exemplaire. Le marteau du chef de la Commission sleva et sabattit sur bureau. Hari Seldon quitta la barre et revint sasseoir auprs de Gaal. Mon numro vous a plu ? dit-il en souriant. Ctait magnifique, rpondit Gaal. Mais que va-t-il se passer maintenant ? Ils vont ajourner la suite des dbats et sefforcer de parvenir un accord avec moi. Comment le savez-vous ? A parler franchement, dit Seldon, je nen suis pas certain. Tout dpend du chef de la Commission. Je ltudie depuis des annes. Jai tent danalyser le mcanisme de son intellect, mais vous savez comme cest risqu de vouloir introduire les variables dun individu dans les quations psychohistoriques. Toutefois, jai bon espoir.

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VII

Avakim sapprocha, salua Gaal dun petit signe de tte et se pencha pour murmurer quelque chose loreille de Seldon. On annona que laudience tait ajourne, et les gardes emmenrent Gaal et Seldon. Le lendemain, le procs reprit dans un climat trs diffrent : Hari Seldon et Gaal Dornick taient seuls avec la Commission. Ils taient tous assis une grande table et ctait peine si lon avait marqu une sparation entre les cinq juges et les deux accuss. Ceux-ci se virent mme offrir des cigares dune bote en matire plastique iridescente qui semblait faite deau ruisselante ; bien que, sous les doigts, la bote ft rigide et sche, on avait limpression de plonger la main sous une cascade. Seldon accepta un cigare ; Gaal refusa. Mon avocat nest pas prsent, fit observer Seldon. Il ne sagit plus de procs, docteur Seldon, dit un des commissaires. Nous sommes ici pour discuter de la sauvegarde de lEtat. Je vais parler , dit Linge Chen, et les autres commissaires se carrrent dans leur fauteuil. Un grand silence se fit dans la salle. Gaal retint son souffle. Chen, avec un visage dur et maci qui lui donnait lair plus vieux quil ntait en ralit, tait le vritable empereur de toute la Galaxie. Lenfant qui portait ce titre ntait quun symbole cr par Chen. Docteur Seldon, commena Chen, vous troublez la paix du domaine imprial. Pas un seul du quintillion dtres humains qui vivent aujourdhui parmi les systmes de la Galaxie nexistera encore dans cent ans. Pourquoi nous occuper alors de ce qui se passera dans cinq sicles dici ? Je serai sans doute mort dans cinq ans dici, rpondit Seldon, et pourtant ce problme me hante. Appelez cela de
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lidalisme. Dites, si vous voulez, que je midentifie ce concept mystique que lon dsigne sous le nom d homme . Je nentends pas me donner le mal de comprendre le mysticisme. Mais pouvez-vous me dire pourquoi je ne peux pas me dbarrasser de vous et de la dplaisante et inutile perspective dun lointain avenir que je ne verrai jamais, en vous faisant tout simplement excuter ce soir ? Il y a une semaine, dit Seldon, vous auriez pu le faire, et maintenir aussi une sur dix vos chances de vivre jusqu la fin de lanne. Aujourdhui, cette probabilit nest plus que dune sur dix mille. Un frisson parcourut lassistance et Gaal sentit ses cheveux se hrisser sur sa nuque. Chen baissa lgrement les paupires. Comment cela ? Rien ne peut plus empcher la chute de Trantor. Mais celle-ci peut tre hte. La nouvelle de mon procs interrompu va se rpandre travers toute la Galaxie. Lchec de mon projet qui se proposait dattnuer les effets du dsastre convaincra les gens que lavenir na rien leur apporter. Ils songent dj avec envie la vie que menaient leurs grands-parents. Ils vont estimer que seul compte ce dont chacun peut profiter dans linstant prsent. Les ambitieux ne voudront plus attendre, et pas davantage les gens sans scrupules. Et cela suffira prcipiter la dcadence. Faites-moi excuter ; et ce ne sera pas dans cinq sicles, mais dans cinquante ans, que Trantor tombera, et vous-mme ne tiendrez pas un an. Ce sont l des mots bons faire peur aux enfants ; mais votre mort nest pas la seule solution qui puisse nous satisfaire. Il souleva lgrement la main, ne laissant reposer que deux doigts effils sur la pile de papiers dispose devant lui. Dites-moi, reprit-il, naurez-vous pour seule activit que de prparer cette encyclopdie dont vous parlez ? Parfaitement. Et faut-il absolument que ce travail se fasse sur Trantor ? Cest sur Trantor, monsieur le Commissaire, que se trouve la Bibliothque Impriale, ainsi que lUniversit.

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Et si vous vous installiez ailleurs ; par exemple, sur une plante o la vie agite et les distractions dune mtropole ne viendraient pas troubler vos travaux ; o vos hommes pourraient se consacrer entirement leur tche... cela nauraitil pas certains avantages ? De lgers avantages, peut-tre. Eh bien, nous avons choisi pour vous un monde o vous pourrez travailler tout loisir, docteur, avec vos cent mille collaborateurs. La Galaxie saura que vous consacrez tous vos efforts combattre la dcadence. On annoncera mme que vous empcherez la chute. Il ajouta en souriant : Comme je ne crois pas grand-chose, je naurai aucun mal ne pas croire la chute et tre convaincu de dire la vrit au peuple. Et vous, docteur, vous ne causerez sur Trantor aucune perturbation, et rien ne viendra troubler la paix de lempereur. Sinon, cest la mort pour vous et pour autant de vos collaborateurs quil le faudra. Je ne veux pas tenir compte des menaces que vous avez formules tout lheure. Vous avez cinq minutes pour choisir entre la mort et lexil. Quel est le monde que vous avez choisi, monsieur le Commissaire ? demanda Seldon. Une plante appele, je crois, Terminus , dit Chen. Il feuilleta ngligemment les papiers tals sur son bureau. Elle est inhabite, mais tout fait habitable et elle peut tre amnage de faon rpondre aux besoins de savants. Cest une plante assez isole... Elle est situe la frange de la Galaxie, monsieur, interrompit Seldon. Assez isole, comme je vous le disais. Rien ne saurait mieux convenir des gens qui ont travailler dans le calme. Allons, vous avez encore deux minutes. Il nous faudra du temps, dit Seldon, pour organiser un pareil voyage. Il y aura vingt mille familles transporter. On vous donnera le dlai ncessaire. Seldon mdita quelques instants et la dernire minute touchait sa fin quand il annona : Jaccepte lexil. Gaal sentit son cur battre plus fort. Il tait ravi qui ne le serait pas ? davoir chapp la mort. Mais, malgr son soula 33

gement, il ne pouvait sempcher de regretter un peu que Seldon et t vaincu.

VIII

Ils restrent longtemps silencieux dans le taxi qui les emmenait au long des centaines de kilomtres de tunnels conduisant luniversit. Ce fut Gaal qui rompit le silence : Ce que vous avez dit la Commission tait-il vrai ? Votre excution aurait-elle prcipit la chute ? Je ne mens jamais quand il sagit de calculs psychohistoriques. Cela ne maurait dailleurs avanc rien en loccurrence. Chen savait que je disais la vrit. Cest un politicien trs habile, et les politiciens sont dordinaire sensibles aux vrits de la psychohistoire. En ce cas, tiez-vous forc daccepter lexil ? interrogea Gaal, mais Seldon ne rpondit pas. Quand ils arrivrent destination, Gaal avait presque oubli quil pouvait exister un soleil. Les btiments de luniversit, eux non plus, ntaient pas lair libre : ils se dressaient sous le couvert dun dme monstrueux fait dune matire semblable du verre. Ce dme formait un cran polarisant qui diffusait sur le mtal de ldifice une lumire vive mais non aveuglante. Les btiments eux-mmes navaient pas lclat dur et gris des autres constructions de Trantor. Les parois taient dune couleur argente laquelle la patine donnait des reflets divoire. Tiens, fit Seldon, on dirait des soldats. Comment ? dit Gaal ; il baissa les yeux et vit une sentinelle qui bloquait le passage. Au mme moment, un officier dboucha dune petite porte. Docteur Seldon ? dit-il. Oui.
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Nous vous attendions. Vous et votre personnel tombez dsormais sous le coup de la loi martiale. Jai mission de vous annoncer que vous avez six mois pour mettre au point vos prparatifs de dpart pour Terminus. Six mois ! sexclama Gaal, mais Seldon lui serra doucement le bras. Ce sont mes consignes , rpta le capitaine. Il disparut et Gaal se tourna vers Seldon : Mais voyons, que pouvons-nous faire en six mois ? Cest un meurtre longue chance, tout simplement. Du calme. Du calme. Passons dans mon bureau. Le bureau ntait pas grand, mais il tait rigoureusement labri de toute table dcoute. Les dispositifs, en effet, au lieu de percevoir un silence suspect ou un brouillage plus suspect encore, enregistraient une conversation parfaitement innocente entre plusieurs interlocuteurs. Six mois nous suffiront, dit Seldon en sasseyant. Je ne vois pas comment. Parce que, mon garon, dans un projet comme le ntre, les actions des autres se plient en fait nos besoins. Ne vous aije pas dj dit que le caractre de Chen avait t soumis une analyse extrmement fouille ? Nous navons laiss le procs souvrir quau moment qui convenait notre propos. Mais avez-vous pu choisir aussi... ... dtre exil sur Terminus ? Pourquoi pas ? Son index pressa un coin de la table et une petite section de la paroi derrire lui scarta, rvlant une srie de casiers. Seul Seldon pouvait manuvrer ce mcanisme, car le dispositif ntait sensible qu ses empreintes digitales. Vous trouverez dans ce classeur divers microfilms, dit-il. Prenez celui marqu de la lettre T. Gaal obit et attendit que Seldon et fix la bobine dans le projecteur ; puis il ajusta les viseurs que lui tendait son hte et regarda le film qui se droulait devant ses yeux. Mais alors... commena-t-il. Quest-ce qui vous tonne ? demanda Seldon. Cela faisait deux ans que vous prpariez ce dpart ?
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Deux ans et demi. Nous ntions pas certains, videmment, que le choix de Chen se porterait sur Terminus, mais nous lesprions, et nous avons travaill partir de cette hypothse. Mais pourquoi, docteur Seldon ? Pourquoi avez-vous voulu cet exil ? Ne serait-il pas plus facile de contrler les vnements de Trantor mme ? Nous avions plusieurs raisons. En travaillant sur Terminus, nous bnficierons de lappui imprial sans que lEmpire puisse craindre que nous menacions sa scurit. Mais alors, dit Gaal, vous navez veill ces craintes que pour contraindre la Commission vous exiler. Je ne comprends toujours pas. Peut-tre vingt mille familles ne seraient-elles pas alles de leur plein gr sinstaller aux confins de la Galaxie. Mais pourquoi les obliger partir si loin ? Gaal attendit un instant une rponse, puis reprit : Je nai peut-tre pas le droit de savoir. Pas encore, dit Seldon. Il suffit pour le moment que vous sachiez quune colonie scientifique va tre tablie sur Terminus. Et quune autre ira sinstaller lextrmit oppose de la Galaxie, disons par exemple, ajouta-t-il en souriant, Stars End, l o finissent les toiles. Pour le reste, je vais mourir bientt, et vous en verrez plus que moi... Non, non, faites-moi la grce de ne pas tre boulevers ni de manifester votre compassion. Mes docteurs me disent que je nen ai plus que pour un an ou deux. Mais jaurai alors fait tout ce que jai voulu faire, et peut-on souhaiter sort plus enviable ? Et aprs votre mort, monsieur ? Eh bien, jaurai des successeurs... vous, peut-tre. Et ces successeurs sauront mener bien le projet et dclencher au moment voulu et dans les circonstances voulues la rvolte sur Anacron. Aprs cela, il suffira de laisser les vnements suivre leur cours. Je ne comprends pas. Vous comprendrez un jour. Seldon avait lair la fois las et satisfait. La plupart des chercheurs partiront pour Terminus, mais certains dentre eux resteront. Ce sont l des ques 36

tions faciles rgler. Quant moi, conclut-il dans un souffle peine perceptible, mon rle est fini.

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DEUXIEME PARTIE LES ENCYCLOPDISTES

TERMINUS : Ctait un monde trangement situ (voir la carte) pour le rle quil fut appel jouer dans lhistoire galactique et pourtant, comme nont pas manqu de le faire remarquer nombre dauteurs, il ne pouvait tre situ ailleurs. Aux confins de la spirale galactique, plante unique dun soleil simple, sans grandes ressources et sans possibilits conomiques, Terminus ne fut colonise que cinq sicles aprs sa dcouverte, quand les Encyclopdistes vinrent sy installer... Invitablement, lavnement dune nouvelle gnration allait faire de Terminus tout autre chose que le domaine rserv des psychohistoriens de Trantor. Avec la rvolte anacronienne et larrive au pouvoir de Salvor Hardin, premier de la grande dynastie des... ENCYCLOPEDIA GALACTICA Lewis Pirenne tait assis sa table, dresse dans un coin de son bureau. Il fallait coordonner les travaux, organiser les efforts, donner une unit leur entreprise. Cinquante ans staient couls ; cinquante ans pendant lesquels ils staient installs et avaient fait de la Fondation encyclopdique n 1 un organisme qui fonctionnait sans heurt. En
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cinquante ans, ils avaient amass les matriaux, ils staient prpars. Cette partie-l du travail tait termine. Dans cinq ans serait publi le premier volume de luvre la plus monumentale que la Galaxie et jamais conue. Puis, de dix en dix ans, avec la rgularit dun mouvement dhorlogerie, suivraient volume aprs volume. Chacun deux comprendrait des supplments, des articles sur les vnements dintrt courant ; jusquau jour o... Pirenne tressaillit en entendant le bourdonnement de la sonnerie sur son bureau. Il avait presque oubli le rendez-vous. Il pressa le bouton douverture de la porte et, du coin de lil, vit le battant souvrir pour livrer passage Salvor Hardin. Pirenne ne leva pas la tte. Hardin rprima un sourire. Il tait press, mais mieux valait ne pas se formaliser de la dsinvolture dont Pirenne usait avec tout ce qui venait le dranger dans son travail. Il se carra dans le profond fauteuil rserv aux visiteurs et attendit. Le stylet de Pirenne continuait gratter la surface du papier ; part cela, tout tait immobile et silencieux. Hardin prit dans la poche de sa veste une pice de deux crdits. Il la lana en lair, et la surface polie dacier inoxydable retomba en projetant mille reflets. Il la rattrapa et la lana de nouveau, tout en observant ngligemment la trajectoire du petit disque. Lacier inoxydable tait une excellente monnaie sur une plante o tous les mtaux devaient tre imports. Pirenne leva les yeux en clignotant. Arrtez ! dit-il, agac. Quoi donc ? De jouer pile ou face comme vous faites. Oh ! Hardin remit la pice dans sa poche. Prvenezmoi quand vous serez prt, voulez-vous ? Jai promis dtre de retour la runion du Conseil Municipal avant quon mette aux voix ce projet de nouvel aqueduc. Pirenne soupira, puis repoussa son fauteuil en arrire. Je suis prt. Mais jespre que vous nallez pas mimportuner avec les affaires municipales. Rglez cela vousmme, sil vous plat. LEncyclopdie me prend tout mon temps. Vous connaissez la nouvelle ? enchana Hardin sans se dmonter.
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Mais encore ? La nouvelle que la station dultra-radio de Terminus vient de capter, voici deux heures ? Le gouverneur de la prfecture dAnacron a pris titre de roi. Comment ? Quest-ce que cela signifie ? Cela signifie, rpondit Hardin, que nous sommes coups des rgions centrales de lEmpire. Nous nous y attendions, mais ce nest pas plus agrable pour autant. Anacron est juste sur la dernire route commerciale qui nous restait accessible vers Santanni, Trantor et mme Vga ! Par o va-t-on nous faire parvenir nos mtaux ? Depuis six mois, nous navons pas eu une seule cargaison daluminium, et maintenant, par la grce du roi dAnacron, nous nen recevrons plus du tout. Tss, tss, fit Pirenne. Tchez den obtenir de lui, alors. Vous croyez que cest facile ? Ecoutez, Pirenne, aux termes de la charte qui rgit cette Fondation, le Conseil de lEncyclopdie a reu pleins pouvoirs en matire dadministration. Moi, en ma qualit de Maire de Terminus, jai tout juste le droit de me moucher, et peut-tre dternuer si vous contresignez une autorisation crite en ce sens. Cest donc vous et votre Conseil de prendre les mesures ncessaires. Je vous demande au nom de la ville dont lavenir dpend de la possibilit dentretenir avec la Galaxie des relations commerciales ininterrompues de convoquer une runion extraordinaire... Assez ! Ce nest pas le moment de prononcer un discours lectoral. Voyons, Hardin, le Conseil dAdministration ne sest jamais oppos ltablissement sur Terminus dun gouvernement municipal. Nous avons compris quil fallait le faire compte tenu de laccroissement de la population depuis ltablissement de la Fondation il y a cinquante ans, accroissement de moins en moins li aux besoins de lEncyclopdie elle-mme. Cela ne veut toutefois pas dire que le premier et le seul but de la Fondation ne soit plus de publier lEncyclopdie dfinitive des connaissances humaines. Nous sommes un organisme scientifique patronn par lEtat, Hardin. Nous ne pouvons pas nous ne devons, et dailleurs nous ne voulons pas nous mler des questions de politique locale.
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De politique locale ! Par lorteil gauche de lempereur, Pirenne, cest une question de vie ou de mort. La plante Terminus ne peut elle seule subvenir aux besoins dune civilisation mcanise. Elle manque de mtaux. Vous le savez. Il ny a pas la moindre trace de fer, de cuivre ni de bauxite dans les couches rocheuses superficielles, et il ny a gure dautres minerais. Que croyez-vous quil advienne de lEncyclopdie si ce jean-foutre de roi dAnacron nous tombe dessus ? Sur nous ? Oubliez-vous que nous sommes sous le contrle direct de lempereur lui-mme ? Nous ne dpendons pas de la prfecture dAnacron ni daucune autre. Tchez de vous en souvenir ! Nous appartenons au domaine personnel de lempereur et personne na le droit de nous toucher. Lempereur est assez puissant pour protger ses biens. Alors, pourquoi na-t-il pas empch le gouverneur royal dAnacron de se rvolter ? Et il ny a pas quAnacron. Au moins vingt des prfectures les plus excentriques de la Galaxie en fait toute la Priphrie ont commenc se montrer fort indpendantes. Je vous assure que je suis de plus en plus sceptique en ce qui concerne la protection que lEmpire peut nous accorder. Bah ! Gouverneurs royaux, rois... o est la diffrence ? Lempereur est perptuellement soumis une certaine agitation politique, les uns tirant hue et les autres dia. Ce nest pas la premire fois que les gouverneurs se rebellent et, je vous le rappelle, on a dj vu des empereurs tre dposs ou assassins. Mais quest-ce que cela a voir avec lEmpire ? Allons, Hardin, ny pensez plus. Cela ne nous regarde pas. Nous sommes dabord et avant tout des savants. Et ce qui nous occupe, cest lEncyclopdie. Oh ! cest vrai, jallais oublier. Hardin ! Oui ? Il faut que vous fassiez attention ce que vous publiez dans votre journal ! fit Pirenne dun ton furieux. Le Journal de Terminus ? Il nest pas moi : cest un organe priv. Que lui voulez-vous ? Il demande depuis des semaines que le cinquantime anniversaire de ltablissement de la Fondation soit loccasion de ftes publiques et de crmonies tout fait injustifies.
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Et pourquoi pas ? Dans trois mois, lhorloge radium ouvrira le caveau. Il me semble que cest la meilleure occasion de se livrer des rjouissances, non ? Pas de la ridicule faon dont ils lentendent, Hardin. Louverture du premier caveau ne regarde que le Conseil dAdministration. Aucune communication importante ne sera faite au peuple. Cest un point acquis et je vous prie de le prciser dans le Journal. Je regrette, Pirenne, mais la charte de Terminus garantit ce quil est convenu dappeler la libert de la presse. La charte peut-tre. Mais pas le Conseil dAdministration. Je suis le reprsentant de lempereur sur Terminus, Hardin, et jai les pleins pouvoirs. Hardin parut mditer un moment, puis il dit dun ton sarcastique : Jai une nouvelle vous annoncer en votre qualit de reprsentant de lempereur. A propos dAnacron ? fit Pirenne. Il tait ennuy. Oui. Un envoy extraordinaire dAnacron va venir vous rendre visite. Dans deux semaines. Un envoy extraordinaire ? DAnacron ? rpta Pirenne. Pourquoi ? Hardin se leva et repoussa son fauteuil dans la direction de la table. Je vous laisse le plaisir de deviner. Sur quoi il sortit.

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II

Anselme Haut Rodric Haut parce quil tait de sang noble , sous-prfet de Pluema et envoy extraordinaire de Son Altesse le souverain dAnacron, fut accueilli par Salvor Hardin lastroport, avec tout limposant appareil dune rception officielle. Le sous-prfet stait inclin en prsentant Hardin le fulgurateur quil venait de tirer de son tui, la crosse en avant, Hardin lui rendit la pareille avec une arme emprunte pour la circonstance. Ainsi se trouvaient tablies de part et dautre la bonne volont et les intentions pacifiques de chacun, et si Hardin remarqua une lgre bosse sous la tunique de Haut Rodric la hauteur de lpaule, il sabstint de tout commentaire. Ils prirent place dans une automobile prcde, flanque et suivie dun apprciable cortge de fonctionnaires subalternes, et qui se dirigea vers la place de lEncyclopdie avec une noble lenteur, parmi les vivats dune foule enthousiaste. Le sous-prfet Anselme accueillit ces acclamations avec la courtoise indiffrence dun gentilhomme et dun soldat. Cette ville, dit-il Hardin, est la seule partie habite de votre monde ? Hardin leva la voix pour se faire entendre par-dessus le vacarme. Nous sommes un monde jeune, Votre Excellence. Dans notre brve histoire, nous navons reu que bien rarement des membres de la haute noblesse sur notre pauvre plante. Cest ce qui explique lenthousiasme populaire. Mais le reprsentant de la haute noblesse tait de toute vidence impermable lironie. Vous ntes tablis ici que depuis cinquante ans, fit-il dun ton songeur. Hmmm ! Vous avez bien des terres en friche, monsieur le Maire. Vous navez jamais envisag de les morceler en domaines ?
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La ncessit ne sen est pas encore impose. Nous sommes extrmement centraliss ; il le faut bien, cause de lEncyclopdie. Un jour, peut-tre, quand la population se sera dveloppe... Quel monde trange ! Vous navez pas de classe paysanne ? Il ntait pas besoin dtre grand clerc, se dit Hardin, pour deviner que Son Excellence essayait avec une charmante maladresse de lui tirer les vers du nez. Non, rpondit-il ngligemment, et pas de classe noble non plus. Haut Rodric haussa les sourcils. Et votre chef... le personnage que je dois rencontrer ? Vous voulez parler du docteur Pirenne ? Il est prsident du Conseil dAdministration... Et reprsentant direct de lempereur. Docteur ? Comment, il na pas dautres titres ? Un simple savant ? Et il a le pas sur les autorits civiles ? Mais bien sr, fit Hardin dun ton suave. Nous sommes tous plus ou moins des savants ici. Au fond, nous ne sommes pas tant un monde organis quune fondation scientifique... sous le contrle direct de lempereur. Il avait quelque peu insist sur cette dernire phrase, ce qui parut dconcerter le prfet. Celui-ci observa un silence songeur durant le reste du trajet jusqu la place de lEncyclopdie. Laprs-midi et la soire furent mortellement ennuyeux pour Hardin, mais il eut la satisfaction de constater que Pirenne et Haut Rodric malgr toutes les protestations destime et de sympathie se dtestaient cordialement. Haut Rodric avait suivi dun il glac la confrence de Pirenne durant la visite dinspection du btiment de lEncyclopdie. Il avait cout dun air poli et absent ses explications tandis quils traversaient les immenses cinmathques et les nombreuses salles de projection. Quand ils eurent visit tous les services ddition, dimprimerie et de prises de vues, le noble visiteur se livra ce seul commentaire :

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Tout cela est trs intressant, mais cest une trange occupation pour des adultes. A quoi cela sert-il ? Hardin observa Pirenne : celui-ci ne trouva rien rpondre, bien que lexpression de son visage ft assez loquente. Au cours du dner, Haut Rodric monopolisa la conversation en dcrivant avec force dtails techniques ses exploits de chef de bataillon, durant le rcent conflit qui avait oppos Anacron et le royaume voisin nouvellement proclam de Smyrno. Le rcit de ces hauts faits occupa tout le dner, et au dessert, les fonctionnaires subalternes sclipsrent lun aprs lautre. Le vaillant guerrier acheva de brosser un tableau triomphal dastronefs en droute sur le balcon o il avait suivi Pirenne et Hardin, pour profiter de la tideur de ce beau soir dt. Et maintenant, dit-il avec une lourde jovialit, passons aux affaires srieuses. Pourquoi pas ? murmura Hardin en allumant un long cigare de Vga. Il nen restait plus beaucoup, se dit-il. La Galaxie brillait trs haut dans le ciel et allongeait son immense ovale dun horizon lautre. Les rares toiles qui se trouvaient en ces confins de lunivers faisaient auprs delle figure de lumignons. Bien entendu, commena le sous-prfet, toutes les formalits, signatures de documents et autres paperasseries se feront devant le... comment appelez-vous dj votre Conseil ? Le Conseil dAdministration, rpondit Pirenne. Drle de nom ! Enfin, nous ferons a demain. Pour ce soir, nous pourrions commencer dbrouiller un peu la question dhomme homme. Quen dites-vous ? Ce qui signifie ?... fit Hardin. Simplement ceci. La situation sest quelque peu modifie dans la Priphrie et le statut de votre plante est devenu assez confus. Il y aurait intrt ce que nous parvenions nous entendre sur ce point. Dites-moi, monsieur le Maire, avez-vous encore un de ces cigares ? Hardin sursauta et, contrecur, lui en offrit un. Anselme Haut Rodric le huma et mit un petit gloussement de plaisir. Du tabac de Vga ! O vous tes-vous procur a ?

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Cest la dernire cargaison que nous ayons reue. Il nen reste plus gure. LEspace seul sait quand nous en aurons dautre... Pirenne lui lana un regard de mpris. Il ne fumait pas ; bien mieux, il dtestait lodeur du tabac. Voyons, dit-il, si je vous comprends bien, Excellence, le but de votre mission est principalement de clarifier les choses ? Haut Rodric acquiesa derrire la fume de son cigare. Dans ce cas, reprit Pirenne, ce sera vite fait. La situation en ce qui concerne la Fondation n 1 na pas chang. Ah ! Et quelle est-elle ? Celle dune institution scientifique subventionne par lEtat et faisant partie du domaine priv de Son Auguste Majest lEmpereur. Le sous-prfet ne semblait nullement impressionn. Il envoyait des ronds de fume au plafond. Cest une trs jolie thorie, docteur Pirenne. Jimagine que vous avez des chartes marques du sceau imprial. Mais quelle est en fait votre situation ? Quelles sont vos relations avec Smyrno ? Vous ntes pas cinquante parsecs de la capitale de Smyrno, vous savez. Et avec Konom, et avec Daribow ? Nous navons jamais affaire aucune prfecture, dit Pirenne. Comme nous relevons directement de lempereur... Ce ne sont pas des prfectures, lui rappela Haut Rodric ; ce sont maintenant des royaumes. Des royaumes, si vous voulez. Nous navons jamais affaire aucun royaume. Nous sommes une institution scientifique... Au diable la science ! scria lautre, avec une mle vigueur. a ne change rien au fait que dun jour lautre Terminus risque de tomber sous la coupe de Smyrno. Et lempereur ? Vous croyez quil ninterviendrait pas ? Haut Rodric reprit dun ton plus calme : Voyons, docteur Pirenne, vous respectez ce qui est la proprit de lempereur. Anacron fait de mme, mais peut-tre pas Smyrno. Noubliez pas que nous venons de signer un trait avec lempereur jen prsenterai un exemplaire demain devant votre Conseil aux termes duquel nous avons la charge de
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maintenir lordre en son nom aux frontires de lancienne prfecture dAnacron. Notre devoir est donc clair, nest-ce pas ? Certes. Mais Terminus ne fait pas partie de la prfecture dAnacron. Et Smyrno... Pas plus que de la prfecture de Smyrno. Terminus nappartient aucune prfecture. Smyrno le sait-elle ? Peu importe ce que sait Smyrno. A vous peut-tre, mais, nous, cela importe fort. Nous venons de terminer une guerre avec elle et elle continue tenir deux systmes stellaires qui nous appartiennent. Terminus occupe entre les deux nations une position stratgique. Hardin intervint : Que proposez-vous, Excellence ? Le sous-prfet semblait dcid ne pas tourner plus longtemps autour du pot : Il me semble vident, dit-il dun ton dgag, que, puisque Terminus est hors dtat de se dfendre seule, cest Anacron qui doit sen charger. Vous comprenez bien que nous ne dsirons nullement intervenir dans votre politique intrieure. Heu, heu, fit Hardin. ... Mais nous estimons quil vaudrait mieux, dans lintrt de tous, quAnacron tablisse sur votre plante une base militaire. Cest tout ce que vous voulez ? une base militaire dans une des rgions habites de la plante ? Il y aurait, bien sr, le problme de lentretien des forces de protection. Hardin, qui se balanait sur deux pieds de son fauteuil, simmobilisa, les coudes sur les genoux : Nous y voil. Parlons net. Terminus doit devenir un protectorat et payer un tribut. Pas un tribut. Des impts. Nous vous protgeons. Vous payez cette protection. Pirenne abattit son poing sur le bras de son sige. Laissezmoi parler, Hardin. Excellence, je me fiche perdument dAnacron, de Smyrno, de votre cuisine politique et de vos petites guerres. Je vous rpte que Terminus est une institution dEtat exempte dimpts.
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DEtat ! Mais cest nous lEtat, docteur Pirenne, et nous ne vous exemptons pas dimpts. Pirenne se leva brusquement. Excellence, je suis le reprsentant direct de... ... Son Auguste Majest lEmpereur, continua Anselme Haut Rodric, et moi, je suis le reprsentant direct du roi dAnacron. Anacron est beaucoup plus prs, docteur Pirenne. Ne nous garons pas, fit Hardin. Comment percevriezvous ces soi-disant impts, Excellence ? En nature : bl, pommes de terre, lgumes, btail ? Le sous-prfet le considra dun il stupfait. Comment cela ? A quoi nous serviraient ces marchandises ? Nous en avons revendre. Non, en or, naturellement. Du chrome ou du vanadium seraient mme prfrables, si vous en aviez en quantits suffisantes. Hardin clata de rire. En quantits suffisantes ! Nous navons mme pas assez de fer. De lor ! Tenez, regardez notre monnaie ! fit-il en lanant une pice lenvoy extraordinaire. Haut Rodric la fit sonner et leva vers Hardin un regard surpris. Quest-ce que cest ? De lacier ? Parfaitement. Je ne comprends pas. Terminus est une plante qui na pratiquement pas de ressources en minerais. Nous navons donc pas dor et rien pour vous payer, moins que vous nacceptiez quelques milliers de boisseaux de pommes de terre. Alors... des produits manufacturs. Sans mtal ? Avec quoi fabriquerions-nous nos machines ? Il y eut un silence, puis Pirenne reprit : Toute cette discussion est inutile. Terminus nest pas une plante comme les autres, mais une fondation scientifique occupe prparer une grande encyclopdie. Par lEspace, mon cher, vous navez donc aucun respect pour la science ? Ce ne sont pas les encyclopdies qui gagnent les guerres, riposta schement Haut Rodric. Terminus est donc un monde rigoureusement improductif... et pour ainsi dire inhabit en plus de cela. Eh bien, vous pourriez payer en terre. Que voulez-vous dire ? demanda Pirenne.
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Cette plante est peu prs inoccupe et les terres en friche sont sans doute fertiles. De nombreuses familles nobles dAnacron aimeraient agrandir leurs domaines. Vous ne proposez tout de mme pas... Inutile de vous affoler, docteur Pirenne. Il y en a assez pour tout le monde. Si nous parvenons nous entendre et si vous vous montrez comprhensifs, nous pourrons sans doute nous arranger de faon que vous ne perdiez rien. On pourrait donner des titres et distribuer des terres. Je pense que vous me comprenez... Vous tes trop bon , fit Pirenne, sarcastique. Hardin, alors, interrogea dun ton naf : Anacron pourrait aussi nous fournir des quantits suffisantes de plutonium pour notre usine atomique ? Nous navons plus que quelques annes de rserves. Pirenne eut un haut-le-corps et, pendant quelques minutes, le silence rgna dans la pice. Quand Haut Rodric reprit la parole, ce fut sur un tout autre ton : Vous possdez lnergie atomique ? Evidemment. Quy a-t-il dextraordinaire cela ? Il y aura bientt cinquante mille ans quon utilise lnergie atomique. Pourquoi ne nous en servirions-nous pas ? Bien sr, nous avons un peu de mal nous procurer du plutonium. Bien sr, bien sr. Lenvoy marqua un temps, puis ajouta dun ton embarrass : Eh bien, messieurs, nous pourrions remettre demain la suite de cette discussion ? Si vous voulez bien mexcuser... Pirenne le regarda partir et marmonna entre ses dents : Lodieux petit imbcile ! Le... ! Pas du tout, fit Hardin. Il est simplement le produit de son milieu. Il ne comprend quun principe : jai un canon et pas vous. Pirenne se tourna vers lui, exaspr : Quelle ide vous a pris de parler de bases militaires et de tribut ? Etes-vous fou ? Mais non. Jai voulu lui tendre la perche pour le faire parler. Vous remarquerez quil a fini par nous rvler les vritables intentions dAnacron, savoir le morcellement de Terminus en

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terres domaniales. Vous pensez bien que je nentends pas les laisser faire. Vous nentendez pas les laisser faire. Vous ! Et qui tesvous donc ? Et pouvez-vous me dire pourquoi vous avez prouv le besoin de parler de notre centrale atomique ? Cest justement le genre de choses qui ferait de Terminus un parfait objectif militaire. Oui, fit Hardin en souriant, un objectif viter soigneusement. Vous navez donc pas compris pourquoi jai amen le sujet sur le tapis ? Je voulais confirmer ce que javais dj toute raison de souponner. A savoir ? QuAnacron ne se servait plus de lnergie atomique. Sinon, notre ami aurait su quon nutilise plus de plutonium dans les centrales. Il sensuit que le reste de la Priphrie ne possde pas davantage dindustrie atomique. Smyrno nen a certainement pas, puisquelle a t battue rcemment par Anacron. Intressant, vous ne trouvez pas ? Peuh ! Pirenne quitta la pice, de fort mchante humeur. Hardin jeta son cigare et leva les yeux vers ltendue de la Galaxie. Alors on est revenu au ptrole et au charbon ? murmura-t-il... mais il garda pour lui la suite de ses mditations.

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III

Quand Hardin niait tre propritaire du Journal, peut-tre avait-il raison en thorie, mais ctait tout. Hardin avait t un des promoteurs du mouvement demandant llvation de Terminus au statut de municipalit autonome il en avait t le premier Maire ; aussi, sans quaucune des actions du Journal ft son nom, contrlait-il de prs ou de loin quelque soixante pour cent des parts. Il y avait toujours moyen de prendre des dispositions. Ce ne fut donc pas simple concidence si, au moment o Hardin demanda Pirenne de lautoriser assister aux runions du Conseil dAdministration, le Journal commena une campagne en ce sens. A la suite de quoi stait tenu le premier meeting politique dans lhistoire de la Fondation, meeting o fut rclame la prsence dun reprsentant de la ville au sein du gouvernement national . Pirenne avait fini par sincliner, de mauvaise grce. Hardin, assis au bout de la table, se demandait pourquoi les savants faisaient de si pitres administrateurs. Peut-tre avaient-ils trop lhabitude des faits inflexibles et pas assez des gens influenables. A sa gauche, sigeaient Tomas Sutt et Jord Fara ; sa droite, Lundin Crast et Yate Fulham ; Pirenne prsidait. Hardin couta dans un demi-sommeil les formalits prliminaires, mais son attention se ranima quand Pirenne, aprs avoir bu une gorge deau, dclara : Je suis heureux de pouvoir annoncer au Conseil que, depuis notre dernire runion, jai t avis que le seigneur Dorwin, chancelier de lEmpire, arrivera sur Terminus dans quinze jours. On peut tre sr que nos relations avec Anacron seront rgles notre entire satisfaction, ds que lempereur sera inform de la situation.
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Il sourit et, sadressant Hardin, il ajouta : Nous avons donn communication de cette nouvelle au Journal. Hardin rit sous cape. De toute vidence, ctait pour le plaisir de lui annoncer larrive du chancelier que Pirenne lavait admis dans le saint des saints. Pour parler net, dit-il dun ton paisible, quattendez-vous de Dorwin ? Ce fut Tomas Sutt qui rpondit. Il avait la dplaisante habitude de parler aux gens la troisime personne quand il se sentait dhumeur noble. Il est bien vident, observa-t-il, que le Maire Hardin est un cynique invtr. Il ne peut manquer de savoir que lempereur ne laisserait personne empiter sur ses droits. Pourquoi ? Que ferait-il donc ? Il y eut un mouvement de gne dans lassistance. Vous tenez l, fit Pirenne, des propos qui frisent la trahison. Dois-je considrer quon ma rpondu ? Oui ! Si vous navez rien dautre dire... Pas si vite. Jaimerais poser encore une question. Hormis ce coup de matre diplomatique qui peut ou non rimer quelque chose , a-t-on pris des mesures concrtes pour faire face la menace anacronique ? Yate Fulham passa une main sur sa terrible moustache rousse. Vous voyez l une menace, vous ? Pas vous ? Ma foi, non... Lempereur... commena lautre dun ton suffisant. Par lEspace ! Hardin snervait. Quest-ce que cela signifie ? A chaque instant, lun de vous dit lempereur ou lEmpire comme si ctait un mot magique. Lempereur est cinquante mille parsecs dici et je suis bien sr quil se fiche pas mal de nous. Et mme si ce nest pas le cas, que peut-il faire ? Les units de la flotte impriale qui se trouvaient dans ces rgions sont maintenant aux mains des quatre royaumes et Anacron en a eu sa part. Cest avec des canons quil faut se battre, pas avec des mots.

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Maintenant, coutez-moi. Nous avons eu deux mois de rpit, parce quAnacron sest imagin que nous possdons des armes atomiques. Or, nous savons tous que cest une pure fiction. Nous avons bien une centrale atomique, mais nous nutilisons lnergie nuclaire qu des fins industrielles, et encore modestement. Ils ne vont pas tarder sen apercevoir, et si vous croyez quils vont tre contents davoir t berns, vous vous trompez. Mon cher ami... Attendez : je nai pas fini. Cest trs bien de faire intervenir des chanceliers dans cette histoire, mais nous aurions plutt besoin de gros canons de sige, arms de beaux obus atomiques. Nous avons perdu deux mois, messieurs, et nous nen avons peut-tre pas deux autres perdre. Que proposez-vous de faire ? Lundin Crast, fronant son long nez dun air mcontent, dclara : Si vous proposez la militarisation de la Fondation, je ne veux pas en entendre parler. Ce serait nous jeter dans la politique. Nous sommes une communaut scientifique, monsieur le Maire, et rien dautre. Il ne se rend pas compte, ajouta Sutt, que la fabrication darmements priverait lEncyclopdie dun personnel prcieux. Il ne saurait en tre question, quoi quil arrive. Parfaitement, renchrit Pirenne. LEncyclopdie dabord... toujours. Hardin eut un grognement agac. LEncyclopdie semblait les obsder tous. Ce Conseil a-t-il jamais pens que Terminus pouvait avoir dautres intrts que lEncyclopdie ? Je ne conois pas, Hardin, dit Pirenne, que la Fondation puisse sintresser autre chose qu lEncyclopdie. Je nai pas dit la Fondation ; jai dit : Terminus. Je crains que vous ne compreniez pas bien la situation. Nous sommes environ un million sur Terminus et lEncyclopdie nemploie pas plus de cent cinquante mille personnes. Pour les autres, Terminus est une patrie. Nous sommes ns ici. Nous y vivons. Auprs de nos fermes, de nos maisons et de nos usines, lEncyclopdie ne compte gure. Nous voulons protger tout cela...
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Crast linterrompit violemment : LEncyclopdie dabord, tonna-t-il. Nous avons une mission remplir. Au diable votre mission, cria Hardin. Ctait peut-tre vrai il y a cinquante ans. Mais une nouvelle gnration est venue. Cela na rien voir, rpliqua Pirenne. Nous sommes des savants. Hardin sauta sur loccasion. Ah ! vous croyez cela ? Mais cest une ide que vous vous faites ! Vous ntes, tous autant que vous tes, quun parfait exemple de ce qui ronge la Galaxie depuis des millnaires. Quelle est cette science qui consiste passer des centaines dannes classer les travaux des savants du premier millnaire ? Avez-vous jamais song aller de lavant, tendre vos connaissances ? Non ! Vous vous contentez de stagner. Et cest le cas de lensemble de la Galaxie, lEspace sait depuis combien de temps. Cest pour cela que la Priphrie se rvolte ; que les communications sont interrompues ; que sans cesse ont lieu des guerres rgionales, et quenfin des systmes entiers perdent le secret de lnergie nuclaire et reviennent des applications de la chimie lmentaire. Voulez-vous que je vous dise ? La Galaxie sen va la drive ! Il se tut et se laissa retomber dans son fauteuil pour reprendre haleine, sans couter les deux ou trois membres du Conseil qui sefforaient la fois de lui rpondre. Crast finit par lemporter. Je ne sais pas o vous voulez en venir avec vos harangues enflammes, monsieur le Maire, mais vous napportez la discussion aucun lment constructif. Je propose, monsieur le Prsident, que les remarques de Hardin soient considres comme nulles et non avenues et que nous reprenions le dbat o nous lavions laiss. Jord Fara sagita sur son sige. Jusque-l, Fara stait tu. Mais maintenant sa voix puissante, aussi puissante que ses cent cinquante kilos, retentit comme une sirne de brume. Navons-nous pas oubli quelque chose, messieurs ? Quoi donc ? interrogea Pirenne. Que, dans un mois, nous clbrons le cinquantime anniversaire de la Fondation. Fara avait lart dnoncer avec la plus extrme gravit les pires platitudes.
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Et alors ? A loccasion de cet anniversaire, continua paisiblement Fara, on procdera louverture du caveau de Hari Seldon. Avez-vous jamais song ce que pourrait contenir le caveau ? Je ne sais pas. Rien dimportant. Un discours danniversaire enregistr, peut-tre. Je ne crois pas quil faille attacher une signification particulire au caveau, mme si le Journal, ajouta-t-il avec un mauvais regard vers Hardin, qui rpondit par un sourire, a voulu monter cette crmonie en pingle. Mais jy ai mis bon ordre. Ah ! dit Fara, mais vous avez peut-tre tort. Ne trouvezvous pas, reprit-il en se caressant le nez, que louverture du caveau a lieu un moment trangement opportun ? Trs inopportun, vous voulez dire, murmura Fulham. Nous avons bien dautres choses en tte. Dautres choses plus importantes quun message de Hari Seldon ? Je ne crois pas. Fara devenait de plus en plus pontifiant, et Hardin le considra dun il songeur. O voulait-il en venir ? Vous avez tous lair doublier, poursuivit Fara, que Seldon tait le plus grand psychologue de notre poque et le crateur de notre Fondation. Il est donc raisonnable de penser que notre matre a fait usage de sa science pour dterminer le cours probable de lhistoire dans lavenir immdiat. Sil la fait, ce qui ne mtonnerait gure, il a certainement trouv un moyen de nous prvenir du danger et peut-tre mme de nous suggrer une solution. LEncyclopdie tait une entreprise qui lui tenait fort cur, vous le savez. Le doute se lisait sur tous les visages. Pirenne toussota. Ma foi, je nen sais trop rien. La psychologie est une noble science, mais... il ny a pas parmi nous de psychologues, je crois. Il me semble que nous sommes ici sur un terrain bien incertain. Fara se tourna vers Hardin. Navez-vous pas tudi la psychologie avec Alurin ? Hardin rpondit dun ton rveur : Oui, mais je nai jamais termin mes tudes. Je me suis lass de la thorie. Je voulais tre ingnieur psychologicien, mais comme je nen avais pas les
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moyens, jai choisi ce quil y avait de plus voisin : jai fait de la politique. Cest pratiquement la mme chose. Eh bien, que pensez-vous du caveau ? Hardin rpondit prudemment : Je ne sais pas. Il ne dit plus un mot jusqu la fin de la sance, bien que lon se ft remis parler du voyage du chancelier de lEmpire. A vrai dire, il ncoutait mme pas. Il tait sur une nouvelle piste, et les lments sassemblaient... lentement. La psychologie tait la clef du problme : il en tait sr. Il essaya dsesprment de se souvenir de la thorie psychologique quil avait apprise jadis. Et il en tira aussitt une conclusion. Un grand psychologue comme Seldon tait capable de lire assez clairement dans lenchevtrement des motions et des ractions humaines pour pouvoir prdire la tendance gnrale de lavenir. Et cela signifiait... hum... hum !

IV

Le seigneur Dorwin prisait. En outre, il avait des cheveux longs et des boucles qui devaient manifestement beaucoup lart du coiffeur, ainsi que de longs favoris blonds quil caressait tendrement. Il sexprimait avec une extrme affectation et ne prononait pas les r. Hardin, pour le moment, navait pas le temps de rflchir aux raisons qui lavaient fait prendre en grippe le noble chancelier. Certes, il y avait les gestes lgants de la main dont lautre ponctuait ses propos, et la stupide condescendance qui marquait ft-ce la plus simple de ses phrases.

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Le problme maintenant tait de le retrouver. Il avait disparu avec Pirenne une demi-heure auparavant, compltement disparu, lanimal. Hardin tait sr que sa propre absence lors des discussions prliminaires faisait parfaitement laffaire de Pirenne. On avait vu Pirenne dans ce corps de btiment, cet tage. Il suffisait dessayer toutes les portes. Il poussa un battant et distingua aussitt le profil facilement reconnaissable du seigneur Dorwin qui se dtachait sur lcran lumineux. Le chancelier leva les yeux et dit : Ah ! Hadin. Vous nous chechiez sans doute ? Il lui tendit une tabatire lornementation charge et, quand Hardin eut poliment refus de se servir, le seigneur Dorwin prit une pince de tabac en souriant gracieusement. Pirenne considrait la scne avec mpris, Hardin avec une parfaite indiffrence. Le seigneur Dorwin referma le couvercle de sa tabatire avec un petit bruit sec, puis il dit : Cest une supebe ussite que vote Encyclopdie, Hadin. Une entpise digne des plus gandes uves de tous les temps. Cest lavis de la plupart dentre nous, monseigneur. Mais nous ne sommes pas encore au terme de notre travail. Daps ce que jai vu du fonctionnement de vote Fondation, voil qui ne minquite gue. Il se tourna vers Pirenne qui rpondit par un petit salut ravi. Ils sont trop mignons, songea Hardin. Je ne me plaignais pas tant, monseigneur, dit-il tout haut, du manque dactivit de la Fondation que de lexcs dactivit que dploient les Anacroniens, activit qui sexerce toutefois dans une direction trs diffrente. Ah ! oui, Anacon, fit le chancelier, avec un petit geste mprisant. Jen aive justement. Cest une plante tout fait babae. Je ne compends pas comment des catues humaines peuvent vive dans la Piphie. On ny touve ien de ce qui peut faie le bonheudun homme cultiv ; on y ignoe tout confot ; on y vit dans des conditions...

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Hardin linterrompit schement : Les Anacroniens, malheureusement, possdent tout ce quil faut pour faire la guerre et disposent des engins de destruction les plus perfectionns. Cest vai, cest vai. Le seigneur Dorwin semblait agac, peut-tre naimait-il pas tre interrompu au milieu dune phrase. Mais nous ne sommes pas l pour paler de a, vous savez. Voyons, docteu Pienne, si vous me montiez le second volume ? Les lumires steignirent et, dans la demi-heure qui suivit, on ne fit pas plus attention Hardin que sil avait t sur Anacron. Le livre quon projetait sur lcran ne lintressait gure et il ne cherchait mme pas suivre, mais le seigneur Dorwin, lui, manifesta un tel plaisir que, dans son excitation, il lui arriva de prononcer un r de-ci de-l. Quand on eut rallum les lumires, il dclara : Meveilleux. Vaiment meveilleux. Vous ne vous intessez pas lachologie pahasad, Hadin ? Pardon ? Hardin dut se secouer pour sortir de sa rverie. Non, monseigneur, je ne peux pas dire que la question me passionne. Jai une formation de psychologue et jai fini politicien. Ah ! Ce sont sans doute des tudes fot intessantes. Pouma pat, figuez-vous, reprit-il en sadministrant une norme prise de tabac, jai un faible pour lachologie. Vraiment ? Monseigneur, expliqua Pirenne, est une autorit en la matire. Une autoit, une autoit, cest peut-te beaucoup die, fit monseigneur dun ton complaisant. Jai beaucoup tavaill la question. Jai beaucoup lu. Jai tudi tout Jadun, tout Obijasi, tout Komwill... enfin, vous voyez. Jai naturellement entendu parler de ces auteurs, dit Hardin, mais je ne les ai jamais lus. Vous deviez les lie un jou, mon che. Vous ne egetteiez pas. Ce voyage dans la Piphie naua pas t inutile, puisquil ma pemis de voicet exemplaie de Lameth. Figuez-vous que ce texte manque compltement dans ma bibliothque. Vous

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noubliez pas, docteu Pienne, que vous avez pomis den tansdvelopper une copie poumoi, avant mon dpat ? Soyez tranquille, monseigneur. Lameth, vous savez, reprit le chancelier dun ton doctoral, appote une tes intessante addition ce que lon savait jusqualos sula question de loigine. Quelle question ? demanda Hardin. La question de loigine. Savoien quel endoit a pis naissance lespce humaine. Vous savez bien quon pense qu loigine, la ace humaine noccupait quun seul systme plantaie. Oui, bien sr. Seulement, pesonne ne sait exactement quel systme... tout cela se ped dans les bumes de lantiquit. Il existe bien des thoies, videmment. Dans Siius, disent les uns. Dautes disent Alpha du Centaue, ou le systme solaie, ou 61 du Cygne... tout cela tant situ toutefois dans le secteude Siius, vous emaqueez. Et que dit Lameth ? Eh bien, il a une thoie absolument volutionnaie. Il seffoce de pouver que les vestiges achologiques dcouvets sula toisime plante dActuus montent quil existait l des colonies humaines une poque o lon ne connaissait pas encoe les voyages inteplantaies. Cette plante serait donc le berceau de lhumanit ? Peut-te. Il fauda que je lise attentivement louvage de Lameth avant de pou voime pononcer. Hardin parut mditer un moment puis demanda : Quand Lameth a-t-il crit son livre ? Oh ! il doit y avoi peu ps huit cents ans. Natuellement, il sest sutout sevi des tavaux de Geen. Alors pourquoi se fier lui ? Pourquoi ne pas aller vousmme tudier les vestiges dcouverts sur la plante dArcturus ? Le seigneur Dorwin haussa les sourcils et sempressa de humer une prise. Mais dans quel but, mon che ? Pour recueillir des renseignements de premire main, voyons.
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A quoi bon ? Ce seait bien top compliqu. Jai les ouvages de tous les vieux mates, de tous les gands achologues dautefois... Je les confonte, je pse le pouet le conte de chaque thoie, et jen tie des conclusions. Cest cela la mthode scientifique. Du moins, conclut-il dun ton protecteur, cest la conception que jen ai, moi. Je vous demande un peu pouquoi jiais pede mon temps dans la gion dActuus ou dans le systme solaie, alos que les vieux mates ont fait cela bien mieux que je ne pourrais le faie moi-mme. Je comprends , fit Hardin, poliment. Et ctait cela quil appelait la mthode scientifique ! Rien dtonnant ce que la Galaxie sen allt la drive ! Si vous voulez bien me suivre, monseigneur, dit Pirenne, je crois quil est temps de rentrer. Cest vai, cest vai. Au moment o ils allaient quitter la pice, Hardin dit brusquement : Monseigneur, puis-je poser une question ? Le seigneur Dorwin sourit dun air affable et eut un petit geste gracieux de la main. Cetainement, mon che. Top heueux de pouvoivous aider. Si mes modestes connaissances peuvent vous te utiles en quoi que ce soit... Il ne sagit pas prcisment darchologie, monseigneur. Non ? Non. Voici. Lan dernier, nous avons appris sur Terminus quune centrale atomique avait explos sur la Plante 5 de Gamma dAndromde. Mais nous navons eu aucun dtail sur laccident. Je me demandais si vous pourriez me dire exactement ce qui sest pass. Je ne vois vraiment pas, fit Pirenne dun ton impatient, pourquoi vous ennuyez Monseigneur avec des questions sans intrt. Mais pas du tout, pas du tout, docteu Pienne, protesta le chancelier. Il ny a pas gand-chose die sucette affaie. La centale a, en effet, explos et ca t une vitable catastophe, vous savez. Je cois que plusieus millions de pesonnes ont pi et quau moins la moiti de la suface de la plante a t dvaste. Le gouvenement envisage sieusement de contler de plus

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ps lemploi de lnegie atomique... mais il sagit l, natuellement, de mesues confidentielles. Naturellement, dit Hardin. Mais quelle tait la cause de laccident ? Ma foi, dit le seigneur Dorwin, pesonne ne sait tes bien. Lusine tait dj tombe en panne quelques annes plus tt, et lon a pens que les paations avaient t mal faites. Cest si difficile de nos jous de touver des ingnieus qui connaissent fond les installations atomiques. Sur quoi il se servit une prise dun air mlancolique. Vous savez, dit Hardin, que les royaumes indpendants de la Priphrie ont galement renonc employer lnergie atomique ? Pas possible ? a ne mtonne pas, vous savez. Ce sont des plantes vaiment babaes... Mais, mon che, ne palez pas de oyaumes indpendants. Ils ne sont pas indpendants, vous le savez bien. Les tai ts que nous avons conclus avec eux sont fomels. Ces plantes econnaissent la souveainet de lempeeu. Sinon nous nauions pas tait avec elles, bien su. Cela se peut, mais elles nen ont pas moins une grande libert daction. Sans doute. Une libet considable. Mais cela na gue dimpotance. LEmpie peut ts bien suppoter que la Piphie jouisse dune cetaine autonomie. Ce sont des plantes qui ne nous appotent ien, vous savez. Tout fait babaes. A peine civilises. Elles taient civilises jadis. Anacron tait une des plus riches provinces extrieures. Je crois qu ce point de vue, on pouvait la comparer Vga. Oh ! mais il y a des sicles de cela. Vous ne pouvez pas en tier de conclusions. La situation tait tes diffente autefois. Nous ne sommes plus ce que nous tions, vous savez. Mais, dites-moi, Hadin, vous tes bien entt. Je vous ai dit que je ne voulais pas paler affaies aujoudhui. Le docteu Pienne mavait bien pvenu que vous essaieiez de mentaner dans une discussion, mais on nappend pas un vieux singe faie la gimace ! Nous examineons tous ces poblmes demain. Et lon en resta l.
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Ctait la seconde sance du Conseil auquel assistt Hardin, sans compter les entretiens officieux que ses membres avaient eus avec le seigneur Dorwin avant son dpart. Le Maire tait pourtant convaincu quau moins une runion stait tenue sans quon len et avis. Et il tait bien certain quon ne laurait pas non plus pri de venir aujourdhui sil ny avait pas eu cette question de lultimatum. Car il sagissait en effet dun ultimatum bien quen apparence on et pu prendre le document visiographique pour un message de cordiales salutations adress par un souverain voisin. Hardin relisait le texte. Cela commenait par les congratulations de Sa Puissante Majest, le roi dAnacron, son frre et ami, le docteur Lewis Pirenne, prsident du Conseil dAdministration de la Fondation encyclopdique n 1 , et cela se terminait par un gigantesque sceau multicolore dun symbolisme extrmement complexe. Mais ce nen tait pas moins un ultimatum. Finalement, dit Hardin, nous navions gure de temps devant nous : trois mois seulement. Mais, de toute faon, nous avons gaspill le peu de rpit quon nous accordait. Il ne nous reste plus quune semaine maintenant. Quallons-nous faire ? Il doit y avoir une solution, dit Pirenne, le front soucieux. Il est absolument inconcevable quils poussent les choses trs loin, aprs les assurances que nous a prodigues le seigneur Dorwin quant lattitude de lempereur et de lEmpire. Ah ! fit Hardin, vous avez fait part au roi dAnacron de ce soi-disant point de vue de lempereur ? Parfaitement... aprs avoir mis la proposition aux voix et avoir recueilli lunanimit du Conseil.
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Et quand ce vote a-t-il eu lieu ? Pirenne se drapa dans sa dignit. Je ne crois pas avoir de comptes vous rendre, monsieur Hardin. Trs bien. a ne mintresse pas tellement, vous savez. Laissez-moi vous dire toutefois qu mon avis cest cette mesure dhabile diplomatie (il sourit) qui est lorigine de ce message damiti. Ils auraient peut-tre attendu plus longtemps sans cela... Je ne vois dailleurs pas en quoi cela aurait avanc Terminus, tant donn lattitude du Conseil. Et comment arrivez-vous cette remarquable conclusion, monsieur le Maire ? interrogea Yate Fulham. Oh ! cest bien simple. Il me suffit de faire usage de ce moyen, si dmod : le bon sens. Il existe, figurez-vous, une branche des connaissances humaines quon dsigne sous le nom de logique symbolique, et quon peut employer pour clarifier tout le fatras qui entoure dordinaire le langage. Et alors ? dit Fulham. Je lai utilise. Je lai notamment applique ltude du document qui nous intresse. Je nen avais pas tellement besoin en ce qui me concerne, mais jai pens quil me serait plus facile den expliquer la teneur exacte cinq physiciens si je me servais de symboles plutt que de mots. Hardin tira dune sacoche quelques feuilles de papier quil tala devant lui. Ce nest pas moi qui ai fait ce travail, annona-t-il. Il est sign, comme vous pouvez le voir, de Muller Holk, de la Section de Logique. Pirenne se pencha vers la table pour mieux voir, tandis que Hardin continuait : Le message dAnacron ne prsentait pas de difficults, car ceux qui lont rdig sont des hommes daction plutt que des orateurs. Il se rduit la dclaration que vous voyez exprime ici en symboles et qui, traduite en mots, signifie pratiquement : Vous nous donnez ce que nous voulons dici une semaine ou bien nous vous administrons une racle et nous nous servons tout seuls. Sans rien dire, les membres du Conseil examinaient les symboles. Au bout dun moment, Pirenne se rassit en toussotant dun air gn.

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Vous voyez une solution, docteur Pirenne ? demanda Hardin. Il ne semble pas y en avoir. Trs bien, fit Hardin en exhibant dautres papiers. Vous avez maintenant devant vous une copie du trait quont conclu lEmpire et Anacron, trait, soit dit en passant, qui a t sign au nom de lempereur par le mme seigneur Dorwin dont nous avons eu la visite la semaine dernire : en voici lanalyse symbolique. Le trait comprenait cinq pages en petits caractres ; lanalyse occupait moins dune demi-page. Comme vous le voyez, messieurs, quatre-vingt-dix pour cent de ce document se rvlent lanalyse navoir aucune signification, et, en dfinitive, le tout se ramne aux intressantes propositions que voici : Obligations dAnacron envers lEmpire : Nulles ! Autorit de lEmpire sur Anacron : Nulle ! Les cinq membres du Conseil examinrent attentivement lanalyse en se rfrant par moments au texte intgral du trait, puis Pirenne dit dun ton soucieux : Lanalyse semble exacte. Vous convenez donc quil ne sagit de rien dautre que dune dclaration de totale indpendance de la part dAnacron et dune reconnaissance de cette situation par lempereur ? Il me semble bien, en effet. Et croyez-vous quAnacron ne lait pas compris et ne tienne pas bien marquer cette indpendance ? Ce qui lamnerait tout naturellement se rebiffer devant tout semblant de menace de la part de lEmpire ? A plus forte raison quand lEmpire se montre incapable de mettre ses menaces excution. Mais alors, intervint Sutt, comment monsieur le Maire Hardin explique-t-il les assurances que nous a donnes le seigneur Dorwin quant lappui que nous accorderait lEmpire ? Ces assurances semblaient... satisfaisantes. Hardin se renversa dans son fauteuil. Cest l le point le plus intressant. Je dois lavouer, javais cru tout dabord que Sa Seigneurie tait un crtin consomm... mais cest en fait un di-

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plomate accompli et un homme dune remarquable habilet. Jai pris la libert denregistrer tout ce quil a dit. Un murmure de protestation chappa aux membres du Conseil et Pirenne prit une expression scandalise. Et alors ? fit Hardin. Je reconnais que ctait une grossire infraction aux lois de lhospitalit et une chose quaucun homme se disant honnte naurait faite. Et si monseigneur sen tait aperu, cela aurait pu donner lieu une explication fort dplaisante : mais il nen a rien su, jai lenregistrement et tout est pour le mieux. Jai remis une copie de cet enregistrement Holk pour quil lanalyse comme le reste. Et qua rvl lanalyse ? interrogea Lundin Crast. Voil justement ce qui est intressant, messieurs. Cette analyse sest rvle tous gards la plus difficile des trois. Quand Holk, aprs deux jours de travail acharn, a russi liminer les dclarations qui ne voulaient rien dire, les paroles vagues et les dtails sans intrt en bref tout le bla-bla-bla , il sest aperu quil ne restait rien. Absolument rien. Le seigneur Dorwin, messieurs, en cinq jours de discussion, na strictement rien dit de concret, et il sy est si bien pris que vous ne vous en tes pas aperus. Voil les assurances de votre cher Empire. La confusion naurait pas t plus grande si Hardin avait plac sur la table une bombe allume. Il attendit dun air las que le calme revnt. Donc, conclut-il, quand vous avez menac Anacron dune intervention impriale, vous navez fait quirriter un monarque qui savait quoi sen tenir. Son orgueil exigeait videmment une action immdiate : do lultimatum. Et nous en revenons la question que je posais tout lheure : quallons-nous faire ? Il semble, dit Sutt, que nous ne puissions faire autrement que de laisser Anacron installer des bases militaires sur Terminus. Je suis bien daccord avec vous, rpondit Hardin, mais quelles mesures prendrons-nous pour les flanquer dehors la premire occasion ? Yate Fulham se tortillait la moustache. On dirait que vous tes rsolu recourir la violence.
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La violence, rtorqua Hardin, est le dernier refuge de lincomptence. Mais je nai certainement pas lintention de dployer un tapis sous les pas des envahisseurs ni de leur cirer les bottes. Tout de mme, la faon dont vous dites cela ne me plat gure, insista Fulham. Cest une attitude dangereuse ; dautant plus dangereuse que, depuis quelque temps, une partie importante de la population semble ragir favorablement toutes vos suggestions. Jaime autant vous dire, monsieur le Maire, que le Conseil nignore pas vos rcentes initiatives. Il se tut au milieu de lapprobation gnrale. Hardin haussa les paules sans rien dire. Si vous vouliez entraner la ville la violence, continua Fulham, ce serait courir au suicide, et nous nentendons pas le tolrer. Notre politique a toujours gravit autour dun seul principe : lEncyclopdie. Quoi que nous soyons amens faire ou ne pas faire, nos dcisions auront toujours t subordonnes aux intrts de lEncyclopdie. Vous concluez donc, riposta Hardin, que nous devons poursuivre cette frntique campagne dinaction ? Vous venez vous-mme de dmontrer, dit Pirenne, non sans amertume, que lEmpire ne pouvait nous aider ; encore que je ne comprenne pas bien comment ni pourquoi il en est ainsi. Si un compromis est ncessaire... Hardin avait la sensation cauchemardesque de courir toute vitesse sans arriver nulle part. Il nest pas question de compromis ! Vous ne comprenez donc pas que ces questions de bases militaires ne sont quun mauvais prtexte. Haut Rodric nous a dit ce que cherchait Anacron : lannexion, ltablissement de son propre systme de domaines fodaux et dune conomie sappuyant sur laristocratie terrienne. Leffet produit par notre bluff propos de nos armes atomiques peut les inciter agir lentement, mais ce nest pas cela qui les arrtera. Il stait lev, et tous lavaient imit, sauf Jord Fara. Veuillez vous asseoir, dit ce dernier. En voil assez, ce me semble. Voyons, il ny a pas de quoi prendre un air furieux,

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monsieur le Maire Hardin ; aucun de nous na commis de trahison. Cest vous qui le dites ! Allons, fit Fara dun ton conciliant, vous savez bien que vous nen pensez rien. Laissez-moi parler ! Ses petits yeux malins taient demi clos et la transpiration faisait briller son menton. Il est inutile de dissimuler plus longtemps que le Conseil attend, de ce qui va se passer lors de louverture du caveau, dans six jours, la vritable solution au problme des relations avec Anacron. Cest tout ce que vous avez trouv ? Oui. Alors nous allons nous contenter dattendre en toute srnit que le deus ex machina jaillisse du caveau ? Exprime sous une forme moins partisane, cest en effet notre opinion. Cest le triomphe de la politique de lautruche ! Vraiment, docteur Fara, vous avez du gnie ! Il faut un esprit dune grande envergure pour concevoir un pareil projet. Votre got pour lpigramme est amusant, Hardin, dit Fara avec un sourire indulgent, mais dplac. Vous vous souvenez, je pense, du raisonnement que jai tenu propos de louverture du caveau, voil trois semaines. Oui, je men souviens. Vous avez dit arrtez-moi si je me trompe que Hari Seldon avait t le plus grand psychologue du systme ; quil tait donc capable de prvoir la situation dplaisante dans laquelle nous nous trouvons aujourdhui ; quil avait donc conu le caveau comme un moyen de nous proposer une solution. Cest peu prs cela. Vous tonnerais-je en vous rvlant que jai longuement rflchi la question ces dernires semaines ? Jen suis trs flatt. Et quel a t le rsultat de vos mditations ? Que la pure dduction tait en loccurrence insuffisante ; quune fois de plus, il fallait une parcelle de bon sens. Mais encore ?

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Eh bien, sil a prvu les difficults que nous aurions avec Anacron, pourquoi ne pas nous avoir placs sur une autre plante plus proche des centres galactiques ? Car on nignore pas que cest Seldon qui a amen les commissaires de Trantor ordonner ltablissement de la Fondation sur Terminus. Mais pourquoi ce choix ? Pourquoi nous avoir installs ici sil tait capable de prvoir la rupture des lignes de communication, notre isolement dans un secteur loign de la Galaxie, les menaces que nos voisins feraient peser sur nous... et notre impuissance du fait que Terminus na aucune ressource minrale ? Ou alors, sil a prvu tout cela, pourquoi navoir pas prvenu les premiers colons de faon quils puissent se prparer, plutt que dattendre, comme il le fait, que nous ayons dj un pied audessus du vide avant de nous conseiller ? Et noubliez pas non plus une chose. Mme sil pouvait prvoir la situation alors, nous pouvons tout aussi bien la voir maintenant. Aprs tout, Seldon ntait pas un magicien. Il nexiste pas de mthodes pour sortir de cette situation que lui pouvait imaginer et nous pas. Mais, Hardin, lui rappela Fara, nous nen imaginons aucune ! Vous navez mme pas essay ! Vous avez commenc par refuser dadmettre que nous tions menacs. Puis vous vous tes rfugis dans une foi aveugle en lempereur. Maintenant, cest sur Hari Seldon que vous reportez vos espoirs. Vous vous tes invariablement reposs sur lautorit ou sur le pass : jamais vous navez voulu compter sur vous-mmes. Son poing martelait la table. Cest une attitude morbide : un rflexe conditionn qui vous fait carter toute vellit dindpendance chaque fois quil est question de sopposer lautorit. Vous avez lair de ne pas douter que lempereur est plus puissant que vous et Hari Seldon plus sage. Et vous avez tort, je vous assure. Personne ne rpondit. Hardin reprit : Vous ntes pas les seuls, dailleurs. Cest la mme chose dans toute la Galaxie. Pirenne a entendu comme moi le seigneur Dorwin exposer ses ides sur la recherche scientifique. Selon lui, pour tre bon archologue, il suffit de lire tous
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les livres crits sur la question... par des hommes morts depuis des sicles. Il estime que la faon de rsoudre les nigmes de larchologie, cest de peser le pour et le contre des thses contradictoires. Et Pirenne lcoutait sans protester. Vous ne trouvez pas quil y a l quelque chose danormal ? Cette fois encore, son accent presque implorant nveilla aucun cho. Et nous autres, reprit-il, et la moiti de la population de Terminus, nous ne valons gure mieux. Nous sommes l ber devant lEncyclopdie. Nous estimons que lultime but de la science est la classification des connaissances acquises. Cest une tche importante, mais ny a-t-il pas autre chose faire ? Nous sommes en rgression, est-ce que vous ne vous en rendez pas compte ? Dans la Priphrie, ils ont perdu le secret de lnergie atomique. Sur Gamma dAndromde, une centrale dnergie a saut parce quelle avait t mal rpare, et le chancelier de lEmpire dplore que les techniciens dans cette branche soient rares. Quelle solution recommande-t-il ? En former de nouveaux ? Jamais de la vie ! Non, il propose de limiter lusage de lnergie atomique. Ne comprenez-vous donc pas ? Cest un mal qui ronge la Galaxie tout entire. On pratique le culte du pass. On stagne ! Son regard parcourut lassemble. Fara fut le premier ragir. Ce nest pas la philosophie mystique qui va nous aider. Soyons ralistes. Niez-vous que Hari Seldon ait t capable de deviner les tendances historiques de lavenir par simple calcul psychologique ? Non, bien sr que non, scria Hardin. Mais nous ne pouvons pas compter sur lui pour nous fournir une solution. Il pourrait, tout au plus, nous indiquer le problme, mais, sil existe une solution, cest nous de la trouver. Il ne peut pas le faire pour nous. Quentendez-vous par nous indiquer le problme ? Nous le connaissons, le problme ! Cest ce que vous croyez ! sexclama Hardin. Vous vous imaginez que Hari Seldon na pens qu Anacron. Je ne suis pas daccord avec vous, messieurs. Je vous affirme quaucun de

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vous na encore la plus vague notion de ce qui se passe en ralit ! Mais ce nest pas votre cas, sans doute, dit Pirenne dun ton sarcastique. Je ne crois pas ! Hardin se leva dun bond et repoussa son sige. Quoi quil en soit, un point est sr, cest que toute cette situation a quelque chose de dplaisant ; il y a l des lments qui nous dpassent. Posez-vous donc cette question : comment se fait-il que la population originelle de la Fondation nait pas compt un seul grand psychologue, lexception de Bor Alurin ? Lequel a pris grand soin de nenseigner ses lves que les rudiments de la psychologie. Il y eut un bref silence que Fara rompit en demandant : Bon. Eh bien, pourquoi ? Peut-tre parce quun psychologue aurait pu comprendre ce que tout cela signifiait... trop tt au gr de Hari Seldon. Jusqualors, nous navons fait que ttonner, quapercevoir des fragments de la vrit, pas davantage. Et cest ce qua voulu Hari Seldon. Il clata dun rire narquois. Je vous salue, messieurs ! Et il quitta la salle.

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VI

Le Maire Hardin mchonnait le bout de son cigare teint. Il navait pas dormi la nuit prcdente et il avait bien limpression quil ne fermerait pas lil cette nuit non plus. Il avait les yeux rouges. Et cela pourrait marcher comme a ? Je crois que oui, fit Yohan Lee en se frottant le menton. Quen pensez-vous ? a na pas lair mal. Mais, vous comprenez, il faut que ce soit fait avec aplomb. Quil ny ait pas dhsitation ; quon ne leur laisse pas le temps de se rendre compte de ce qui se passe. Ds linstant o nous serons en mesure de donner des ordres, il faudra les donner comme si nous navions jamais fait que a toute notre vie, et ils obiront par habitude. Cest le grand principe du coup dEtat. Et si le Conseil demeure irrsolu... Le Conseil ? Nen tenez pas compte. Aprs-demain, il naura plus aucune importance dans la conduite des affaires de Terminus. Lee hocha lentement la tte. Cest trange quils naient encore rien fait pour nous empcher dagir. Vous dites quils se doutent de quelque chose ? Fara est sur le point de deviner. Parfois, il me fait peur. Et Pirenne se mfie de moi depuis que jai t lu. Seulement, ils nont jamais su se rendre vraiment compte de ce qui se passe. Ils ne croient qu lautorit. Ils sont persuads que lempereur, du seul fait quil est lempereur, est tout-puissant. Et que le Conseil dAdministration, parce quil reprsente lempereur, ne saurait se trouver dans la situation de ne plus donner dordres. Cette incapacit dadmettre la possibilit dune rvolution est notre plus sr atout. Il se leva et alla prendre un verre deau la fontaine.
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Ce ne sont pas des mauvais bougres, quand ils ne soccupent que de leur Encyclopdie et nous veillerons ce quils ne soccupent plus dautre chose dsormais. Mais ils sont totalement incomptents quand il sagit de gouverner Terminus. Et maintenant, allez rgler les derniers dtails. Jai besoin dtre seul. Il sassit sur un coin du bureau, son verre deau la main. Par lEspace ! Si seulement il tait aussi confiant quil sefforait de le paratre ! Dans deux jours, les Anacroniens allaient dbarquer, et lui navait dautre soutien quune srie dhypothses vagues sur ce que Hari Seldon avait voulu faire. Il ntait mme pas un vrai psychologue : un amateur, tout au plus, qui essayait de percer jour les desseins du plus grand esprit de lpoque. Et si Fara voyait juste ? Si Hari Seldon navait peru dautre problme que celui des relations avec Anacron ? Sil sintressait exclusivement lEncyclopdie... alors, quoi bon ce coup dEtat ? Il haussa les paules et vida le contenu de son verre.

VII

Hardin observa quil y avait bien plus de six chaises dans le caveau, comme si lon avait pens y recevoir une plus nombreuse compagnie. Il alla sasseoir dans un coin, aussi loin quil put des cinq autres. Les membres du Conseil ne parurent pas sen formaliser. Ils se parlaient trs bas : on entendait parfois un mot, une syllabe, prononcs voix un peu plus haute. Seul Jord Fara avait lair peu prs calme. Il avait tir une montre de sa poche et ne la quittait pas des yeux. Hardin jeta un coup dil la sienne, puis son regard revint la cage de verre absolument vide qui occupait la moiti de
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la salle. Ctait le seul lment un peu singulier ; rien en tout cas ne rvlait la prsence, o que ce ft, dune parcelle de radium qui achevait de se dsintgrer avant de dclencher un contact qui... La lumire baissa ! Elle ne steignit pas compltement, mais son clat diminua si brusquement que Hardin sursauta. Il avait lev les yeux vers lclairage du plafond et, quand il les tourna de nouveau dans la direction de la cage de verre, celle-ci ntait plus vide. Elle tait occupe par une silhouette... une silhouette assise dans un fauteuil roulant ! Lapparition demeura quelques instants silencieuse, puis elle referma le livre quelle tenait sur les genoux et en palpa machinalement la couverture. Puis elle sourit et son visage parut sanimer. Je suis Hari Seldon , dit lapparition, dune voix chevrotante et voile. Hardin faillit se lever pour se prsenter son tour, mais il se matrisa juste temps. La voix continua, sur un ton parfaitement naturel : Comme vous voyez, je suis clou dans ce fauteuil et ne puis me lever pour vous saluer. Vos grands-parents sont partis pour Terminus quelques mois avant que ne me frappe la paralysie qui mimmobilise depuis lors. Je ne peux pas vous voir, vous le savez, si bien que je ne puis vous accueillir comme il conviendrait. Je ne sais mme pas combien vous tes ; tout ceci doit donc se passer sans vain crmonial. Que ceux dentre vous qui sont debout veuillent bien sasseoir ; et sil y en a qui veulent fumer, je ny vois pas dinconvnient. Pourquoi en verrais-je ? reprit-il avec un petit rire. Je ne suis pas vraiment ici. Hardin chercha machinalement un cigare dans sa poche, puis se ravisa. Hari Seldon lcha son livre, comme sil le posait sur une table ct de lui, et quand ses doigts leurent abandonn, le livre disparut. Il poursuivit : Voil cinquante ans aujourdhui que fut institue cette Fondation, cinquante ans pendant lesquels ses membres ont ignor vers quelles fins tendaient leurs efforts.
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Cette ignorance tait ncessaire mais ne simpose plus aujourdhui. Je vous dis tout de suite que la Fondation encyclopdique est, et a toujours t, une imposture ! Hardin entendit derrire lui quelques exclamations touffes, mais il ne se retourna pas. Hari Seldon, bien sr, continuait imperturbable : Cest une imposture : ni moi ni mes collgues ne nous soucions de voir jamais publi un seul volume de lEncyclopdie. Elle a rempli son but, puisquelle nous a permis darracher lempereur une charte, dattirer ici les cent mille tres humains ncessaires la ralisation de notre projet, et de les occuper tandis que les vnements se prcisaient jusquau jour o il fut trop tard pour quaucun dentre eux pt revenir en arrire. Durant les cinquante ans que vous avez consacrs cette escroquerie inutile de mnager notre vocabulaire , votre retraite a t coupe et vous navez plus dautre solution que de vous atteler au projet infiniment plus important qui a t et demeure le vritable but de notre entreprise. A cet effet, nous vous avons installs sur une plante et dans des conditions telles quen cinquante ans, vous vous tes trouvs privs de toute libert daction. Dsormais et pour des sicles, la route est pour vous trace. Vous allez affronter toute une srie de crises, comparables celle-ci qui est la premire, et chaque fois, votre libert daction se trouvera pareillement ligote par les circonstances, si bien que vous ne pourrez adopter quune solution. Cest la solution indique par nos recherches psychologiques et qui simpose delle-mme. Depuis des sicles, les civilisations galactiques stagnaient quand elles ne dclinaient pas, bien que peu de gens sen rendissent compte. Au jour o vous mcoutez, la Priphrie se morcelle et lunit de lEmpire est branle. Les historiens de lavenir marqueront dune croix les cinquante ans qui viennent de scouler et ils diront : Ceci est le commencement de la chute de lEmpire Galactique. Et mme si personne ou presque na conscience de cette chute pendant des sicles encore, ils ne se seront pas tromps...
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La chute sera suivie dune priode de barbarie dont la psychohistoire nous dit quelle devrait normalement durer trente mille ans. Nous ne pouvons empcher la chute. Nous ne le souhaitons mme pas ; car la civilisation impriale a perdu toute la vigueur et toute la dignit quelle a pu avoir jadis. Mais nous pouvons abrger la dure de la priode de barbarie qui doit suivre : nous pouvons la ramener un seul millnaire. Nous ne vous expliquerons pas en dtail comment y parvenir, pas plus quil y a cinquante ans nous ne vous avions dit la vrit propos de la Fondation. Si nous vous disions tout, le projet risquerait dchouer ; nous aurions couru le mme risque en vous rvlant plus tt que lEncyclopdie ntait quune imposture ; car votre savoir supplmentaire aurait alors accru votre libert daction et le nombre de variables qui seraient intervenues aurait dpass les possibilits de la psychohistoire. Mais il nen sera pas ainsi, car il ny a pas de psychologues sur Terminus et il ny en a jamais eu, sauf Alurin... et il tait du complot. Il est une chose pourtant que je veux vous dire : cest que Terminus et la Fondation sur installe lautre extrmit de la Galaxie sont les germes de la renaissance : de l viendront les crateurs du second Empire Galactique. La crise actuelle est le premier pas vers cette conclusion. Cest dailleurs une crise assez simple, bien plus simple que celles qui vous attendent par la suite. Voici quoi se rsume la situation : vous tes une plante brusquement coupe des centres encore civiliss de la Galaxie, et menace par des voisins plus puissants. Vous reprsentez une petite colonie de savants cerne par des mondes barbares, une le o subsiste lnergie atomique au milieu dun ocan dont les confins reculent chaque jour et o lon ne connat que des formes dnergie plus rudimentaires ; mais, malgr cela, vous tes sans dfense, car vous manquez de mtaux. Vous voyez donc que vous tes contraints par la dure ncessit agir. Quel aspect doit prendre votre action ? Autrement dit, quelle est la solution du dilemme o vous vous trouvez ? Elle est, je crois, assez vidente !

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Limage de Hari Seldon ouvrit la main vers le vide et le livre, une fois de plus, sy matrialisa. Le vieux savant louvrit et conclut : Mais, si tortueux que puisse devenir le cours de lhistoire, dites bien vos descendants quil a t dtermin davance et quil mne un nouvel Empire plus grand encore que le prcdent ! Les yeux de Seldon sabaissrent vers le livre, lapparition svanouit et les lumires se remirent briller. Hardin vit Pirenne sapprocher de lui, lair atterr, les lvres tremblantes. Le prsident parla dune voix ferme, mais sans timbre : Vous aviez raison, semble-t-il. Si vous voulez nous rejoindre ce soir six heures, le Conseil va examiner avec vous les mesures prendre. Ils changrent une poigne de main et sortirent ; Hardin, demeur seul, sourit. Ils taient beaux joueurs quand mme : leur esprit scientifique les contraignait reconnatre quils staient tromps. Seulement, ctait trop tard. Il regarda sa montre. Tout tait fini maintenant. Les hommes de Yohan Lee avaient pris le pouvoir et le Conseil ne gouvernait plus. Les premiers astronefs anacroniens devaient se poser le lendemain, mais cela navait pas dimportance non plus. Dans six mois, les envahisseurs cesseraient eux aussi de commander. En fait, comme lavait dit Hari Seldon, et comme lavait devin Salvor Hardin, depuis le jour o Haut Rodric lui avait rvl quAnacron nutilisait plus lnergie atomique, la solution de la premire crise tait assez vidente. Elle crevait les yeux !

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TROISIEME PARTIE LES MAIRES


I

LES QUATRE ROYAUMES : Cest le nom quon donna ces rgions de la province dAnacron qui se sparrent du premier Empire, au commencement de lEre de la Fondation, pour former des royaumes indpendants et phmres. Le plus grand et le plus puissant tait Anacron, dont la superficie... ... Laspect le plus intressant de lhistoire des Quatre Royaumes est certainement la cration de cette trange socit qui se constitua durant ladministration de Salvor Hardin... ENCYCLOPEDIA GALACTICA Une dlgation ! Son arrive ne fut pas une surprise pour Salvor Hardin, ce qui ne lempcha pas dtre dsagrable. Tout au contraire. Yohan Lee tait partisan des mesures extrmes. Je ne vois pas, Hardin, dit-il, pourquoi nous perdrions encore du temps. Ils ne peuvent rien faire avant les prochaines lections tout au moins sur le plan lgal , et cela nous donne un an. Refusez de les recevoir. Lee, fit Hardin, vous ne changerez jamais. Depuis quarante ans que je vous connais, je ne vous ai jamais vu pratiquer lgamment lart de se drober. Ce nest pas mon genre, grommela Lee. Oui, je sais. Cest sans doute pour cela que vous tes le seul en qui jai confiance. Il se tut un instant et alluma un cigare. Nous avons fait du chemin, Lee, depuis le jour de notre
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coup dEtat contre les Encyclopdistes. Je vieillis : jai soixantedeux ans maintenant, vous savez. Ne trouvez-vous pas que ces trente annes ont pass bien vite ? Je ne me sens pas vieux, moi, fit Lee dun ton acerbe, et jai soixante-dix ans. Oui, mais je nai pas votre appareil digestif. Hardin tirait sur son cigare dun air songeur. Il avait depuis longtemps cess de rver au doux tabac de Vga de sa jeunesse. Lpoque o Terminus entretenait des relations commerciales avec toutes les plantes de lEmpire Galactique appartenait au pass dor du bon vieux temps. Et lEmpire Galactique sacheminait doucement vers la mme direction. Hardin se demandait qui tait le nouvel empereur... mais y avait-il un nouvel empereur, et existait-il mme encore un Empire ? Par lEspace ! Depuis trente ans que ces confins de la Galaxie navaient plus aucun rapport avec les rgions centrales, tout lunivers de Terminus se limitait la plante et aux Quatre Royaumes qui lentouraient. Quelle dcadence ! Des royaumes ! Autrefois, ctaient des prfectures, qui faisaient partie dune province, elle-mme subdivision dun secteur, appartenant un quadrant de limmense Empire Galactique. Et maintenant que lEmpire avait perdu toute autorit sur les rgions lointaines de la Galaxie, ces petits groupes de plantes taient devenus des royaumes, avec des rois dopra-comique, des nobliaux de comdie musicale, de petites guerres ridicules et une vie qui continuait, lamentable, au milieu des ruines. Une civilisation en pleine dcomposition. Le secret de lnergie atomique perdu. Une science qui dgnrait en mythologie, voil o on en tait quand la Fondation tait intervenue, cette Fondation cre justement cet effet sur Terminus par Hari Seldon. Lee tait prs de la fentre et sa voix vint interrompre le cours des mditations de Hardin. Ils sont venus dans une voiture dernier modle, ces jeunes fats , dit-il. Hardin sourit. Cest moi qui ai donn des instructions pour quon les conduise jusquici. Ici ! Pourquoi ? Vous leur donnez trop dimportance.

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Pourquoi simposer tout le crmonial dune audience officielle ? Je suis trop vieux pour ces singeries. Et dailleurs, la flatterie est une arme prcieuse quand on a affaire des jeunes ; surtout quand cela ne vous engage rien, ajouta-t-il avec un clin dil complice. Allons, Lee, asseyez-vous et restez avec moi pour me soutenir moralement. Jen aurai besoin avec ce petit Sermak. Ce Sermak, dit Lee, est un individu dangereux. Il a de la suite dans les ides, Hardin. Ne le sous-estimez pas. Ai-je jamais sous-estime personne ? Alors, faites-le arrter. Vous trouverez bien un prtexte aprs coup. Hardin ddaigna le conseil. Les voici, Lee. En rponse un signal qui venait de sallumer, il pressa une pdale dispose sous son bureau et la porte glissa sur ses rails. Les quatre membres de la dlgation pntrrent dans la pice et Hardin leur dsigna des fauteuils placs en demi-cercle devant le bureau. Ils sinclinrent et attendirent que le Maire leur adresst la parole. Hardin ouvrit le couvercle trangement sculpt du coffret cigares qui avait jadis appartenu Jord Fara, du Conseil dAdministration, au temps lointain des Encyclopdistes. Ctait une authentique production de la grande poque impriale, en provenance de Santanni, mais qui ne contenait plus maintenant que des cigares indignes. Lun aprs lautre, gravement, les quatre envoys acceptrent un cigare et lallumrent suivant le rite consacr. Sef Sermak tait le second en partant de la droite, le benjamin de ce groupe de jeunes gens, le plus intressant aussi, avec sa moustache jaune taille en brosse et ses yeux trs enfoncs dune couleur incertaine. Hardin comprit tout de suite que les trois autres taient des sous-fifres : cela se lisait sur leur visage. Ce fut sur Sermak quil concentra toute son attention, Sermak qui dj, lorsquil sigeait au Conseil dAdministration, avait provoqu bien des difficults. Ce fut Sermak quil sadressa : Je tenais particulirement vous voir, monsieur le conseiller, depuis votre remarquable discours du mois dernier. Les

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critiques auxquelles vous vous tes livr contre la politique trangre du gouvernement taient fort bien venues. Ce compliment mhonore, dit Sermak. Mes critiques ntaient peut-tre pas bien venues, mais elles taient assurment justifies. Il se peut. Vous avez le droit davoir votre opinion. Toutefois, vous tes plutt jeune. Cest un reproche, rpliqua schement Sermak, quon peut faire la plupart des gens une priode de leur vie. Vousmme, vous aviez deux ans de moins que moi quand vous avez t lu Maire de la ville. Hardin rprima un sourire. Ce blanc-bec ne manquait pas daplomb. Je suppose, dit-il, que vous venez me voir propos de cette mme politique trangre qui semblait vous dplaire si fort lors de la dernire sance du Conseil. Parlez-vous aussi au nom de vos trois collgues, ou dois-je entendre chacun de vous sparment ? Il y eut entre les jeunes gens un bref change de coups dil. Je parle, dit Sermak, au nom du peuple de Terminus... qui nest pas rellement reprsent dans cette institution fantoche quon appelle le Conseil. Trs bien. Je vous coute. Eh bien, voil, monsieur le Maire. Nous sommes mcontents... Par nous, vous entendez le peuple, nest-ce pas ? Sermak le regarda dun air mfiant, flairant un pige. Je crois, reprit-il, glacial, que mes opinions refltent celles de la majorit du corps lectoral de Terminus. Cela vous suffit-il ? A dire vrai, une pareille dclaration se passe difficilement de preuves, mais nimporte, continuez. Ainsi, vous tes mcontents. Oui, mcontents de la politique qui, depuis trente ans, prive Terminus de tout moyen de dfense contre lagression qui ne peut manquer de se produire. Je comprends. Alors ? Continuez, continuez. Votre impatience me flatte... Alors, nous avons form un nouveau parti politique, un parti qui soccupera des besoins immdiats de Terminus, sans se soucier dune mystique de la
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soi-disant destine dun futur Empire. Nous allons vous jeter dehors, vous et votre clique de pacifistes tout crin... et sans tarder. A moins ? Vous savez quil y a toujours un moins... A moins que vous ne donniez sur-le-champ votre dmission. Je ne vous demande pas de modifier votre politique : je ne my fierais pas. Vos promesses ne valent rien. Nous naccepterons quune dmission inconditionnelle. Je comprends, fit Hardin en se balanant sur deux pieds de son fauteuil. Cest votre ultimatum. Je suis ravi que vous men ayez inform. Mais, voyez-vous, je ne crois pas que je vais en tenir compte. Ne prenez pas cela pour un avertissement, monsieur le Maire. Cest une dclaration de principe qui va tre suivie de mesures immdiates. Le nouveau parti commencera demain son activit officielle. Nous navons pas envie daboutir un compromis et, franchement parler, cest seulement en hommage aux services que vous avez rendus la ville que nous avons tenu vous proposer cette solution lgante. Je ne pensais pas que vous laccepteriez, mais ma dcision est irrvocable. Les prochaines lections vous feront comprendre que votre dmission simpose. Il se leva et ses compagnons limitrent. Hardin leur dit : Attendez ! Asseyez-vous ! Sef Sermak se rassit, avec un empressement un tout petit peu trop visible, et Hardin le remarqua : en dpit de ce quil venait de dire, le jeune homme attendait une contre-proposition. Dans quel sens souhaitez-vous que nous modifiions notre politique trangre ? Souhaitez-vous que nous attaquions les Quatre Royaumes la fois, tout de suite ? Je ne vais pas jusque-l, monsieur le Maire. Nous proposons simplement de cesser toute temporisation. Jusqu ce jour, vous avez pratiqu une politique daide scientifique aux Royaumes. Vous leur avez donn les moyens dutiliser lnergie atomique. Vous les avez aids reconstruire des centrales nuclaires. Vous avez install sur leurs territoires des cliniques, des laboratoires, des usines.
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Et alors ? Quelle objection soulevez-vous ? Vous avez fait cela pour les empcher de nous attaquer. Et vous vous tes laiss duper dans un formidable chantage, si bien que Terminus se trouve maintenant la merci de ces barbares. Comment cela ? Parce que vous leur avez donn la puissance, des armes, parce que vous avez la lettre arm les navires de leurs flottes ; ils sont infiniment plus forts quils ne ltaient voil trois dcennies. Leurs exigences vont croissant et, grce aux moyens dont ils disposent aujourdhui, ils vont pouvoir bientt les satisfaire toutes dun coup en annexant purement et simplement Terminus. Nest-ce pas comme cela que se terminent dordinaire les histoires de chantage ? Et quel remde proposez-vous ? De cesser de leur jeter de nouvelles armes en pture pendant que vous le pouvez encore. De consacrer toutes vos nergies renforcer la position de Terminus... et dattaquer le premier ! Hardin fixait avec un intrt extraordinaire la petite moustache de Sermak. Le jeune homme devait se sentir sr de lui, sinon il net pas tant parl. Ses propos devaient effectivement reflter le sentiment dune large part de la population, dune trs large part. La voix du Maire, pourtant, ne trahit pas la moindre inquitude. Son ton, quand il rpondit, tait presque ngligent : Avez-vous fini ? demanda-t-il. Pour linstant. Bon, alors voyez-vous cette dclaration encadre au mur derrire moi ? Voulez-vous la lire ? La violence, lut Sermak, est le dernier refuge de lincomptence. Cest une doctrine de vieillard, monsieur le Maire. Je lai applique quand jtais jeune homme, monsieur le conseiller... et avec succs. Vous tiez occup natre quand la chose a eu lieu, mais peut-tre en avez-vous entendu parler en classe.

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Il toisa Sermak de la tte aux pieds et reprit dun ton calme : Quand Hari Seldon a install la Fondation ici, ctait dans le but avou de publier une grande Encyclopdie, et, durant cinquante ans, nous suivmes cette fausse piste, avant de comprendre o il avait vraiment voulu en venir. A ce moment, il tait dj presque trop tard. Quand les communications avec le centre de lancien Empire se trouvrent rompues, nous nous retrouvmes un peuple de savants concentrs en une seule ville, sans industrie, et entours de royaumes neufs hostiles et pratiquement barbares. Nous ne constituions quun minuscule lot de puissance atomique au milieu de cet ocan de barbarie, et par consquent une proie infiniment enviable. Anacron, qui tait alors, comme aujourdhui, le plus puissant des Quatre Royaumes, demanda et obtint ltablissement dune base militaire sur Terminus ; les chefs de la ville, les Encyclopdistes, savaient pertinemment que ce ntait que le prlude une annexion totale. Telle tait la situation quand je... quand jai pris le pouvoir. Quauriez-vous fait ? Sermak haussa les paules. Cest une question de pure rhtorique. Je sais videmment ce que vous avez fait, vous. Je vais quand mme le rappeler brivement. Jignore si vous avez bien compris ce qui sest pass. La tentation tait grande de rassembler toutes les forces dont nous pouvions disposer et de livrer bataille. Cest toujours la solution la plus facile et la plus satisfaisante pour lamour-propre... mais presque invariablement la plus stupide. Cest ce que vous, vous auriez fait : vous qui ne parlez que d attaquer les premiers . Mais pour ma part, je me suis rendu tour tour dans chacun des trois autres royaumes : chacun, jai fait observer que laisser tomber aux mains dAnacron le secret de lnergie atomique tait pour eux un suicide ; et je leur ai doucement fait comprendre quil ne leur restait quune chose faire. Rien de plus. Un mois aprs le dbarquement des forces anacroniennes sur Terminus, le roi recevait un ultimatum rdig conjointement par ses trois voisins. Sept jours plus tard, le dernier Anacronien quittait Terminus. Dites-moi maintenant : tait-il ncessaire de recourir la violence ?
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Le jeune conseiller considra dun air songeur le mgot de son cigare, puis le lana dans lincinrateur. Je ne vois pas lanalogie. Linsuline rendra un diabtique la normale sans quil soit besoin dutiliser un bistouri, mais dans un cas dappendicite, on est bien oblig doprer. Cest comme a. Quand les autres mthodes ont chou, que reste-t-il part ce que vous appelez lultime refuge ? Cest votre faute si nous sommes ainsi acculs. Ma faute ? Oh ! oui, toujours ma politique dapaisement. Vous me semblez navoir pas conscience des lments fondamentaux du problme. Nos difficults ne sachevaient pas avec le dpart des Anacroniens. Elles ne faisaient que commencer. Les Quatre Royaumes taient toujours nos ennemis et ce avec plus dacharnement que jamais, car chacun voulait possder le secret de lnergie atomique, et seule la crainte des trois autres larrtait dans son entreprise. Nous sommes en quilibre sur le fil dune pe trs aiguise, et le plus lger mouvement dans une direction... Si, par exemple, un des royaumes devient trop fort ; ou si deux dentre eux forment une coalition... Vous comprenez ? Certainement. Ctait le moment de commencer les prparatifs de guerre. Au contraire. Ctait le moment de commencer tout mettre en uvre pour empcher la guerre. Jai jou chacun des royaumes contre lautre, je les ai tous aids tour de rle. Je leur ai donn la science, lducation, la mdecine scientifique. Jai fait de Terminus un monde quils ont intrt voir florissant, plutt quune proie valable. Cela a dur trente ans. Oui, mais vous avez t contraint denvelopper ces renseignements scientifiques de tout un appareil de superstition. La science est devenue un mlange de religion et de charlatanisme. Vous avez cr une hirarchie de prtres et un rituel absurde et compliqu. Et alors ? fit Hardin. Je ne vois pas le rapport avec la discussion. Jai commenc dagir ainsi parce que les barbares considraient notre science comme une sorte de sorcellerie et quil tait plus facile de la leur faire accepter sur cette base. Le clerg sest fait lui-mme, et nous avons favoris sa cration parce que
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nous avons toujours suivi la ligne de moindre rsistance. Mais cest un aspect mineur du problme. Ces prtres, en tout cas, contrlent les centrales atomiques. Et a, ce nest pas un aspect mineur. Je vous laccorde, mais cest nous qui les avons forms. La connaissance quils ont de leurs instruments nest quempirique ; et ils croient dur comme fer toutes les momeries dont ils sont entours. Et si lun deux ny croit pas et quil ait en outre le gnie suffisant pour dpasser le stade de la connaissance empirique, quest-ce qui va lempcher de dcouvrir le secret de la technique et de le vendre au plus offrant ? Quel intrt prsenterons-nous alors aux yeux des royaumes ? Il est trs peu probable que cela se produise, Sermak. Vous navez de la situation quune vue superficielle. Llite des plantes des Quatre Royaumes vient chaque anne la Fondation pour recevoir une formation clricale. Et les meilleurs dentre eux restent ici, attachs nos centres de recherche. Si vous croyez que les autres, qui ne possdent mme pas les rudiments dune culture scientifique, ou, ce qui est pire encore, qui nen connaissent que la version dforme lusage du clerg, sont capables dassimiler dun coup les principes de lnergie atomique, de llectronique et la thorie des hypercourbes... eh bien, vous vous faites de la science une ide bien romanesque. Il faut plusieurs gnrations et un cerveau hors pair pour acqurir toutes ces connaissances. Yohan Lee stait lev au milieu de la tirade de Hardin et avait quitt la pice. Il revint au moment o le Maire finissait de parler et se pencha loreille de son chef, en lui remettant un petit cylindre de plomb. Puis, lanant un regard hostile vers les dlgus, Lee reprit sa place. Hardin fit rouler le cylindre entre ses paumes, tout en surveillant du coin de lil la dputation ; puis il ouvrit la capsule dun geste sec. Seul Sermak fut assez avis pour ne pas chercher lire ce quil y avait dcrit sur le rouleau de papier qui en tomba. Bref, messieurs, reprit Hardin, le gouvernement estime quil sait ce quil fait.
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Tout en parlant, il dchiffrait le message : celui-ci tait rdig dans un code compliqu et incomprhensible, mais trois mots taient griffonns au crayon dans le coin de la page. Quand il en eut pris connaissance, Hardin lana dun geste ngligent le message dans le conduit de lincinrateur. Eh bien, fit-il, je crois que nous navons plus rien nous dire. Trs heureux de vous avoir rencontrs. Merci de votre visite. Il distribua quelques poignes de main condescendantes et les quatre envoys sortirent. Hardin avait presque perdu lhabitude de rire, mais quand Sermak et ses trois acolytes furent hors de porte de voix, il ne put matriser un petit gloussement amus. Quavez-vous pens de cette bataille de bluff, Lee ? Je ne suis pas si sr que lui bluffait, marmonna Lee. Si vous le mnagez, il est bien capable de lemporter aux prochaines lections, comme il le prtend. Bien sr, bien sr... sil narrive rien dici l. Tchez de vous arranger en tout cas pour quil narrive rien qui puisse contrarier vos projets, Hardin. Je vous assure que ce Sermak a des gens derrire lui. Et sil nattendait pas les lections ? Souvenez-vous : il nous est arriv, vous et moi, de prcipiter un peu les choses, malgr votre slogan sur la violence. Vous tes bien pessimiste, aujourdhui, Lee. Et vous faites preuve aussi dun curieux esprit de contradiction quand vous parlez de violence. Notre petit putsch sest pass sans effusion de sang, ne loubliez pas. Ctait une mesure ncessaire prise au bon moment, et toute lopration sest effectue sans douleur. La situation de Sermak est tout fait diffrente. Vous et moi, mon cher Lee, nous ne sommes pas des Encyclopdistes. Nous sommes prts, nous. Mettez vos hommes aux trousses de ces jeunes gens, mon vieux. Quils ne saperoivent pas quils sont surveills, mais ayez-les lil. Lee eut un petit rire narquois. Heureusement que je nai pas attendu davoir vos instructions, Hardin ! Sermak et ses hommes sont sous surveillance depuis un mois. Vous mavez devanc ? fit Hardin en riant. Parfait. Ah ! pendant que jy pense, ajouta-t-il sur un ton plus grave,

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lambassadeur Verisof rentre sur Terminus. Pour peu de temps, jespre. Il y eut un bref silence embarrass, puis Lee demanda : Que disait le message ? Est-ce que a craque dj ? Je ne sais pas. Il faut que je voie dabord ce que Verisof a me dire. Mais cest bien possible. Aprs tout, il faut bien quils tentent quelque chose avant les lections. Mais, dites-moi, pourquoi cet air constern ? Parce que je me demande comment tout cela va tourner. Vous tes trop renferm, Hardin, vous cachez trop votre jeu. Toi aussi, Brutus , murmura Hardin. Et, tout haut, il rpliqua : Cela signifie-t-il que vous allez vous inscrire au nouveau parti de Sermak ? Bon, bon, fit Lee en souriant. Mettons que je naie rien dit. Si nous allions djeuner ?

II

On attribue Hardin la paternit de nombreux aphorismes dont beaucoup sont sans doute apocryphes. Cest bien lui en tout cas qui dclara un jour : Il est parfois utile de dire carrment ce quon pense, surtout si lon a la rputation dtre retors. Poly Verisof avait eu plus dune fois loccasion dappliquer cette maxime durant les quatorze annes quil avait passes sur Anacron, dans une position extrmement fausse et qui lui donnait souvent la pnible impression de danser sur une corde raide. Pour le peuple dAnacron, il tait un grand prtre, reprsentant cette Fondation qui, aux yeux des barbares , tait le mystre des mystres et le centre de la religion quavec laide de Hardin ils avaient adopte depuis une trentaine dannes. A ce titre, il recevait des hommages qui navaient pas tard le las 87

ser, car au fond de son cur il mprisait le rituel dont il tait le grand ordonnateur. Mais pour les rois dAnacron le vieux, qui tait mort, tout comme son petit-fils qui occupait maintenant le trne il ntait que lambassadeur dune puissance la fois crainte et admire. Ctait une situation assez prcaire ; aussi ce voyage la Fondation, le premier depuis trois ans, prenait-il un parfum de vacances, malgr la gravit de lincident qui lavait motiv. Comme il devait garder lincognito le plus strict, Verisof avait voyag en civil ce changement de costume lui seul sentait dj les vacances et pris place en seconde classe bord dun appareil commercial destination de la Fondation. Arriv sur Terminus, il se fraya un chemin parmi la foule qui encombrait lastroport et appela lHtel de Ville dune cabine visiophonique publique. Je suis Jan Smite, dit-il. Jai rendez-vous avec le Maire cet aprs-midi. Il y eut des cliquetis dans lappareil, Verisof attendit quelques secondes, puis la voix de la standardiste annona : Le Maire Hardin vous recevra dans une demi-heure, monsieur , et lcran redevint blanc. Lambassadeur sen fut acheter la dernire dition du Journal de Terminus, gagna en flnant le jardin de lHtel de Ville et, sasseyant sur le premier banc libre, il lut lditorial, la page des sports et celle des jeux. La demi-heure coule, il plia le journal, pntra dans lHtel de Ville et se prsenta lhuissier. Personne ne lavait reconnu. Hardin le regarda en souriant : Cigare ? Alors, comment sest pass ce voyage ? Je ne me suis pas ennuy une seconde, dit Verisof. Javais pour voisin un prtre qui venait ici suivre des cours sur la prparation des produits radioactivs... vous savez, pour le traitement du cancer... Mais il ne les appelait pas des produits radioactivs ? Oh ! non ! Pour lui, ctait du Pain de Vie. Ah ! bon, fit le Maire soulag. Et alors ?

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Il ma entran dans une interminable discussion thologique, faisant de son mieux pour mlever au-dessus du matrialisme sordide o je croupis. Et il na pas reconnu son propre grand prtre ? Sans la robe pourpre ? Pensez-vous ! Dailleurs, ctait un Smyrnien. Mais cela a t une exprience fort intressante. Je mmerveille tous les jours, Hardin, de voir comme la religion de la science a russi simposer. Jai crit un essai sur ce sujet... pour mon plaisir personnel, videmment ; il ne faudrait pas le publier. Si lon considre le problme du point de vue sociologique, il semble que, quand le vieil Empire Galactique a commenc crouler, la science en tant que science a disparu peu peu des rgions priphriques. Pour tre accepte de nouveau, il lui fallait se prsenter sous un nouveau visage... et cest exactement ce qui sest pass. Cest une russite. Trs intressant, en effet , dit le Maire. Puis, se croisant les mains derrire la nuque, il demanda soudain : Parlez-moi un peu de la situation sur Anacron ! Lambassadeur se rembrunit et posa son cigare. A dire vrai, elle nest pas brillante. Si tout allait bien, vous ne seriez pas ici. Sans doute que non. Voici donc o nous en sommes. Le vritable matre dAnacron, cest le prince rgent, Wienis, loncle du roi Lepold. Je sais. Mais Lepold sera majeur lan prochain, nest-ce pas ? Je crois quil va avoir seize ans en fvrier. Oui. Verisof marqua un temps, puis ajouta dun ton amer : Sil vit jusque-l. Le pre du roi est mort dans des circonstances suspectes, on a appel cela un accident de chasse. Humm. Voyons, si mes souvenirs sont exacts, je crois avoir vu Wienis lors de ma visite en Anacron, quand nous les avons chasss de Terminus. Vous ntiez pas encore ambassadeur. Attendez... Si jai bonne mmoire, ctait un jeune homme brun, qui louchait un peu. Et il avait le nez crochu. Cest bien lui. A cela prs que maintenant il a les cheveux gris. Heureusement, cest le plus fieff crtin de toute la plante. Et il se croit trs fort, ce qui narrange rien. Cest gnralement comme a.
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Pour lui, le meilleur moyen de casser une noix, cest de tirer un coup de fusil atomique dessus, vous comprenez. Vous navez qu vous souvenir de cette histoire dimpt sur les biens du Temple quil a essay de lever il y a deux ans, juste aprs la mort du vieux roi. Hardin hocha la tte dun air songeur. Les prtres ont protest, en effet. Avec une telle vigueur quon a d les entendre jusque sur Lucrce. Il se montre plus prudent maintenant dans ses rapports avec le clerg, mais il nous gne quand mme : il a une confiance quasi illimite dans ses capacits. Sans doute un complexe dinfriorit surcompens. Cest frquent chez les cadets des familles royales. Quoi quil en soit, le rsultat est le mme. Il ne pense qu attaquer la Fondation. Et il cache peine ses intentions. Il peut dailleurs se le permettre, tant donn les armements dont il dispose. Le vieux roi a construit une flotte imposante, et Wienis na pas perdu son temps lui non plus. En fait, limpt sur le clerg tait, lorigine, destin financer un nouveau programme darmement, et quand ce projet a chou, on a tout bonnement doubl le taux de limpt sur le revenu. Et les gens ont accept sans rcrimination ? Presque. Pendant des semaines, tous les sermons prchs dans le royaume nont trait que de lobissance due lautorit consacre. Wienis, soit dit en passant, ne nous a jamais tmoign la moindre gratitude. Bon. Je vois peu prs quelle est lambiance l-bas. Et que sest-il pass ensuite ? Il y a quinze jours, un appareil commercial anacronien a rencontr un vieux croiseur de bataille dlabr de lancienne flotte impriale. Il devait errer dans lespace depuis trois sicles. Hardin manifesta soudain un vif intrt. Il se redressa dans son fauteuil. En effet, jai entendu parler de cette affaire. Le Conseil de la Navigation ma adress une ptition me demandant de lui remettre cet astronef afin de ltudier. Il est en bon tat, ce quon ma dit.

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En bien trop bon tat, rpliqua Verisof. Quand Wienis a appris la semaine dernire que vous comptiez le prier de remettre lappareil la Fondation, il a failli en avoir une crise. Il ne ma pas encore rpondu. Il ne rpondra pas... ou seulement coups de canon ; enfin, cest ce quil croit. Le jour de mon dpart dAnacron, il est venu me trouver pour demander que la Fondation rarme ce croiseur et le confie la flotte anacronienne. Il a eu laplomb de me dire que votre note de la semaine prcdente laissait supposer que la Fondation avait le projet dattaquer Anacron. Il a dclar quun refus ne ferait que confirmer ses soupons ; et il a ajout quil se verrait alors oblig de prendre des mesures pour assurer la dfense de son pays. Ce sont ses propres termes. Et cest pourquoi je suis ici. Hardin se mit rire silencieusement. Verisof reprit : Bien entendu, il sattend un refus, ce qui constituerait ses yeux un excellent prtexte pour attaquer tout de suite. Je men doute, Verisof. En tout cas, nous avons au moins six mois devant nous : faites donc remettre lappareil en tat et faites-en don Wienis de ma part. Tenez, rebaptisez-le mme le Wienis, en gage de notre estime et de notre affection , ajouta-til gaiement. Verisof ne semblait pas partager cette insouciance. Je pense, Hardin, que cest en effet la seule chose faire... mais je suis un peu inquiet. Pourquoi ? Cest une machine trs perfectionne ! Ah ! on construisait du bon matriel en ce temps-l ! Son tonnage est gal la moiti du tonnage total de la flotte anacronienne. Il a des pices atomiques capables de rduire une plante en poussire et un cran protecteur capable darrter un faisceau de rayons Q. Cest trop bien pour eux, Hardin... Votre raisonnement ne tient pas, Verisof. Vous savez comme moi quavec les armes dont ils disposent actuellement, ils pourraient semparer de Terminus quand ils voudraient, bien avant que nous puissions remettre le croiseur en tat pour lutiliser nous-mmes. Quimporte alors si nous faisons cadeau
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de cet appareil Wienis ? Vous savez bien quil nira jamais jusqu la guerre ouverte. Probablement pas. Mais, Hardin... Eh bien ? Quest-ce qui vous arrte ? Je vous coute. Cela ne me regarde pas, cest entendu, mais je viens de lire un article... Il posa le Journal sur le bureau et dsigna du doigt la premire page. Quest-ce que cela veut dire ? Hardin y jeta un rapide coup dil. UN GROUPE DE CONSEILLERS FORMENT UN NOUVEAU PARTI POLITIQUE , lut-il. Cest ce que jai vu, fit Verisof. Bien sr, vous suivez de plus prs que moi ces questions de politique intrieure, mais enfin ils multiplient les attaques contre vous. Sont-ils si forts ? Terriblement. Ils auront sans doute la majorit au Conseil aprs les prochaines lections. Pas avant ? fit Verisof avec un regard oblique. Il existe dautres moyens que les lections pour sassurer la majorit. Vous me prenez pour un Wienis ? Non, mais la rparation du croiseur va demander des mois, et il est peu prs certain que nous serons attaqus aussitt aprs. Si nous cdons, cette concession sera interprte comme un signe de faiblesse, et ce croiseur viendra pratiquement doubler la puissance de la flotte de Wienis... Il attaquera, aussi sr que je suis grand prtre. Pourquoi prendre des risques ? Il ny a que deux possibilits : ou bien rvler le plan de campagne au Conseil, ou mettre tout de suite Anacron au pied du mur ! Mettre Anacron au pied du mur maintenant ! fit Hardin. Avant quclate la crise ? Cest la seule chose ne pas faire. Vous oubliez lexistence du plan de Hari Seldon. Verisof parut hsiter un moment, puis murmura : Vous tes donc absolument sr quil y a un plan ? On ne peut gure en douter, rpliqua lautre schement. Jai assist louverture du caveau, et lenregistrement laiss par Seldon tait catgorique sur ce point. Ce nest point ce que je voulais dire, Hardin. Je narrive pas comprendre comment on peut prvoir mille ans davance le cours de lhistoire. Peut-tre Hari Seldon a-t-il surestim ses
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capacits. Et comme Hardin arborait un sourire ironique, il sempressa dajouter : Oh ! videmment, je ne suis pas un psychologue. Je ne vous le fais pas dire. Et aucun de nous ne lest. Mais jai quelque peu tudi la question quand jtais jeune ; suffisamment pour savoir quelles possibilits offre la psychologie, mme si je ne puis les exploiter moi-mme. Il est certain que Seldon a fait exactement ce quil prtendait faire. La Fondation constitue bien un refuge scientifique : elle reprsente le moyen qui permettra de prserver, dans les sicles de barbarie qui commencent, la science et la culture dun Empire agonisant, et de les ranimer pour donner naissance un nouvel Empire. Verisof navait pas lair convaincu. Evidemment, cest ce que tout le monde affirme. Mais pouvons-nous nous permettre de prendre des risques ? Pouvons-nous engager le prsent pour un avenir problmatique ? Il le faut... parce que cet avenir nest nullement problmatique. Il a t calcul et prvu par Seldon. Chacune des crises successives de notre histoire a t envisage et chacune dpend dans une certaine mesure de la conclusion apporte aux prcdentes. Nous nen sommes qu la seconde crise, et lEspace sait quel dsastreux effet pourrait avoir la plus lgre dviation. Cest une hypothse gratuite. Mais non ! Hari Seldon a dit dans le caveau qu chaque crise, notre libert daction serait si faible que nous ne pourrions adopter quune solution. De faon que nous ne nous cartions pas du droit chemin ? De faon nous empcher de dvier, oui. Mais, inversement, tant que plusieurs solutions continuent soffrir, cest que la crise na pas encore clat. Nous devons laisser les vnements suivre leurs cours aussi longtemps quil est possible et, par lEspace, cest bien ce que jai lintention de faire. Verisof ne rpondit rien. Il se mordillait la lvre infrieure en silence. Il ny avait quun an que Hardin avait pour la premire fois abord avec lui le problme crucial : celui de faire chec aux prparatifs dagression dAnacron. Et encore, seule-

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ment parce que Verisof stait montr rticent devant la perspective de nouvelles mesures de conciliation. On aurait dit que Hardin lisait les penses de son ambassadeur. Jaurais prfr ne jamais vous parler de tout cela. Pourquoi ? sexclama Verisof. Parce que cela fait maintenant six personnes vous, moi, les trois autres ambassadeurs, et Yohan Lee qui se doutent de ce qui va se passer ; et je crois bien que Seldon aurait voulu que personne ne ft au courant. Comment cela ? Parce que, si avanc ft-elle, la psychologie de Seldon avait ses limites. Il ne pouvait lappliquer des individus ; pas plus que lon ne peut appliquer la thorie cintique des gaz des molcules isoles. Il travaillait sur des masses, sur les populations de toute une plante, et seulement sur des masses aveugles qui ignorent quel sera le rsultat de leur comportement. Je vous suis mal. Je ny peux rien. Je ne suis pas assez qualifi pour vous donner une explication scientifique. Mais vous savez en tout cas une chose : cest quil ny a pas un seul psychologue sur Terminus et pas davantage de textes mathmatiques concernant la psychohistoire. Seldon ne voulait pas quil y ait sur Terminus quelquun capable de calculer quel serait lavenir. Il tenait ce que notre volution ft aveugle et donc soumise aux lois de la psychologie des masses. Comme je vous lai dj dit, je ne savais absolument pas o nous allions quand jai expuls les Anacroniens. Je voulais seulement pratiquer une politique de bascule. Cest plus tard que jai cru discerner dans les vnements un fil conducteur ; mais jai fait de mon mieux pour nen pas tenir compte. Toute modification de notre politique en fonction de lavenir aurait fait chouer le plan. Verisof hocha la tte dun air songeur. Jai entendu des raisonnements presque aussi compliqus dans les temples dAnacron. Comment comptez-vous reconnatre que le moment sera venu dagir ?

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Je lai dj reconnu. Vous admettez quune fois le croiseur remis en tat, rien mempchera Wienis de nous attaquer. Il ny aura plus dautre solution. Oui. Bien. Voil qui rgle la question en politique trangre. Vous conviendrez galement que les prochaines lections nous donneront un nouveau Conseil qui nous obligera prendre des mesures contre Anacron. L non plus il ny aura pas dautre solution. Cest exact. Eh bien, ds linstant o il ny a plus de choix faire, la crise est l. Malgr tout, je suis un peu inquiet. Il se tut et Verisof attendit. Lentement, comme sil parlait contrecur, Hardin reprit : Jai ide oh ! ce nest quune notion vague que la crise devrait clater simultanment sur le plan intrieur et extrieur. Or, il va y avoir une diffrence de quelques mois : Wienis attaquera sans doute avant le printemps, et nous sommes encore un an des lections. Ce nest pas une diffrence bien importante. Je nen sais rien. Peut-tre est-ce d seulement dinvitables erreurs de calcul, ou bien au fait que jen savais trop long. Je me suis efforc de ne jamais laisser mes pressentiments peser sur mes actes, mais comment puis-je tre sr davoir russi ? Et quelles consquences cela a-t-il pu avoir ? Quoi quil en soit, jai dj pris une dcision. Laquelle ? Quand la crise clatera, je pars pour Anacron. Je veux tre sur place... Mais cest assez pour ce soir, Verisof. Il se fait tard. Allons fter votre retour. Jai besoin de me dtendre. Ftons-le ici alors, dit Verisof. Je ne veux pas quon me reconnaisse, sinon vous savez ce que diraient les membres de ce fameux nouveau parti. Faites-nous donc servir de leau-de-vie. Hardin fit apporter de leau-de-vie... mais en petite quantit.

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III

Au temps o lEmpire Galactique englobait toute la Galaxie, et o Anacron tait la plus opulente prfecture de la Priphrie, plus dun empereur en visite tait descendu au palais du vice-roi. Et pas un ntait reparti sans avoir tent sa chance avec cette forteresse volante plumes qui sappelait loiseau nyak. Avec le temps, la splendeur dAnacron stait teinte. Le palais du vice-roi ntait plus que ruines, lexception de laile restaure par les ouvriers de la Fondation. Et aucun empereur depuis deux cents ans navait mis les pieds sur le royaume. Mais la chasse au nyak demeurait le sport royal et les souverains dAnacron se flattaient dtre de fins tireurs au fusil aiguille. Lepold Ier, roi dAnacron sur le papier du moins et protecteur des Dominions, avait dj maintes fois donn la preuve de son habilet. Il navait pas treize ans quand il avait abattu son premier nyak ; il avait inscrit le dixime son tableau de chasse la semaine de son couronnement ; et il venait ce jour-l dabattre son quarante-sixime. Jen aurai tu cinquante avant ma majorit, avait-il proclam. Qui tient le pari ? Mais les courtisans ne parient pas sur lhabilet du roi. Ils ont trop peur de gagner. Personne donc ne releva son dfi et le roi sen fut tout heureux changer de vtements. Lepold ! Le roi sarrta court en entendant la seule voix laquelle il obissait. Il se retourna, le visage maussade. Wienis, sur le seuil de son appartement, toisait son jeune neveu. Renvoie-les, fit-il dun ton impatient. Dbarrasse-toi deux. Sur un signe de tte du roi, les deux chambellans sinclinrent et se retirrent au pied de lescalier. Lepold pntra dans la chambre de son oncle.
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Wienis considra dun il dsapprobateur le costume de chasse du souverain. Bientt, tu auras des choses plus importantes faire que chasser le nyak. Tournant brusquement le dos, il alla sasseoir son bureau. Depuis quil tait trop vieux pour supporter le vertigineux plongeon en piqu entre les ailes du nyak, et les turbulences o se trouvait pris lappareil du chasseur, il ne cessait de critiquer ce sport. Lepold, sachant fort bien ce quil en tait, ne se fit pas faute de rpliquer malicieusement : Quel dommage que vous nayez pas t des ntres aujourdhui, mon oncle. Nous avons lev un nyak dans le dsert de Samia, un vrai monstre. Et courageux ! Nous lavons poursuivi deux heures durant. Et puis jai pris de la hauteur... Il mimait les gestes, comme sil tait encore aux commandes de son appareil de chasse. Et jai plong en piqu. Je lai touch juste sous laile gauche. Cela la rendu furieux et il a fait une glissade de travers. Mais jai vir sur la gauche, en attendant que laigrette passe dans ma ligne de mire. Il a fonc sur moi. Je nai pas boug et quand il a t un coup dailes de moi... Lepold ! Eh bien... je lai eu. Je nen doute pas. Maintenant, veux-tu mcouter ? Le roi haussa les paules et sapprocha dune table o se trouvait pos un compotier rempli de noix de Lera. Il se mit en grignoter sans oser soutenir le regard de son oncle. Je suis all voir le croiseur aujourdhui, fit Wienis, en guise de prambule. Quel croiseur ? Il ny en a quun. Le croiseur. Celui que la Fondation remet en tat pour nous. Lancien appareil de la flotte impriale. Me suis-je bien fait comprendre ? Ah ! celui-l. Vous voyez bien, je vous ai toujours dit que la Fondation le rparerait si nous le demandions. Ils nont nullement lintention de nous attaquer : ce sont des racontars. Car enfin, sils en avaient lintention, pourquoi rpareraient-ils le croiseur ? a ne tient pas debout, vous savez.
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Lepold, tu es idiot ! Le roi, qui sapprtait casser la coque dune noix, rougit violemment. Ecoutez, dit-il, avec une mine denfant boudeur, je crois que vous ne devriez pas me parler sur ce ton. Vous vous oubliez. Je suis majeur dans deux mois, vous savez. Oui, et tu es vraiment peu qualifi pour assurer les responsabilits du pouvoir. Si tu consacrais aux affaires publiques la moiti du temps que tu passes chasser le nyak, je renoncerais tout de suite la rgence sans inquitude. Peu mimporte. Cela na rien voir, et vous le savez. Vous avez beau tre mon oncle et le rgent, je suis quand mme le roi, et vous tes un de mes sujets. Vous ne devriez pas me traiter didiot, et dailleurs, vous ne devriez pas vous asseoir en ma prsence. Vous ne men avez pas demand la permission. Je crois que vous feriez bien de vous surveiller un peu, sinon je pourrais prendre des mesures... Wienis ne broncha pas. Puis-je tappeler Votre Majest ? Oui. Trs bien ! Alors, Votre Majest est idiote ! Le jeune roi sassit pesamment, tandis que le rgent le contemplait dun air ironique. Mais Wienis reprit bientt une expression srieuse, et, posant une main sur lpaule de son neveu, il dit : Tu as raison, Lepold, je naurais pas d te parler si durement. On a parfois du mal se dominer, quand la pression des vnements est telle... Tu comprends ? Mais, si le ton stait fait conciliant, le regard tait toujours aussi cruel. Oui, fit Lepold, dune voix mal assure. Je sais ; cest bien compliqu, la politique. Il se demanda, non sans apprhension, sil nallait pas devoir subir un compte rendu dtaill des relations commerciales avec Smyrno au cours de lanne coule, ou un nonc fastidieux des revendications dAnacron sur les mondes peine coloniss du Corridor Rouge. Mais dj Wienis disait : Mon garon, je pensais te parler de cette question plus tt, et peut-tre aurais-je d le faire, mais je sais que ta jeunesse saccommode mal de laridit des problmes dEtat. Toutefois, tu vas tre majeur dans deux mois. Et,
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dans la phase difficile que nous traversons, il faudra que tu prennes aussitt une part active au gouvernement. Tu vas rgner, Lepold. Lepold acquiesa, mais ne parut nullement mu. Nous allons tre en guerre, Lepold. En guerre ! Mais nous venons de conclure un trait avec Smyrno... Il ne sagit pas de Smyrno, mais de la Fondation. Voyons, mon oncle, ils ont accept de rparer le croiseur. Vous venez de dire... Lepold, linterrompit Wienis dun ton sec, nous allons parler dhomme homme. Nous allons entrer en guerre avec la Fondation, que le croiseur soit ou non remis en tat ; et dautant plus tt, mme, quil est en cours de rparation. La Fondation est la source de toute puissance, de toute autorit. La grandeur dAnacron, ses astronefs, ses villes, ses habitants, son commerce dpendent des bribes de pouvoir que la Fondation nous dispense avec parcimonie. Je me souviens du temps o les cits dAnacron se chauffaient au charbon et au mazout. Mais peu importe ; tu ne sais pas de quoi je parle. Il me semble, fit timidement le roi, que nous devrions leur tre reconnaissants... Reconnaissants ? gronda Wienis. Reconnaissants de nous distribuer quelques miettes, alors quils gardent pour eux lEspace sait quoi... et quils le gardent dans quel but ? Avec lintention assurment de rgner un jour sur toute la Galaxie. Il posa une main sur le genou de son neveu et reprit avec force : Lepold, tu es roi dAnacron. Tes enfants et les enfants de tes enfants peuvent tre les rois de lunivers, si tu tempares du pouvoir que dtient la Fondation ! Cest vrai, ce que vous dites ! Lepold commenait sanimer. Aprs tout, quel droit ont-ils de garder pour eux leur science ? Cest injuste, au fond. Anacron reprsente tout de mme quelque chose. Tu vois, tu commences comprendre. Et maintenant, mon garon, que se passerait-il si Smyrno dcidait dattaquer la Fondation afin de prendre le pouvoir pour elle-mme ? Combien de temps scoulerait-il, ton avis, avant que nous deve 99

nions une puissance vassale ? Combien de temps garderais-tu ton trne ? Par lEspace, cest vrai, a ! Vous avez raison. Nous devons frapper les premiers. Cest notre intrt le plus vident. Un sourire spanouit sur le visage de Wienis. Dailleurs, autrefois, dans les premires annes du rgne de ton grandpre, Anacron avait tabli une base militaire sur Terminus, une base dune importance stratgique considrable. Nous avons t contraints dabandonner cette base, la suite des machinations du chef de la Fondation, une ruse canaille, un savant sans une goutte de sang noble dans les veines. Tu entends, Lepold ? Ton grand-pre a t humili par cet homme du commun. Je me souviens trs bien de lui. Il avait peu prs mon ge quand il est venu ici avec son sourire et ses combinaisons diaboliques... et aussi la puissance des trois autres royaumes derrire lui. Lepold rougit et son regard flamboya. Par Seldon, si javais t mon grand-pre, je me serais battu quand mme. Non, Lepold. Nous avons dcid dattendre, de laver linjure quand une meilleure occasion se prsenterait. Ton pre avait toujours espr que cet honneur lui reviendrait, mais une mort prmature... Hlas ! Wienis dtourna la tte, puis reprit, comme sil matrisait son motion : Ctait mon frre. Mais si son fils... Nayez crainte, mon oncle, je ne faillirai pas mon devoir. Ma dcision est prise. Il faut quAnacron extermine ce nid de vipres et sans perdre de temps. Pas si vite, mon neveu. Il faut dabord attendre que soient termines les rparations sur le croiseur de bataille. Le simple fait quils acceptent dentreprendre pour nous cette rfection prouve quils nous craignent. Ces imbciles cherchent nous apaiser, mais rien ne nous fera changer davis, nest-ce pas ? Le poing de Lepold sabattit violemment sur le bureau. Pas tant que je rgnerai sur Anacron. Dailleurs, dit Wienis dun ton sarcastique, nous devons attendre larrive de Salvor Hardin. Salvor Hardin ! Le roi ouvrit de grands yeux.

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Oui, Lepold, le chef de la Fondation vient en personne loccasion de ton anniversaire... pour nous prodiguer sans doute des paroles mielleuses. Mais cela ne lui sera daucune utilit. Salvor Hardin ! murmura le jeune roi. Wienis prit un air svre. Son nom te ferait-il peur ? Cest ce mme Salvor Hardin qui, lors de sa dernire visite, nous a si bien humilis. Tu noublies pas, jespre, cette impardonnable insulte notre maison ? Et venant dun homme du commun. Dun simple roturier. Non, non, bien sr. Je noublie pas... Nous lui rendrons la monnaie de sa pice... mais, jai un peu peur. Le rgent se leva. Peur ? De quoi ? De quoi, pauvre... Il se contint grand-peine. Ce serait... il me semble que ce serait une sorte de... blasphme, vous savez, dattaquer la Fondation. Je veux dire... Je tcoute. Eh bien, bredouilla Lepold, sil existe vraiment un Esprit Galactique, il... heu... enfin, cela lui dplairait peut-tre. Vous ne croyez pas ? Non, je ne crois pas , rpliqua schement Wienis. Il sassit et considra son neveu dun air apitoy et amus. Parce que tu tinquites vraiment de ce que pourrait penser lEsprit Galactique ? Voil ce que cest que de te laisser la bride sur le cou. Tu as vu souvent Verisof, je parie. Il ma expliqu des tas de choses... A propos de lEsprit Galactique ? Oui. Mais, pauvre innocent, il croit toutes ces histoires encore moins que moi, et je ny crois absolument pas. Combien de fois tai-je dit que tout cela ne rimait rien ? Je sais, je sais. Mais Verisof... Je me fiche de Verisof. Ce ne sont que des mots. Il y eut un bref silence, puis Lepold dclara dun ton lourd de rprobation : Nempche que tout le monde croit au fait que le prophte Hari Seldon a cr la Fondation pour mettre en pratique ses commandements et pour quun jour le monde puisse retrouver le Paradis Terrestre ; et aussi que quiconque dsobit ses

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commandements sera ananti pour lternit. Les gens y croient. Jai prsid des crmonies, je lai bien vu. Les gens, oui, mais pas nous. Et tu peux tre heureux quils y croient, car, selon cette doctrine de charlatans, tu es roi de droit divin, et tu es toi-mme un demi-dieu. Cest bien commode. Cela supprime toute ventualit de rvolte et tassure une autorit absolue. Cest pourquoi, Lepold, tu dois ordonner toimme la guerre contre la Fondation. Je ne suis que le rgent et un humain comme les autres. Toi, tu es roi et plus qu demi divin... pour eux. Mais je ne le suis pas vraiment, nest-ce pas ? fit le roi, dun ton songeur. Non, pas vraiment, rpondit Wienis, mais tu les pour tout le monde, sauf pour les membres de la Fondation. Tu comprends ? Tout le monde sauf les gens de la Fondation. Quand tu te seras dbarrass deux, plus personne ne contestera ta divinit. Penses-y un peu ! Et aprs, nous pourrons nous servir tout seuls des botes nergie, des temples, des engins qui volent sans quipage, et du pain sacr qui gurit le cancer et les autres maladies ? Verisof disait que seuls ceux qui ont reu la bndiction de lEsprit Galactique pouvaient... Cest ce que dit Verisof ! Mais Verisof est ton pire ennemi aprs Salvor Hardin. Suis mes conseils, Lepold, et ne toccupe pas deux. A nous deux, nous recrerons un empire... pas seulement le royaume dAnacron... mais un empire comprenant les milliards de soleils de la Galaxie. Cela ne vaut-il pas mieux quun soi-disant Paradis Terrestre ? S-si. Trs bien. Je suppose, ajouta-t-il dun ton premptoire, que nous pouvons considrer la question comme rgle. Va. Je te rejoins. Ah ! encore une chose, Lepold. Le jeune roi sarrta sur le seuil. Prends garde quand tu chasses le nyak, mon garon. Depuis le malheureux accident dont ton pre a t victime, jai parfois les plus sinistres pressentiments. Dans lardeur de la chasse, quand les aiguilles des fusils sillonnent le ciel, on ne sait pas ce

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qui peut arriver. Jespre que tu es prudent. Et tu feras ce que je tai dit propos de la Fondation, nest-ce pas ? Mais oui... certainement. Bon ! Il suivit des yeux son neveu qui sloignait dans le couloir, puis revint son bureau. Les penses de Lepold, tandis quil regagnait ses appartements, taient sombres. Peut-tre en effet valait-il mieux battre la Fondation et acqurir le pouvoir dont parlait Wienis. Mais une fois que la guerre serait finie et quil aurait affermi sa position... Il songea soudain que Wienis et ses deux vantards de fils taient maintenant ses hritiers directs. Mais il tait roi. Et les rois pouvaient faire excuter les gens. Mme leurs oncles et leurs cousins.

IV

Aprs Sermak, Lewis Bort tait le plus ardent rallier les dissidents qui venaient grossir les rangs du Parti de lAction. Il ne faisait pourtant pas partie de la dlgation venue trouver Salvor Hardin six mois plus tt. Non que lon mconnt ses efforts : bien au contraire. Son absence tait seulement due lexcellente raison quil sjournait lpoque dans la capitale dAnacron. Il stait rendu l-bas titre priv. Il ne vit aucun personnage officiel et ne fit rien dimportant. Il se contenta de visiter les recoins obscurs de la plante et de fureter a et l. Il rentra vers la fin dune journe dhiver qui sachevait sous la neige et, une heure plus tard, il tait assis devant la table octogonale du bureau de Sermak. Ses premires paroles ntaient gure de nature ragaillardir des gens attrists par ce crpuscule gristre. Jai bien peur, dit-il, que nous dfendions ce quon appelle en termes mlodramatiques une cause perdue.
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Vous croyez ? fit Sermak. Cest--dire quil nest dcemment pas possible davoir une autre opinion. Mais larmement... commena Dokor Walto. Bort linterrompit aussitt. Cest de lhistoire ancienne. Je parle du peuple. Je vous avouerai que ma premire ide tait de fomenter une rvolution de palais et de faire monter sur le trne un roi plus favorable la Fondation. Lide tait bonne, elle lest encore. Malheureusement, elle est impossible raliser. Le grand Salvor Hardin a pens tout. Si vous nous donniez quelques dtails, Bort, suggra Sermak. Des dtails ! Oh ! cest bien simple ! Tout tient la situation actuelle sur Anacron. Cette religion institue par la Fondation, vous savez ? Eh bien, elle a pris ! Et alors ? Il faut le voir pour le croire. Ici, nous navons quune grande cole o sont ns les prtres, et, de temps en temps, on organise une petite crmonie dans un quartier discret pour les plerins... cest tout. Cela naffecte en rien notre vie quotidienne. Mais sur Anacron... Lem Tarki lissa dun doigt sa fine moustache et sclaircit la voix : Quel est le principe de cette religion ? Hardin nous a toujours dit quil ne sagissait que dun ramassis de momeries destines leur faire accepter sans discussion notre science. Vous vous souvenez, Sermak... Les explications de Hardin, lui rappela Sermak, ne doivent gnralement pas tre prises pour argent comptant. Mais dites-nous, Bort, de quelle religion il sagit en fait ? Au point de vue de lthique, expliqua Bort, il ny a rien dire. On retrouve peu prs la philosophie des religions impriales. De hauts principes moraux et caetera. Cest parfait : la religion est une des grandes forces civilisatrices de lhistoire et, cet gard... Nous le savons, dit Sermak impatient. Venez-en au fait. Eh bien, voil. Cette religion-ci patronne et encourage par la Fondation, ne loubliez pas est de nature strictement autoritaire. Le clerg a le contrle exclusif de lquipement
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scientifique que nous avons remis Anacron, mais les prtres nont de ce matriel quune connaissance empirique. Ils croient... heu... la valeur spirituelle de lnergie quils contrlent. Il y a deux mois, par exemple, un imbcile a sabot linstallation atomique du Temple Thessalien, une des plus importantes de la plante. Il a fait sauter cinq pts de maisons. Eh bien, tout le monde, y compris les prtres, a considr cela comme une vengeance divine. Je men souviens. Les journaux en ont parl. Mais je ne vois pas o vous voulez en venir. Alors, coutez ceci, fit Bort schement. Le clerg forme une hirarchie au sommet de laquelle se trouve le roi, que lon tient pour une sorte de petit dieu. Cest un monarque absolu de droit divin, et les gens y croient dur comme fer, ainsi que les prtres. On ne peut pas renverser un tel souverain. Vous comprenez maintenant mon pessimisme ? Attendez, intervint Walto. Vous avez dclar que ctait luvre de Hardin ; que vouliez-vous dire ? Quel rle joue-t-il l-dedans ? Bort considra son interlocuteur dun il apitoy. La Fondation a tout fait pour entretenir les gens dans leur illusion. Nous avons donn ce charlatanisme tout lappui de nos connaissances scientifiques. Il ny a pas une crmonie prside par le roi o celui-ci ne soit pas entour dun halo radioactif qui brle gravement quiconque tente de le toucher. Il peut se dplacer au-dessus du sol aux moments cruciaux, quand il est soi-disant visit par linspiration divine. Dun geste, il inonde le temple dune lumire diffuse et iridescente. Je ne saurais citer tous les tours que nous accomplissons pour lui ; mais mme les prtres, qui en sont les auteurs, croient leur caractre surnaturel. Bigre ! dit Sermak. Jtais fou de rage, reprit Bort, en pensant la chance que nous avons gche. Songez un peu ce qutait la situation voil trente ans, quand Hardin a sauv la Fondation des griffes dAnacron. A cette poque, les Anacroniens ne se rendaient pas compte que lEmpire tait en pleine dcadence. Ils jouissaient certes dune certaine autonomie depuis la rvolte de
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Zon, mais mme quand les communications ont t rompues et que le grand-pre de Lepold sest proclam roi, ils navaient pas encore compris que lEmpire tait fichu. Si lempereur avait eu le cran dessayer, il aurait pu rtablir sa suzerainet sur Anacron en y envoyant deux croiseurs et en profitant de la guerre civile qui naurait pas manqu dclater. Nous aurions pu, nous, le faire sa place ; mais non, il a fallu que Hardin institue ce culte du souverain. Pour ma part, je ne comprends pas ses raisons. Que fait Verisof ? demanda soudain Jaim Orsy. Je lai connu actionniste acharn. Que fait-il l-bas ? Il est donc aveugle, lui aussi ? Je ne sais pas, rpliqua Bort. A leurs yeux, il est le grand prtre. Pour autant que je sache, il joue le rle de conseiller technique auprs du clerg. Dans le silence qui suivit, tous les regards se tournrent vers Sermak. Le jeune leader se mordillait nerveusement un ongle. Tout cela est bien louche, finit-il par dire. Je ne peux pas croire que Hardin soit aussi bte ! Il a les apparences contre lui, fit Bort. Ce nest pas possible. Il faudrait une dose colossale de stupidit pour se livrer pieds et poings lis ladversaire. Et je ne crois pas que Hardin soit stupide. Cependant, tablir une religion qui supprime toute possibilit de troubles intrieurs, et dautre part armer Anacron de pied en cap ! Vraiment, je ne comprends pas. Je conviens que cest assez trange, dit Bort, mais les faits sont l. Et que pouvons-nous en dduire dautre ? Il trahit, tout simplement, lana Walto. Il est la solde dAnacron. Mais Sermak secoua la tte. Je ne le crois pas non plus. Toute cette histoire est absurde... Dites-moi, Bort, avez-vous entendu parler dun croiseur de bataille que la Fondation est cense avoir remis en tat pour la flotte dAnacron ? Un croiseur de bataille ? Une ancienne unit de la flotte impriale. Non. Mais je ne suis pas surpris de ne rien savoir. Les chantiers de construction navale sont des sanctuaires o le pu 106

blic na pas le droit de pntrer. Personne nest jamais inform de ce qui touche la flotte. Quoi quil en soit, il y a eu des fuites. Certains membres du parti ont voqu la question devant le Conseil. Hardin na jamais ni. Ses porte-parole ont dnonc les fauteurs de rumeurs, et les choses en sont restes l. Quen pensez-vous ? Tout cela tient, dit Bort. Si cest vrai, cest de la folie pure. Mais ce nest pas pire que le reste. Peut-tre, dit Orsy, Hardin a-t-il en rserve une arme secrte. Dans ce cas... Oui, fit Sermak, railleur, un diable ressort qui sortira de sa bote au bon moment pour effrayer le vieux Wienis. La Fondation ferait aussi bien de se faire sauter tout de suite : cela lui pargnerait une longue agonie, si cest sur une arme secrte que nous devons compter. Alors, dit Orsy, sempressant de changer de sujet, le problme se ramne ceci : combien de temps nous reste-t-il ? Hein, Bort, que vous en semble ? Daccord, cest cela que se ramne le problme. Mais ne me regardez pas comme a : je nen sais rien. La presse anacronienne ne contient jamais aucune allusion la Fondation. Il nest question pour le moment que des ftes qui approchent. Vous savez que Lepold atteint sa majorit la semaine prochaine. Nous avons des mois devant nous, alors, dit Walto, souriant pour la premire fois de la soire. Cela devrait tre suffisant pour... Pensez-vous ! fit Bort. Le roi est un dieu, je vous le rpte. Vous vous imaginez peut-tre quil aurait besoin de mener toute une campagne de propagande pour prparer son peuple se battre ? Vous croyez quil sera forc de nous accuser dagression et de recourir tous les vieux trucs de la diplomatie ? Quand le moment de frapper sera venu, Lepold naura qu donner un ordre et ses sujets se battront. Tout simplement. Cest ce quil y a de terrible avec leur systme. On ne met pas en doute les ordres dun dieu. Lenvie peut aussi bien le prendre de commencer demain, comment voulez-vous le prvoir ? Tout le monde prit la parole la fois, et Sermak frappait sur la table pour rclamer le silence, quand la porte de la rue
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souvrit, livrant passage Levi Norast. Celui-ci monta les marches quatre quatre, sans mme ter son manteau couvert de neige. Regardez-moi a ! cria-t-il en lanant sur la table un journal tout mouill. Et les visiophones annoncent la nouvelle. Par lEspace, murmura Sermak, il va sur Anacron ! Il va sur Anacron ! Cette fois, cest la trahison, cria Tarki. Walto a raison. Il nous a vendus et maintenant il va toucher le prix de sa trahison. Sermak stait lev. Nous navons plus le choix. Je vais demander demain au Conseil de mettre Hardin en accusation. Et si cela ne marche pas...

La neige ne tombait plus, mais elle couvrait le sol dune paisse couche blanche et la voiture peinait dans les rues dsertes. La lumire ple de laube jetait sur le dcor une lueur sinistre, et personne, quil ft actionniste ou pro-Hardin, ntait encore assez courageux pour circuler dans la ville. Yohan Lee navait pas lair content et il ne tarda pas exprimer sa dsapprobation. a va faire mauvais effet, Hardin. On va dire que vous avez pris la fuite. Quils disent ce quils veulent. Il faut que jaille sur Anacron, et je veux pouvoir le faire tranquillement. Hardin se renversa sur la banquette en frissonnant. Il ne faisait pourtant pas froid dans la voiture chauffe, mais mme travers la vitre, ce paysage neigeux vous glaait le cur. Un de ces jours, il faudra climatiser Terminus, dit-il dun ton songeur. Cest faisable. Il y a dautres choses faisables, riposta Lee, que jaimerais voir accomplies dabord. La climatisation de Sermak, par
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exemple. Une jolie petite cellule bien sche, o il fait vingt-cinq degrs tout au long de lanne, voil ce quil lui faudrait. Et puis, continua Hardin, il me faudrait une arme de gardes du corps, et pas seulement ces deux-l. Du geste il dsigna les deux hommes assis devant, auprs du chauffeur, les yeux braqus sur la chausse dserte, leurs projecteurs atomiques sur les genoux. On dirait que vous tenez vraiment faire clater la guerre civile. Moi ? Pas besoin de moi, pour cela, je vous assure. Il y a dabord Sermak : il fallait lentendre hier pendant la sance du Conseil demander votre mise en accusation pour haute trahison. Ctait son droit, rpondit Hardin, sans se dmonter. Dailleurs, sa proposition a t repousse par 206 voix contre 184. Oui, une majorit de vingt-deux voix, alors que nous avions compt sur un minimum de soixante. Ne dites pas le contraire. Ctait juste, en effet, rpondit Hardin. Bon. Secundo : aprs le vote, les cinquante-neuf membres du parti actionniste se sont levs et sont sortis de la salle des sances en claquant la porte. Hardin garda le silence et Lee poursuivit : Tertio : avant de partir, Sermak a cri que vous tiez un tratre, que vous alliez sur Anacron chercher vos trente deniers, que la majorit du Conseil, en refusant de voter la mise en accusation, stait rendue coupable de complicit de trahison et que leur parti ne sappelait pas pour rien le Parti de lAction. Que pensez-vous de tout cela ? Que a va mal. Et voil maintenant que vous partez laube, comme un criminel. Vous devriez faire face, Hardin, et au besoin proclamer la loi martiale, par lEspace ! La violence est le dernier refuge... ... de lincomptence. Je sais ! Parfait. Nous verrons. Maintenant, Lee, coutez-moi bien. Il y a trente ans, pour le cinquantime anniversaire de la Fondation, le caveau a t ouvert et nous avons entendu un en 109

registrement de Hari Seldon qui nous a quelque peu clairci les ides. Je me souviens, dit Lee en souriant, cest le jour o nous avons pris le pouvoir. Parfaitement. Ctait notre premire crise. Voici que se prsente la seconde... et dans trois semaines, nous allons clbrer le quatre-vingtime anniversaire de la Fondation. Cette concidence ne vous semble-t-elle pas frappante ? Vous voulez dire que Seldon va revenir ? Attendez. Seldon na jamais parl de revenir, bien entendu, mais cela ne devrait pas nous tonner. Il a toujours fait de son mieux pour que nous ne sachions rien. Nous ne pouvons pas savoir si lhorloge radium va dclencher une seconde ouverture du caveau. A chaque anniversaire de la Fondation, jy suis all, tout hasard, mais Seldon na jamais fait de nouvelle apparition ; seulement, cette fois, nous traversons encore une crise, alors que nous nen avions pas eu entre-temps. Alors, il va parler ? Peut-tre. Je ne sais pas. Quoi quil en soit, voici ce que vous allez faire. Cet aprs-midi, la sance du Conseil, quand vous aurez dvoil mon dpart pour Anacron, vous annoncerez en outre officiellement que, le 14 mars prochain, nous entendrons un nouvel enregistrement laiss par Hari Seldon et contenant un message de la plus haute importance, se rapportant la crise qui aura t victorieusement rsolue. Et prenez garde, Lee, de rien ajouter, quelles que soient les questions dont on vous assaille. Lee le considrait avec des yeux ronds. Vont-ils y croire ? Peu importe. Cela les embarrassera, et je nen demande pas davantage. Ils se demanderont si cest vrai ou, dans le cas contraire, quel tait mon propos en lanant cette nouvelle : et ils dcideront de ne rien faire avant le 14 mars. Je serai de retour bien avant cette date. Lee navait pas lair convaincu. Mais dire que la crise sera victorieusement rsolue. Cest du bluff ! Oui, mais un bluff qui les dmontera compltement. Ah ! nous voici arrivs !

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On apercevait dans le petit jour la masse sombre de lastronef. Hardin savana jusqu lappareil et, sur le seuil de la porte tanche, se retourna. Au revoir, Lee. Je suis navr de vous laisser dans le ptrin, mais vous tes le seul qui je puisse me fier. Soyez prudent. Ne vous inquitez pas. Je me dbrouillerai. Je suivrai vos instructions. Il scarta, et la porte tanche se referma.

VI

Salvor Hardin ne se rendit pas directement sur Anacron. Il ny arriva que la veille du couronnement, aprs quelques visites clair dans huit des principaux systmes stellaires du royaume, o il ne sarrta que le temps de confrer brivement avec les reprsentants de la Fondation. Au terme du voyage, il demeurait cras par limmensit du royaume. Ce ntait quun grain de poussire auprs de lEmpire Galactique dont il avait fait partie ; mais pour quelquun qui pensait habituellement lchelle dune plante, et dune plante faiblement peuple, Anacron surprenait par son tendue et sa population. Recouvrant peu prs lancienne prfecture dAnacron, le royaume comprenait vingt-cinq systmes stellaires, dont six comportant plus dun monde habitable. Avec dix-neuf milliards dhabitants, la population tait trs infrieure ce quelle avait t lapoge de lEmpire, mais elle croissait rapidement grce au dveloppement scientifique patronn par la Fondation. Hardin prit conscience de la tche qui restait accomplir. Au bout de trente ans, seule la plante capitale bnficiait de lnergie atomique. Il y avait, dans les provinces lointaines, de vastes secteurs o lon nemployait pas encore le nuclaire. Et les progrs raliss navaient t possibles que parce que demeuraient en place les ruines de lEmpire dcadent.
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Quand Hardin arriva sur Anacron, ce fut pour y trouver la vie normale totalement arrte. Il avait t tmoin de quelques festivits dans les provinces ; mais, ici, tous les habitants sans distinction prenaient une part active au foisonnement de crmonies religieuses prludant la majorit du roi-dieu, Lepold. Cest peine si Hardin avait pu avoir avec Verisof un entretien dune demi-heure, avant que son ambassadeur, puis, ne ft appel durgence pour prsider une nouvelle crmonie. Cette demi-heure ne fut toutefois pas perdue, et Hardin sen alla, fort satisfait, se prparer pour les ftes nocturnes. Il se contentait du rle dobservateur, car il ne se sentait pas le courage daffronter les obligations religieuses qui ne manqueraient pas de dferler sur lui si lon dcouvrait son identit. Aussi, quand la salle de bal du palais se trouva envahie par la foule des hauts dignitaires, demeura-t-il dans lembrasure dune fentre, o lon ne remarquait gure sa prsence. Il avait t prsent Lepold, au milieu dune longue file de courtisans et bonne distance, car le roi tait entour par un halo radioactif. Dans moins dune heure, ce mme roi allait prendre place sur son trne de rhodium massif enchss de joyaux ; celui-ci slverait majestueusement avec son auguste charge et glisserait jusquau balcon, au pied duquel la foule masse acclamerait son souverain jusqu lapoplexie. Un moteur atomique encastr dans la masse expliquait les dimensions inusites du trne. Il tait onze heures passes. Hardin se dressa sur la pointe des pieds pour mieux voir. Il rprima son envie de monter sur une chaise. Puis il aperut Wienis qui se dirigeait vers lui et il se calma. Wienis progressait lentement parmi la cohue. A chaque pas, il lui fallait dispenser quelque mot aimable un noble seigneur dont le vnrable grand-pre avait aid le grand-pre de Lepold semparer du royaume. Stant dbarrass du dernier pair, il parvint auprs de Hardin. Son sourire se ft plus narquois et une lueur de satisfaction brilla soudain au fond de ses yeux sombres. Mon cher Hardin, dit-il voix basse, vous devez bien vous ennuyer, vouloir garder ainsi votre incognito.
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Je ne mennuie pas, Votre Altesse. Tout ce spectacle est extrmement intressant. Nous ne voyons jamais rien de comparable sur Terminus. Je nen doute pas. Mais ne voulez-vous pas que nous passions dans mes appartements o nous serons plus laise pour bavarder ? Bien volontiers. Bras dessus bras dessous, les deux hommes grimprent lescalier, et plus dune duchesse brandit son face--main dun air surpris, se demandant qui pouvait tre cet tranger lair insignifiant et au costume neutre que le prince rgent honorait dune pareille marque destime. Dans le cabinet de Wienis, Hardin sinstalla confortablement et accepta le verre de liqueur que lui offrait son hte. Du Locris, Hardin, dit-il, des caves royales. Un grand cru : il a deux cents ans. Il a t mis en bouteille dix ans avant la rvolte de Zon. Un vrai breuvage de roi, fit Hardin poliment. A Lepold Ier, roi dAnacron. Ils trinqurent, et Wienis ajouta ngligemment : Et bientt empereur de la Priphrie. Et peut-tre qui sait la Galaxie se trouvera-t-elle un jour de nouveau unie sous un seul sceptre ? Je nen doute pas. Le sceptre dAnacron ? Pourquoi pas ? Avec laide de la Fondation, notre supriorit scientifique sur le reste de la Priphrie serait indiscutable. Hardin reposa son verre et dit : Certes, cela prs que la Fondation se doit dassister toute nation qui a besoin dune aide scientifique. Etant donn le haut idalisme qui anime notre gouvernement et le noble but que nous a fix notre matre, Hari Seldon, nous ne pouvons favoriser personne aux dpens des autres. Cest impossible, Votre Altesse. Le sourire de Wienis slargit. Si je puis reprendre un dicton populaire, dit-il, aide-toi, lEsprit Galactique taidera. Je comprends parfaitement que, de son propre chef, la Fondation naccepterait jamais pareille coopration.

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Je ne suis pas de votre avis. Nous avons remis en tat pour vous le croiseur imprial, alors que mon Conseil de la Navigation dsirait le garder des fins de recherche scientifique. De recherche scientifique ! rpta le rgent, ironique. Mais comment donc ! Et pourtant, vous ne lauriez pas rpar, si je ne vous avais menac dune guerre. Je ne sais pas, fit Hardin. Moi, je sais. Et cette menace est toujours l. Vous voulez dire : encore aujourdhui ? En fait, il est un peu tard pour continuer parler de menace , dit Wienis aprs avoir jet un rapide coup dil la pendule pose sur le bureau. Voyons, Hardin, vous tes dj venu une fois sur Anacron. Vous tiez jeune en ce temps-l ; moi aussi. Mais dj nous avions des opinions radicalement diffrentes sur tout. Vous tes ce quon appelle un pacifiste, nestce pas ? Je crois que oui. Je considre en tout cas la violence comme un moyen peu conomique de parvenir ses fins. Il y a toujours de meilleures mthodes, encore quelles soient parfois moins directes. Oui, je connais votre fameuse maxime : La violence est le dernier refuge de lincomptence. Et pourtant, reprit le rgent en se grattant ngligemment loreille, je ne me crois pas particulirement incomptent. Hardin acquiesa poliment sans rien dire. Et malgr cela, poursuivit Wienis, jai toujours t partisan laction directe. Jai toujours pens quil valait mieux se tailler un chemin jusqu lobjectif atteindre et nen pas dmordre. Je suis parvenu par cette mthode de grands rsultats et je compte en obtenir de plus grands encore. Je sais, interrompit Hardin. Je crois que vous vous taillez en effet un chemin vers le trne pour vous et vos enfants, tant donn le regrettable dcs de votre frre an et la sant prcaire du roi. Car il a une sant assez prcaire, nest-ce pas ? Wienis frona les sourcils en recevant cette flche, et sa voix se fit plus cinglante. Vous auriez intrt, Hardin, viter certains sujets. Vous pouvez, en tant que Maire de Terminus, vous croire en droit de vous livrer des remarques peu judicieuses,
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mais je vous prierai de ne pas abuser de ce privilge. Je ne suis pas homme me laisser effrayer par des mots. Jai toujours profess que les difficults svanouissent quand on les affronte bravement, et je nai jamais encore tourn le dos. Vous ne me surprenez pas. Quelle difficult vous proposez-vous daffronter maintenant ? Je me propose de persuader la Fondation de cooprer avec nous. Votre politique pacifiste vous a amen commettre un certain nombre derreurs graves, simplement parce que vous avez sous-estime laudace de votre adversaire. Tout le monde na pas aussi peur que vous de laction directe. Et quelles ont t ces graves erreurs que jai commises ? demanda Hardin. Entre autres, vous tes venu sur Anacron sans escorte et vous mavez accompagn dans mon appartement sans escorte. Et quel mal y a-t-il cela ? Hardin jeta autour de lui un regard curieux. Aucun, dit le rgent, sinon que derrire cette porte sont posts cinq gardes arms et prts tirer. Je ne crois pas que vous puissiez partir, Hardin. Le Maire haussa les sourcils. Je nen ai aucune envie pour linstant. Vous me craignez donc tant ? Absolument pas. Mais cette mesure vous montrera que je suis fermement dcid. Appelons cela un signe, si vous voulez. Appelez cela comme bon vous semble, dit Hardin. Je nentends pas me laisser impressionner par cet incident, quel que soit le nom que vous choisissez de lui donner. Je suis sr que votre attitude va changer avec le temps. Mais vous avez fait une autre erreur, Hardin, et plus grave, celle-l. Votre plante Terminus est peu prs sans dfense. Naturellement. Quavons-nous craindre ? Nous ne menaons personne et nous aidons chacun selon ses besoins. Et tout en restant dsarms, continua Wienis, vous avez eu la bont de nous aider constituer une flotte. Une flotte qui, depuis que vous nous avez fait don du croiseur imprial, est invincible. Votre Altesse, vous perdez votre temps, dit Hardin en faisant mine de se lever. Si vous avez lintention de dclarer la
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guerre et que vous mannoncez cette intention, veuillez mautoriser communiquer aussitt avec mon gouvernement. Asseyez-vous, Hardin. Je ne dclare pas la guerre et vous nallez pas communiquer avec votre gouvernement. Quand nous ouvrirons les hostilits vous entendez, Hardin, je nai pas dit quand nous dclarerons la guerre , la Fondation en sera informe par les projectiles atomiques que dverseront sur elle les units de la flotte anacronienne, sous le commandement de mon propre fils, bord du vaisseau amiral Wienis, ancien croiseur de la flotte impriale. Hardin frona les sourcils. Et quand tout cela doit-il se passer ? Si cela vous intresse, les units de la flotte anacronienne ont dcoll il y a cinquante minutes exactement, onze heures, et elles ouvriront le feu ds quelles seront en vue de Terminus, cest--dire vers midi demain. Vous pouvez vous considrer comme prisonnier de guerre. Cest exactement ainsi que je me considre, Votre Altesse, dit Hardin. Mais vous me dcevez. Wienis ricana. Vraiment ? Oui. Javais pens que lheure du couronnement, minuit, serait le moment rv pour donner le dpart la flotte. Mais vous vouliez dclencher la guerre quand vous tiez encore rgent. Caurait pourtant t plus spectaculaire autrement. Le rgent le fixa dun air stupfait. Par lEspace, de quoi voulez-vous parler ? Vous ne comprenez donc pas ? dit Hardin, dun ton suave. Javais prpar ma parade pour minuit. Wienis se leva dun bond. Ce nest pas moi que vous allez bluffer. Il ny a pas de parade. Si vous comptez sur le soutien des autres royaumes, cest inutile. Toutes leurs flottes runies ne sont pas de taille lutter avec la ntre. Je le sais. Je nai pas lintention de tirer un seul coup de feu. Il se trouve simplement que lordre a t lanc la semaine dernire de frapper dinterdit la plante Anacron dater daujourdhui minuit. Dinterdit ?

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Oui. Si vous ne comprenez pas ce que cela signifie, sachez que tous les prtres dAnacron vont se mettre en grve, moins que je nannule mon ordre. Mais je ne le puis pas puisque je suis dtenu au secret ; et je nen aurais dailleurs pas le dsir si jen avais la possibilit. Il se pencha en avant et ajouta : Vous rendez-vous compte, Votre Altesse, quattaquer la Fondation, cest tout simplement commettre le plus terrible sacrilge ? Wienis faisait visiblement effort pour se dominer. a ne prend pas avec moi, Hardin. Gardez a pour la populace. Mon cher Wienis, pour qui croyez-vous que je le garde ? Je suppose que, depuis une demi-heure, chacun des temples dAnacron est envahi par une foule qui coute le prtre traiter prcisment ce sujet. Il nest pas un homme ni une femme sur Anacron qui ignore maintenant que leur gouvernement vient de lancer une attaque dloyale et non motive contre le centre mme de leur religion. Mais il est minuit moins quatre. Vous feriez mieux de regagner la salle de bal pour suivre les vnements. Je ne risque rien avec cinq gardes en armes derrire cette porte. Il se carra dans son fauteuil, se versa un nouveau verre de Locris et contempla le plafond avec une parfaite indiffrence. Wienis poussa un juron touff et sortit en courant. Le silence se faisait peu peu parmi les nobles invits, tandis quon scartait pour laisser passer le trne. Lepold y avait pris place, les mains solidement appuyes sur les bras du sige, la tte droite, le visage impassible. Les lustres taient teints, seule la clart diffuse des petites ampoules Atomo baignait la vaste salle, et le halo royal brillait de tous ses feux, dessinant une couronne au-dessus de la tte du souverain. Wienis sarrta sur le seuil. Personne ne le vit. Tous les regards taient fixs sur le trne. Il serra les poings et ne bougea pas : Hardin nallait pas, par son bluff, lui faire commettre un geste ridicule. Soudain, le trne sbranla. Sans bruit, il se souleva et commena se dplacer paralllement au sol, quinze centimtres de hauteur, en direction de la grande fentre ouverte.

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Au moment o la voix grave de lhorloge commenait sonner minuit, le trne sarrta devant la fentre... et le halo royal steignit. Pendant une fraction de seconde, le roi ne broncha pas : priv de son halo, son visage, crisp par la surprise, parut presque humain. Puis le trne tangua un peu et tomba sur le plancher avec un bruit sourd, en mme temps que toutes les lumires du palais steignaient. Dans la confusion qui suivit, on entendit la voix de Wienis qui criait : Les torches ! Apportez les torches ! Se frayant un chemin travers la foule, il sapprocha de la porte. Des gardes du palais couraient en tous sens. On finit par apporter les torches quon devait utiliser pour la gigantesque retraite aux flambeaux qui devait suivre le couronnement. Les gardes sillonnaient la salle, portant des torchres aux flammes bleues, rouges et vertes, dont la lumire rvlait des visages affols. Ne vous inquitez pas, cria Wienis. Gardez vos places. Le courant va revenir. Il se tourna vers le capitaine des gardes fig au garde-vous. Quy a-t-il, capitaine ? Votre Altesse, rpondit lofficier, le palais est cern par le peuple. Que veulent ces gens ? gronda Wienis. Un prtre est leur tte ; le grand prtre Poly Verisof. Il exige la libration immdiate du Matre Salvor Hardin et larrt des hostilits engages contre la Fondation. Bien que son ton demeurt impassible, lhomme promenait autour de lui un regard inquiet. Si lune de ces canailles tente de franchir les grilles du palais, tirez. Ne faites rien dautre pour le moment. Laissez-les hurler. On avait achev de distribuer les torches et lon recommenait voir clair dans la salle de bal. Wienis se prcipita vers le trne toujours plant devant la fentre et prit par le bras Lepold, paralys de frayeur.

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Viens avec moi. Il jeta un coup dil par la fentre. La ville tait plonge dans les tnbres. De la place montaient les clameurs de la foule. Il ny avait dclair que le Temple dArgolide, vers la droite. Poussant un juron, Wienis entrana le roi. Ils firent irruption dans le cabinet de travail, suivis des cinq gardes. Lepold marchait comme en transe, incapable darticuler un mot. Hardin, fit Wienis dune voix rauque, vous jouez avec des forces qui vous dpassent. Le Maire ne rpondit mme pas. Il resta assis, un sourire ironique se jouant sur son visage : il avait allum sa lampe Atomo de poche. Que Votre Majest veuille bien accepter mes flicitations loccasion de son couronnement. Hardin, cria Wienis, ordonnez vos prtres de reprendre le travail. Hardin le toisa calmement. Ordonnez-le-leur vous-mme, Wienis, et voyons un peu qui joue avec des forces qui le dpassent. A lheure actuelle, pas un engrenage ne tourne dans Anacron. Pas une lampe ne fonctionne ailleurs que dans les temples. Sur la face de la plante o cest lhiver, il ny a pas une calorie en dehors des temples. Les hpitaux nacceptent plus de malades. Les centrales atomiques sont fermes. Tous les astronefs sont clous au sol. Si cela ne vous plat pas, Wienis, donnez lordre aux prtres de reprendre leur travail. Pour ma part, je nen ai aucune envie. Par lEspace ! Hardin, cest ce que je vais faire. Si vous voulez la guerre, vous laurez. Nous allons voir si vos prtres peuvent tenir tte larme. Ce soir, tous les temples de la plante vont tre placs sous surveillance militaire. Parfait, mais comment allez-vous lancer votre ordre ? Toutes les lignes de communication de la plante sont interrompues. Vous pourrez constater que la radio ne fonctionne pas plus que la tlvision ni que le systme ondes ultra-courtes. Le seul appareil encore en tat de marche sur toute la plante est ce tlviseur que vous voyez ici, et je lai fait arranger de faon quil ne puisse que faire office de rcepteur.
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Wienis ouvrit la bouche, mais aucun son nen sortit. Hardin cependant poursuivait : Si vous le dsirez, vous pouvez envoyer vos troupes lassaut du Temple dArgolide, qui nest pas loin, et utiliser les installations ondes ultra-courtes qui sy trouvent pour communiquer avec le reste de la plante. Mais si vous faites cela, je crains fort que vos hommes ne soient charps par la foule, et alors qui protgera votre palais, Wienis ? Et vos existences, Wienis ? Nous pouvons tenir, fit Wienis. Nous tiendrons. La populace peut toujours hurler et le courant tre coup, nous tiendrons. Et quand la nouvelle arrivera jusquici que la Fondation a t vaincue, votre prcieuse populace dcouvrira que sa religion a t difie sur le vide ; elle abandonnera vos prtres et elle se tournera mme contre eux. Je vous donne jusqu demain midi, Hardin ; vous pouvez peut-tre arrter la production dnergie sur Anacron, mais vous ne pouvez pas arrter ma flotte. Il exultait. Ils sont en route, Hardin, avec votre grand croiseur que vous avez fait rparer pour nous leur tte. Le croiseur que jai fait rparer, en effet, dit Hardin dun ton dsinvolte, mais suivant mes instructions. Dites-moi, Wienis, avez-vous jamais entendu parler dun relais hyperondes ? Non, je vois que non. Eh bien, dici deux minutes, vous allez voir ce quon peut faire avec ce dispositif. Il navait pas fini sa phrase que lcran du tlviseur sallumait. Hardin reprit : Non, dici deux secondes. Asseyezvous, Wienis, et coutez bien.

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VII

Tho Aporat tait un des plus hauts dignitaires ecclsiastiques dAnacron. Du seul point de vue hirarchique, il mritait sa nomination au poste de grand aumnier bord du vaisseau amiral Wienis. Mais ce ntait pas seulement une question de prsance. Il connaissait lappareil. Il avait travaill sous le contrle des saints hommes de la Fondation sa remise en tat. Guid par leurs conseils, il avait rvis les moteurs. Il avait refait linstallation lectronique des tlviseurs, rtabli le systme dintercommunication, remplac le blindage de la coque. Il avait mme t autoris aider les hommes de la Fondation installer un dispositif si sacr quaucun astronef nen avait encore possd ; on en avait rserv la primeur cet appareil gant, et ctait le relais hyperondes. Aussi avait-il t atterr dapprendre quelles tristes fins lon destinait ce magnifique engin. Il navait pas voulu croire ce que lui avait dit Verisof : que lastronef allait tre utilis pour la ralisation dun projet abominable ; que ses canons allaient tre braqus sur la grande Fondation. Sur cette Fondation o luimme avait t form et qui demeurait la source de tout bienfait. Et pourtant, aprs ce que lamiral lui avait dit, le doute ntait pas permis. Comment le roi pouvait-il tolrer un aussi horrible forfait ? Mais le roi tait-il bien le coupable ? La faute nen incombaitelle pas ce maudit Wienis, agissant linsu du souverain ? Et ntait-ce pas dailleurs le fils de ce mme Wienis qui venait de lui dire, cinq minutes plus tt : Occupez-vous des mes et des prires, mon pre. Moi, je moccupe de mon astronef !

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Aporat eut un sourire narquois. Bien, il soccuperait des mes et des prires... et aussi des maldictions ; et le prince Lefkin ne tarderait pas regretter son attitude. Il venait de pntrer dans la salle des communications. Son acolyte le prcdait, et les deux officiers de quart les laissrent entrer. Le grand aumnier avait accs toutes les parties de lastronef. Fermez la porte , ordonna Aporat. Il regarda le chronomtre. Minuit moins cinq. Il avait bien calcul. En quelques gestes rapides, il manipula les petits leviers qui branchaient sur la salle tous les appareils dintercommunication du bord : dun bout lautre des quelque trois kilomtres de la coque, tous les tlviseurs transmirent sa voix et son image. Soldats du vaisseau-amiral Wienis, coutez ! Cest votre aumnier qui vous parle ! Votre navire est lanc dans une entreprise sacrilge. A votre insu, vous allez commettre un acte qui va condamner lme de chacun de vous errer pour lternit dans le vide glac de lEspace. Ecoutez ! Il est dans les intentions de votre commandant damener le Wienis aux abords de la Fondation et de bombarder cette source de toute bndiction pour la contraindre se plier ses exigences. Dans ces conditions, et au nom de lEsprit Galactique, je le relve de son commandement car est indigne de commander celui qui pche contre lEsprit Galactique. Le divin roi lui-mme ne peut se maintenir sur le trne sans laccord de lEsprit. Il reprit, tandis que son acolyte lcoutait avec vnration, et les deux officiers avec une apprhension croissante : Et comme cet astronef entreprend une croisire impie, que la bndiction de lEsprit lui soit aussi enleve. Il leva les bras en un geste solennel et, devant tous les crans de tlvision du bord, les soldats affols virent lexpression menaante de leur aumnier ; celui-ci poursuivait : Au nom de lEsprit Galactique de son prophte, Hari Seldon, et de ses interprtes, les saints hommes de la Fondation, je maudis cet astronef. Que les tlviseurs de cet appareil qui sont ses yeux deviennent aveugles. Que ses grappins qui sont ses bras soient paralyss. Que ses canons atomiques qui sont ses poings perdent toute vigueur. Que ses moteurs qui sont son
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cur cessent de battre. Que son systme de communication qui est sa voix devienne muet. Que ses ventilateurs qui sont son souffle simmobilisent. Que ses lumires qui sont son me steignent. Au nom de lEsprit Galactique, je maudis cet astronef. Et comme il prononait ces derniers mots, minuit sonna et, des annes-lumire de l, dans le Temple dArgolide, une main ouvrit un relais hyperondes qui dclencha aussitt louverture dun relais correspondant bord du Wienis. Et le courant fut coup bord ! Car les religions scientifiques ont le prcieux avantage de toujours russir leurs miracles et dexaucer, la demande, des maldictions telles que celles dAporat. Laumnier vit les tnbres gagner tout lastronef en mme temps que sarrtait le ronronnement rgulier des moteurs hyperatomiques. Triomphant, il tira dune poche de sa robe une lampe Atomo qui baigna la salle dune lumire nacre. Il regarda les deux officiers, des hommes courageux sans doute, mais qui se tranaient genoux, en proie la plus profonde terreur. Sauvez nos mes, rvrend. Nous sommes de pauvres soldats qui ne connaissons pas les crimes de nos chefs, gmissaient-ils. Suivez-moi, dit Aporat. Votre me nest pas encore perdue. Dans la nuit o tait plong le Wienis, la peur rdait, comme un brouillard presque palpable. Sur le passage dAporat, les hommes dquipage se massaient, cherchant toucher le bord de sa robe, implorant sa misricorde. Il leur faisait toujours la mme rponse : Suivez-moi ! Il trouva le prince Lefkin qui cherchait son chemin ttons dans le carr des officiers et rclamait grands cris de la lumire. Lamiral fixa laumnier dun regard lourd de haine. Ah ! vous voil ! Lefkin avait les yeux bleus de sa mre, mais son lger strabisme et son nez crochu, on reconnaissait bien le fils de Wienis. Que signifie cette trahison ? Redonnez le courant. Cest moi qui commande ici. Plus maintenant ! dit Aporat.

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Lefkin cherchait ses hommes des yeux : Arrtez-le, fit-il. Arrtez-le, ou, par lEspace, je jette dans le vide tout homme qui se trouve porte de ma main. Il se tut et, comme personne ne bougeait, il reprit dune voix grinante : Cest votre amiral qui vous lordonne. Arrtez-le. La colre ltouffait. Est-ce que vous allez vous laisser berner par ce polichinelle ? Allez-vous trembler longtemps encore devant une religion de charlatans ? Cet homme est un imposteur, et lEsprit Galactique dont il parle nest quune invention... Saisissez-vous de ce blasphmateur, tonna Aporat. Vous mettez en danger le salut de votre me en lcoutant. Aussitt le noble amiral fut empoign par une dizaine de soldats. Emmenez-le avec vous et suivez-moi. Aporat tourna les talons et, la tte des soldats qui tranaient Lefkin, il regagna la salle des communications. L, il fit amener lancien commandant devant lunique tlviseur encore en tat de marche. Ordonnez au reste de la flotte de faire demi-tour et de remettre le cap sur Anacron. Lefkin, son uniforme en lambeaux, le visage marqu de coups et les cheveux en dsordre, dut obir. Et maintenant, reprit Aporat, nous sommes en relations avec Anacron par hyperondes. Rptez ce que je vais vous dire. Lefkin voulut protester, mais la foule qui emplissait la cabine et obscurcissait les couloirs se mit gronder. Parlez ! dit Aporat. Commencez : la flotte anacronienne... Lefkin commena.

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VIII

Un silence absolu rgnait dans le cabinet de Wienis quand limage du prince Lefkin apparut sur lcran du tlviseur. Le rgent eut un bref sursaut en voyant le visage hagard de son fils, puis il retomba dans son fauteuil, atterr. Hardin coutait, tandis que le roi Lepold demeurait blotti dans un coin de la pice, mordillant frntiquement les dorures de sa manche. Mme les gardes avaient perdu leur impassibilit et, le dos la porte, leurs armes la main, ils ne pouvaient sempcher de jeter des coups dil furtifs dans la direction du tlviseur. Lefkin parlait dune voix hache : La flotte anacronienne... ayant pris connaissance de la nature de la mission... et refusant de prter son concours... un abominable sacrilge... regagne Anacron... et lance un ultimatum aux blasphmateurs... qui oseraient attaquer la Fondation... source de toute bndiction... et lEsprit Galactique... Cessez immdiatement toute opration... contre les dtenteurs de la vraie foi... et donnez lassurance laumnier Aporat... reprsentant la flotte... que les hostilits ne reprendront jamais... et que... A ce moment il y eut un long silence, puis le prince continua : Et que lex-rgent Wienis... sera emprisonn et cit devant un tribunal ecclsiastique... Pour rpondre de ses crimes. Faute de quoi la flotte royale... lors de son retour sur Anacron... rasera le palais... et prendra toute mesure utile... pour anantir ce repaire de pcheurs... La voix se brisa dans un sanglot touff et lcran redevint blanc. Hardin pressa le bouton de sa lampe Atomo, tamisant assez la lumire pour que le rgent, le roi et les gardes ne fussent plus que des silhouettes aux contours flous ; on put voir alors quun halo fluorescent entourait Hardin.
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Ce ntait pas lclat blouissant qui tait la prrogative des rois, mais une lueur moins spectaculaire, moins impressionnante, et qui pourtant faisait plus deffet. Hardin sadressa dun ton doucement ironique ce mme Wienis qui, une heure plus tt, le dclarait prisonnier de guerre et disait que Terminus courait sa destruction, cet homme qui ntait plus quune ombre silencieuse et affale sur elle-mme. Je connais une vieille fable, dit-il, si vieille que les ouvrages les plus anciens qui la contiennent ne sont que des reproductions douvrages plus anciens encore. Je crois quelle vous intressera. Un cheval, qui avait pour ennemi un loup aussi puissant que dangereux, vivait dans une crainte constante... Pouss par le dsespoir, lide lui vint de se chercher un alli suffisamment fort. Il alla donc trouver un homme et lui proposa de sallier avec lui, arguant que le loup tait aussi ennemi de lhomme. Lhomme accepta aussitt et proposa de tuer le loup sans tarder, la condition que le cheval mt sa propre vitesse au service de son nouvel alli. Le cheval permit lhomme de mettre une selle sur son dos. Lhomme monta le cheval, retrouva le loup et le tua. Le cheval, tout content, remercia lhomme et dit : Maintenant que notre ennemi est mort, libre-moi. A quoi lhomme rpondit en riant : Je ne suis pas fou. Lve-toi et file, canasson ! Et il lui piqua le flanc de ses perons. Lombre qutait Wienis ne bougea pas. Hardin poursuivit tranquillement : Vous voyez lanalogie, jespre. Dans leur dsir de sassurer jamais la domination sur leurs peuples, les rois des Quatre Royaumes acceptrent la religion de la science qui les rendait divins ; mais cette religion leur ta la libert car elle plaait lnergie atomique entre les mains du clerg, lequel, vous lavez oubli, prenait ses ordres de nous, et non de vous. Vous avez tu le loup, mais vous navez pas pu vous dbarrasser des prtres... Wienis bondit sur ses pieds : Je vous aurai quand mme ! hurla-t-il. Vous ne vous chapperez pas. Vous pourrirez ici.

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Quils nous fassent sauter. Quils fassent tout sauter. Je vous aurai ! Puis se tournant vers ses gardes, il rugit : Abattez-moi ce dmon. Tuez-le ! Tuez-le ! Hardin fit face aux gardes et sourit. Lun deux braqua sur lui son fusil atomique, puis labaissa. Les autres ne bougrent mme pas. Lide ne leur venait pas de se mesurer Salvor Hardin, Maire de Terminus, lhomme quils voyaient entour dun halo, souriant tranquillement, et devant qui la puissance dAnacron stait effondre. Wienis poussa un juron et savana en titubant vers le garde le plus proche ; il arracha son arme lhomme et la braqua sur Hardin, lequel ne fit pas un mouvement. Wienis tira. Le rayon ple et continu vint heurter le champ radioactif qui entourait le Maire de Terminus et fut aussitt absorb. Le halo de Hardin devint lgrement plus brillant par le surplus dnergie quil venait dabsorber. Dans son coin, Lepold se couvrit les yeux et gmit. Avec un cri de dsespoir, Wienis changea de cible et tira de nouveau. Il scroula sur le sol, le crne pulvris. Hardin eut un petit haut-le-corps et dit : Il aura t homme daction jusquau bout. Le dernier refuge !

IX

Le caveau tait plein craquer. Toutes les chaises taient occupes et des gens taient debout au fond de la salle, sur trois rangs. Salvor compara cette foule avec les quelques hommes qui avaient assist la premire apparition de Hari Seldon, trente ans plus tt. Ils ntaient que six alors ; les cinq Encyclopdistes tous morts aujourdhui et lui-mme, le jeune Maire.
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Un Maire dont le rle devait ds le lendemain cesser dtre purement dcoratif. Aujourdhui, la situation ntait plus du tout la mme. Chacun des membres du Conseil attendait lapparition de Seldon. Lui-mme tait toujours Maire, mais tout-puissant maintenant, et qui plus est extrmement populaire depuis laffaire dAnacron. Lorsquil tait revenu sur Terminus avec la nouvelle de la mort de Wienis et un trait sign de la main tremblante de Lepold, on lavait accueilli par un vote de confiance unanime. Puis dautres traits vinrent sy ajouter un rythme rapide conclus avec les autres royaumes, ils donnaient la Fondation des pouvoirs empchant toute agression de se reproduire et cavait t du dlire ; les retraites aux flambeaux avaient envahi les rues. Le nom de Hari Seldon lui-mme navait jamais t plus applaudi. Hardin pina les lvres. Cette popularit, il en avait jou aussi aprs la premire crise. A lautre bout de la pice, Sef Sermak et Lewis Bort discutaient avec animation. Les rcents vnements ne semblaient nullement les avoir dmonts. Comme les autres, ils avaient vot la confiance. Ils avaient prononc des discours o ils admettaient publiquement quils staient tromps, ils staient lgamment excuss de certaines expressions lances dans les dbats antrieurs, disant quils navaient fait quobir ce que leur dictait leur conscience... sur quoi ils staient empresss de lancer une nouvelle campagne actionniste. Yohan Lee toucha Hardin de sa manche et lui dsigna sa montre. Hardin leva les yeux. Tiens, bonjour, Lee. Toujours fch ? Quest-ce quil y a maintenant ? Il va arriver dans cinq minutes, non ? Je suppose. Il est apparu midi lautre fois. Et sil reste o il est ? Est-ce que vous allez mennuyer toute la vie avec vos inquitudes ? Sil napparat pas, il napparatra pas, voil tout. Lee hocha lentement la tte. Si cela choue, nous serons encore une fois dans le ptrin. Si nous navons pas lapprobation de Seldon pour ce que nous avons fait, Sermak repartira de plus belle. Il demande lannexion immdiate des Quatre Royaumes,
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et lagrandissement de la Fondation... par la force, si besoin est. Il a dj commenc sa campagne. Je sais. Un mangeur de feu doit avaler des flammes, mme sil doit les faire jaillir de ses propres mains. Et vous, Lee, vous devez vous ronger, mme si vous devez pour cela inventer des soucis. Lee tait sur le point de rpondre, mais il resta bouche be... les lumires venaient de baisser. Hardin lui-mme tressaillit. Une silhouette venait dapparatre dans la cage de verre... Un homme assis dans un fauteuil roulant ! Le Maire tait le seul, parmi tous les assistants, avoir dj vu cet homme, trente ans plus tt. Lui-mme tait jeune alors, et lhomme, g. Depuis, lapparition navait pas vieilli dun jour, tandis que lui-mme tait devenu un vieillard. Lhomme regardait droit devant lui ; il avait un livre sur les genoux. Il dit, dune voix chevrotante et voile : Je suis Hari Seldon ! Dans la pice, tout le monde retenait sa respiration. Hari Seldon poursuivit dun ton tranquille : Cest la seconde fois que je viens ici. Jignore, bien entendu, sil y en a parmi vous qui taient ici la premire fois. Je nai mme aucun moyen de me rendre compte si quelquun me voit aujourdhui, mais cela na aucune importance. Si la seconde crise a t surmonte, vous tes srement ici, vous navez pas dautre solution. Si vous ntes pas ici, cest que la seconde crise a t trop violente pour vous. Il sourit. Mais jen doute, car mes calculs montrent que la probabilit est de 98,4 pour cent pour quil ny ait pas de dviation apprciable du Plan dans les quatre-vingts premires annes. Vous devez donc maintenant dominer les royaumes barbares situs dans lentourage immdiat de la Fondation. Tout comme, dans la premire crise, vous les avez tenus distance par lquilibre des puissances, vous les avez vaincus, dans la seconde, par lutilisation du pouvoir spirituel contre le temporel.

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Je vous conseille, toutefois, de ne pas avoir trop confiance en vous-mmes. Il nest pas dans mon propos de vous prdire ce qui va se produire, mais je crois devoir vous avertir que vous navez fait jusqu maintenant que rtablir un nouvel quilibre votre position tant cependant, cette fois, bien meilleure. Le pouvoir spirituel, sil suffit viter les attaques du temporel, ne suffit pas attaquer son tour. Le pouvoir spirituel ne peut continuer dominer face laccroissement constant dune force antagoniste connue sous le nom de rgionalisme, ou nationalisme. Je crois ne rien vous apprendre l de nouveau. Pardonnez-moi de vous parler en termes si vagues. Cest le mieux que je puisse faire, puisquaucun dentre vous nest en mesure de comprendre la vraie symbolique de la psychohistoire. La Fondation nest qu lentre de la voie qui mnera au nouvel Empire. Les royaumes voisins continuent jouir dune puissance en matriel humain et en ressources considrable compare la vtre. Au-del de leurs terres stend la vaste jungle barbare qui constitue tout le pourtour de la Galaxie. Mais, au centre, demeure ce qui reste de lEmpire Galactique et qui, bien quaffaibli et dcadent, est encore dune puissance incomparable. Hari Seldon prit son livre entre les mains et louvrit. Son visage tait grave. Noubliez pas, non plus, quune autre Fondation a t institue voil quatre-vingts ans : la Fondation qui se trouve lautre bout de la Galaxie, Stars End. Il faudra toujours compter avec elle. Messieurs, vous avez encore neuf cent vingt annes devant vous avant que le Plan soit ralis. A vous de rsoudre le problme. Accrochez-vous ! Il se replongea dans son livre et disparut tandis que les lumires reprenaient leur intensit normale. Dans le brouhaha qui sensuivit, Lee chuchota loreille de Hardin : Il na pas dit quand il reviendrait. Je sais, rpliqua Hardin. Je sais... mais je serais surpris quil revienne avant que vous et moi ne dormions tranquillement du sommeil de lternit.

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QUATRIME PARTIE LES MARCHANDS

MARCHANDS : ... et, devanant toujours lhgmonie politique de la Fondation, les Marchands poussaient des pointes jusquen des lieux loigns de la Priphrie. Des mois et des annes passaient parfois entre leurs retours sur Terminus ; leurs vaisseaux ntaient souvent rien de plus que de pauvres engins rapics et improviss ; leur honntet ntait pas sans tache ; leur audace... Avec le temps, ils forgrent un Empire plus solide que le despotisme pseudo-religieux des Quatre Royaumes... Des lgendes innombrables circulent sur le compte de ces hommes robustes et solitaires qui se flattaient, avec une bonne part de srieux, de prendre pour devise laphorisme de Salvor Hardin : Que tes principes de morale ne tempchent jamais de faire ce qui est juste ! Il est difficile de dfinir aujourdhui la part de vrit contenue dans ces lgendes. Il y a, sans aucun doute, des exagrations... ENCYCLOPEDIA GALACTICA Limmar Ponyets avait tout le corps enduit de savon quand retentit la sonnerie de lappareil ce qui prouve que, mme en

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un coin perdu comme la Priphrie galactique, il suffisait dentrer dans son bain pour tre drang. Par bonheur, bord dun vaisseau de commerce, lespace non rserv aux marchandises tait fort exigu. Au point que la baignoire ntait qu deux mtres des panneaux de contrle du rcepteur. Jurant et dgoulinant, Ponyets sortit pour se mettre en communication avec celui qui lappelait ; trois heures plus tard, un second vaisseau de commerce venait sarrter contre le sien, et un jeune homme souriant pntrait chez lui par le tunnel tanche lanc entre les deux btiments. Ponyets avana son unique fauteuil et se percha sur le tabouret tournant du pilote. Eh bien, Gorm, fit-il dun ton sombre, vous me courez aprs depuis la Fondation ? Les Gorm alluma une cigarette et secoua la tte nergiquement. Moi ? Pensez-vous. Je ne suis que le pauvre imbcile qui sest trouv dbarquer sur Glyptal IV le lendemain de larrive du courrier. Alors on ma envoy vous porter a. La petite sphre brillante changea de main et Gorm ajouta : Cest confidentiel. Ultra-secret. On na pas pu le confier au subther. Cest une capsule personnelle qui ne souvrira que pour vous. Ponyets regarda la capsule sans plaisir. Je vois. Cest un genre de courrier qui vous apporte rarement de bonnes nouvelles. La boule souvrit entre ses mains, et un mince ruban transparent se droula. Ponyets se hta de lire le message car, lorsque la fin du ruban apparut, le commencement tait dj consum. En une minute et demie, tout le contenu de la capsule tait devenu noir et stait dsagrg, molcule par molcule. Oh ! Galaxie ! grommela Ponyets. Puis-je vous aider, proposa Les Gorm calmement, ou bien est-ce trop secret ? Je peux vous le dire, puisque vous tes de la Guilde. Il faut que je parte pour Askone. Mais pourquoi ?

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Ils ont mis un Marchand en prison. Mais gardez a pour vous. Le visage de Gorm exprima la colre. En prison ! Mais cest interdit par la Convention. Oui, mais se mler de politique locale est interdit aussi. Et cest ce quil a fait ? Gorm rflchit un moment. Qui est-ce ? Quelquun que je connais ? Non , dit Ponyets schement, dun ton qui signifiait Gorm que mieux valait ne pas insister. Ponyets stait lev et contemplait dun regard sombre lcran du viseur. Il murmurait des mots bien sentis ladresse de la vague silhouette en forme de lentille qui reprsentait le noyau de la Galaxie. Il dit enfin tout haut : Quelle saloperie ! Et je suis loin de mon quota. Gorm comprit alors : H, dites donc. Askone est zone ferme. Parfaitement. Impossible dy vendre ft-ce un canif. Des petits objets atomiques, ils nen veulent pas. Au point o jen suis de mon quota, cest du suicide daller l-bas. Vous ne pouvez pas faire autrement ? Ponyets secoua la tte dun air absent. Je connais le type en question. Je ne peux pas laisser tomber un ami. Et puis quest-ce que cela fait ? Je suis entre les mains de lEsprit Galactique et je vais dun pas allgre l o il me dit daller. Hein ? fit Gorm bahi. Ponyets le regarda et eut un petit rire. Joubliais. Vous navez jamais lu le Livre de lEsprit, nest-ce pas ? Je nen ai jamais entendu parler. Vous en auriez entendu parler si vous aviez eu une formation religieuse, comme moi. Une formation religieuse ? Vous vouliez tre prtre ? Gorm semblait profondment choqu. Eh oui. Cest ma honte secrte. Jtais la brebis galeuse des rvrends pres. Ils ont fini par me renvoyer en invoquant des motifs suffisants pour me faire garantir une bourse dtude sculire par la Fondation. Mais ce nest pas tout a, il faut que jy aille. Et vous, o en tes-vous de votre quota cette anne ?

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Gorm crasa sa cigarette et se leva. Mon dernier chargement est parti. Jy arriverai. Heureux mortel , dit Ponyets dun ton morose. Un bon moment aprs que lautre fut parti, il resta immobile, plong dans sa rverie. Ainsi Eskel Gorov tait sur Askone... et en prison ! Ctait mauvais ! Bien pire mme quil ne pouvait y paratre au premier abord. Cavait t facile de fournir au jeune homme curieux de vagues explications sur ce qui stait pass. Mais ctait bien autre chose que de faire face la ralit. Car Limmar Ponyets tait un des rares hommes savoir que le Matre Marchand Eskel Gorov ntait pas du tout Marchand ; il tait un agent de la Fondation !

II

Deux semaines passes ! Deux semaines perdues. Une semaine pour atteindre lextrme limite de lespace territorial askonien, et des vaisseaux de patrouille vinrent la rencontre de Ponyets en formation convergente. Leur systme de dtection, en tout cas, fonctionnait bien ! Ils lencerclrent lentement, sans lui lancer le moindre signal, tout en gardant leurs distances, et le dirigrent vers le soleil central dAskone. Ponyets aurait pu en venir facilement bout. Ces vaisseaux taient des survivants dlabrs de lancien Empire Galactique, des btiments conus pour les croisires et non pour la guerre ; il ny avait pas darmes atomiques bord. Mais Eskel Gorov tait prisonnier sur Askone, et ctait un otage quon ne pouvait se permettre de perdre. Les Askoniens ne devaient pas lignorer. Une autre semaine se passa se frayer pniblement un chemin parmi les fonctionnaires de second ordre qui formaient un bouclier entre le Grand Matre et le monde extrieur. Chaque
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petit chef devait tre amadou, chacun il fallait soutirer la lettre dintroduction qui mnerait jusqu son suprieur direct. Pour la premire fois, ses papiers didentit de Marchand ne furent daucune utilit Ponyets. Enfin le Grand Matre tait tout proche de lautre ct de cette grande porte dore flanque de gardes... et deux semaines avaient pass. Gorov tait toujours prisonnier, et les marchandises de Ponyets pourrissaient au fond de ses cales. Le Grand Matre tait un homme de petite taille ; il avait le cheveu rare et un visage sillonn de rides ; quant son corps, il semblait ployer sous le poids de limmense col de fourrure quil avait autour du cou. Il agita les doigts des deux mains, et les gardes arms scartrent pour livrer passage Ponyets, lequel savana jusquau pied du Sige de lEtat. Ne dites rien , lana le Grand Matre, et Ponyets se hta de refermer sa bouche entrouverte. Parfait. Le chef des Askoniens parut visiblement soulag. Je ne peux pas supporter le bavardage inutile. Vous ne sauriez me menacer, et je ne vous permettrai pas de me flatter. Ni de vous plaindre. Je ne sais mme plus combien de fois on vous a avertis, vous autres aventuriers, de ne plus venir sur Askone avec vos machines dmoniaques. Monsieur, dit Ponyets dun ton calme, je nessaierai pas de justifier le Marchand en question. Les Marchands nont pas coutume daller o lon ne veut pas deux. Mais la Galaxie est vaste et ce nest pas la premire fois quune frontire est franchie involontairement. En loccurrence, il sagit dune regrettable erreur. Regrettable en effet, fit le Grand Matre dune voix grinante. Mais est-ce bien une erreur ? Vos gens de Glyptal IV ont commenc me bombarder doffres de ngociations deux heures aprs la capture de votre misrable sacrilge. On ma averti maintes reprises de votre venue. Cela ma tout lair dune opration de sauvetage bien organise. On semble stre

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attendu beaucoup de choses... trop derreurs en particulier, dplorables ou autres. LAskonien navait pas lair content. Il poursuivit : Vous autres Marchands, qui voletez de monde en monde comme de pauvres papillons, seriez-vous assez fous pour croire que vous pouviez atterrir en plein centre du systme dAskone et appeler cela une simple erreur involontaire ? Allons donc ! Ponyets seffora de rester calme. Il dit, dun ton obstin : Si cette tentative commerciale a t dlibre, Votre Grce, le Marchand a t trs mal avis, car cela est contraire aux rglements trs stricts de notre Guilde. Trs mal avis, certes, dit lAskonien schement. Au point que votre camarade paiera probablement sa tmrit de sa vie. Ponyets sentit son estomac se nouer. Lautre semblait dcid. Il dit : La mort, Votre Grce, est un phnomne si absolu et irrvocable quil doit certainement y avoir une autre solution ? Il y eut une pause, puis la rponse vint, mesure. Jai entendu dire que la Fondation tait riche. Riche ? bien sr. Mais nos richesses sont de celles que vous refusez de prendre. Nos marchandises atomiques valent... Elles ne valent rien si elles nont pas bnfici de la bndiction ancestrale. Elles sont mauvaises et maudites puisquelles tombent sous linterdit ancestral. On et dit quil rcitait une leon. Le Grand Matre baissa les paupires et dit doucement : Vous navez rien dautre qui soit de quelque valeur ? Le Marchand ne saisit pas le sous-entendu. Je ne comprends pas. Que dsirez-vous ? LAskonien le regarda dun air ironique. Vous me demandez de changer de place avec vous et de faire connatre ce que je veux. Il nen est pas question. Votre collgue devra donc subir le chtiment prvu pour les sacrilges par le code askonien. La mort dans la chambre gaz. Nous sommes un peuple juste. Le dernier des paysans, dans un cas semblable, ne se verrait pas infliger punition plus svre. Moi-mme je nen souffrirais pas de plus lgre.
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Ponyets murmura tristement : Votre Grce, me sera-t-il permis de parler au prisonnier ? La loi askonienne, dit le Grand Matre, trs froid, ne permet pas que lon communique avec un condamn. Ponyets fit un effort pour se matriser. Votre Grce, je vous prie dtre misricordieux pour lme dun homme, lheure o son corps va tre dtruit. Cet homme a t priv de toute consolation spirituelle pendant tout le temps o sa vie a t en danger. Il va maintenant sen retourner, sans y avoir t prpar, dans le sein de lEsprit qui nous gouverne tous. Le Grand Matre demanda dun ton charg de soupons : Vous tes un gardien des mes ? Ponyets baissa humblement la tte : Jen ai reu la formation. Dans le vide de lEspace, les Marchands errants ont besoin dhommes comme moi pour veiller au ct spirituel dune vie par ailleurs entirement consacre au commerce et la poursuite des biens de ce monde. LAskonien se mordilla la lvre pensivement. Chacun doit prparer son me pour le voyage de retour vers les esprits ancestraux. Mais je naurais jamais cru que vous autres Marchands tiez croyants.

III

Eskel Gorov remua sur sa couchette et ouvrit un il au moment o Limmar Ponyets passait la porte lourdement renforce. Celle-ci se referma aussitt avec un bruit mat. Gorov se mit debout. Ponyets ! Ils vous ont envoy ici ? Pur hasard, dit Ponyets dun ton amer, ou alors, cest louvre de mon mauvais dmon personnel. Numro un, vous vous mettez dans le ptrin sur Askone. Numro deux, ma route, connue de la Chambre de Commerce, mamne une cinquan 137

taine de parsecs du systme en question juste au moment o se passe le Numro un. Numro trois, ce nest pas la premire fois que nous travaillons ensemble, et la Chambre de Commerce le sait bien. Etes-vous encore tonn de me voir ici ? Soyez prudent, dit Gorov mi-voix. On va srement nous couter. Vous avez un brouilleur de champ sur vous ? Ponyets dsigna le bracelet ouvrag quil avait au poignet, et Gorov parut soulag. Ponyets regarda autour de lui. La cellule tait nue, mais vaste ; elle tait bien claire et il ny rgnait pas de mauvaises odeurs. Pas trop mal, dit-il, ils vous mnagent. Gorov ignora cette remarque. Dites-moi, comment avezvous pu venir ici ? On me garde au secret depuis presque deux semaines. Depuis mon arrive, par consquent. Le vieil oiseau qui commande ici a donc ses points faibles ? Il a lair port sur les discours pieux, alors jai essay un truc qui a march. Je suis ici en tant que conseiller spirituel. Il y a une chose bien chez les gens comme lui. Ils vous couperont la tte sans hsitation si cela les arrange, mais ils hsiteront toujours mettre en danger votre me immatrielle et problmatique. Cest de la psychologie empirique, a. Un Marchand se doit davoir des notions de tout. Le sourire de Gorov tait sardonique. Qui plus est, vous avez fait des tudes de thologie. Je vous aime bien, Ponyets. Je suis content que ce soit vous quils aient envoy. Mais le Grand Matre ne sinquite pas uniquement de mon me. Est-ce quil a parl dune ranon ? Le Marchand frona les sourcils. Il y a fait allusion... vaguement. Il a aussi menac de vous tuer dans la chambre gaz. Jai un peu lud la question, il pouvait facilement sagir dun pige. Il veut donc nous extorquer quelque chose. Mais quoi ? De lor. De lor ! Ponyets tait surpris. Le mtal lui-mme ? Pour quoi faire ? Cest leur monnaie dchange. Ah oui ? Et o voulez-vous que jen trouve ?

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O vous pourrez. Ecoutez-moi, cest trs important. Il ne marrivera rien tant que le Grand Matre flairera de lor. Promettez-lui-en ; autant quil en demandera. Aprs quoi, retournez la Fondation sil le faut pour en chercher. Quand je serai libre, on nous escortera jusquen dehors du systme et puis nous nous sparerons. Ponyets lui lana un regard dsapprobateur : Et puis vous reviendrez et vous essaierez encore une fois. Cest ma mission de vendre des marchandises atomiques sur Askone. Ils vous rattraperont avant que vous ayez fait un parsec dans lespace. Vous le savez, je suppose ? Je nen sais rien, dit Gorov. Mais mme si je le savais, cela ny changerait rien. La prochaine fois, ils vous tueront. Gorov haussa les paules. Ponyets dit dune voix calme : Si je dois encore discuter avec le Grand Matre, je veux tout savoir. Jusqu maintenant, jai travaill laveuglette. Les quelques remarques pourtant bien innocentes que jai faites ont dclench une vritable crise chez Sa Grce. Cest simple, dit Gorov. La seule faon dont nous puissions accrotre la scurit de la Fondation ici dans la Priphrie, cest de constituer un empire commercial sous contrle religieux. Nous sommes encore trop faibles pour agir par la contrainte. Nous navons dj que trop faire pour tenir en respect les Quatre Royaumes. Ponyets acquiesait. Evidemment. Or, tout systme qui refuse nos marchandises atomiques ne peut tre soumis au contrle religieux... Et risque, par consquent, de devenir un foyer dindpendance et dhostilit. Voil pour la thorie, dit Ponyets. Maintenant, quest-ce donc exactement qui nous empche de vendre ? Une question de religion, ma laiss entendre le Grand Matre. Il sagit dune forme de culte des anctres. Leurs lgendes parlent dun pass maudit dont ils nauraient t sauvs que par les hros simples et vertueux de ces dernires gnrations. Cette
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tradition nest que la transposition mythique de la priode danarchie quils ont connue, il y a un sicle, lpoque o ils venaient de chasser les troupes impriales et avaient form un gouvernement indpendant. Les progrs scientifiques et lnergie atomique sidentifient donc dsormais chez eux avec lancien rgime imprial dont ils se souviennent avec horreur. Ah oui ? Eh bien, cela ne les empche pas davoir de jolis petits astronefs qui mont fort bien repr deux parsecs. Pour moi, ces engins sentent lnergie atomique... Gorov haussa les paules. Ce sont des survivants de lEmpire, probablement. Ce quils ont ils le gardent. Mais ils ne veulent pas innover, et leur conomie est entirement non atomique. Cest cela quil faut changer. Et comment allons-nous nous y prendre ? En brisant leur rsistance sur un point. Pour vous donner un exemple, si je pouvais vendre un canif lame radioactive un noble, cela lamnerait faire voter des lois qui lui permettent de sen servir. Cela a lair idiot, mais psychologiquement, cest juste. En russissant des ventes stratgiques en des points stratgiques, on crera une faction pro-atomique la cour. Et cest vous quils envoient faire ce travail, alors que moi, je ne suis ici que pour payer votre ranon et men aller, en vous laissant louvrage ? Vous ne trouvez pas quils sont un peu mal inspirs ? Pourquoi ? demanda Gorov, sur ses gardes. Enfin, tout de mme, fit Ponyets, exaspr, vous tes un diplomate, non un Marchand, et ce nest pas en vous baptisant Marchand que vous en deviendrez un. La mission dont vous parlez est faite pour un vendeur professionnel ; or, moi, je suis l avec un chargement qui est en train de pourrir et dont il semble bien que je ne ferai jamais rien. Vous voulez dire que vous allez risquer votre peau pour quelque chose qui ne vous concerne pas ? demanda Gorov avec un ple sourire. Autrement dit, fit Ponyets, cest laffaire dun patriote, et les Marchands ne sont pas renomms pour leur patriotisme ? Bien sr que non. Les pionniers ne le sont jamais.

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Bon, je veux bien reconnatre que je ne sillonne pas lespace pour sauver la Fondation. Mais mon but est de gagner de largent, et je vois l une occasion de le faire. Si jaide en mme temps la Fondation, tant mieux. Jai dj risqu ma vie avec des chances de russite plus faibles, dailleurs. Ponyets se leva et Gorov limita. Quallez-vous faire ? Le Marchand sourit. Je ne sais pas, Gorov,... pas encore. Mais si tout revient vendre... je suis votre homme. Je nai pas lhabitude de me vanter, mais jamais encore il ne mest arriv de ne pas atteindre mon quota. La porte de la cellule souvrit ds quil eut frapp et il sortit entre deux gardes.

IV

Une dmonstration , dit le Grand Maitre avec mpris. Il se cala dans ses fourrures et serra dans sa main la barre de fer qui lui servait de canne. Et de lor, Votre Grce. Et de lor , acquiesa le Grand Maitre dun ton ngligent. Ponyets posa le coffret terre et louvrit avec une nonchalance quil avait grand mal feindre. Il se sentait seul au sein dun monde hostile ; ctait la mme impression quil ressentit au milieu de lespace la premire anne. Le demi-cercle de conseillers barbus qui assistaient la scne regardaient le Marchand sans amnit. Parmi eux se trouvait Pherl, le favori du Grand Matre, et son visage anguleux tait particulirement renfrogn. Ponyets lavait dj rencontr et, ce jour-l, il avait compris que Pherl tait son pire ennemi ; il avait donc dcid den faire sa premire victime. Derrire les portes de la salle, une petite arme attendait les vnements. Ponyets tait coup de son vaisseau ; il navait
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dautre arme que son ide de corruption. Et Gorov tait toujours leur otage. Il fit les derniers prparatifs sur lengin hideux qui lui avait cot une semaine defforts et, une fois de plus, fit une prire silencieuse pour que le quartz doubl de plomb tienne le coup. Quest-ce que cest ? demanda le Grand Matre. Ponyets recula dun pas et rpondit : Cest un petit appareil que jai construit moi-mme. Je le vois bien, mais ce nest pas cela qui mintresse. Estce que cest une de ces abominables sorcelleries de votre monde ? Cest un appareil atomique, reconnut Ponyets gravement, mais aucun de vous naura le toucher ni sen proccuper. Il mest destin moi seul, et je supporterai toutes les abominations qui pourraient en driver. Le Grand Matre avait brandi sa canne de fer dans la direction de la machine, et ses lvres murmurrent une invocation purificatrice. Le maigre conseiller qui tait assis sa droite se pencha vers lui, collant sa moustache rousse contre loreille du Matre. Celui-ci se dgagea dun geste impatient. Et quel rapport y a-t-il entre cet engin diabolique et lor qui sauvera peut-tre la vie de votre compatriote ? Avec cette machine, commena Ponyets, caressant les flancs arrondis et durs de la chambre centrale, je peux transformer le fer, que vous ddaignez, en or de la plus fine qualit. Cest le seul appareil connu de lhomme qui soit capable de transmuter le fer le simple fer qui recouvre votre sige et les parois de cette salle, Votre Grce en or brillant et lourd. Ponyets se disait quil sabotait le travail. Dhabitude, son discours au client tait plus coulant, plus plausible ; ce quil venait de raconter tait quand mme un peu gros. Mais ctait le contenu, et non la forme, qui intressait le Grand Matre. La transmutation ? Des imbciles sen sont dclars capables. Ils ont pay cher leur sacrilge. Avaient-ils russi ? Non. Le Grand Matre parut goter la plaisanterie. Le succs aurait constitu un crime qui portait en lui son propre

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antidote. Cest lessai, suivi dun chec, qui est fatal. Tenez, que pouvez-vous faire de ma canne ? Il en frappa le sol. Votre Grce mexcusera, mais mon appareil est un petit modle et votre canne est trop longue. Le Grand Matre regarda autour de lui. Randel, vos boucles. On vous les remplacera doublement sil le faut. On se passa les boucles de main en main. Le Grand Matre les soupesa dun air pensif. Tenez , dit-il en les lanant aux pieds de Ponyets. Ponyets les ramassa. Il lui fallut forcer pour ouvrir le cylindre, puis il centra avec le plus grand soin les boucles sur lcran positif. Plus tard, ce serait plus facile, mais il ne fallait surtout pas quil y et derreur la premire fois. Le transmutateur grsilla pendant dix minutes pour marquer sa raction, et il sen dgagea une lgre odeur dozone. Les Askoniens reculrent en marmonnant et, une fois de plus, Pherl souffla quelque chose loreille de son matre. Celui-ci demeura impassible. Les boucles, quand elles rapparurent, taient en or. Ponyets les tendit au Grand Matre, mais celui-ci hsita, puis les repoussa dun geste. Son regard ne quittait pas le transmutateur. Messieurs, se hta de dire Ponyets, ceci est de lor. Et il ne sagit pas dun placage. Vous pouvez soumettre ces boucles toutes les preuves physiques ou chimiques quil vous semblera bon pour vous en assurer. Il est impossible de distinguer cet or de celui extrait des mines. Et nimporte quel fer peut tre trait de la mme faon. La rouille ne lattaquera pas, pas plus quun alliage modr. Mais Ponyets ne parlait que pour meubler le silence. En fait, les boucles quil tendait ces gens taient bien assez loquentes. Le Grand Matre finit quand mme par tendre sa main macie. Pherl scria aussitt : Votre Grce, cet or provient dune source impure. Mais Ponyets riposta : Une rose peut pousser dans la boue, Votre Grce. Il vous arrive dacheter vos voisins les marchandises les plus diverses, sans jamais vous enqurir de la faon dont eux se les procurent, sils les fabriquent avec des ma 143

chines bnites par vos anctres ou sacrilges. Dailleurs, je ne vous offre pas lappareil, mais lor. Votre Grce, dit Pherl, vous ntes pas responsable des pchs dtrangers qui travaillent sans votre consentement, et mme votre insu. Mais accepter ce prtendu or fabriqu dans des conditions criminelles partir du fer, sous vos yeux et avec votre consentement, constituerait un affront aux esprits vivants de nos anctres vnrs. Mais lor, cest de lor, dit le Grand Matre dun ton indcis, et, en loccurrence, il ne sagit que dun change contre la personne paenne dun flon condamn. Pherl, vous avez trop desprit critique. Mais il nen retira pas moins sa main. Ponyets dit alors : Vous tes la sagesse mme, Votre Grce : abandonner un paen, cest ne rien laisser perdre qui puisse profiter vos anctres, alors quavec lor que vous obtiendrez en change, vous pourrez dcorer leurs autels. Et mme, sil se pouvait que lor en lui-mme ft maudit, il ne pourrait manquer dtre purifi par un aussi pieux usage. Par les os de mon grand-pre ! sexclama le Grand Matre avec une surprenante vhmence, et il clata dun rire grle. Que dites-vous de ce jeune homme, Pherl ? Son raisonnement est juste. Aussi juste que les paroles de mes anctres. Peut-tre, rpliqua Pherl dun ton sombre. Encore faudrait-il quon nous assure quil ne sagit pas l dune machination de lEsprit Malin. Je vais faire mieux, dit Ponyets soudain. Gardez lor en otage. Placez-le sur les autels de vos anctres comme une offrande et retenez-moi ici pendant trente jours. Si, la fin de cette priode, vos anctres ne manifestent pas de dplaisir si aucun dsastre ne se produit , ce sera srement une preuve que loffrande a t accepte, vous en convenez ? Que puis-je proposer de plus ? Lorsque le Grand Matre se leva et fit du regard le tour des conseillers, tous lui signifirent leur accord. Pherl lui-mme acquiesa brivement en mordillant sa moustache. Ponyets sortit et mdita sur lutilit dune formation religieuse.

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Une autre semaine scoula avant que ft dcide la rencontre avec Pherl. Ponyets commenait shabituer vivre dans une perptuelle tension. Il avait quitt sous escorte lenceinte de la ville. Il se trouvait sous surveillance dans la villa de Pherl. Il ny avait rien dautre faire que daccepter cette situation. Hors du cercle des Ans, Pherl paraissait plus grand et plus jeune. Dans son costume de sport, il ne faisait mme plus An du tout. Il dit dun ton brusque : Vous tes un homme trange. Vous navez rien fait dautre depuis une semaine, et surtout depuis deux heures, que dinsinuer que jai besoin dor. Cest se donner du mal pour rien : car qui nen a besoin ? Pourquoi ne pas avancer dun pas ? Il ne sagit pas simplement dor, fit Ponyets discrtement. Pas de quelques pices. Mais bien plutt de tout ce que lor implique. Et quimplique-t-il ? interrogea Pherl avec un sourire ironique. Vous nallez tout de mme pas mennuyer maintenant avec une autre de vos maladroites dmonstrations ? Maladroites ? Eh oui. Pherl se frotta doucement le menton. Je ne vous critique pas. Votre maladresse tait voulue, jen suis persuad. Jaurais dailleurs pu prvenir Sa Grce si javais t sr des mobiles qui vous poussent. Car enfin, si javais t vous, jaurais fabriqu mon or bord de mon astronef et je laurais offert ensuite, seul. Cela vous aurait vit de jouer toute votre petite scne et de vous attirer tant dinimitis. Cest vrai, reconnut Ponyets, mais, comme je suis moi, jai accept les inimitis pour pouvoir attirer votre attention. Simplement pour cela ? Pherl ne chercha pas cacher un mpris amus. Je suppose alors que vous avez demand
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cette priode de trente jours de purification afin de pouvoir transformer mon attention en quelque chose dun peu plus substantiel ? Et que se passera-t-il si lor se rvle impur ? Ponyets se permit dironiser en retour. Alors, que ceux qui ont le plus intrt le trouver pur dcident de la chose ! Pherl leva vivement les yeux et considra le Marchand avec attention. Il semblait la fois surpris et satisfait. Pas bte. Et maintenant, expliquez-moi pourquoi vous teniez tellement attirer mon attention. Voil. Dans les brves priodes que jai passes ici, jai observ des faits utiles qui vous concernent et qui, moi, mintressent. Ainsi, vous tes jeune, bien jeune pour tre membre du Conseil, et, de plus, votre famille elle-mme nest pas trs ancienne. Critiqueriez-vous ma famille ? Absolument pas. Vos anctres sont grands et saints, tout le monde le reconnat. Mais certains disent que vous nappartenez pas aux Cinq Tribus. Pherl se renversa sur son sige. Avec tout le respect que je leur dois, dit-il sans chercher cacher sa haine, les Cinq Tribus ont du sang de navet. Il nen reste pas cinquante membres vivants. Il y a pourtant des gens pour affirmer que le pays nacceptera pas de Grand Matre autre quoriginaire des Cinq Tribus. Et le nouvel arriv et si jeune favori du Grand Matre que vous tes ne peut que sattirer des ennemis acharns parmi les grands personnages de lEtat ; cest du moins ce que lon dit. Sa Grce vieillit et sa protection ne durera pas au-del de sa mort : elle cessera srement quand un de vos ennemis deviendra celui qui interprte les paroles de son Esprit. Pherl parut furieux. Vous entendez beaucoup de choses pour un tranger. Des oreilles comme les vtres sont faites pour tre coupes. Cest une dcision que vous pourrez prendre par la suite. Voyons. Pherl sagita sur son sige. Vous allez moffrir la puissance et la fortune grce ces petites machines diaboliques que vous avez votre bord. Et alors ?

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Supposons-le. Quelles seraient vos objections ? Vos ides sur le bien et le mal ? Pherl secoua la tte. Pas du tout. Ecoutez, lopinion que quelquun du dehors comme vous, cest--dire un homme sans foi, peut avoir de moi est ce quelle est ; mais, quoi quil y paraisse, je ne suis pas entirement esclave de notre mythologie. Je suis un homme cultiv, monsieur. La religion telle que vous la voyez, cest--dire rituelle plutt quthique, est pour les masses. _ Quelles sont vos objections, alors ? insista Ponyets trs calme. Les masses, justement. Moi, je peux tre prt traiter avec vous, mais, pour tre utiles, il faudrait encore que vos petites machines puissent tre utilises. Comment pourrais-je devenir riche sil me fallait me servir dun de ces rasoirs que vous vendez, par exemple, seulement dans le plus grand secret et en tremblant de peur ? Jaurai beau tre mieux ras que les autres et plus vite, comment acquerrais-je la richesse ? Et si lon me surprenait en train de me servir dun de ces engins, comment viterais-je de prir dans la chambre gaz, ou sous les coups dune populace dchane ? Ponyets haussa les paules. Votre raisonnement est juste. Je pourrais vous faire remarquer que le remde consisterait enseigner votre peuple lusage des objets atomiques pour leur confort et votre profit. Ce serait un travail gigantesque, je nen disconviens pas, mais les bnfices en seraient plus gigantesques encore. Enfin, cest vous que tout cela concerne et non moi, pour linstant. Car je ne suis en train de vous offrir ni rasoir, ni couteau, ni vide-ordures mcanique. Que moffrez-vous alors ? Lor lui-mme. Directement. Vous pouvez entrer en possession de la machine dont je vous ai montr le fonctionnement la semaine dernire. Pherl se raidit et se mit plisser le front par mouvements quasi spasmodiques. Le transmutateur ? Exactement. Votre rserve dor galera votre rserve de fer. Jimagine que cela suffira vos besoins. Mme vous ac-

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qurir la Grande Matrise, en dpit de votre jeunesse et de vos ennemis. Et cest un moyen sr. Dans quel sens ? Parce que son emploi peut demeurer secret : comme devrait ltre celui des appareils atomiques dont vous parliez tout lheure. Vous pourrez enfermer le transmutateur dans le plus haut donjon de la plus puissante forteresse de votre proprit la plus loigne, et il nen continuera pas moins vous apporter la richesse immdiate. Cest lor que vous achetez, non la machine, et cet or ne porte pas trace de la faon dont il a t fabriqu ; on ne saurait le distinguer de lor naturel. Et qui fera fonctionner la machine ? Vous-mme. Il ne vous faudra pas plus de cinq minutes pour apprendre. Je vous linstallerai quand vous voudrez. Et, en retour, vous demandez ? Eh bien !... Ponyets se fit prudent. Mon prix est assez lev. Cest ainsi que je gagne ma vie. Disons la machine a une grande valeur lquivalent de dix livres dor en fer usin. Pherl clata de rire et Ponyets rougit ! Je vous ferai remarquer, ajouta-t-il avec raideur, que vous lamortirez en deux heures. Oui, mais, au bout dune heure, vous serez peut-tre parti et ma machine se rvlera peut-tre, tout coup, inutilisable. Il me faut une garantie. Vous avez ma parole. Parfait fit lautre en sinclinant ironiquement, mais votre prsence serait pour moi plus sre. Je vais vous donner ma parole que je vous paierai une semaine aprs livraison si lappareil est toujours en tat de marche. Impossible. Impossible ? Alors que vous risquez dj la peine de mort rien que pour avoir os moffrir de me vendre quoi que ce soit. Si vous nacceptez pas, je vous donne ma parole que vous passerez par la chambre gaz demain. Le visage de Ponyets resta sans expression, mais ses yeux pourtant vacillrent une seconde. Vous avez sur moi un trop grand avantage. Mettez au moins votre promesse par crit.
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Pour risquer, moi aussi, de me faire excuter ? Non, mon cher ! Pherl eut un sourire satisfait. Non. Lun de nous seulement est un pauvre imbcile. Entendu, alors dit le Marchand dune voix sourde.

VI

Gorov fut relch au bout du trentime jour, et cinq cents livres de lor le plus jaune prirent sa place. Avec lui fut relch son vaisseau sacrilge et intouchable. Pour leur sortie du systme askonien, comme laller, la flotte accompagna Ponyets et Gorov en formation serre. Ponyets regarda sloigner la tache claire par le soleil qutait dsormais le vaisseau de Gorov tandis que la voix de celui-ci lui parvenait, trs distincte, par les hyperondes. Mais ce nest pas du tout ce que nous voulions, Ponyets, disait-il. Un transmutateur ne fera jamais laffaire. Dailleurs, o lavez-vous trouv ? Nulle part, rpondit Ponyets patiemment. Je lai bricol partir dune chambre dirradiation quon utilise pour les stocks alimentaires. Il ne vaut rien. Il dpense une quantit incroyable dnergie pour la fabrication en gros, sinon la Fondation sen serait dj servie au lieu de courir la recherche de mtaux lourds travers toute la Galaxie. Cest un des vieux trucs dont se servent les Marchands, bien que je nen aie jamais vu un qui passe du fer lor. Mais a impressionne, et a marche... trs provisoirement. Possible, mais je napprouve quand mme pas votre mthode. Elle vous a tir dun trs mauvais pas. L nest pas la question. Dautant quil faut que je retourne l-bas, ds que nous aurons fauss compagnie notre escorte.
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Pourquoi ? Vous lavez expliqu vous-mme votre politicien, rpondit Gorov sans amnit. Tout votre petit laus reposait sur le fait que le transmutateur tait un moyen en vue dune fin, mais quil navait aucune valeur en lui-mme ; que Pherl achetait lor et non lappareil. Ce ntait pas bte, puisque a a march, mais... Mais ?... La voix dans lappareil se fit plus aigu. Mais cest une machine qui ait de la valeur en elle-mme que nous voulons leur vendre ; quelque chose quils utiliseront ouvertement, quelque chose qui les forcerait prendre position en faveur de la production atomique. Je comprends trs bien, rpondit Ponyets doucement. Vous me laviez dj expliqu. Mais considrez un peu ce qui va rsulter de ma petite vente, voulez-vous ? Tant que le transmutateur marchera, Pherl continuera faire de lor ; et il marchera assez longtemps pour que Pherl sassure la victoire aux prochaines lections. Le Grand Matre actuel ne durera pas longtemps. Vous comptez sur la gratitude de votre client ? demanda Gorov froidement. Non... sur un intrt bien compris. Le transmutateur lui aura valu la victoire aux lections. Dautres machines... Absolument pas ! Votre raisonnement ne tient pas debout ! Ce nest pas au transmutateur quil croira devoir la victoire, mais lor, au bon vieil or. Cest ce que jessaie de vous expliquer depuis un moment. Ponyets sourit et sinstalla dans une position plus confortable. Il avait suffisamment excit, maintenant, son interlocuteur. Ce pauvre Gorov allait avoir une crise de nerfs. Calmez-vous, Gorov. Je nai pas fini. Il y a dj dautres appareils en circulation. Il y eut un bref silence, puis Gorov interrogea avec prcaution : Quels autres appareils ? Ponyets fit un geste inutile du bras : Vous voyez cette escorte ?

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Oui, dit Gorov avec impatience, mais parlez-moi des appareils. Je veux bien, si vous mcoutez. Tous ces vaisseaux constituent la flotte personnelle de Pherl ; cest un honneur spcial que lui a fait le Grand Matre. Et alors ? O croyez-vous quil nous emmne ? A ses mines, en dehors dAskone ! Ecoutez Ponyets sanimait je vous ai dit que je mtais lanc dans cette affaire pour gagner de largent et non pour sauver des mondes. Bon, jai vendu ce transmutateur pour rien. Sauf le risque de passer dans la chambre gaz, qui ne compte pas pour le quota. Revenons-en aux mines, Ponyets. Quest-ce quelles viennent faire l-dedans ? Cest notre bnfice. Nous allons entasser de ltain, Gorov. Autant que mon rafiot pourra en contenir, puis le vtre. Je vais descendre avec Pherl pour le ramassage, mon vieux, et vous, vous allez me couvrir den haut avec tous les fusils que vous avez bord... au cas o Pherl ne serait pas lhomme dhonneur quil prtend tre. Cet tain, cest mon bnfice. Pour le transmutateur ? Pour tout mon chargement atomique. A double prix, plus une prime. Il haussa les paules, comme pour sexcuser. Je reconnais que je lai roul en ralit, mais il fallait bien que je boucle mon quota, nest-ce pas ? Cela ne vous ennuierait pas de vous expliquer ? demanda Gorov dconcert. Cest assez clair, Gorov. Ce gros malin a cru quil mavait li pieds et poings parce que sa parole valait plus que la mienne aux yeux du Grand Matre. Il a pris le transmutateur, ce qui, sur Askone, constitue un crime des plus graves. Il aurait pu se dfendre en disant quil avait agi par pur sentiment patriotique, pour me prendre sur le fait et pouvoir maccuser de vendre des articles interdits. Evidemment. Oui, mais il ne sagissait pas simplement de sa parole contre la mienne. Pherl, voyez-vous, ne savait pas ce que cest quun enregistreur microfilms.
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Cette fois, Gorov clata de rire. Eh oui, dit Ponyets. Il avait gagn, il me tenait. Mais quand, tout penaud, je lui ai install son transmutateur, jai plac un enregistreur dedans que jai retir le lendemain, en venant faire la rvision. Javais donc un film parfait de son saint des saints, avec ce pauvre Pherl lui-mme faisant marcher lappareil plein rendement et gloussant devant le premier morceau dor comme si ctait un uf quil venait de pondre. Vous le lui avez montr ? Deux jours aprs. Le pauvre navait jamais vu de sa vie dimages en couleurs et en relief. Il prtend quil nest pas superstitieux, mais je nai jamais vu un homme adulte aussi terroris. Quand je lui ai dit que javais tout prpar de faon projeter le film midi sur la grande place de la ville, pour quun million dAskoniens fanatiques puissent en profiter et venir ensuite lcharper, lui, Pherl, il sest tran mes genoux. Il tait prt accepter nimporte quelle proposition que je lui ferais. Et ctait vrai ? demanda Gorov dont la joie tait sans mlange. Vous aviez prpar la projection en ville, je veux dire ? Non, mais peu importe. Il a conclu laffaire dans les termes que je lui ai imposs. Il a achet jusquau dernier appareil que javais et que vous aviez apport pour tout ltain que nous pourrions emporter. A ce moment-l, il me croyait capable de tout. Jai l le contrat sign de sa main et je vous en donnerai une copie avant que nous ne descendions, par mesure de prcaution. Mais vous lavez humili, dit Gorov. Est-ce quil va se servir de ces appareils ? Pourquoi pas ? Cest sa seule faon de rattraper ses pertes, et sil gagne de largent, cela pansera sa blessure damour-propre. Il sera quand mme le prochain Grand Matre... et le meilleur homme que nous puissions souhaiter dans la place. Oui, dit Gorov, vous avez fait une bonne opration. Mais votre technique est assez douteuse. Je ne mtonne plus quon vous ait mis la porte du sminaire. Vous navez donc pas de principes de morale ?

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Quest-ce que a fait ? dit Ponyets tranquillement. Rappelez-vous ce que Salvor Hardin disait propos des principes de morale.

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CINQUIME PARTIE LES PRINCES MARCHANDS

MARCHANDS : ... Selon les lois inluctables de la psychohistoire, le contrle conomique exerc par la Fondation ne fit que stendre, les Marchands senrichirent ; et avec la richesse vint la puissance. On oublie parfois que Hober Mallow dbuta dans la vie comme simple Marchand. Mais on se souvient quil devint finalement le premier des Princes Marchands... ENCYCLOPEDIA GALACTICA. Jorane Sutt joignit les extrmits de ses doigts aux ongles parfaitement soigns et dit : Cest assez dconcertant. En fait je vous dis cela titre strictement confidentiel , il sagit peut-tre bien dune autre des crises prvues par Hari Seldon. Lhomme assis en face de lui chercha une cigarette dans la poche de son gilet smyrnien. Allons, allons, Sutt. Chaque fois que souvre la campagne lectorale pour la mairie, les politiciens commencent parler de crise Seldon. Sutt eut un ple sourire. Je ne cherche pas faire campagne, Mallow. Nous nous trouvons en face darmes atomiques, et nous ne savons pas quelle en est lorigine.

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Hober Mallow, Matre Marchand de Smyrno, tirait paisiblement sur sa cigarette. Continuez. Si vous avez autre chose dire, je vous coute. Mallow ne commettait jamais lerreur de se montrer obsquieux envers un homme de la Fondation. Il tait peut-tre un provincial, mais cela ne lempchait pas dtre un homme. Sutt dsigna la carte du ciel en 3D tale sur la table. Il manipula quelques boutons de contrle, et une demi-douzaine de systmes stellaires sallumrent en rouge. Voil, dit-il, la Rpublique Korellienne. Le Marchand acquiesa. Je connais. Sale bled ! Ils appellent a une rpublique, mais cest toujours un membre de la famille des Argo qui est lu Commodore. Et ceux qui a ne plat pas nont qu bien se tenir... Oui, rpta-t-il dun air songeur, je connais. Mais vous en tes revenu, et tout le monde ne peut pas en dire autant. Trois appareils marchands, qui bnficiaient pourtant de limmunit que leur assure la Convention, ont disparu dans le territoire de la Rpublique au cours de lanne dernire. Et ce, bien quils fussent munis de larsenal classique darmes nuclaires et de champs radioactifs de protection. Quels sont les derniers messages que vous ayez reus de ces appareils ? Des rapports de route normaux. Rien dautre. Qua dit Korell ? Nous ne lui avons rien demand, fit Sutt avec un sourire amer. Le principal atout de la Fondation dans la Priphrie, cest sa rputation de puissance. Croyez-vous que nous puissions nous permettre de geindre sur la perte de trois appareils ? Bon, alors si vous me disiez tout de suite ce que vous attendez de moi ? Jorane Sutt ne perdit pas de temps. En sa qualit de secrtaire du Maire, il avait eu loccasion de recevoir et dconduire les conseillers de lopposition, les qumandeurs, les rformateurs et autres illumins qui prtendaient avoir refait tous les calculs de Hari Seldon et tre capables de prdire le cours de lhistoire. Il ntait donc pas homme se laisser facilement dmonter.
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Un instant, dit-il posment. Trois appareils perdus la mme anne dans le mme secteur... ce nest srement pas une concidence. Or, on ne peut vaincre des armes atomiques quavec dautres armes atomiques. La question qui se pose donc tout naturellement est la suivante : si Korell possde des armes atomiques, o se les procure-t-elle ? Vous avez une ide ? Il y a deux possibilits : ou bien les Korelliens les ont fabriques eux-mmes... Peu plausible ! Trs peu. Ou alors nous avons un tratre parmi nous. Vous croyez ? fit Mallow dun ton froid. Cest une hypothse qui na rien dinvraisemblable, dit le secrtaire. Depuis que les Quatre Royaumes ont accept la Convention de la Fondation, nous avons t obligs davoir affaire dimportants groupes dissidents dans chaque nation. Chaque royaume ses anciens prtendants et ses anciens nobles, qui ne portent videmment pas la Fondation dans leur cur. Peut-tre certains de ceux-ci se sont-ils mis manifester leur opposition de faon active. Le rouge montait lentement au visage de Mallow. Je vois, je vois. Avez-vous autre chose me dire ? Je suis un Smyrnien. Je sais. Vous tes un Smyrnien, natif de Smyrno, un des anciens Quatre Royaumes. Vous ntes un homme de la Fondation que par ducation. Par naissance, vous tes un provincial et un tranger. Sans doute votre grand-pre tait-il baron du temps des guerres dAnacron et de Loris, et vos terres ont-elles t saisies, quand Sef Sermak a procd la redistribution des domaines. Non, par le Noir Espace, non ! Mon grand-pre tait un pauvre diable de coureur despace qui mourut en trimbalant du charbon pour la Fondation un salaire de misre. Je ne dois rien lancien rgime. Mais je suis n sur Smyrno et, par la Galaxie, je nen ai pas honte. Nallez pas croire que vos sales petites insinuations vont mamener lcher les pieds des hommes de la Fondation. Et maintenant, donnez des ordres ou continuez daccuser, peu mimporte !

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Mon cher Matre Marchand, peu me chaut que votre grand-pre ait t roi de Smyrno ou le plus pauvre des clochards. Je nai fait cette allusion vos anctres que pour bien vous montrer que la question ne mintressait pas. Vous semblez ne pas mavoir compris. Revenons au fait. Vous tes smyrnien. Vous connaissez les provinciaux. Vous tes un Marchand, lun des plus aviss. Vous tes dj all sur Korell et vous connaissez les Korelliens. Cest pourquoi il faut que vous retourniez l-bas. Comme espion ? fit Mallow, stupfait. Pas du tout. Comme Marchand... mais en ouvrant lil. Si vous pouvez dcouvrir do leur vient cette nergie atomique... Permettez-moi de vous rappeler en passant, puisque vous tes smyrnien, que deux des appareils manquants avaient des quipages smyrniens. Quand dois-je partir ? Quand votre astronef sera-t-il prt ? Dans six jours. Alors vous partirez ce moment-l. On vous donnera tous les dtails lAmiraut. Parfait ! Le Marchand se leva, salua Sutt et sortit. Sutt attendit un moment, se frottant les mains dun air mditatif ; puis il haussa les paules et pntra dans le bureau du Maire. Le Maire referma le judas qui souvrait sur la pice voisine et se renversa dans son fauteuil. Quen pensez-vous, Sutt ? Cest peut-tre un excellent comdien , dit Sutt.

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II

Le mme soir, dans le pied--terre de Jorane Sutt, au vingt et unime tage du Building Hardin, Publis Manlio buvait son vin petites gorges. Cet homme au corps frle et que les ans commenaient flchir cumulait deux postes clefs de la Fondation. Il tait secrtaire aux Affaires Etrangres dans le cabinet du Maire et, pour tous les autres systmes, lexception de la Fondation, il tait en outre primat de lEglise, pourvoyeur du Pain sacr, Grand Matre des Temples et dautres choses non moins impressionnantes. En tout cas, disait-il, il a accept denvoyer l-bas ce Marchand. Cest un point trs important. Cela ne nous avance pas grand-chose, dit Sutt. Toute cette manuvre nest quun stratagme extrmement grossier, puisque nous marchons laveuglette. Nous nous contentons de frapper dans le noir en esprant que nous finirons par heurter quelque chose. Cest exact. Et ce Mallow est un type trs fort. Que va-t-il se passer sil refuse de se laisser duper ? Il faut courir le risque. Sil y a trahison, ce sont prcisment les gens trs forts qui sont compromis. Sinon, nous avons besoin dun homme fort pour dceler la vrit. De toute faon, Mallow sera surveill... Votre verre est vide. Merci, je ne prends plus rien. Sutt emplit sa propre coupe et attendit patiemment que son hte sortt de sa rverie. Au bout dun moment, le primat scria avec une surprenante brusquerie : Dites-moi, Sutt, quelle est votre opinion l-dessus ? Je vais vous la dire, Manlio. Je crois que nous sommes en plein dans une crise Seldon.
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Comment pouvez-vous le savoir ? rtorqua Manlio. Estce que Seldon est apparu de nouveau dans le caveau ? Ce nest pas ncessaire, mon ami. Voyons, raisonnons un peu. Depuis que lEmpire Galactique a abandonn la Priphrie et nous a laiss la bride sur le cou, nous navons jamais rencontr dadversaires possdant lnergie atomique. Voici que pour la premire fois il sen prsente un. Cela me parat assez significatif, mme sil ny avait que cela. Mais ce nest pas tout. Pour la premire fois, en soixante-dix ans, nous nous trouvons devant une crise de politique intrieure. Il me semble que le synchronisme des deux crises, la crise intrieure et la crise extrieure, ne permet plus le moindre doute. Si ce sont l vos arguments, fit Manlio, ils ne me paraissent pas suffisants. Il y a dj eu deux crises Seldon jusqu maintenant et, chaque fois, la Fondation sest trouve en danger de mort. On ne peut parler de troisime crise que si pareil danger se reproduit. Suit ne snervait jamais. Ce danger approche. Le premier imbcile venu peut flairer une crise quand elle arrive. Le rle du vritable homme dEtat est de la dceler dans luf. Voyons, Manlio, nous subissons une volution historique calcule davance. Nous avons la certitude que Hari Seldon a dtermin les probabilits historiques de lavenir. Nous savons quun jour nous devrons reconstituer lEmpire Galactique. Nous savons quil nous faudra attendre environ mille ans pour cela. Et nous savons quentre-temps nous traverserons un certain nombre de crises. La premire de ces crises est survenue cinquante ans aprs ltablissement de la Fondation, et la seconde, trente ans plus tard. Prs de soixante-quinze ans ont pass depuis lors. Le moment est venu, Manlio, le moment est venu. Manlio se frottait le nez dun air perplexe. Et vous avez pris vos dispositions pour faire face la crise en question ? Sutt acquiesa. Et moi, reprit Manlio, jai un rle jouer ? Sutt fit de nouveau un signe de tte affirmatif. Avant que nous puissions affronter la menace que constitue cette puis-

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sance atomique trangre, nous devons mettre de lordre dans la maison. Ces Marchands... Ah ! fit le primat. Oui, les Marchands. Ils sont utiles, mais ils sont trop forts, et trop indisciplins. Ce sont des provinciaux, levs en dehors de la religion. Dune part, nous les initions, dautre part, nous supprimons le seul contrle valable que nous ayons sur eux. Et nous pouvons faire la preuve de leur trahison ? Si ctait possible, il serait trs simple de prendre des mesures directes. Mais rien ne prouve quil y ait eu des fuites. Cependant, mme sils nont pas trahi, ils reprsentent un lment instable dans notre socit. Ils ne sont pas lis nous par des questions de patriotisme, de consanguinit, ni mme de communaut de croyance religieuse. Sous leur gouvernement laque, les provinces extrieures, qui, depuis Hardin, nous considrent comme la plante sacre, risquent de faire scession. Je vois bien tout cela, mais le remde... Le remde doit intervenir vite, avant que la crise Seldon natteigne sa phase aigu. Si nous nous heurtons des armes atomiques lextrieur et la mfiance lintrieur, je nous joue perdants. Sutt reposa la coupe quil faisait tourner entre ses doigts. Cest de toute vidence une tche qui vous incombe. A moi ? Bien sr. Je ne peux rien faire. Je nai aucune autorit lgale. Mais le Maire... Impossible. Cest une personnalit entirement ngative. Il ne dploie dnergie que pour fuir ses responsabilits. Si un parti indpendant se formait pourtant, qui risque de compromettre sa rlection, peut-tre se laisserait-il convaincre. Mais, Sutt, je ne suis pas un politicien. Ne vous inquitez pas, Manlio. Qui sait ? Depuis Salvor Hardin, personne na jamais occup la fois les fonctions de Maire et de primat. Mais cela pourrait se faire... si vous russissez.

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III

A lautre bout de la ville, dans un cadre moins somptueux, Hober Mallow, lui aussi, avait un rendez-vous. Il venait dcouter longuement son interlocuteur. Quand celui-ci eut termin, il risqua : Oui, je sais que depuis un certain temps dj vous rclamez que les Marchands soient reprsents au sein du Conseil. Mais pourquoi moi, Twer ? Jaim Twer, qui ne manquait jamais de rappeler qui voulait lentendre quil avait t parmi les premiers provinciaux recevoir la Fondation une ducation laque, eut un large sourire. Je sais ce que je fais, dit-il. Souvenez-vous de notre premire rencontre, lan dernier. Au Congrs des Marchands. Cest cela. Vous prsidiez. Vous avez riv leur clou tous ces lourdauds et vous les avez sans aucun mal mis dans votre poche. Vous tes galement bien vu des gens de la Fondation. Vous tes une personnalit, ou du moins vous tes connu, ce qui revient au mme. Bon, fit Mallow schement. Mais pourquoi maintenant ? Parce que cest maintenant quil faut saisir notre chance. Savez-vous que le secrtaire lEducation a donn sa dmission ? Ce nest pas officiel, mais cela le sera bientt. Comment le savez-vous, alors ? Peu importe, fit lautre, avec un geste tranchant. Cest ainsi. Le parti actionniste est violemment divis et nous pouvons lui donner le coup de grce en posant carrment la question de lgalit des droits des Marchands. Mallow stira dans son fauteuil en regardant le bout de ses doigts. Hmm. Dsol, Twer. Je pars la semaine prochaine : voyage daffaires. Voyage daffaires ? fit Twer, surpris. Quelles affaires ?
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Ultra-secret. Priorit trois A. Enfin, le grand jeu. Je viens de voir le secrtaire du Maire. Cette canaille de Sutt ? sexclama Jaim Twer. Cest une machination, un coup mont par cette vipre pour se dbarrasser de vous. Mallow... Du calme, fit Mallow. Ne vous nervez pas comme a. Si cest un coup mont, je lui revaudrai a un jour. Sinon, votre vipre de Sutt fait notre jeu. Ecoutez-moi bien : nous sommes la veille dune crise Seldon. Mallow attendit la raction de Twer, mais celui-ci se contenta de rpter dun air incrdule : Quest-ce quune crise Seldon ? Galaxie ! tonna Mallow, furieux. Quest-ce que vous avez appris lcole ? Comment pouvez-vous me poser une question pareille ? Lautre se rembrunit : Si vous voulez bien mexpliquer... Il y eut un trs long silence, puis Mallow reprit dun ton plus calme : Trs bien, je vais vous expliquer... Quand a commenc la dcadence de lEmpire Galactique, et que les rgions extrieures de la Galaxie ont sombr lune aprs lautre dans la barbarie, Hari Seldon et son quipe de psychologues ont install une colonie, la Fondation, ici mme, en pleine rgion menace, de faon que nous puissions prserver lart, la science et la technique de la civilisation mourante et former le noyau du second Empire. Ah ! oui, oui... Je nai pas fini, dit le Marchand trs sec. Lavenir de la Fondation fut dtermin suivant les quations de la psychohistoire, et on cra les circonstances susceptibles de provoquer une srie de crises qui nous pousseront plus vite sur la route du nouvel Empire. Chaque crise Seldon marque une poque de notre histoire. Nous sommes maintenant la veille de la troisime. Bien sr, dit Twer. Jaurais d men souvenir. Mais il y a si longtemps que jai quitt le collge... bien plus longtemps que vous. Sans doute. Enfin, cela ne fait rien. Ce qui importe, cest que lon menvoie en mission alors que la crise va atteindre son
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paroxysme. LEspace sait avec quels renseignements je rentrerai, et tous les ans il y a des lections au Conseil. Twer leva les yeux. Vous tes sur une piste ? Non. Vous avez des plans ? Pas le moindre. Alors... Alors, rien. Hardin a dit un jour : Pour russir, il ne suffit pas de prvoir. Il faut aussi savoir improviser. Eh bien, jimproviserai. Twer hocha la tte dun air dubitatif. Tenez, dit soudain Mallow, voil ce que je vous propose : venez avec moi. Ne me regardez pas avec ces yeux ronds. Vous avez t Marchand avant de dcider que la politique tait plus distrayante. On me la dit, du moins. O allez-vous ? Du ct de lAmas de Whassalie. Je ne peux pas vous donner plus de prcisions avant que nous ayons pris lespace. Alors, quen dites-vous ? Et si Sutt veut mavoir lil ici ? Cest peu probable. Sil tient se dbarrasser de moi, il sera trop heureux de vous voir vous loigner aussi. Et dailleurs, un Marchand qui prend lespace a le droit de choisir son quipage. Jemmne qui bon me semble. Une lueur trange brilla dans les yeux du vieil homme. Daccord, je vous accompagne. Il tendit la main Mallow. Mon premier voyage depuis trois ans. Mallow lui serra la main. Bon ! Maintenant, il faut que je rassemble les autres. Vous savez o est gar le Far Star, nest-ce pas ? Alors, demain. Au revoir.

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IV

Korell constituait un de ces phnomnes frquents en histoire : une rpublique dont le chef a tous les attributs dun monarque absolu sauf le nom. Elle vivait donc sous un rgime despotique que ne parvenaient mme pas temprer les deux influences gnralement modratrices des monarchies lgitimes : l honneur royal et ltiquette de la cour. Du point de vue matriel, Korell ntait pas un Etat prospre. Le temps de lEmpire Galactique tait rvolu sans quil en restt autre chose que des monuments silencieux et des palais en ruine. Le temps de la Fondation ntait pas encore advenu : et le Commodore Asper Argo tait bien rsolu empcher sa venue en continuant de rglementer strictement les activits des Marchands et dinterdire aux missionnaires laccs de son territoire. Lastroport lui-mme tait dlabr et dcrpit et lquipage du Far Star nota le fait sans plaisir. Jaim Twer, dans sa cabine, poursuivait mlancoliquement une russite. Il y a de quoi travailler ici , fit Hober Mallow dun air songeur, en regardant le paysage quon apercevait par le hublot. Jusquici ils navaient pas grand-chose dire de Korell. Le voyage stait droul sans incident. Lescadrille dappareils korelliens qui stait porte au-devant du Far Star pour lintercepter ne comprenait que des engins dmods, vestiges dune grandeur passe. Ils avaient craintivement maintenu leurs distances et continuaient observer une attitude de mfiance respectueuse ; cela faisait une semaine maintenant que les demandes daudience de Mallow demeuraient sans rponse. Oui, il y aurait de quoi travailler, rpta Mallow. Cest ce quon appelle un secteur vierge. Jaim Twer leva les yeux et repoussa ses cartes dun geste impatient. Que comptez-vous faire, Mallow ? Lquipage
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gronde, les officiers sont inquiets et moi-mme je commence me demander... A vous demander quoi ? Ce qui va se passer. Quels sont vos projets ? Attendre. Le vieux Marchand ne put se contenir davantage. Vous tes aveugle, Mallow. Le terrain est gard et des appareils patrouillent sans cesse au-dessus de nos ttes. Et sil leur prenait lide de nous bombarder ? Ils ont eu toute une semaine pour le faire. Ils attendent peut-tre des renforts. Mallow sassit lourdement. Bien sr, jy ai pens. Oh ! la situation nest pas simple, je men rends compte. Dabord, nous arrivons ici sans encombre. Peut-tre que cela ne veut rien dire puisque, lan dernier, trois astronefs seulement sur plus de trois cents ont eu des difficults. Cest un pourcentage bien faible. Mais, dun autre ct, ils nont peut-tre que peu dappareils quips darmes atomiques et ils nosent pas les exposer inutilement tant quils ne sont pas plus nombreux. Cela pourrait aussi vouloir dire quils ne possdent pas dquipement atomique du tout. Ou bien quils en ont et quils le cachent pour que nous nen sachions rien. Cest une chose en effet de jouer les pirates avec des appareils marchands faiblement arms et cen est une autre que de se mesurer avec un envoy officiel de la Fondation alors que sa seule prsence peut tre un signe que la Fondation commence avoir des doutes. Ajoutez cela... Attendez, attendez, Mallow, fit Twer avec un geste de protestation. Vous tes en train de minonder de paroles. O voulez-vous en venir ? Allons au fait. Il faut bien que je vous expose la situation avec quelque dtail, sinon vous ne comprendriez pas, Twer. Nous attendons tous, eux et moi. Ils ne savent pas ce que je viens faire ici, et je ne sais pas quels sont leurs plans. Mais je suis dans une situation dinfriorit parce que je suis seul contre toute une plante... qui possde peut-tre lnergie atomique. Je ne peux pas me permettre dtre celui qui faiblit le premier. Bien sr, cest dangereux : ils peuvent trs bien dcider tout dun coup que la
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plaisanterie a assez dur et se mettre nous bombarder. Mais cela nous le savions en partant. Quelle autre solution avonsnous ? Je ne... Allons, quest-ce que cest que a maintenant ? Mallow, rpondant la discrte sonnerie du vibraphone, tourna le bouton du rcepteur, et le visage du sergent de quart apparut sur lcran. Je vous coute, sergent. Excusez-moi, commandant. Les hommes viennent de faire entrer un missionnaire de la Fondation. Un quoi ! fit Mallow, plissant. Un missionnaire, commandant. Il est plutt mal en point... Je crains quil ne soit pas le seul dici quelque temps, sergent. Que chacun prenne place son poste de combat. Le carr de lquipage tait presque vide. Cinq minutes aprs lordre lanc par Mallow, mme les hommes qui ntaient pas de quart taient en position prs de leurs pices. La rapidit en effet tait la qualit la plus apprcie dans ces rgions perdues de la Priphrie, et nulle part cette qualit ntait mieux rpandue que parmi les quipages des appareils marchands. Mallow entra dans la salle et examina longuement le missionnaire. Puis son regard se posa sur le lieutenant Tinter qui se dandinait dun pied sur lautre dun air gn, et sur le sergent de quart Demen, qui attendait, impassible. Se tournant enfin vers Twer, il dit : Twer, convoquez lquipage ici, lexception des coordinateurs et du trajectoriste. Que ces hommes restent leur poste jusqu nouvel avis. Quelques minutes scoulrent, durant lesquelles Mallow ouvrit les portes des toilettes, regarda derrire le bar, tira les lourds rideaux devant les hublots. Il sortit quelques instants mais revint bientt en fredonnant. Lquipage fit son entre, Twer fermait la marche. Tout dabord, fit Mallow sans lever la voix, qui a introduit cet homme ici sans me consulter ? Le sergent de quart savana. Tous les regards aussitt se portrent sur lui. Ce nest pas lun plutt que lautre, com-

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mandant, dit-il. Ca t une sorte daccord tacite. Vous comprenez, ctait un compatriote. Au milieu de tous ces trangers... Je comprends vos sentiments, sergent, et je les partage, fit Mallow schement. Ces hommes taient sous vos ordres ? Oui, commandant. Ils sont tous aux arrts pour la semaine. Vous-mme tes relev de vos fonctions pour la mme priode. Compris ? Le visage du sergent demeura impassible, mais ses paules parurent saffaisser imperceptiblement. Oui, commandant, fit-il. Vous pouvez disposer. Que chacun regagne son poste. La porte se referma derrire eux et le murmure des conversations reprit. Pourquoi cette punition, Mallow ? demanda Twer. Vous savez bien que les Korelliens tuent les missionnaires qui tombent entre leurs mains. Toute mesure prise sans que jen aie donn lordre est condamnable, quels que soient les motifs qui militent en sa faveur. Personne ne devait pntrer bord ni en descendre sans mon autorisation. Sept jours dinaction, murmura le lieutenant Tinter dun ton maussade. Vous ne pouvez pas compter maintenir la discipline de cette faon. Figurez-vous que si, dclara Mallow, glacial. Il ny a aucun mrite maintenir la discipline dans des circonstances idales. Jentends la maintenir mme si nous nous trouvons en danger de mort, sinon cest inutile. O est ce missionnaire ? Quon me lamne. Le Marchand sassit, tandis quon faisait savancer vers lui un personnage drap dans une robe rouge. Comment vous appelez-vous, mon rvrend ? Pardon ? Lhomme se tourna vers Mallow, avec une raideur dautomate. Il avait le regard vide et un bleu sur la tempe. Votre nom, vnr ? Le missionnaire sanima soudain. Il carta les bras dans un geste thtral : Mon fils... mes enfants. Que lEsprit Galactique continue de vous accorder sa protection.
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Twer sapprocha et dit dune voix rauque : Cet homme est malade, envoyez-le se faire examiner par le mdecin du bord. Il est bless. Mallow le repoussa dun geste. Ne me gnez pas, Twer, ou je vous fais expulser. Votre nom, vnr ? Le missionnaire joignit les mains dun air suppliant. Vous qui tes des esprits clairs, sauvez-moi des paens. Sauvez-moi de ces brutes qui me poursuivent et qui veulent rendre lEsprit Galactique responsable de leurs crimes. Je suis Jord Parma, dAnacron. Jai t lev sur la Fondation, sur la Fondation elle-mme, mes enfants. Je suis un prtre de lEsprit initi tous les mystres, et je suis venu ici appel par ma vocation. Jai souffert aux mains des ignorants, continua-t-il dune voix haletante. Vous qui tes des enfants de lEsprit, au nom de la Galaxie, protgez-moi de leurs entreprises. Une voix retentit soudain venant du haut-parleur dalarme : Ennemis en vue ! Demandons instructions ! Mallow poussa un juron. Manuvrant le levier de rponse, il cria : Restez vos postes ! Cest tout ! et il coupa le contact. Se dirigeant alors vers les lourdes tentures qui masquaient le hublot, il les carta et regarda dehors. Une foule de plusieurs milliers de Korelliens cernait lastroport et, la lueur aveuglante des torches au magnsium, on pouvait voir les premiers rangs sapprocher de lappareil. Tinter ! fit Mallow. Branchez le mgaphone extrieur et tchez de savoir ce quils veulent. Demandez-leur sils ont parmi eux un reprsentant de lordre. Ne faites ni promesses ni menaces, sinon je vous abats ! Tinter tourna les talons et sortit. Mallow sentit une main se poser sur son paule ; ctait celle de Twer ; dune secousse, il lcarta, mais lautre insista. Mallow, fit-il dune voix sifflante, vous devez protger cet homme. Agir autrement serait contraire tous les principes dhonneur et de patriotisme. Il est de la Fondation, aprs tout, et cest un prtre par-dessus le march. Ces sauvages... vous les entendez ?

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Je vous entends, vous, Twer, fit Mallow dune voix cinglante. Je ne suis pas ici pour sauver des missionnaires. Jagirai comme bon me semblera et, par Seldon et par la Galaxie, si vous essayez de marrter, je vous assomme sur place. Ne vous mettez pas sur mon chemin, ou vous tes un homme mort. Et vous ! continua-t-il en se tournant vers le missionnaire. Vous, rvrend Parma ! Vous ne saviez donc pas que, par convention, aucun missionnaire de la Fondation ne peut pntrer en territoire korellien ? Le missionnaire tremblait. Je ne puis aller que l o mappelle lEsprit, mon fils. Si les mcrants refusent de se laisser clairer, nest-ce pas un signe encore plus marqu du besoin quils en ont ? La question nest pas l, mon rvrend. Vous tes ici en violation des lois de Korell et de la Fondation. Je ne puis lgalement vous protger. Le missionnaire leva les mains. On entendait maintenant la clameur rauque du mgaphone extrieur, et les haut-parleurs transmettaient les vocifrations de la foule dchane. A ce bruit, une expression de terreur se peignit sur le visage du prtre. Vous les entendez ? Pourquoi me parlez-vous de loi, de loi humaine ? Il existe des lois dun ordre plus lev. Nest-ce pas lEsprit Galactique qui a dit : Tu ne laisseras pas lser ton semblable sans intervenir. Et na-t-il pas dit aussi : Comme tu traiteras les humbles et les faibles, ainsi seras-tu trait. Vous navez donc pas de canons ? Navez-vous pas derrire vous la Fondation ? Et au-dessus de vous ny a-t-il pas lEsprit qui gouverne lunivers ? Il sarrta pour reprendre haleine. Le mgaphone se tut et le lieutenant Tinter revint, lair embarrass. Parlez ! fit Mallow schement. Commandant, ils exigent quon leur livre Jord Parma. Et sinon ? Ils profrent des menaces, commandant, mais il est difficile de savoir o ils veulent en venir : ils sont si nombreux, ils ont lair dchans. Il y a quelquun qui prtend quil est gouver 169

neur du district et quil dirige les forces de police de la rgion, mais de toute vidence il nest plus matre de la situation. Matre ou non, dit Mallow, il reprsente la loi et lordre. Dites-leur que si ce gouverneur, ou ce chef de la police, je ne sais, sapproche seul de notre appareil, le rvrend Jord Parma lui sera livr. En achevant sa phrase, il avait dgain son revolver atomique. Jignore, continua-t-il, ce que cest que linsubordination. Je nen ai jamais vu dexemple. Mais sil y a quelquun ici qui croit avoir des leons me donner, je me rserve de lui administrer un antidote de ma composition. Le canon du revolver balaya lentement la salle et se braqua sur Twer. Au prix dun immense effort, le vieux Marchand se matrisa et ses mains sabaissrent le long de son corps. Tinter sortit et, cinq minutes plus tard, une silhouette minuscule se dtacha de la foule ; elle approcha pas lents et craintifs. A deux reprises, le dlgu sarrta, et deux reprises, il reprit sa marche, pouss par le monstre aux mille ttes qui le pressait. Allons , fit Mallow sans lcher son arme toujours dgaine. Grum et Upshur, emmenez-le. Le missionnaire se mit hurler. Il brandit les mains vers le ciel, et les manches flottantes de sa robe scartrent, rvlant des bras maigres et sillonns de veines. Une lueur un instant brilla au-dessus de sa tte puis steignit. Tandis que les soldats lentranaient, le rvrend Parma emplissait la salle de ses lamentations : Maudit soit le tratre qui abandonne son semblable au malheur et la mort. Que les oreilles qui demeurent sourdes aux plaintes du malheureux soient frappes de surdit. Que les yeux qui restent aveugles devant linnocence soient jamais plongs dans la nuit. Que soit voue dternelles tnbres lme qui se laisse gagner par les malfices de lombre... Twer porta nerveusement les mains ses oreilles pour ne plus entendre. Mallow fit sauter son arme dans sa main, puis la rengaina. Que chacun regagne son poste, dit-il sans se dmonter. Maintenez la garde six heures aprs que la foule sera disperse.
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Renforcez pour quarante-huit heures les effectifs des hommes de quart. Je vous donnerai de nouvelles instructions plus tard. Twer, venez avec moi. Ils taient seuls dans la cabine de Mallow. Celui-ci dsigna un fauteuil et Twer sassit. Son corps massif semblait stre ratatin. Mallow le toisa dun regard ironique. Twer, dit-il, je suis du. Vos trois ans de vie politique semblent vous avoir fait perdre vos habitudes de Marchand. Ne loubliez pas, je suis peut-tre un dmocrate quand nous sommes la Fondation, mais seule la tyrannie la plus rigoureuse me permet de mener mon astronef comme je lentends. Jamais encore je navais eu dgainer mon arme devant mes hommes, et je naurais pas eu le faire si vous ntiez pas inopportunment intervenu. Vous navez ici aucune position officielle : vous tes mon invit et je ferai tout pour vous tre agrable... dans le priv. Mais dornavant, en prsence des officiers et de lquipage, je veux tre Commandant et non pas Mallow. Et quand je donne un ordre, vous obirez avec lardeur dune jeune recrue, sinon, je vous fais jeter aux fers. Cest compris ? Twer avait la gorge serre. Il russit enfin articuler : Toutes mes excuses ! Je les accepte ! Une poigne de main ? Twer sentit sa main disparatre dans la grande paume de Mallow. Mes motifs taient dfendables, dit-il. Il est difficile denvoyer un homme se faire lyncher. Ce nest srement pas ce gouverneur ou ce commissaire aux jambes en coton qui le sauvera. Cest un meurtre. Je ny peux rien. Franchement, les choses commenaient mal tourner. Vous navez pas remarqu ? Remarqu quoi ? Cet astroport est situ dans une zone bien peu anime. Or, brusquement un missionnaire svade. Do ? Il arrive ici. Aussitt, une foule samasse. Venant do ? La ville la plus proche est plus de cent cinquante kilomtres. Et pourtant, il ne leur a pas fallu plus dune demi-heure pour tre tous l. Comment ont-ils fait ? Comment ? rpta Twer comme un cho.
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Et si ce missionnaire navait t relch que pour servir dappt ? Notre ami, le rvrend Parma, sexprimait de faon fort confuse. Il ne semblait pas en pleine possession de ses facults. Les mauvais traitements... murmura Twer. Cest possible ! Supposez un instant que, saisis dune fringale de chevalerie, nous nous soyons fait les vaillants dfenseurs de cet homme. Il tait ici en violation des lois de Korell et de la Fondation. Si je lui avais donn asile, jaurais commis un acte dhostilit envers Korell, et la Fondation naurait pas eu le droit de nous dfendre. Ce... cela me parat un peu tir par les cheveux. Le visiophone se mit en action avant que Mallow ait pu rpliquer : Commandant, nous venons de recevoir un message important. Transmettez immdiatement ! Le cylindre brillant arriva presque aussitt par le conduit pneumatique. Mallow louvrit et en tira la feuille argente quil contenait. Il lexamina rapidement et annona : Tlport en direct de la capitale. Cest le papier lettres personnel du Commodore. Il lut le message et clata de rire : Vous disiez, nest-ce pas, que mon raisonnement tait un peu tir par les cheveux ? Il lana la feuille Twer, commentant : Une demi-heure aprs que nous avons livr le missionnaire, nous recevons enfin une invitation fort courtoise nous priant de nous rendre devant le Commodore... Aprs sept jours dattente, je crois, moi, que nous avons victorieusement franchi lpreuve.

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Le Commodore Asper se proclamait un homme du peuple. Ce quil lui restait de chevelure grise tombait mollement sur ses paules, sa chemise aurait eu besoin dun coup de fer, et il parlait dun ton nasillard. Pas de vaine ostentation ici, Matre Mallow, dit-il. Pas de tape--lil. Vous voyez en moi le premier citoyen de lEtat. Cest ce que signifie le titre de Commodore, le seul que je porte. Il semblait extrmement content de cette remarque. Je considre que cest l un des liens les plus forts qui unissent Korell et votre nation. Je crois comprendre que votre nation vit aussi en rpublique. Exactement, Commodore, dit gravement Mallow, voil, me semble-t-il, qui milite en faveur dune paix et dune amiti durables entre nos gouvernements. Ah ! la paix ! fit le Commodore, dun air paterne. Je ne crois pas quil y ait personne dans toute la Priphrie qui soit aussi cher qu moi lidal de la paix. Je puis dire que depuis que jai succd mon illustre pre la tte de lEtat, jamais le rgne de la paix na connu dinterruption. Peut-tre ne devrais-je pas le dire, ajouta-t-il, avec une petite toux satisfaite, mais on ma affirm que jtais connu parmi mes concitoyens sous le sobriquet dAsper le Bien-Aim. Le regard de Mallow erra sur le parc aux alles bien dessines. Peut-tre les grands gaillards et les armes tranges mais srement redoutables quils portaient ntaient-ils l qu titre de prcaution durant la visite de ltranger. Mais les hautes murailles bardes dacier qui entouraient le palais venaient manifestement dtre renforces... souci bien peu comprhensible de la part dun Asper le Bien-Aim.
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Il est heureux, dit Mallow, que jaie affaire vous, Commodore. Les despotes et les petits monarques des mondes voisins manquent souvent des qualits qui rendent un chef populaire. Quelles qualits, par exemple ? senquit le Commodore, dun ton o perait la mfiance. Oh ! le souci des intrts de leur peuple, par exemple. Cest l une chose que vous comprenez, vous. Le Commodore gardait les yeux fixs sur le sable de lalle. Et, tout en marchant, il frottait ses mains lune contre lautre derrire son dos. Jusquici, reprit Mallow dune voix suave, le commerce entre nos deux nations a souffert des restrictions imposes nos Marchands par votre gouvernement. Vous avez bien d vous rendre compte depuis longtemps que le commerce sans restriction... Le libre-change ! grommela le Commodore. Le libre-change, si vous voulez. Nos deux pays ne pourraient quen profiter. Vous possdez des choses dont nous manquons et nous en possdons qui vous font dfaut. Il suffirait dun change pour apporter la prosprit aux deux parties. Un chef aussi clair que vous, un ami du peuple un homme du peuple, si je puis me permettre , na pas besoin quon insiste sur ce point. Je ninsulterai pas votre intelligence en poursuivant sur ce sujet. Certes, je lai compris depuis longtemps. Mais que voulezvous ? dit le Commodore dun ton plaintif, vos compatriotes ont toujours t si draisonnables. Je suis partisan de relations commerciales, mais pas dans les conditions quils exigent. Je ne suis pas le seul matre ici. Je ne suis que le serviteur de lopinion publique. Mon peuple nacceptera pas un commerce qui se pratique dans la pourpre et lor. Vous voulez dire que nous imposons notre religion ? fit Mallow, en se redressant. Vous ne sauriez le nier. Vous vous souvenez bien du cas dAskone, voil vingt ans. Les Askoniens ont commenc par acheter certaines de vos marchandises, et puis vos compatriotes ont demand quon leur octroie toute libert dans le domaine
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missionnaire, afin quils puissent enseigner la meilleure utilisation du matriel que vous vendiez ; ils ont exig la construction de Temples de Sant. Puis ce fut linstitution de collges religieux ; lautonomie pour tous les officiants de la religion. Et o tout cela a-t-il men ? Askone fait maintenant partie intgrante du systme de la Fondation et le Grand Matre ne peut mme plus prendre linitiative de lever le petit doigt tout seul. Non, non ! Un peuple indpendant et digne ne pourrait jamais tolrer cela. Ce nest pas du tout ce que je compte vous proposer, protesta Mallow. Non ? Je suis un Matre Marchand. Ma religion moi, cest largent. Tout ce mysticisme, toutes ces histoires de missionnaires mennuient, et je suis ravi de voir que vous avez la mme opinion que moi l-dessus. Cela nous rapproche encore. Voil qui est parl ! fit le Commodore avec un rire grle. La Fondation aurait d envoyer plus tt un homme comme vous. Il posa sur lpaule du Marchand une main amicale. Mais, mon cher, vous navez encore fait que mexpliquer ce que ntait pas votre proposition : dites-moi un peu en quoi elle consiste. La vrit. Commodore, est tout bonnement que vous allez crouler sous les richesses. Ah oui ? Lautre renifla. Mais quen ferais-je ? La plus grande et la plus valable des richesses est lamour dun peuple. Et de cela je ne suis pas priv. Rien ne vous empcherait damasser de lor dune part et lamour du peuple de lautre. Voil qui serait intressant, mon jeune ami. Et comment my prendrais-je ? Oh ! il y a plusieurs faons. Le difficile, cest de choisir. Voyons... Il y a les articles de luxe, par exemple... Ainsi, cet objet... Mallow tira de sa poche une chane mtallique aux anneaux plats. Cet objet, par exemple. Quest-ce ?
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Cela demande une dmonstration. Il nous faudrait une femme, nimporte laquelle, mais quelle soit jeune. Et une glace, en pied. Hmm, En ce cas, rentrons. Le Commodore appelait le lieu o il habitait une maison. Le bas peuple devait sans aucun doute le qualifier de palais. Pour Mallow, ctait une forteresse. Elle tait construite sur une hauteur qui dominait la capitale. Les murs taient pais et fortifis. Les approches taient gardes et il y avait des meurtrires dans les parois. Tout fait lhabitation qui convenait Asper le BienAim. Une jeune fille se tenait devant eux. Elle sinclina profondment devant le Commodore qui dit : Cest une des suivantes de ma femme. Est-ce quelle fera laffaire ? Parfaitement ! Le Commodore regarda avec attention Mallow attacher la chane autour de la taille de la jeune fille, puis reculer. Eh bien, dit-il, dun ton impatient, cest tout ? Voulez-vous tirer le rideau, Commodore ? Mademoiselle, vous allez trouver un petit bouton prs du fermoir. Appuyez dessus, je vous prie. Allez, cela ne vous fera aucun mal. La jeune fille obit, un peu haletante, puis regarda ses mains et sexclama : Oh ! Partant de sa taille, une lumire pale et de couleur changeante venait de jaillir et lenveloppait qui remonta jusqu sa tte o elle forma une petite couronne de flammes liquides. On aurait dit quelle venait de se faire un manteau dun fragment daurore borale. La jeune fille sapprocha du miroir et se contempla, fascine. Tenez, prenez ceci. Mallow lui tendit un collier de pierres sans clat. Mettez-le autour de votre cou. Elle obit, et chacune des pierres, lorsquelle fut baigne par la luminescence trange, devint flamme de pourpre et dor. Eh bien, quen pensez vous ? lui demanda Mallow. La jeune fille ne rpondit pas, mais dans ses yeux il y avait de ladoration. Le Commodore fit un geste et, contrecur, elle

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appuya de nouveau sur le bouton et tout lclat aussitt svanouit. La jeune fille partit... lair fort proccup. Prenez ces objets, dit Mallow. Cest un modeste cadeau de la Fondation pour le Commodore. Hmm !... Le Commodore parut soupeser chane et collier entre ses mains. Comment les fabriquez-vous ? Mallow haussa les paules. Il faut demander cela nos techniciens. Mais cela marche et jinsiste sur ce point sans laide de prtres. Mais, aprs tout, ce nest quune bagatelle pour des femmes. Comment comptez-vous faire de largent avec cela ? Vous donnez bien des bals, des rceptions, des banquets ? Oh ! oui. Vous rendez-vous compte de ce que les femmes paieront ce genre de bijoux ? Dix mille crdits, au moins. Le Commodore parut satisfait. Et, comme la pile que renferme chacun des bijoux ne peut fonctionner plus de six mois, il faudra les remplacer. Nous pouvons vous en vendre tant que vous voulez pour lquivalent de mille crdits en fer usin. Votre bnfice sera de 900 pour cent. Le Commodore se grattait la barbe, plong, semblait-il, dans de profonds calculs. Galaxie ! mais elles vont se les arracher. Et je leur tiendrai la drage haute, je nen lancerai que peu la fois sur le march. Mais, videmment, il ne faut pas quelles sachent que cest moi personnellement qui... Mallow dit : Nous vous expliquerons comment on monte une socit anonyme, si vous voulez. Et, par la suite, nous aurons une foule darticles mnagers vous offrir : des fours dmontables qui cuisent en deux minutes les viandes les plus dures ; des couteaux quon na pas besoin daiguiser ; des buanderies entires qui tiennent dans un petit placard et fonctionnent automatiquement ; des laveurs de vaisselle ; des frotteuses de parquets, des polisseuses de meubles, des absorbeurs de poussire, des appareils dclairage, enfin tout ce que vous voudrez. Imaginez votre popularit si cest vous qui mettez tous ces objets la disposition du public. Imaginez de combien vous pourrez accrotre vos... euh... biens terrestres, sils sont vendus
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sous monopole dEtat avec un bnfice de 900 pour cent. Le prix de vente ne sera pas encore excessif, et nul na besoin de savoir ce que vous y gagnez. Et, je le rpte, pour tout ce commerce, vous naurez pas besoin de la supervision des prtres. Tout le monde sera content. Except vous. Quest-ce que vous tirez, vous, de tout cela ? Ce que tout Marchand tire de ses marchandises suivant la loi de la Fondation. Mes hommes et moi encaisserons la moiti de nos bnfices. Achetez ce que je veux vous vendre, et nous naurons nous en plaindre ni lun ni lautre. Le Commodore paraissait ravi des ides qui passaient dans sa tte. Et vous disiez que vous vouliez tre pay en fer ? Oui, et en charbon, et en bauxite. Et aussi en tabac, en poivre, en magnsium, et en bois dur. Toutes choses que vous possdez en abondance. Cela parat avantageux. Il me semble. Autre chose, pendant que jy suis, Commodore. Je pourrais rquiper vos usines. Quoi ? Comment cela ? Eh bien, prenez vos fonderies, par exemple. Jai des petits appareils trs pratiques qui peuvent faire diminuer vos prix de revient de 99 pour cent. En diminuant vos prix de vente de moiti, il vous restera encore un intressant bnfice partager avec les producteurs. Vous comprendriez trs bien ce que je veux dire si vous me laissiez faire une dmonstration. Est-ce que vous avez une fonderie dans la capitale ? Cela ne prendrait pas longtemps. Cela peut sarranger, Mallow. Mais demain, demain. Accepterez-vous de dner avec nous ce soir ? Mes hommes... commena Mallow. Quils viennent tous, fit le Commodore avec un geste large. Cela symbolisera lamiti qui unit nos deux pays et nous permettra de poursuivre cette discussion en toute tranquillit. Une seule chose... son visage devint grave je ne veux pas entendre parler de religion. Ne vous imaginez surtout pas que vous allez ouvrir une brche pour vos missionnaires.

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Commodore, dit Mallow, trs sec, je vous donne ma parole que la religion ne pourrait que diminuer mes bnfices. Alors, tout va bien. On va maintenant vous reconduire votre astronef.

VI

La femme du Commodore tait beaucoup plus jeune que son mari. Elle avait un visage trs ple et froid, et ses cheveux noirs taient svrement tirs en arrire. Sa voix tait aigre. Vous avez fini, mon gracieux et noble poux ? Vous tes sr ? Je suppose que je peux mme entrer dans le jardin maintenant si je le dsire. Inutile de faire une scne, ma chre Licia, dit le Commodore aimablement. Ce jeune homme vient dner ce soir et vous pourrez lui parler tant que vous voudrez et mme vous amuser en coutant tout ce que je dirai. Il faudra trouver un endroit o faire asseoir tous ces hommes. Esprons quils ne seront pas trop nombreux. Ce seront probablement des rustres qui mangeront des quartiers de viande entiers et boiront le vin la cruche. Et vous vous lamenterez au moins deux nuits quand vous saurez ce que le repas aura cot. Peut-tre pas. Et, pourtant, je veux un repas plantureux. Oh ! oh ! Elle le considra avec mpris. Vous tes trs amical avec ces barbares. Cest pour cela peut-tre que je nai pas t autorise assister votre conversation. Votre petit esprit retors a peut-tre form le projet de se retourner contre mon pre. Absolument pas. Jaimerais vous croire. Si jamais une pauvre femme a t contrainte faire un mariage qui ne la sduisait pas pour des
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raisons politiques, cest bien moi. Jaurais trouv un mari plus convenable chez moi, dans les plus bas quartiers. Peut-tre, ma chre amie, aimeriez-vous y retourner, chez vous. Mais il faudrait, pour que je ne perde pas cette partie de vous que je connais le mieux, que je vous coupe dabord la langue. Et... (il pencha la tte et considra sa femme pensivement) peut-tre aussi les oreilles, et le bout de votre nez, pour ajouter votre beaut. Vous noseriez pas, chien. Mon pre rduirait votre petite nation en poussire mtorique. Il se pourrait dailleurs quil le fasse de toute faon, si je lui dis que vous traitez avec ces barbares. Hm-m-m. Inutile de me menacer. Vous aurez tout loisir de questionner cet homme vous-mme au dner. Entre-temps, madame, tenez votre langue. Parce que vous me laurez ordonn ? Tenez, prenez ceci et taisez-vous. Quand elle eut fix la chane autour de sa taille et le collier son cou, le Commodore poussa lui-mme le bouton, puis recula. Sa femme en perdit le souffle. Dun geste quasi convulsif, elle porta les mains son cou. Son poux se frotta les mains avec satisfaction et dit : Vous pourrez les porter ce soir... et je vous en donnerai dautres. Mais taisez-vous. La femme du Commodore se tut.

VII

Jaim Twer sagita sur son sige. Cest vous qui grimacez maintenant, dit-il, pourquoi ? Hober Mallow leva vivement les yeux. Moi, je grimace ? Je ne men rendais pas compte.
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Il est srement arriv quelque chose hier, en dehors du banquet. Et, avec une soudaine conviction : Mallow, a ne va pas, nest-ce pas ? Oh ! si. Au contraire. En fait, je me suis jet de tout mon poids contre une porte qui tait ouverte. Nous pntrons trop facilement dans la fonderie. Vous souponnez un pige ? Pour lamour de Seldon, ne soyez pas mlodramatique. Mallow se contint et ajouta dun ton plus normal : Je pense seulement que, si lon nous laisse entrer avec une telle facilit, cest quil ny aura rien voir. Vous pensez lnergie atomique ? Twer parut mditer. Je vais vous dire. Rien, ici, ne prouve quils ont lnergie atomique. Or, sils lavaient, ce serait diablement difficile masquer. Pas sil sagissait dun progrs rcent, Twer, et sils ne lappliquaient qu la fabrication de guerre. A ce moment-l, on ne sen apercevrait que sur les chantiers de construction navale et dans les fonderies. Donc, si nous ne voyons rien... Cest quils ne lont pas... ou ne la montrent pas. Jouons la rponse pile ou face. Twer hocha la tte. Je regrette de ne pas avoir t avec vous hier. Moi aussi, dit Mallow dun ton sombre. Un peu de soutien moral ne maurait pas fait de mal. Malheureusement, cest le Commodore qui a organis notre rencontre, et pas moi. Et cet engin, devant la porte, est probablement lautomobile royale qui doit nous conduire aux fonderies. Vous avez les appareils ? Tous, oui. La fonderie tait vaste et il y rgnait une atmosphre de dlabrement que quelques rparations superficielles navaient pu russir dissiper. Le Commodore et sa suite y furent accueillis par un silence trange. Mallow avait lanc dun geste ais la feuille dacier sur les deux supports. Il avait pris linstrument que lui tendait Twer et lavait attrap par le manche de cuir qui se dtachait de la gaine protectrice de plomb.
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Cet instrument est dun maniement dangereux, fit-il remarquer, mais pas plus quune scie circulaire. Ce quil faut, cest faire attention ses doigts. Ce disant, il dplaa la lame de linstrument le long de la feuille dacier, laquelle se trouva aussitt dcoupe en deux. Tous les assistants sursautrent et Mallow rit. Il ramassa lune des moitis de la feuille et lappuya contre son genou. Vous pouvez prvoir la longueur couper un millimtre prs et partager, sans plus de difficult que je ne viens den avoir, une feuille de cinq centimtres dpaisseur. A condition de bien avoir mesur lpaisseur de votre acier, vous pouvez placer votre feuille sur une table de bois et trancher, sans que le bois ait la moindre gratignure. Accompagnant ces phrases, le ciseau atomique dcoupait lacier en lamelles. Voil, dit Mallow, si vous voulez faire des copeaux dacier. Mais peut-tre dsirez-vous diminuer lpaisseur dune feuille, supprimer une irrgularit, enlever la rouille ? Regardez. De lautre moiti de la feuille originale, se dtachrent des plaques presque transparentes de quinze, puis de vingt, puis de vingt-cinq centimtres de large. Voulez-vous perforer ? Cest le mme principe. Tous se pressaient maintenant autour de lui. On et dit des badauds entourant un prestidigitateur. Le Commodore Asper ramassait des copeaux dacier pour les examiner. Les hauts fonctionnaires se bousculaient les uns les autres pour mieux voir et faisaient des commentaires mi-voix, tandis que Mallow dcoupait de beaux trous bien ronds dans une paisseur dacier de plusieurs centimtres, rien quen appuyant un peu la pointe de sa perforeuse atomique. Je vais vous faire encore une petite dmonstration seulement. Que quelquun mapporte deux petits bouts de tube. Un honorable chambellan se prcipita pour aller prendre des morceaux de tube tout graisseux. Mallow les mit debout et en coupa les bouts dun seul coup de son ciseau, puis les mit lun contre lautre, les coupures fraches se joignant.

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Et il ny eut plus quun tube ! Toutes les irrgularits ayant disparu, il avait suffi que les deux bouts fussent joints pour quils ne forment plus quun. Mallow leva la tte pour faire face son auditoire et sarrta net au milieu dune phrase. Il sentit une boule froide se former au creux de son estomac. Dans la confusion gnrale, les gardes du corps du Commodore avaient t pousss au premier rang, et Mallow, pour la premire fois, tait assez prs deux pour voir leurs armes. Elles taient atomiques ! Il ny avait aucun doute : il ne pouvait exister de projectile explosif passant par un canon pareil. Mais l ntait pas le plus important... hlas ! Sur la crosse de chacun des fusils taient gravs, profondment et en lettres dor : le Soleil et lAstronef ! Ce Soleil et cet Astronef qui figuraient sur chacun des volumes de lEncyclopdie que la Fondation avait commence et pas encore acheve. Ce Soleil et cet Astronef qui avaient t lemblme de lEmpire Galactique pendant des millnaires. Alors mme quil rflchissait, Mallow continua son boniment : Regardez ce tube ! Il est dune seule pice. Ce nest pas parfait, bien sr, parce que lassemblage ne devrait pas se faire la main. Il tait inutile, maintenant, de multiplier les tours de passepasse. La dmonstration avait russi, Mallow avait gagn. Il navait plus maintenant quune pense : le globe dor aux rayons styliss et le cigare qui reprsentait un astronef. Le Soleil et lAstronef de lEmpire ! LEmpire ! Un sicle et demi stait coul, mais lEmpire continuait exister, quelque part plus au fond de la Galaxie. Et il tait en train dmerger de nouveau, dans la Priphrie. Mallow sourit.

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VIII

Le Far Star tait depuis deux jours dans lespace lorsque Hober Mallow, dans le secret de sa cabine, tendit son second, le lieutenant Drawt, une enveloppe, un rouleau de microfilm et un sphrode dargent. Dans une heure, lieutenant, lui dit-il, vous ferez fonction de commandant du Far Star, et ce, jusqu mon retour... ou jamais. Drawt fit mine de se lever, mais Mallow lui signifia dun geste imprieux de rester o il tait. Ne bougez pas et coutez-moi. Lenveloppe contient lemplacement exact de la plante vers laquelle vous aurez vous diriger. Vous my attendrez deux mois. Si la Fondation vous repre dici l, le microfilm constituera mon rapport sur le voyage. Mais si... (sa voix sassombrit) je ne reviens pas au bout de deux mois, et si les astronefs de la Fondation ne vous ont pas repr, rejoignez la plante Terminus et remettez la capsule horaire et le rapport. Vous me suivez ? Oui, commandant. A aucun moment, et sous aucun prtexte, vous ou vos hommes ne devrez faire de commentaires concernant mon rapport officiel. Et si lon nous questionne, commandant ? Vous direz que vous ne savez rien. Oui, commandant. Lentretien se termina l et, moins dune heure plus tard, un canot quitta le Far Star.

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IX

Onum Barr tait un vieil homme, trop vieux pour avoir peur. Depuis les derniers troubles, il stait retir seul tout au bout des terres avec les quelques livres quil avait pu sauver du dsastre. Il ne redoutait aucune perte, et, certes pas celle de ce qui lui restait de vie, aussi fut-ce sans apprhension aucune quil fit face lintrus. Votre porte tait ouverte , expliqua ltranger. Barr remarqua ltrange fusil reflets bleutres que lautre portait la ceinture. Dans la semi-obscurit de la petite pice, il vit aussi la lueur de lcran radioactif qui le protgeait comme un bouclier. Je nai aucune raison de la fermer, dit-il dun ton las. Que dsirez-vous de moi ? Ltranger demeura debout au milieu de la pice. Il tait la fois trs grand et trs large. Votre maison est la seule dans ces parages. Lendroit est assez dsert, reconnut Barr, mais il y a une ville vers lest. Je peux vous montrer le chemin. Dans un moment. Puis-je masseoir ? Si les chaises vous supportent , dit le vieil homme gravement. Les chaises taient vieilles aussi, reliques dune jeunesse meilleure. Ltranger dit : Je mappelle Hober Mallow. Je viens dune province loigne. Barr acquiesa en souriant : Votre accent vous avait dj trahi. Moi, je suis Onum Barr, de Siwenna... et jadis patricien de lEmpire. Je suis donc bien sur Siwenna. Je navais que de vieilles cartes pour me guider. Barr resta silencieux tandis que son visiteur paraissait plong dans ses penses. Il remarqua que lcran radioactif stait
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teint et se dit, non sans mlancolie, que sa personne ne semblait plus redoutable aux trangers... ni mme dailleurs ses ennemis. Il dit : Ma maison est pauvre et jai peu de ressources. Vous pouvez partager mon repas si votre estomac supporte le pain noir et les crales sches. Mallow secoua la tte. Merci, jai mang et je ne peux pas rester. Tout ce que je veux, cest connatre le chemin de la capitale. Cest facile et, aussi pauvre que je sois, cela ne me privera de rien. Parlez-vous de la capitale de la plante, ou de celle du Secteur imprial ? Lhomme parut surpris. Nest-ce pas la mme chose ? Ne suis-je pas sur Siwenna ? Le vieux patricien acquiesa lentement. Si. Mais Siwenna nest plus la capitale du Secteur normanique. Votre vieille carte vous a quand mme mal guid. Les toiles ne changent gure travers les sicles, mais il nen va pas de mme pour les frontires politiques. Cest ennuyeux. Trs ennuyeux mme. Est-ce que la nouvelle capitale est loin ? Elle est sur Orsha II. A vingt parsecs dici. De quand date votre carte ? Elle a cent cinquante ans. Tant que cela ? Le vieil homme soupira. Il sest pass beaucoup de choses depuis. Etes-vous au courant ? Mallow secoua la tte en signe de ngation. Tant mieux pour vous, dit Barr. Cela a t une poque maudite pour les provinces, sauf pendant le rgne de Stannel VI, mais il est mort il y a cinquante ans. Depuis lors, ce ne sont que rvoltes et destructions, destructions et rvoltes. Tout en parlant, Barr se demandait si la vie solitaire quil menait ne le poussait pas radoter un peu devant ltranger. Des ruines ? dit Mallow vivement. Selon vous, la province aurait t appauvrie ? Pas entirement. Il faut du temps pour puiser les ressources naturelles de vingt-cinq plantes de premire classe. Nous avons pourtant beaucoup dclin depuis le sicle dernier,
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et rien, pour linstant, ne permet de dire que nous remonterons la pente. Mais pourquoi vous intressez-vous ces choses, jeune homme ? Vous voil tout excit et vos yeux brillent ! Le Marchand fut sur le point de rougir sous ce regard scrutateur. Ecoutez, dit-il. Je suis Marchand, je viens des confins de la Galaxie. Jai trouv de vieilles cartes et je cherche crer de nouveaux marchs. Vous comprenez que vos histoires de ruine minquitent. On ne peut pas tirer de largent dun pays qui nen a pas. Quelle est la situation sur Siwenna, par exemple ? Le vieil homme se pencha en avant. Je ne puis vous le dire. Peut-tre pas si catastrophique, mme aujourdhui. Mais vous, un Marchand ? Vous mavez plutt lair dun soldat. Vous gardez votre main prs de votre fusil, et vous avez une balafre sur la mchoire. La loi est assez souple l do je viens, dit Mallow. Se battre et se faire taillader font partie de la vie dun Marchand. Mais je ne me bats que quand il y a de largent en perspective, et, si je peux men abstenir, jaime autant cela. Trouverai-je assez dargent ici pour que cela vaille la peine que je me batte ? Car je suppose que je trouverai facilement des adversaires ? Assez facilement, reconnut Barr. Vous pourriez vous joindre aux dbris des troupes de Wiscard dans les Etoiles Rouges ; je ne sais pas si vous appelleriez a se battre ou faire les pirates. Vous pourriez aussi offrir vos services notre gracieux vice-roi, gracieux par droit de meurtre, pillage, rapine et la parole dun petit empereur, assassin depuis lors. Une rougeur monta aux pommettes du vieil homme. Il ferma les yeux, puis les rouvrit. Vous ne paraissez pas beaucoup aimer le vice-roi, seigneur Barr, dit Mallow. Et si jtais lun de ses espions ? Et alors ? demanda Barr amrement. Que pourriez-vous me prendre ? Il embrassa dun geste large la pice dlabre et nue. Votre vie. Elle ne cherche qu me quitter. Elle est dj reste cinq ans de trop avec moi. Mais vous ntes pas un homme du vice-

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roi. Si ctait le cas, peut-tre mon instinct de conservation serait-il quand mme encore assez fort pour que je me taise. Quen savez-vous ? Le vieil homme rit. Vous me paraissez bien souponneux. Je parie que vous croyez que je cherche vous faire dire du mal sur le gouvernement. Non, non. La politique ne me proccupe plus. Y a-t-il jamais un moment o la politique cesse de proccuper ? Quand vous avez parl du vice-roi, quels mots avez-vous employs ? Meurtre, pillage, etc. Ce nest pas ce quon appelle se montrer objectif. Le vieil homme haussa les paules. Les souvenirs vous aiguillonnent quelquefois, quand ils surgissent brusquement. Ecoutez ! Jugez vous-mme ! Quand Siwenna tait la capitale de la province, jtais patricien et membre du snat provincial. Ma famille tait ancienne et respecte. Lun de mes grands-pres avait t... mais peu importe. La gloire passe ne nourrit gure. Je suppose, dit Mallow, quil y a eu une guerre civile ou une rvolution. Barr sassombrit. Les guerres civiles sont chroniques en ces temps dgnrs, mais Siwenna avait russi y chapper. Sous Stannel VI, elle avait presque retrouv sa prosprit passe. Mais, aprs cela, sont venus des empereurs faibles, et qui dit empereur faible dit vice-roi fort. Le dernier de ces vicesrois ce mme Wiscard qui continue piller les Etoiles Rouges a brigu la pourpre impriale. Il ntait pas le premier. Et il naurait pas t le premier russir non plus, sil avait russi. Mais il a chou. Car lorsque lamiral de lempereur approcha de la province la tte dune flotte, Siwenna se rvolta contre le vice-roi rvolt. Il sarrta, tristement. Mallow, sapercevant quil tait assis, tout crisp, sur le bord de son sige, se fora se dtendre. Continuez, je vous en prie. Merci, dit Barr dun ton las. Cest aimable vous de vous plier aux caprices dun vieillard. Ils se rvoltrent donc. Je devrais plutt dire : nous nous rvoltmes, puisque jtais parmi les chefs. Wiscard quitta Siwenna prcipitamment ; et toute la plante et avec elle la province capitulrent devant lamiral, en
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mme temps que lon prodiguait toutes les assurances possibles de loyaut envers lempereur. Pourquoi nous avons fait cela, je ne le sais trop. Peut-tre nous sentions-nous des obligations envers le symbole, sinon la personne de lempereur, un enfant cruel et mal lev. Peut-tre redoutions-nous les horreurs dun sige. Et alors ? le pressa Mallow doucement. Et alors, rpondit lautre dun ton amer, lamiral ne fut pas satisfait. Il voulait la gloire davoir mat une province rvolte, et ses hommes voulaient le butin que leurs pillages leur auraient rapport ; tandis que les gens se runissaient sur les places des villes pour applaudir lempereur, lamiral occupa toutes les bases militaires et fit massacrer la population. Sous quel prtexte ? Sous le prtexte quils staient rvolts contre le vice-roi, loint de lempereur... Et, au bout dun mois de massacres et de mises sac, lamiral devint le nouveau vice-roi. Javais six fils... Cinq sont morts... de faons diverses. Javais une fille. Jespre quelle est finalement morte. Moi, je men suis tir parce que jtais vieux. Trop vieux pour causer du souci, mme notre vice-roi. Il pencha sa tte grise. Ils ne mont rien laiss parce que jai aid chasser un gouverneur rebelle et priv un amiral de sa gloire. Au bout dun long silence, Mallow demanda : Quest-il advenu de votre sixime fils ? Lui ? Barr eut un sourire acide. Il ne risque rien, il sest engag sous un faux nom dans les troupes de lamiral. Il est canonnier dans la flotte personnelle du vice-roi. Oh ! non, ne me regardez pas ainsi, ce nest pas un fils dnatur. Il vient me voir chaque fois quil le peut et me donne ce quil peut. Cest lui qui me permet de survivre. Et un jour, notre grand et glorieux viceroi sera tran au poteau dexcution, et mon fils sera le bourreau. Et vous confiez cela un tranger. Vous mettez en danger la vie de votre fils. Non. Je laide en introduisant un nouvel ennemi. Et si jtais aussi ami du vice-roi que je suis son ennemi, je lui dirais de garnir lespace dastronefs, jusquaux confins de la Galaxie.
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Nest-ce pas ce quil a fait ? En avez-vous trouv ? Vous a-t-on interrog lorsque vous tes arriv ? Avec le peu dastronefs dont ils disposent, et le nombre de petites intrigues et dbauches de rvolutions qui se fomentent dans les provinces, ils ne peuvent se permettre de placer des btiments pour garder les soleils barbares de lextrieur. Aucun danger ne nous a jamais menacs de la Priphrie... jusquau moment o vous tes venu. Moi ? Je ne reprsente pas un danger. Vous ntes que lavant-garde. Mallow secoua lentement la tte. Je crois que je ne vous suis pas bien. Ecoutez. Le vieillard sanima soudain. Je lai su ds que vous tes entr. Vous aviez un cran radioactif pour vous protger, je lai vu. Il y eut un silence, puis Mallow dit : Oui, cest vrai. Bon. Ctait une erreur, mais vous ne pouviez vous en douter. Je sais certaines choses. Ce nest plus de mode aujourdhui dtre rudit... les vnements vont trs vite ; et qui ne peut pas lutter, le fusil atomique la main, est balay par le courant, comme je lai t. Mais jai beaucoup tudi, et je sais que, dans toute lhistoire de latome, il na jamais t invent dcran individuel portatif. Nous en possdons dimmenses, qui peuvent protger une ville, ou mme un astronef, mais pas un individu. Ah ? Et quen dduisez-vous ? Des histoires ont circul dans lespace. Elles sont dformes de parsec en parsec... mais, lorsque jtais jeune, un petit astronef est arriv avec des hommes tranges bord, qui ne connaissaient pas nos coutumes et ne pouvaient dire do ils venaient. Ils parlrent de magiciens qui habiteraient aux confins de la Galaxie, des magiciens qui luisaient dans lobscurit, qui volaient travers les airs et que les armes natteignaient pas. Nous en avons tous ri lpoque, et je ny ai plus pens jusqu aujourdhui. Mais vous luisez dans lobscurit et je crois que, mme si javais une arme, je ne pourrais vous faire aucun mal. Dites-moi, est-ce que vous savez voler aussi aisment que vous vous asseyez sur cette chaise ?
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Mallow rpondit avec beaucoup de calme : Je ne sais rien faire de ce que vous dites. Barr sourit. Parfait. Il nest pas dans mes habitudes de faire subir un interrogatoire mes htes. Mais sil existe des magiciens, si vous tes lun deux, il pourrait un jour y en avoir toute une invasion. Peut-tre serait-ce une bonne chose. Peuttre avons-nous besoin de sang nouveau. Il parut un moment se parler tout bas lui-mme, puis reprit : Mais il y a lenvers de la mdaille. Notre nouveau vice-roi fait des rves aussi, tout comme Wiscard. Il rve de la couronne impriale, lui aussi ? Barr acquiesa. Mon fils a surpris des conversations. Cest invitable, puisquil se trouve dans lentourage immdiat du vice-roi. Il me les a rapportes. Notre nouveau vice-roi ne refuserait pas la couronne si on la lui donnait, mais il se rserve une position de repli. Il paratrait qu dfaut de lempire existant, il nhsiterait pas sen crer un dans larrire-pays barbare. Il aurait mme, mais je ne puis le certifier, mari une de ses filles un roitelet, quelque part dans la Priphrie. Sil fallait couter tous les racontars... Je sais. Et il y en a des tas. Je suis vieux et je radote. Mais vous, quel est votre avis ? Le regard des yeux plis par lge tait perant, scrutateur. Le Marchand rflchit. Je ne peux rien vous dire. Mais jaimerais vous poser une question. Est-ce que Siwenna possde lnergie atomique ? Attendez, je sais quelle nignore pas lexistence de cette nergie. Mais est-ce quil y a des gnrateurs intacts, ou est-ce quils ont t dtruits pendant la rvolte ? Dtruits ? Oh ! non ! Ils anantiraient la moiti de la plante plutt que de toucher aux gnrateurs. Ils sont irremplaables et ce sont eux qui fournissent son nergie la flotte. Il ajouta presque firement : Nous avons la plus grande et la plus perfectionne des centrales de ce ct-ci de Trantor. Et comment devrais-je my prendre pour voir ces gnrateurs ? Rien faire ! dit Barr sans hsiter. Si vous approchez dun centre militaire, vous serez fusill sur place. Vous ou nimporte qui. Siwenna est toujours prive de ses droits civiques.
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Vous voulez dire que toutes les centrales sont sous le contrle des militaires ? Non. Il y a de petites centrales urbaines, celles qui fournissent le chauffage et lclairage, lnergie ncessaire aux transports, etc. Mais celles-l sont sous le contrle des technistes, ce qui ne vaut gure mieux. Quest-ce que les technistes ? Cest un groupe de spcialistes qui surveillent le fonctionnement des centrales. Il sagit de charges hrditaires, les fils apprenant le mtier de leur pre. Nul autre quun techniste ne peut pntrer dans une centrale. Ah... Je ne dis pas, ajouta Barr, quon na jamais vu de techniste se laisser corrompre. A une poque o neuf empereurs se succdent en cinquante ans, parmi lesquels sept sont assassins, o le dernier des commandants dastronef aspire devenir viceroi, et tout vice-roi devenir empereur, il serait tonnant que les technistes fussent invitablement insensibles largent. Mais il en faudrait beaucoup. Moi, je nen ai pas, et vous ? De largent ? Non. Mais est-ce le seul moyen de corrompre ? Quel autre moyen y aurait-il quand largent achte tout le reste ? Il y a encore des tas de choses que largent nachte pas. Quand vous maurez dit o se trouve la plus proche ville possdant une centrale et comment y parvenir, il ne me restera plus qu vous remercier. Attendez ! Barr tendit ses mains maigres. Pourquoi cette hte ? Moi, je ne vous pose pas de questions. Mais, en ville, o tous les habitants continuent tre considrs comme rebelles, vous seriez apprhend par le premier garde qui entendrait votre accent et verrait votre costume. Il se leva et, du tiroir dune vieille commode, alla tirer un petit fascicule. Cest mon passeport... il est faux. Cest lui qui ma servi pour mchapper. Il le plaa dans la main de Mallow et replia les doigts de celui-ci dessus. Le signalement ne correspond pas, mais, si vous vous y prenez bien, personne ny regardera de trop prs.
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Mais vous ? Vous restez sans papiers. Lautre haussa les paules. Et alors ? Autre prcaution que vous devez prendre : votre langage ! Votre accent est barbare, vous employez des expressions bizarres et des tas danachronismes. Moins vous parlerez, moins vous attirerez lattention sur vous. Maintenant, je vais vous indiquer le chemin de la ville. Cinq minutes plus tard, Mallow tait parti. Il revint encore une fois, juste pour un instant, dans la maison du vieux patricien avant de la quitter compltement. Lorsque, tt le lendemain matin, Onum Barr sortit dans son jardin, il trouva une caisse au milieu de lalle. Elle contenait des provisions, des aliments concentrs tels quon en emporte sur les astronefs, des mets tranges, trangement prpars. Mais ces provisions taient bonnes et elles durrent longtemps.

Le techniste tait courtaud et bedonnant. Il avait les cheveux trs fins et on voyait son crne ros luire au travers. Il portait de lourdes bagues aux doigts, ses vtements taient parfums, et ctait le premier homme que Mallow avait rencontr sur cette plante qui net pas lair affam. En ce moment, il faisait la moue. Allons, mon ami, dpchez-vous. Jai une journe charge. Vous me paraissez tre un tranger... Ce disant, il regardait le costume de Mallow avec un air des plus souponneux. Je ne suis pas de la rgion, dit Mallow, trs calme ; mais peu importe. Jai eu lhonneur de vous faire parvenir un petit prsent hier. Le techniste leva le nez. Je lai reu. Intressant, votre petit machin. Je pourrai men servir loccasion.
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Jai dautres cadeaux, encore plus intressants. Et qui dpassent de beaucoup la catgorie petit machin. Ah ? Le techniste rondouillard trana rveusement sur cette syllabe. Je crois voir o vous voulez en venir. Vous ntes pas le premier. Vous allez moffrir une btise quelconque : quelques crdits, un manteau peut-tre, un bijou sans valeur, enfin quelque chose que vous imaginez dans votre petite tte susceptible dacheter un techniste. Il renifla avec colre. Et je sais ce que vous voulez en retour. Vous ntes pas le seul avoir eu cette brillante ide. Vous voulez tre adopt par notre clan. Vous voulez apprendre les mystres de latome et les soins donner aux machines. Vous pensez que, parce que vous autres chiens de Siwenna car vous ne faites videmment que semblant dtre tranger pour les besoins de la cause vous payez tous les jours le prix de votre rbellion, vous allez pouvoir chapper au chtiment que vous mritez en vous assurant les privilges et la protection de la guilde des technistes. Mallow allait rpondre, mais le techniste se dressa brusquement, au comble de lexcitation. Filez, rugit-il, avant que je ne donne votre nom au protecteur de la ville. Croyez-vous que je sois un homme trahir ? Les flons siwenniens qui mont prcd, peut-tre ! Mais vous navez plus affaire la mme race maintenant. Par la Galaxie, je me demande pourquoi je ne vous tue pas sur place de mes mains nues. Mallow sourit intrieurement. Tout ce discours tait fabriqu au point quil dgnrait en farce. Le Marchand regarda avec amusement ces deux mains flasques qui devaient, parat-il, le tuer sur place et dit : Sage techniste, vous vous trompez sur trois points. Primo, je ne suis pas une crature du vice-roi venue mettre lpreuve votre loyaut. Secundo, mon prsent est quelque chose que lempereur lui-mme dans sa splendeur ne possde ni ne possdera jamais. Tertio, en retour je ne souhaite quune toute petite faveur, presque rien. Cest ce que vous dites ! La voix de lautre tait lourde de sarcasme. Allons ! quel est donc ce don imprial que, dans votre puissance divine, vous voulez bien maccorder ? Quelle est cette chose que lempereur ne possde pas ?
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Mallow se leva et repoussa sa chaise. Jai attendu trois jours pour vous voir, sage techniste, mais ce que je veux vous montrer ne prendra que trois secondes. Si vous voulez bien sortir ce pistolet dont je vois la crosse tout prs de votre main... Comment ? Et tirer sur moi, je vous en serai reconnaissant. Quoi ? Si je suis tu, vous pourrez dire la police que vous mavez abattu parce que jessayais de vous acheter. On vous en flicitera. Si je ne suis pas tu, je vous donnerai mon cran. Alors seulement, le techniste distingua la vague lueur blanche qui entourait le visiteur, comme si celui-ci avait t recouvert dune poussire nacre. Il leva son pistolet, et la fois plein de mfiance et dtonnement, il tira. Les molcules dair prises dans la subite dsagrgation atomique devinrent des ions incandescents, marquant la mince ligne aveuglante qui entourait le cur de Mallow... puis rejaillirent ! Et, tandis que pas un muscle du visage de Mallow ne bougeait, les forces atomiques qui lattaquaient se consumaient contre lcran nacr dapparence si fragile et sen allaient mourir dans les airs. Le techniste laissa tomber son arme terre sans mme sen apercevoir. Mallow demanda : Est-ce que lempereur possde un cran personnel ? Vous, vous pouvez en avoir un. Lautre bredouilla : Vous tes... techniste ? Non. Alors comment vous tes-vous procur a ? Que vous importe ? Mallow parlait dun ton plein de mpris. Vous le voulez ? Il lana une chane de boutons sur la table. Tenez. Le techniste sen saisit et lexamina nerveusement : Cest complet ? Oui. Et lnergie vient do ? Mallow dsigna le plus gros des boutons dans sa gaine de plomb.
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Le techniste leva un visage congestionn. Monsieur, je suis un techniste de premire classe. Jai vingt ans de mtier derrire moi et jai t lve du grand Bler luniversit de Trantor. Si vous avez laudace de me dire que ce botier pas plus grand que... quune noisette contient un gnrateur atomique, je vous fais passer devant le protecteur dans trois secondes. Trouvez une autre explication, si vous pouvez. Moi, je vous dis que le mcanisme est complet. Le techniste se calma peu peu et se passa la ceinture autour de la taille. Il poussa le bouton comme le lui indiquait Mallow. Le bouclier lumineux apparut. Le techniste leva son arme, puis hsita. Lentement, il la rgla un minimum presque inoffensif. Puis, dun geste convulsif, il tira. Le feu atomique jaillit contre sa main, la laissa indemne. Et si je vous tuais maintenant et que je garde a ? Essayez, dit Mallow. Croyez-vous que je vous ai donn le seul que je possde ? En effet, lui aussi sentoura instantanment de lumire nacre. Le techniste eut un rire nerveux. Il lana son arme sur la table. Et quest-ce que cette toute petite faveur, ce presque rien que vous attendez de moi ? Je veux voir vos gnrateurs. Vous savez que cest dfendu. Cest lexpulsion dans lespace pour vous et moi... Je ne veux mme pas les toucher. Je veux les voir... de loin. Et si je refuse ? Vous avez votre cran, mais moi jai dautres choses. Un revolver qui perce ce genre de bouclier, par exemple. Hmm, fit le techniste. Venez avec moi.

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XI

La maison du techniste tait une petite construction de deux tages, aux abords de lnorme cube sans fentre qui dominait la ville. Pour passer dun btiment lautre, Mallow emprunta un passage souterrain et se retrouva dans latmosphre charge dozone de la centrale atomique. Durant un quart dheure, il suivit son guide sans rien dire. Ses yeux enregistraient tout, mais ses doigts ne touchaient rien. Le techniste demanda enfin dune voix mal assure : Vous en avez assez vu, je pense ? Oui, dit Mallow, largement. Ils regagnrent les bureaux et Mallow dit dun ton songeur : Et cest vous qui contrlez tous ces gnrateurs ? Tous , rpondit le techniste, avec un rien de suffisance dans la voix. Et vous les entretenez en ordre de marche ? Parfaitement ! Et en cas de panne ? Le techniste secoua la tte avec indignation. Il ny a jamais de panne. Jamais. Ils ont t construits pour durer une ternit. Cest long, lternit. Supposez... Il est antiscientifique de supposer des faits absurdes. Trs bien. Supposez que je dtruise un lment vital. Je ne pense pas que ces machines soient labri des effets des forces atomiques. Si je grillais un relais indispensable ou si je cassais une lampe D quartz ? Eh bien, dans ce cas, cria le techniste, furieux, vous seriez tu. Oui, je sais. Mallow criait aussi. Mais le gnrateur ? Sauriez-vous le rparer ? Mon cher monsieur, sexclama le techniste, vous en avez eu pour votre argent. Maintenant, dcampez ! Je ne vous dois plus rien ! Mallow sinclina avec un respect exagr et sortit.
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Deux jours plus tard, il regagnait la base o le Far Star lattendait pour le ramener sur la plante Terminus. Et deux jours plus tard, lcran protecteur du techniste steignit, et ni les prires ni les maldictions ne le rallumrent. Pour la premire fois depuis six mois, Mallow se dtendait. Il tait allong sur le dos, compltement nu, dans le solarium de sa nouvelle villa. Ses grands bras bruns et muscls taient replis sous sa tte, rvlant des biceps noueux. Lhomme qui tait auprs de Mallow lui plaa un cigare entre les dents et le lui alluma. Sur quoi il dclara : Vous devez tre surmen. Vous avez srement besoin dun long repos. Peut-tre, Jael, mais jaimerais mieux me reposer dans un fauteuil de conseiller. Parce quil me faut ce sige et que vous allez maider lavoir. Quest-ce que je viens faire dans cette histoire ? demanda Ankor Jael. Votre rle est clair. Dabord, vous tes un vieux renard de politicien. Secundo, vous avez t vinc du cabinet par Jorane Sutt, lequel prfrerait perdre un il plutt que de me voir siger au Conseil. Vous croyez que je nai gure de chances, nestce pas ? Gure, en effet, reconnut lex-ministre de lEducation. Vous tes un Smyrnien. Ce nest pas un obstacle lgal. Jai reu une ducation laque. Allons, allons, depuis quand le prjug suit-il dautres lois que la sienne ? Mais parlez-moi un peu de votre homme... de ce Jaim Twer. Que dit-il, lui ? Il proposait de faire campagne pour moi il y a un an, rpondit Mallow. Mais il ny serait pas parvenu, de toute faon. Il manque de profondeur. Il est vigoureux et il a la langue bien pendue, mais tout cela ne sert pas grand-chose. Il faut que je tente un vritable coup dEtat. Cest pour cela que jai besoin de vous. Jorane Sutt est le plus fin politicien de la plante, et il marchera contre vous. Je ne me crois pas de taille lutter avec
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lui. Et ne vous imaginez pas quil reculera devant les manuvres les plus dloyales. Jai de largent. a sert. Mais il en faut beaucoup pour effacer les prjugs... vous qui ntes quun sale Smyrnien. Je nen manquerai pas. Bien. Je vais vous aider. Mais nallez pas me dire aprs cela que je vous ai encourag... Tiens, vous avez une visite. Mallow fit la grimace. Jorane Sutt, en personne. Il est en avance, et je nen suis pas surpris. Voil un mois que je lvite. Ecoutez, Jael, passez dans lautre pice et branchez lcouteur. Je tiens ce que vous ne perdiez rien de cette conversation. Il fit passer le conseiller dans la pice voisine, puis enfila un peignoir de soie. La lumire solaire synthtique reprit un clat normal. Le secrtaire du Maire entra dun pas rapide, et le majordome referma la porte derrire lui. Mallow noua sa ceinture et dit : Asseyez-vous donc, Sutt. Sutt sinstalla dans un fauteuil confortable, mais il resta assis sur le bord de son sige. Si vous voulez bien commencer par exposer vos conditions, lana-t-il, nous allons parler affaires tout de suite. Que voulez-vous dire ? Vous avez envie quon vous flatte ? Tenez, par exemple, quavez-vous fait sur Korell ? Votre rapport tait trs incomplet. Je vous lai remis il y a des mois. Vous en avez paru satisfait alors. Oui, fit Sutt, mais depuis cette poque, vous avez eu des activits fort rvlatrices. Nous sommes trs au courant de ce que vous faites, Mallow. Nous savons exactement combien dusines vous installez ; avec quelle hte vous poursuivez les travaux ; et combien cela vous cote. Et je ne parle pas de ce palais, ajouta-t-il en promenant autour de lui un regard significatif, qui a d vous coter bien plus que mon traitement annuel. Et alors ? Quest-ce que cela prouve, sinon que vous employez des espions qui font bien leur travail ?

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Cela prouve que vous avez de largent que vous naviez pas il y a un an. Et cela peut vouloir dire bien des choses... par exemple quil sest produit sur Korell des vnements que nous ignorons. Do vient votre argent ? Mon cher Sutt, vous ne vous attendez tout de mme pas ce que je vous le dise ? Non. Cest bien ce que je pensais. Je vais donc vous le dire. Il vient tout droit des coffres du Commodore de Korell. Sutt tiqua. Mallow sourit et continua : Malheureusement pour vous, tout cela est trs lgal. Je suis Matre Marchand et les sommes que jai reues taient reprsentes par du fer usin et de la chromite en change dun certain nombre de menus objets que jai fournis au Commodore. Cinquante pour cent des bnfices mappartiennent, au terme des accords conclus avec la Fondation. Lautre moiti va la fin de chaque anne dans les caisses du gouvernement, quand tous les bons citoyens paient leurs impts sur le revenu. Votre rapport ne parlait pas dun trait commercial. Il ne parlait pas non plus de ce que javais pris mon petit djeuner ce jour-l, ni du nom de ma matresse dalors, ni daucun autre dtail aussi dnu dintrt. On ma envoy souvenez-vous de vos propres paroles pour garder lil ouvert. Jai suivi ces instructions. Vous vouliez savoir ce quil tait advenu des appareils commerciaux de la Fondation tombs entre les mains des Korelliens. Je nen ai jamais trouv trace. Vous vouliez savoir si Korell possdait lnergie atomique. Mon rapport mentionne que des revolvers atomiques se trouvent en la possession des gardes du corps du Commodore. Je nen ai pas vu dautres. Et les armes en question ne sont que des reliques de lEmpire, peut-tre des pices de muse hors dtat de marche. Jai donc suivi vos consignes, mais pour le reste, jtais et je suis encore libre de mes mouvements. Selon les lois de la Fondation, un Matre Marchand peut ouvrir de nouveaux marchs sil en a la possibilit et percevoir sur ces oprations une part quivalant la moiti des bnfices. Quelles objections avez-vous faire ? Je nen vois pas pour ma part.
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Sutt baissa les yeux et, maitrisant sa colre, dit : La coutume veut que les Marchands fassent profiter la religion de leurs voyages. Jobis la loi et non pas la coutume. Les coutumes sont parfois places plus haut que les lois. Eh bien, citez-moi en justice, alors ! Sutt le foudroya du regard. Vous tes un Smyrnien, cest vrai ! La naturalisation et lducation au fond, ny changent rien. Ecoutez-moi pourtant et tchez de comprendre. Il ne sagit plus seulement dargent et de marchs. La science du grand Hari Seldon nous prouve que lavenir du futur Empire de la Galaxie dpend de nous, nous ne pouvons nous dtourner de cette route qui conduit lEmpire. La religion que nous professons est le plus puissant instrument dont nous disposions cette fin. Grce elle, nous avons plac sous notre contrle les Quatre Royaumes, au moment mme o ils nous auraient volontiers crass. Cest le moyen le plus formidable quon connaisse pour contrler les hommes et les mondes. La principale raison du succs dont ont bnfici les Marchands tait que la religion se rpandait rapidement en mme temps que les techniques et lconomie nouvelles, qui en dcoulaient, demeuraient sous notre entier contrle. Il se tut pour reprendre haleine et Mallow intervint dune voix douce : Je connais cette thse. Je la comprends fort bien. Vraiment ? Je nen attendais pas tant. Vous comprenez alors que votre tentative purement commerciale ; que votre production massive de pacotille qui naffectera jamais quen surface lconomie dune plante ; que la soumission de la politique interstellaire au dieu des bnfices ; que la sparation de lnergie atomique et du contrle religieux... que tout cela ne peut quamener labsolu reniement de la politique qui a si bien fait ses preuves durant un sicle. Et il nest que temps, dit Mallow, sans se dmonter, car cest une politique dpasse, dangereuse et impossible. Malgr tout le succs quelle a connu dans les Quatre Royaumes, votre religion na gure t accepte ailleurs. A lpoque o nous avons mis la main sur les royaumes, il sest trouv assez dexils pour aller raconter partout comment Salvor Hardin sest servi
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du clerg et de la superstition du peuple pour renverser des monarchies sculaires. Et pour ceux qui nauraient pas compris, lexemple dAskone, il y a vingt ans, a t assez clair. Il ny a pas aujourdhui un chef dEtat de la Priphrie qui naimerait mieux se trancher la gorge plutt que de laisser un prtre de la Fondation pntrer sur son territoire. Je nentends pas forcer Korell ni aucun autre monde accepter quelque chose dont ils ne veulent pas. Non, Sutt. Si la possession de lnergie atomique les rend dangereux, une sincre amiti fonde sur de bonnes relations commerciales vaut mille fois mieux quune suzerainet incertaine fonde sur la domination excre dune puissance spirituelle trangre qui, le jour o elle manifeste le plus lger symptme de faiblesse, ne peut que scrouler irrmdiablement, sans rien laisser dautre aprs elle quune crainte et quune haine inextinguibles. Remarquable expos, fit Sutt, railleur. Et maintenant, pour en revenir notre point de dpart, quelles sont vos conditions ? Que demandez-vous pour changer vos ides contre les miennes ? Vous croyez que mes convictions sont vendre ? Pourquoi non ! rpliqua lautre. Nest-ce pas votre mtier de vendre et dacheter ? Seulement si jy gagne, dit Mallow. Moffririez-vous plus que je ne gagne pour linstant ? Vous pourriez garder trois quarts de vos bnfices au lieu de la moiti. Vous plaisantez ! fit Mallow. Les changes commerciaux tomberaient dix pour cent de ce quils sont actuellement avec vos mthodes. Il me faut mieux que cela. Vous pourriez avoir un sige au Conseil. Je laurai de toute faon, avec ou malgr vous. Sutt serra les poings. Vous pourriez aussi vous pargner une peine de prison. Vingt ans, si je parviens mes fins. Calculez un peu ce que cela reprsente de bnfices ! Aucun, moins que vous ne soyez en mesure de mettre cette menace excution. Il me suffira dintenter contre vous un procs pour meurtre.
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Le meurtre de qui ? demanda Mallow, mprisant. Sutt parlait dun ton rauque maintenant, sans toutefois lever la voix : Le meurtre dun prtre anacronien, au service de la Fondation. Tiens, tiens. Et quelles preuves avez-vous ? Le secrtaire du Maire se pencha en avant. Je ne bluffe pas, Mallow. Les travaux prparatoires sont achevs. Je nai quun document signer pour que souvre le procs de Hober Mallow, Matre Marchand. Vous avez abandonn un sujet de la Fondation aux mains dune foule trangre, Mallow, et vous avez cinq secondes pour chapper au chtiment que vous mritez. Pour ma part, je prfrerais que vous continuiez bluffer. Jaime mieux un ennemi abattu quun ami peu sr. Vous tes exauc, dit Mallow. Parfait ! dit le secrtaire avec un sourire mauvais. Cest le Maire qui a voulu faire encore cette tentative de conciliation, pas moi. Vous conviendrez que je nai pas trop cherch vous convaincre. La porte souvrit devant lui et il sortit. Mallow leva les yeux en voyant entrer Ankor Jael. Vous lavez entendu ? demanda-t-il. Je ne lai jamais vu aussi en colre depuis que je le connais, cette crapule ! rpondit Jael. Alors, votre avis ? Eh bien, je vais vous le donner. Il parle depuis toujours de dominer ltranger par des moyens spirituels, mais je suis persuad que ses proccupations profondes sont rien moins que spirituelles. Je nai pas besoin de vous rappeler que jai t expuls du cabinet pour avoir tenu les mmes propos que je vous tiens maintenant. Cest exact. Et quelles sont, selon vous, les vritables proccupations de Sutt ? Comme il est loin dtre stupide, il ne peut ignorer la banqueroute de notre politique religieuse qui na gure russi de conqutes nouvelles depuis soixante-dix ans. Donc, de toute vidence, il lutilise des fins qui lui sont personnelles. Or, tout dogme, qui sappuie essentiellement sur la foi et la sentimentalit, est une arme dangereuse car il est peu prs
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impossible dassurer quelle ne se retournera pas contre ceux qui en font usage. Voil cent ans maintenant que nous prnons un rituel et une mythologie de plus en plus vnrables, traditionnels et immuables. A certains gards, cette religion nest plus tout fait sous notre contrle. Comment cela ? demanda Mallow. Je vous suis mal. Bon. Supposez quun homme, un homme ambitieux, veuille se servir de la force de la religion contre nous, plutt que pour nous soutenir. Vous parlez de Sutt... Parfaitement. Enfin, mon cher, sil parvenait mobiliser au nom de lorthodoxie les divers collges religieux des plantes-satellites contre la Fondation, pouvez-vous me dire quelles chances nous aurions de lui rsister ? En se mettant la tte des dvots, il pourrait dclarer la guerre lhrsie, incarne par exemple en vous, et se proclamer roi. Aprs tout, nestce pas Hardin qui disait : Un fusil atomique est une arme excellente, mais on peut le braquer dans la direction que lon veut. Mallow se frappa la cuisse. Daccord, Jael, alors faites-moi entrer au Conseil et je le combattrai. Jael demeura un instant songeur. Vous ny arriverez peuttre pas. Quest-ce que cest que cette histoire de prtre lynch ? Cest invent de toutes pices, nest-ce pas ? Cest tout fait exact , dit Mallow dun ton calme. Jael mit un long sifflement. Et il a des preuves ? Il devrait. Mallow hsita, puis ajouta : Jaim Twer a toujours t sa dvotion, mais ni lun ni lautre ne savait que jtais au courant. Or, Jaim Twer a assist la scne. Jael hocha la tte. Hu, hu. Mauvais. Pourquoi ? Daprs les lois mmes de la Fondation, ce prtre se trouvait sur la plante illgalement. Je suis sr que le gouvernement korellien sest servi de lui comme dun appt, avec ou sans son consentement. Le bon sens ne me laissait pas le choix, et la solution que jai adopte tait strictement lgale. Si Sutt me cite en justice, il ne fera que se couvrir de ridicule. Jael ne parut pas sensible ce raisonnement. Non, Mallow, vous ny tes pas. Je vous ai dit quil ne reculait devant
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rien. Il ne compte pas vous condamner ; il sait quil nen a pas la possibilit. Mais il va ruiner votre rputation. Vous avez entendu ce quil vous a dit : les coutumes sont parfois plus importantes que les lois. Vous sortirez du procs acquitt, mais si les gens croient que vous avez abandonn un prtre aux mains des meutiers, cen est fini de votre popularit. Ils admettront que vous avez choisi la solution lgale, et mme raisonnable. Mais il nempche qu leurs yeux vous resterez un lche, une brute au cur de pierre, un monstre. Et jamais vous ne serez lu conseiller. Peut-tre mme perdrez-vous votre position de Matre Marchand en vous faisant retirer votre citoyennet. Vous ntes que naturalis, vous savez. Que croyezvous que Sutt demande de plus ? Ah ! vous croyez cela ? fit Mallow. Mon garon, dit Jael, je vous appuierai, mais je ne peux rien faire pour vous aider. Vous tes dans le ptrin... dans un joli ptrin.

XII

La salle du Conseil tait pleine craquer en ce quatrime jour du procs de Hober Mallow, Matre Marchand. Le seul conseiller absent maudissait dans son lit la fracture qui limmobilisait. Les galeries mme taient encombres de gens que linfluence, la richesse ou une persvrance diabolique avaient russi faire pntrer dans la salle. Le reste de la foule tait devant le palais, masse en petits groupes autour des visiphones en 3D. Ankor Jael, avec laide du service dordre, se fraya un chemin jusqu sa place, et de l jusquauprs du sige quoccupait Hober Mallow. Ah ! bravo, fit celui-ci, vous avez pu passer. Vous avez la bobine ?
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Tenez, dit Jael. Voil ce que vous maviez demand. Bon. Comment prennent-ils la chose dehors ? Ils sont dchans, fit Jael. Vous nauriez jamais d tolrer que les dbats fussent publics. Mais si, jy tenais. On parle de lynchage. Et les hommes de Publis Manlio... Jallais vous interroger ce sujet, Jael. Il monte les collges religieux contre moi, je prsume. Sil les monte ? Mais cest la plus belle machination quon puisse rver. En qualit de secrtaire aux Affaires Etrangres, cest lui qui joue le rle de procureur dans les cas relevant de la juridiction interstellaire. En tant que Grand Prtre et que primat de lEglise, il excite les hordes de fanatiques... Bah, ny pensons plus. Vous souvenez-vous de la phrase de Hardin que vous me citiez le mois dernier ? Eh bien, nous allons leur montrer quun fusil atomique peut tre braqu dans nimporte quelle direction. Le Maire faisait son entre, et les conseillers se levrent. Cest mon tour aujourdhui, murmura Mallow. Asseyezvous, a va tre drle. On procda aux formalits prliminaires, et quinze minutes plus tard, Hober Mallow savanait au milieu des regards hostiles, jusquau pied du pupitre o trnait le Maire. Un pinceau lumineux le suivait et sur les crans des visiphones publics aussi bien que sur ceux des appareils privs quon trouvait dans presque chaque foyer, la haute silhouette de laccus se dcoupa, solitaire. Il commena dun ton parfaitement dtach : Pour gagner du temps, je reconnais lexactitude de tous les chefs daccusation relevs contre moi. Lhistoire du prtre et de lmeute telle que la voque le procureur est tout fait exacte. Un murmure parcourut lassistance. Laccus attendit que le silence se ft rtabli. Toutefois, le tableau quil a bross nest pas complet. Je demande lautorisation de le complter ma faon. Mon rcit pourra du premier abord vous paratre sans rapport avec ce qui nous occupe ; je vous prie de men excuser davance.
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Je commencerai au mme point que la fait laccusation : savoir par mes entretiens avec Jorane Sutt et Jaim Twer. Ce qui sest pass lors de ces entretiens, vous le savez. On vous a rapport les paroles qui furent changes et je nai rien ajouter cela, sinon quelques rflexions. Ces conversations me laissrent un sentiment de mfiance, et vous conviendrez que ce sentiment tait justifi. Comment, voil deux personnages que je ne connais que superficiellement et qui me font des propositions insenses. Le premier, le secrtaire du Maire, me demande de jouer le rle dagent secret du gouvernement et de remplir une mission extrmement confidentielle, dont on vous a dj expliqu la nature et limportance. Le second, chef dun parti politique, me demande de me prsenter aux lections. Je cherchai, bien sr, leurs vrais motifs. Celui de Sutt semblait assez vident. Il navait pas confiance en moi. Peut-tre croyait-il que je vendais lennemi des secrets atomiques et que je prparais une rvolte. Peut-tre voulait-il ou pensait-il prcipiter les vnements. Dans ce cas, il lui fallait pour maccompagner dans ma mission un homme lui qui mespionnerait. Cette pense toutefois ne me vint que plus tard, quand Jaim Twer apparut. Quon y rflchisse en effet : Twer se prsente comme un Marchand qui a renonc au commerce pour la politique, et pourtant je ne sais rien de sa carrire commerciale, bien que je connaisse fort bien la question. Qui plus est, bien que Twer se vante davoir reu une ducation laque, il na jamais entendu parler dune crise Seldon. Hober Mallow marqua un temps pour bien insister sur ce point ; pour la premire fois, un long silence accueillit ses dclarations : lauditoire retenait son souffle. Seuls les habitants de Terminus pouvaient profiter de la retransmission complte de laudience. Les gens des plantes extrieures nentendraient que des versions censures conformes aux exigences de la religion. On ne leur dirait rien des crises Seldon. Mais ils en apprendraient quand mme de belles. Mallow poursuivit :

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Comment un homme ayant reu une ducation laque pourrait-il ignorer ce quest une crise Seldon ? Il nexiste sur la Fondation quun systme dducation o lon vite toute allusion la planification de lhistoire par Seldon et o on traite ce personnage comme une figure demi mythique de sorcier... Jai compris alors que Jaim Twer navait jamais t Marchand. Jai su quil avait t dans les ordres et quil tait peuttre mme un prtre ; en tout cas, durant les trois annes quil se prtendit la tte dun parti politique des Marchands, il navait t que lhomme de paille de Jorane Sutt. Je dcidai alors de frapper dans le noir. Jignorais quelles taient les intentions de Sutt mon gard, mais puisquil semblait dispos me laisser un peu la bride sur le cou, jallais jouer son jeu. Twer, mon avis, devait maccompagner dans mon voyage pour me surveiller. Sil ne venait pas, je savais que Sutt trouverait dautres moyens de mpier, moyens dont peut-tre je ne mapercevrais pas tout de suite. Mieux valait connatre lennemi. Jinvitai donc Twer maccompagner. Il accepta. Ceci, messieurs les conseillers, explique deux choses. Dabord, cela prouve que Twer nest pas un de mes amis tmoignant son corps dfendant contre moi, pour obir sa conscience, comme laccusation voudrait le faire croire. Cest un espion, qui sacquitte de la besogne pour laquelle il est pay. Second point, cela justifie certaine dcision que jai prise lors de lapparition de ce prtre que je suis accus davoir tu, dcision dont on na point encore parl, puisque personne nen a eu connaissance. Mallow sclaircit la gorge et continua : Il mest pnible de rappeler quels furent mes sentiments quand la nouvelle me parvint que nous avions un missionnaire rfugi bord. Mon impression dominante tait celle dune terrible certitude. Il sagissait, pensai-je, dune initiative de Sutt, mais dont la porte mchappait. Jtais tout fait dsorient. Je ne pouvais faire quune chose. Je me dbarrassai de Twer pour cinq minutes en lenvoyant rassembler lquipage. Profitant de son absence, jinstallai un visio-enregistreur afin que ce qui allait se produire demeurt fix pour pouvoir tre tudi plus tard tout loisir. Ceci, dans lespoir que ce qui me
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dconcertait alors se rvlerait peut-tre parfaitement clair avec le recul du temps. Jai depuis fait passer quelque cinquante fois cette bobine. Je lai apporte aujourdhui et je me propose de rpter lopration pour la cinquante et unime fois devant vous. Le Maire frappa quelques coups de marteau pour demander le silence. Dans cinq millions de foyers de Terminus, des spectateurs passionns se rapprochrent de leurs appareils, tandis que, sur lestrade, Jorane Sutt faisait un signe de tte au Grand Prtre, qui semblait fort nerveux. On dbarrassa le centre de la salle, on baissa les lumires. Ankor Jael procda aux derniers rglages et, aprs un lger dclic, une scne se joua sous les yeux du public, en couleurs et en relief, ayant en bref tous les attributs de la vie sauf la vie ellemme. On vit dabord le missionnaire, affol et bredouillant, plant entre le lieutenant et le sergent, Mallow attendant en silence, tandis que lquipage se massait dans la salle, Twer fermant la marche. La conversation qui stait tenue ce jour-l se rpta, mot pour mot. Le sergent fut rprimand par Mallow, le missionnaire interrog. Puis on vit la foule sapprocher, on lentendit gronder, le rvrend Jord Parma lana ses dchirantes supplications. Mallow dgaina son arme et le missionnaire fut entran par les soldats, levant les bras en une ultime maldiction, une brve lueur apparut puis steignit aussitt au-dessus de sa tte. La scne sacheva sur la vision des officiers figs dhorreur, tandis que Twer portait les mains ses oreilles et que Mallow rengainait tranquillement son arme. On ralluma. Le vide quon avait mnag au centre de la salle apparut vide de nouveau. Mallow, le vrai Mallow en chair et en os, reprit le cours de son rcit. Cet incident est donc exactement tel que vous la prsent laccusation... en apparence du moins. Je vais bientt revenir sur ce point. Les ractions de Jaim Twer montrent bien, soit dit en passant, quil a reu une ducation religieuse. Ce mme jour je lui fis observer certains dtails incongrus. Je lui demandai do avait pu venir ce missionnaire, et com 209

ment une pareille foule avait pu se rassembler, alors que nous tions plus de cent cinquante kilomtres de lagglomration la plus proche. Laccusation ne sest pas arrte sur ces problmes. Ni sur le fait, par exemple, que Jord Parma portait un costume bien voyant. Un missionnaire qui brave au mpris de sa vie les lois de Korell et de la Fondation, ne se promne pas dans une tenue aussi criarde. Sur le moment, je crus que Parma tait son insu le complice du Commodore qui lutilisait comme appt, afin de nous amener commettre un dlit qui lui permettrait de nous anantir, nous et notre astronef, en demeurant dans le cadre de la lgalit. Laccusation a prvu que je chercherais me justifier ainsi. Elle sattendait mentendre dclarer que la scurit de mon astronef et de mon quipage, que ma mission mme taient en jeu et que je ne pouvais tout sacrifier pour sauver un homme qui, de toute faon, avec ou sans nous, aurait pri. Elle mobjecte lhonneur de la Fondation et de la ncessit de garder notre dignit afin de maintenir notre ascendant. Cependant, on remarquera que laccusation ne semble pas attacher beaucoup dimportance Jord Parma en tant quindividu. On ne vous a donn sur son compte aucun dtail ; on ne vous a parl ni de sa date de naissance, ni de son ducation, ni de sa carrire. Cela est d aux mmes raisons qui expliquent les anomalies de lenregistrement visiphonique auxquelles jarrive maintenant. Laccusation na pas beaucoup parl de Jord Parma parce quelle ne pouvait rien dire son sujet. La scne que vous venez de voir au visiphone sonne faux parce que Jord Parma joue son rle. Jord Parma na jamais exist. Tout ce procs nest quune vaste farce. Une fois encore il dut attendre que lagitation se ft calme. Il reprit alors : Je vais vous montrer lagrandissement dune image de lenregistrement qui se suffit elle-mme. Lumire, Jael, je vous prie. On baissa de nouveau les lumires et lont vit rapparaitre les silhouettes ptrifies des officiers du Far Star. Mallow tenait son revolver atomique la main. A sa gauche, le rvrend Jord
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Parma avait la bouche ouverte, et les manches de sa robe retombaient sur ses bras levs vers le ciel. Une lueur brillait au poignet du missionnaire, celle-l mme qui tout lheure avait jet un clat fugitif. Regardez ce point brillant, cria Mallow. Agrandissez encore, Jael ! Limage grossit dmesurment, et bientt la silhouette du missionnaire emplit seule lespace, puis on ne vit plus que son bras, puis seulement sa main, qui se dtachait, immense et dcharne. Le point lumineux tait devenu un assemblage de lettres aux contours fluorescents : P. S. K. Vous voyez l, messieurs, expliqua Mallow, un tatouage invisible la lumire ordinaire, mais quon distingue fort bien la lumire ultraviolette dont javais baign la salle en branchant mon enregistreur visiphonique. Cest peut-tre une mthode un peu nave didentification, mais elle donne dexcellents rsultats sur Korell, o lon ne trouve pas de projecteurs U. V. tous les coins de rue. Mme bord, cest par hasard que jai fait cette dcouverte. Peut-tre certains dentre vous ont-ils dj devin ce que signifiaient ces initiales P S K. Jord Parma connaissait le jargon des prtres et il jouait son rle en comdien accompli. O il lavait appris et comment, je ne saurais vous le dire, mais PSK signifie Police Secrte Korellienne. Mallow poursuivit, en criant, pour dominer le tumulte : Jai dautres preuves lappui de ce que javance, sous la forme de documents que jai rapports de Korell et que je tiens la disposition de la Cour. Que reste-t-il alors de laccusation ? On a dj dit et rpt que jaurais d combattre pour le missionnaire, au mpris de la loi, et quitte sacrifier la russite de ma mission, mon astronef, tout mon quipage et moi-mme pour lhonneur de la Fondation ? Mais ledit missionnaire tait un imposteur ! Aurais-je d intervenir alors pour un agent secret korellien qui utilisait la garde-robe et lloquence empruntes sans

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doute quelque exil anacronien ? Jorane Sutt et Publis Manlio auraient-ils voulu me voir tomber dans ce pige stupide ?... Sa voix se noya dans les clameurs de la foule. Des hommes le hissrent sur leurs paules et le portrent jusque sur lestrade. Par les fentres, il apercevait des torrents humains qui se mouvaient sur la place. Il chercha des yeux Ankor Jael, mais il ne put distinguer un seul visage dans cette masse grouillante. Peu peu, il finit par percevoir un cri scand que reprenait la foule, avec une vigueur inlassable : Vive Mallow... vive Mallow... Ankor Jael fixait le visage dfait de Mallow. avaient t deux jours de folie, deux jours o ni lun ni lautre navaient ferm lil. Vous avez fait une remarquable exhibition, Mallow. Ne gchez pas tout maintenant en voulant sauter trop haut. Vous ne pouvez songer briguer srieusement le poste de Maire. Lenthousiasme populaire est une force puissante, mais phmre. En effet ! dit Mallow, aussi devons-nous lentretenir ; le meilleur moyen dy parvenir me semble tre de continuer lexhibition. Quallez-vous faire maintenant ? Vous allez arrter Publis Manlio et Jorane Sutt... Comment ? Vous avez bien entendu. Que le Maire les fasse arrter ! Peu mimportent les menaces que vous emploierez. Je tiens la foule... pour aujourdhui, en tout cas. Il nosera pas laffronter. Mais sous quel prtexte les arrter, mon cher ? Sous le meilleur. Ils ont incit le clerg des plantes extrieures prendre parti dans les querelles de la Fondation. Cest interdit depuis Seldon. Accusez-les datteinte la sret de lEtat. Et je me fiche pas mal quils soient condamns ou non. Je ne veux simplement plus les avoir sur mon chemin jusqu ce que je sois Maire. Les lections sont dans six mois. Nous naurons pas trop de temps. Mallow se leva dun bond et saisit Jael par le bras. Ecoutez, je memparerais du gouvernement par la force, sil le fallait... comme la fait Salvor
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Hardin cent ans avant moi. Nous sommes toujours sous la menace dune crise Seldon, et quand elle se produira, il faudra que je sois Maire et aussi Grand Prtre. Do viendra-t-elle, cette crise ? demanda Jael. De Korell ? Mallow acquiesa. Naturellement. Ils nous dclareront la guerre un de ces jours, mais je parie bien que cela demandera encore un an ou deux. Avec des astronefs atomiques ? Quest-ce que vous croyez ? Ces trois appareils marchands que nous avons perdus dans leurs parages nont pas t abattus avec des pistolets air comprim. Jael, cest lEmpire qui leur fournit des appareils. Ne prenez pas cet air ahuri. Jai dit : lEmpire ! Il existe toujours, vous savez. Il a peut-tre disparu de la Priphrie, mais dans le centre de la Galaxie, il est toujours vigoureux. Et au premier faux pas que nous ferons, il nous brise les reins. Cest pourquoi je dois tre Maire et Grand Prtre. Je suis le seul homme qui sache combattre la crise. Comment cela ? demanda Jael. Quallez-vous faire ? Rien. Jael eut un ple sourire. Vraiment ! Quand je serai matre de cette Fondation, rpliqua Mallow, dun ton catgorique, je ne ferai rien. Absolument rien, et cest cela larme secrte qui rsoudra cette crise.

XIII

Asper Argo, le Bien-Aim. Commodore de la Rpublique Korellienne, accueillit sa femme par un haussement des sourcils inquiet. Avec elle, en tout cas, son surnom ntait pas de mise. Il le savait.

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Elle dit dune voix aussi glace que son regard : Mon gracieux seigneur, daprs ce que jai compris, a fini par prendre une dcision radicale en ce qui concerne la Fondation. Ah oui ? fit le Commodore dun ton acide. Et que vous a rvl dautre votre gniale intuition ? Beaucoup de choses, mon trs noble poux. Vous avez eu un nouvel entretien avec vos conseillers. Jolis conseillers, ajouta-t-elle dun ton railleur. Une bande dabrutis qui serrent leurs gains contre leur maigre poitrine sous lil courrouc de mon pre. Et de quelle source, ma chre, tirez-vous ces prcieux renseignements ? Si je vous le disais, fit-elle avec un rire lger, ma source aurait tt fait de devenir cadavre. Comme il vous plaira, dit le Commodore en haussant les paules. Quant au courroux de votre pre, je crains fort quil se manifeste surtout par un refus mesquin de me fournir dautres astronefs. Dautres astronefs ! scria-t-elle. Nen avez-vous pas dj cinq ? Ne le niez pas. Je sais que vous en avez cinq ; et on vous en a promis un sixime. Il tait promis pour lanne dernire. Mais il suffit dun rien quun pour rduire en cendres cette Fondation. Un astronef... et leurs ridicules petits appareils sont balays de lespace. Mme avec une douzaine, je ne pourrais attaquer leur plante. Mais combien de temps tiendrait-elle, leur plante, une fois leur commerce arrt et lembargo mis sur leurs cargaisons de pacotille ? Cette pacotille nous rapporte de largent, soupira le Commodore. Beaucoup dargent. Mais, si vous possdiez la Fondation, ne seriez-vous pas par l mme matre de tout ce quelle contient ? Et si vous aviez le respect et la gratitude de mon pre, cela ne vaudrait-il pas mieux encore que tout ce que la Fondation pourrait vous donner ? Voici trois ans maintenant que ce barbare a dbarqu ici avec son matriel de prestidigitateur. Cest bien assez long.
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Ma chre ! fit le Commodore en se tournant vers elle, je vieillis. Je me fatigue. Je nai plus la rsistance ncessaire pour souffrir votre babillage. Vous savez, dites-vous, que je me suis dcid. Cest vrai. Tout est rgl et Korell est en guerre avec la Fondation. Enfin ! Le visage de la femme du Commodore sclaira. Vous avez fini par comprendre. Quand vous aurez conquis ce monde perdu, peut-tre serez-vous assez respectable pour pouvoir tenir votre rang dans lEmpire. Nous pourrions quitter cette plante de sauvages et nous installer la cour du vice-roi. Ce serait une excellente ide. La main sur la hanche, elle le regardait en souriant. Puis elle tourna les talons, et sortit. Le Commodore attendit un instant, puis, sadressant la porte close, il dclara dun ton haineux : Quand jaurai conquis ce que vous appelez un monde perdu, peut-tre serai-je assez respectable pour pouvoir me passer de larrogance de votre pre et de la langue de vipre de sa fille. Pour pouvoir men passer compltement !

XIV

Le commandant en second de la Nbuleuse fixait lcran du transviseur dun air horrifi. Galaxie ! souffla-t-il dune voix trangle. Quest-ce que cest que a ? a, ctait un astronef, mais un appareil gant auprs duquel la Nbuleuse faisait figure dun goujon ct dune baleine ; il arborait sur son flanc le Soleil et lAstronef, emblmes de lEmpire. Le branle-bas de combat fut proclam bord. On lana des ordres : la Nbuleuse sapprta fuir si elle le pouvait, combattre sil le fallait, tandis que, du poste des
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transmissions, un message partait travers lhyperespace vers la Fondation. Un message que loprateur rptait de cinq minutes en cinq minutes : un appel laide, mais plus encore un signal dalarme. Hober Mallow parcourait les rapports dun air las. Deux ans de mairie lavaient un peu assagi, il tait plus patient, plus diplomate ; mais il navait pu encore se faire aux rapports officiels et surtout la langue compasse dans laquelle ils taient rdigs. Combien dappareils touchs ? Quatre bloqus au sol. Deux considrs comme perdus. Tous les autres reprs. Nous aurions d faire mieux, grommela Mallow. Enfin, il ne sagit que dune escarmouche. Comme lautre ne rpondait pas, Mallow leva les yeux vers lui : Il y a quelque chose qui vous tracasse ? Je regrette que Sutt ne soit pas ici. Allons bon, vous allez nous faire une confrence sur le front intrieur. Pas du tout, dit Jael dun ton sec, mais vous tes entt, Mallow. Vous avez peut-tre tudi dans ses moindres dtails la situation internationale, mais vous ne vous tes jamais souci de ce qui se passait ici. Mais, cest votre travail, il me semble ? Pourquoi croyezvous que je vous ai nomm ministre de lEducation et de la Propagande ? Sans doute pour me faire vieillir plus vite, tant donn le peu dappui que vous me donnez dans ma tche. Voil un an que je vous parle sans arrt du danger que reprsentent Sutt et ses Religionnistes. A quoi serviront vos plans si Sutt fait un coup de force loccasion des prochaines lections et russit vous vincer ? A rien, jen conviens. Et votre discours dhier soir avait vraiment lair davoir t crit pour faciliter la campagne de Sutt. Etait-ce bien ncessaire dtre aussi franc ?
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Vous navez pas compris que je voulais couper lherbe sous les pieds de mon adversaire ? Eh bien, fit Jael, furieux, vous ny tes pas arriv. Vous prtendez avoir tout prvu, mais vous nexpliquez pas pourquoi vous avez fait du commerce avec Korell pendant trois ans, pour le seul bnfice des Korelliens. Votre seul plan de bataille consiste battre en retraite sans combat. Vous renoncez toute relation commerciale avec les secteurs voisins de Korell. Vous proclamez ouvertement vos intentions pacifiques. Vous ne promettez mme pas une offensive dici quelque temps. Par la Galaxie ! Mallow, que voulez-vous que je fasse de a ? a naccroche pas ? a ne parle pas au sentiment populaire. Cest la mme chose. Voyons, Mallow, rveillez-vous. Vous navez que deux solutions. Ou bien entreprendre une politique trangre dynamique, ou bien parvenir un compromis avec Sutt. Parfait, dit Mallow. Eh bien, puisque la premire solution est peu satisfaisante, essayons la seconde. Sutt vient darriver. Sutt et Mallow ne staient pas rencontrs depuis le jour du procs, deux ans auparavant. Ni lun ni lautre navaient chang ; seules, de subtiles modifications, peine perceptibles, montraient que les rles taient maintenant renverss et que les leviers de commande avaient pass celui qui, jadis, bravait lautorit. Sutt sassit sans serrer la main de Mallow. a ne vous ennuie pas que Jael assiste notre conversation ? demanda Mallow en lui offrant un cigare. Il souhaite ardemment que nous parvenions un compromis. Si nous nous chauffons tous les deux, il peut jouer le rle de mdiateur. Sutt haussa les paules. Un compromis ne peut servir que vos intrts. Dans des circonstances analogues, je me souviens de vous avoir demand un jour quelles taient vos conditions. Je suppose que nous nous trouvons aujourdhui dans la position inverse. Votre supposition est exacte.

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Alors, voici mes conditions : vous abandonnez votre politique de corruption conomique pour revenir la politique trangre raisonnable que pratiquaient nos pres. Vous voulez parler de la conqute par lentremise des missionnaires ? Oui. Sinon, vous nacceptez pas de compromis ? Voil. Hmmm. Mallow alluma un cigare et aspira profondment la fume. Du temps de Hardin, quand les missionnaires soutenaient nos travaux de conqute, ctaient des hommes comme vous qui condamnaient la nouvelle politique. Aujourdhui quon en a fait lexprience, vous la trouvez raisonnable, sage, doue de toutes les qualits susceptibles de sduire un Jorane Sutt. Mais, dites-moi, comment nous tirerez-vous du ptrin o nous sommes ? Vous voulez dire de celui o vous nous avez mis ? Je ny suis pour rien. Si vous voulez. Une offensive nergique simpose. Linaction dans laquelle vous vous obstinez est fatale. Cest un aveu de faiblesse vis--vis de toute la Priphrie ; et vous savez combien il est important pour nous de sauver la face : il ne manque pas de vautours qui ne demandent qu venir dpouiller notre cadavre. Vous devriez le comprendre. Vous tes de Smyrno, nest-ce pas ? Mallow, sans relever lallusion, demanda : Et si vous crasez Korell, que faites-vous de lEmpire ? Voil le vritable ennemi. Sutt eut un sourire narquois. Oh ! non, les rapports que vous avez communiqus la suite de votre visite sur Siwenna sont significatifs. Le vice-roi du Secteur normanique tient provoquer des troubles dans la Priphrie parce quil compte en profiter, mais ce nest l quun -ct de la question. Il ne va pas risquer toutes ses forces dans une expdition aux confins de la Galaxie alors quil est entour de cinquante voisins plus hostiles les uns que les autres, et quil a encore un empereur contre qui se soulever. Je ne fais que paraphraser vos propres paroles.
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Mais si, Sutt, il pourrait nous attaquer, sil nous estime assez forts pour tre dangereux. Et ce pourrait bien tre son avis si nous dtruisons Korell aprs lavoir attaque de front. Nous devons faire montre dune extrme subtilit. Cest--dire... Mallow se carra dans son fauteuil. Sutt, je vais vous laisser une chance. Je nai pas besoin de vous, mais vous pouvez me servir. Je vais donc vous dire o nous en sommes et vous pourrez alors soit vous ranger de mon ct et participer un gouvernement de coalition, soit jouer les martyrs et croupir en prison. Vous avez dj eu recours cette dernire solution. Pas pendant longtemps, Sutt. Mais, aujourdhui, ce ne serait plus pareil. Ecoutez-moi bien. La premire fois que jai dbarqu sur Korell, je me suis acquis lamiti du Commodore, grce la pacotille dont disposent dordinaire les Marchands. Il ne sagissait, au dbut, pour moi, que dobtenir laccs une fonderie. Je navais pas dautre plan, et jobtins ce que je voulais. Ce ne fut quaprs ma visite lEmpire que je compris exactement quelle arme pouvaient devenir ces relations commerciales. Nous sommes en prsence dune crise Seldon, Sutt, et ce ne sont pas les individus, mais les forces historiques qui la rsoudront. Hari Seldon, quand il a calcul le cours que devait suivre notre volution historique, na pas compt sur les brillants exploits dune poigne de hros, mais sur les grandes tendances conomiques et sociales. Les crises Seldon doivent donc tre combattues au moyen des forces dont nous disposons lpoque o elles se produisent. En cette occurrence : le commerce ! Sutt prit un air dubitatif et profita du silence de Mallow pour glisser : Jespre ne pas tre dune intelligence trop audessous de la moyenne, mais je dois dire que votre confrence na gure clair ma lanterne. Attendez, fit Mallow. Considrez que jusqu maintenant on a sous-estim la puissance du commerce. On croyait quil fallait un clerg sous contrle de la Fondation pour en faire une arme puissante. Il nen est rien, et, cest l la contribution que japporte la solution du problme : un commerce sans prtres !
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Du commerce pur ! Le commerce est assez fort pour se passer des prtres. Mais, trve de gnralits, revenons ce qui nous occupe : Korell est maintenant en guerre avec nous. Nous avons donc cess toute relation commerciale avec elle. Mais, depuis trois ans, lconomie de Korell dpend de plus en plus des techniques atomiques que nous avons introduites l-bas et qui ne peuvent continuer quavec les matriaux que nous fournissons. Que va-t-il se passer, votre avis, quand les gnrateurs atomiques microscopiques qui animent les instruments que nous leur avons vendus sarrteront et que, lun aprs lautre, tous ces merveilleux petits appareils cesseront de fonctionner ? Les appareils domestiques vont se dtraquer les premiers. Aprs six mois de cette inaction que vous abhorrez tant, les couteaux atomiques de cuisine ne dcouperont plus rien. Les fours atomiques ne chaufferont plus. La machine laver sera hors dusage. Le climatiseur va sarrter au beau milieu dune touffante journe dt. Quen dites-vous ? Il attendit la rponse de Sutt. Je nen dis rien, fit celui-ci. En temps de guerre, les gens en supportent bien dautres. Exact. Ils enverront leurs fils se faire massacrer par milliers dans des astronefs qui se briseront en vol. Ils accepteront de vivre de pain et deau dans des abris souterrains durant les bombardements ennemis. Mais la rsistance devant les petits ennuis faiblit vite quand on na pas pour vous aiguillonner le sentiment patriotique que le pays est en danger. Cela va tre une priode o il ne se passera rien. Pas de blesss, pas de bombardements, pas de batailles. Simplement un couteau qui ne coupera pas, un four qui ne chauffera plus, une maison qui glera en hiver. Ce sera dsagrable et les gens murmureront. Cest l-dessus que vous fondez vos espoirs ? fit Sutt, incrdule. Quattendez-vous ? Une rvolte des mnagres ? Une jacquerie ? Un soulvement des bouchers et des piciers qui crieront : Rendez-nous nos machines laver automatiques Super-Essor ? Non, mon cher, non, dit Mallow. Ce nest pas l-dessus que je compte. Je mattends, en revanche, voir se dvelopper
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un climat de mcontentement quexploiteront, par la suite, des personnages plus importants. Lesquels ? Les industriels, les propritaires dusines, les fabricants de Korell. Au bout de deux ans du rgime actuel, les machines commenceront tomber en panne, lune aprs lautre. Ces industries que nous avons bouleverses en les faisant bnficier de nos multiples appareils atomiques vont se trouver ruines. Les magnats de lindustrie lourde ne possderont plus, du jour au lendemain, que des tas de ferraille inutile. Les usines tournaient bien avant votre arrive, Mallow. Je sais, Sutt, et elles faisaient environ vingt fois moins de bnfices ; et je ne parle mme pas de ce que coterait la reconversion de lindustrie sur des bases non atomiques. Quand il aura contre lui les financiers, les industriels et les Korelliens moyens, combien de temps croyez-vous que le Commodore pourra tenir ? Aussi longtemps quil voudra, ds quil aura lide de demander lEmpire de nouveaux gnrateurs. Mallow clata de rire. Vous navez rien compris, Sutt. Vous avez commis la mme erreur que le Commodore. Ecoutezmoi bien : lEmpire ne peut rien remplacer. LEmpire a toujours t un ensemble aux ressources immenses. Ses techniciens ont tout calcul lchelle de plantes, de systmes stellaires entiers, de secteurs de la Galaxie. Leurs gnrateurs sont gigantesques parce queux-mmes ont tout vu une chelle gigantesque. Mais nous, nous, petite Fondation, avec notre unique plante, pratiquement sans ressources mtalliques, nous avons d repartir de zro. Il nous a fallu construire des gnrateurs gros comme le pouce parce que nous navions pas beaucoup de mtal. Nous avons d mettre au point des techniques et des mthodes nouvelles, que lEmpire est incapable dappliquer parce que ses ingnieurs en sont un point de dcadence qui ne leur permet plus de faire des dcouvertes scientifiques. Ils ont peut-tre des crans radioactifs assez vastes pour protger un astronef, une ville, une plante entire, mais ils nont jamais t fichus den construire qui soient capables de
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protger un individu. Pour fournir de llectricit une ville, pour la chauffer, ils ont des moteurs grands comme un immeuble de six tages : je le sais, je les ai vus. Alors que les ntres pourraient tenir dans cette pice. Et quand jai dit un de leurs spcialistes quun botier de plomb gros comme une noix contenait un gnrateur atomique, il a failli touffer dindignation. Ils ne savent mme plus comment fonctionnent leurs colosses. Les machines tournent automatiquement depuis des gnrations et les surveillants forment une caste hrditaire dont aucun membre ne serait capable de changer une lampe D si jamais elle grillait. La guerre se ramne un conflit entre ces deux systmes : lEmpire et la Fondation ; le colosse et le nain. Pour semparer dun monde, les gens de lEmpire le comblent dastronefs qui peuvent servir faire la guerre, mais qui ne prsentent aucun intrt au point de vue conomique. Tandis que nous, nous inondons les plantes de petits appareils inutiles en temps de guerre, mais qui jouent, dans la prosprit et le confort du pays, un rle capital. Un roi ou un Commodore prfrera les astronefs et fera peut-tre mme la guerre, cote que cote. Tout au long de lhistoire, les usurpateurs ont toujours sacrifi le bien-tre de leurs sujets ce quils appellent lhonneur, la gloire, la conqute. Mais ce sont, en dfinitive, les petites choses qui comptent dans la vie : et Asper Argo ne pourra rsister la crise conomique qui, dans deux ou trois ans, va ravager Korell. Sutt tait prs de la fentre, tournant le dos Mallow et Jael. Le soir venait, et les rares toiles qui brillaient aux confins de la Galaxie commenaient scintiller faiblement dans le ciel noir o quelque part, trs loin, se dressait encore la formidable puissance de lEmpire. Non, dit enfin Sutt. Non, cela ne me plat pas. Vous ne me croyez pas ? Je veux dire que je nai pas confiance en vous. Vous avez la parole trop facile. Vous mavez dup dj, alors que je croyais votre cas rgl, lors de votre premier voyage sur Korell. Quand jai cru vous avoir coinc dans ce procs, vous vous tes encore tir du mauvais pas ; bien mieux, votre dmagogie vous a port
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la Mairie. On ne peut pas se fier vous : il ny a pas un motif chez vous qui nen dissimule un autre ; pas de dclaration qui nait ses sous-entendus. Supposons que vous soyez un tratre. Supposons que, de votre visite en territoire imprial, vous ayez rapport lassurance quon vous donnerait un jour tous les appuis ncessaires pour vous maintenir au pouvoir. Que feriez-vous dautre que ce que vous faites maintenant ? Vous provoqueriez une guerre aprs vous tre arrang pour accrotre les forces de lennemi. Vous contraindriez la Fondation observer une attitude rsolument passive. Et vous trouveriez, pour chacune de vos attitudes, une explication si plausible quelle convaincrait tout le monde. Vous voulez dire quil ny a pas de compromis possible entre nous ? demanda Mallow dune voix douce. Je veux dire que vous devez renoncer, de gr ou de force, au pouvoir. Je vous ai prvenu de ce qui vous attendait au cas o vous refuseriez de collaborer. Jorane Sutt tait rouge de colre : Et moi, je vous prviens, Mallow, de Smyrno, que si vous marrtez, ce sera la lutte sans merci. Mes hommes iront partout rpandre la vrit sur votre compte, et le peuple de la Fondation sunira contre son souverain tranger. Ces gens ont un sens de la destine quun Smyrnien ne peut comprendre et qui fera votre perte. Emmenez-le, dit Hober Mallow aux deux gardes qui venaient dentrer. Il est en tat darrestation. Cest votre dernire chance , dit Sutt. Mallow crasa le mgot de son cigare dans le cendrier sans mme lever les yeux. Cinq minutes plus tard, Jael sagita dans son fauteuil et demanda dun ton las : Eh bien, maintenant que vous venez de donner un martyr leur cause, quallez-vous faire ? Mallow cessa de jouer avec le cendrier. Ce nest plus le Sutt que jai connu, dit-il. La colre laveugle. Galaxie ! il me dteste. Il en est dautant plus dangereux. Allons donc ! Il a perdu toute facult de jugement.

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Vous tes beaucoup trop optimiste, Mallow, fit Jael. Vous ignorez dlibrment la possibilit dun soulvement populaire. Sachez-le une fois pour toutes, Jael : un soulvement populaire est impossible. Vous tes bien sr de vous ! Je suis sr de la crise Seldon et de limportance historique de sa solution, sur le plan intrieur comme sur le plan extrieur. Je nai pas tout dit Sutt : il a essay de contrler la Fondation elle-mme par la religion, comme il dominait les provinces, et il a chou. Ce qui est la preuve vidente que, dans le plan de Seldon, le rle de la religion est achev. Le contrle par le biais de lconomie a donn de meilleurs rsultats. Si nos relations commerciales avec Korell ont fait la prosprit de cette plante, nous ny avons rien perdu de notre ct. Si demain les usines korelliennes ne peuvent plus tourner sans nous, si la prosprit des provinces spanouit par suite de lisolationnisme conomique, nos propres usines pricliteront, faute de dbouchs, et notre conomie ne sera plus quun souvenir. Or, il nest pas une usine, pas un centre commercial, pas une compagnie de navigation interstellaire qui ne soit sous ma domination, pas une de ces entreprises que je ne puisse trangler si Sutt poursuit sa propagande rvolutionnaire. Partout o cette propagande donnera des rsultats, ou semblera en donner, je veillerai ce que la prosprit conomique cesse. L o les efforts de Sutt choueront, la situation demeurera florissante, car mes usines continueront tourner normalement. Et, de mme que je suis sr de voir bientt les Korelliens se rvolter pour retrouver leur confort et leur prosprit, je suis non moins certain que nous ne ferons rien, nous, pour perdre ces mmes avantages. Par consquent, il faut jouer le jeu jusquau bout. Cest donc une ploutocratie que vous voulez instaurer, dit Jael. Vous faites de la Fondation un pays de commerants et de Princes Marchands. Que nous rserve lavenir ? Quai-je me soucier de lavenir ? scria Mallow. Nul doute que Seldon la prvu et quil a prpar sa venue. Il se produira dautres crises quand la puissance de largent aura dcli 224

n, comme cest aujourdhui le cas de celle de la religion. A mes successeurs de rsoudre ces problmes, comme je viens de rgler celui qui nous occupe aujourdhui. KORELL : ... Cest ainsi quaprs trois ans de la guerre la moins active sans doute de toute lhistoire, la Rpublique de Korell capitula sans condition ; et Hober Mallow vint prendre place dans le cur du peuple de la Fondation, auprs de Hari Seldon et de Salvor Hardin. ENCYCLOPEDIA GALACTICA.

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