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TALLER DE
EPIGRAFiA
Y
SiMBOLOS
PALEOCRISTIANOS





















FERNANDO LILLO REDONET
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INTRODUCCION AL TALLER DE EPIGRAFIA Y
SIMBOLOS PALEOCRISTIANOS



La Epigrafa Paleocristiana ofrece una relativa sencillez de sus textos, que la
hacen idnea para su uso didctico, y, adems, contiene una rica simbologa que an
hoy est vigente. Por otro lado, la fe cristiana en la Resurreccin hace que estos
epitafios no hablen de muerte, sino de vida. Conocer qu pensaban y cmo sentan los
primeros cristianos a travs de sus propias palabras hace que el Mundo Clsico se
presente como algo vivo ante nuestros ojos.

El taller comienza ambientando el lugar donde aparecen los epitafios con un
cuestionario sobre las Catacumbas basado en las pginas web de Primeros
cristianos.com (http://www.primeroscristianos.com/catacumbas.html).

A continuacin se explican los diversos smbolos paleocristianos realizando un
ejercicio posterior de reconocimiento. El estudio de los smbolos facilitar su
interpretacin cuando aparezcan en los epgrafes concretos.

El estudio de 25 ejemplos de Epigrafa Paleocristiana ocupa el grueso del
taller. He dividido las inscripciones en I. Inscripciones sencillas, con ejemplos muy
transparentes y asequibles; II. Inscripciones que reflejan el amor entre los
familiares, con testimonios conmovedores del cario y la fe los primeros cristianos; III.
Epitafios de los diversos miembros de la comunidad cristiana y IV. Epitafios en
lengua griega.
Al finalizar el trabajo con los epgrafes, se propone la confeccin de epitafios
inventados basados en los ya conocidos.

La Memoria Apostolorum nos habla de la presencia de Pedro y Pablo en Roma
y nos permite conocer los grafitos de los fieles pidiendo su proteccin y ayuda.

La leyenda de Quo vadis? nos introduce en el mito de las catacumbas y puede
dar pie al visionado de la pelcula del mismo nombre.

La luz de Cristo nos habla de la simbologa de la luz y de las lucernas con
motivos paleocristianos que se exponen en el taller.

Como colofn, y a modo de repaso y de ampliacin ofrezco, una gua de lectura
de mi artculo Mrtires por la fe publicado en Historia National Geographic n 43
pp.68-79.


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LAS CATACUMBAS

http://www.primeroscristianos.com/catacumbas.html


1. I NTRODUCCI ON

2. HI STORI A DE LAS
CATACUMBAS

3. DESCRI PCI N DE LAS
CATACUMBAS

4. LOS S MBOLOS

5. I MPORTANCI A DE LAS
CATACUMBAS
- Lee los apartados correspondientes de la direccin web que te hemos dado ms
arriba y responde a las siguientes cuestiones.
1. Introduccin
- Completa la siguiente frase de Juan Pablo II: Las catacumbas cristinas
constituyen una perenne escuela de _________, _____________ y ____________.
Los cristianos expresaron su fe en las catacumbas a travs de smbolos y
epitafios en los que se pona de manifiesto su esperanza en la vida futura con Cristo y a
la vez eran un ejemplo de caridad para con los hermanos ms necesitados.
- Por qu los cristianos pueden llamarse hermanos?

- Por qu las catacumbas son un ejemplo de solidaridad?

2. Historia de las catacumbas
Resume el desarrollo de la historia de las catacumbas indicando los hechos ms
importantes de cada etapa.

Siglo I:

Siglos II-III:


Siglos IV-V:


Siglos: VIII-IX:

Edad Media:


Siglos XVI-XVII:


4
Siglo XIX:
5


3. Descripcin de las catacumbas
- Completa la frase: Las catacumbas estn formadas por __________________.
- Describe qu son los lculos (loculi).



- Qu significa etimolgicamente la palabra cementerio?


- Define los siguientes tipos de tumbas:

Arcosolio:


Sarcfago:


Cubculos:


Cripta:


- Quines construyeron las catacumbas?



- De dnde procede el trmino catacumba?


4. Los smbolos
- Enumera los principales smbolos paleocristianos, pero ten en cuenta que los
conocers a fondo en el siguiente apartado.

5. Importancia de las catacumbas
- Excavaron los primeros cristianos las catacumbas para escapar de las
persecuciones?


- Cmo se explica el rpido desarrollo de algunas catacumbas?



5
- Por qu puede decirse que en las catacumbas todo habla de vida ms que de
muerte?
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LOS SiMBOLOS PALEOCRISTIANOS



El crismn es un smbolo que contiene las dos primeras
letras de la palabra "Cristo" en griego (\,.c,). Tambin
puede tener las letras griegas Alfa y Omega relacionadas con la
siguiente frase tomada del Apocalipsis (22,13) y referida al
Seor: "Yo soy el Alfa y la Omega, el Primero y el ltimo, el
Principio y el Fin".




La palabra pez en griego antiguo se escriba
l\:C y cada inicial se corresponda con el siguiente
significado: ljcu, (Jess), \,.c, (Cristo); .u (de
Dios); :., (hijo); C.j, (Salvador).





El Buen Pastor recuerda a la parbola de la oveja perdida
(Lc 15, 3-7) o a las palabras de Jess que se identifica como Buen
Pastor (Jn 10, 1-16). El smbolo representa a Jess como Salvador
siendo la oveja el alma salvada por l. Es la imagen que ms
aparece en las catacumbas, en los sarcfagos y en las inscripciones
sepulcrales.








El orante o la orante es una figura con los brazos
abiertos y representa la imagen del alma en el estado feliz
despus de la muerte, es decir, el alma en la Paz divina.





El ancla significa la esperanza en la promesa de la vida futura.
Tal esperanza (el cumplimiento de las promesas hechas por Dios) es
como el ancla firme y segura de nuestra vida (Hebreos 6, 19). El
ancla tambin haca alusin a la cruz.

6
7



La paloma con el ramo de olivo en el pico es el
alma en la Paz divina.





La palma de la victoria, que se entregaba a
aurigas y gladiadores vencedores, se convierte en el
cristianismo en la seal de los mrtires que han vencido
con el derramamiento de su sangre y por eso se les
concede el premio eterno.



La paloma con una corona triunfal en el pico es
smbolo del alma que ha alcanzado el premio de la vida
eterna.





La nave significa el viaje hacia el puerto de la
eternidad sobre el que brilla un faro que le ilumina el
camino. El faro es la luz de la fe que conduce con
seguridad a la patria celestial.






El ave fnix era un ave que decan que renaca de
sus cenizas y que los cristianos utilizaron como smbolo de
la resurreccin.






El pavo real es el smbolo de la inmortalidad del alma. Se pensaba que su carne
era incorruptible.



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8
Explica los smbolos paleocristianos de esta pgina de acuerdo con los
conocimientos que has adquirido.



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EPIGRAFiA PALEOCRISTIANA

A lo largo de estos ejemplos te irs convirtiendo en un experto epigrafista
paleocristiano yendo de los epgrafes ms sencillos a los ms complejos.

I. Inscripciones sencillas

1)






- Cul es el nombre de la difunta?

- Qu se le desea?

- Qu dos smbolos paleocristianos estn reflejados en la lpida y cul es su
significado?

2)










- Cmo se llama el difunto?

- Explica el smbolo que ocupa el centro de la lpida.

- Fjate en el dibujo de la izquierda. Qu profesin tendra el difunto?

3)

9
10


Cmo se llama la difunta?

- Qu se le desea?

- Describe cada uno de los elementos de la imagen de la derecha. Qu escena del
Nuevo Testamento representa?


4)


- Quin es la mujer que coloca la inscripcin?

- A quin se la dedica?

-Qu dos smbolos aparecen en la lpida y qu significan?


5)












que= quae

- Cul es el nombre de la difunta? Ten en cuenta que en la R estn incluidas dos letras:
R e I por lo que hay que leer Victoria

- Cuntos aos vivi?

- Qu significan el barco y el faro que aparecen en la lpida?
10
11


II. Inscripciones que reflejan el amor entre los familiares


6)


















Q= quae
V= vixit
AN= annis
M= mensibus


- Quin realiza la inscripcin?

- A quin se la dedica y qu parentesco hay entre ellas?

- Cuntos aos y meses vivi?

- Qu smbolos aparecen en la lpida y qu significan?


7)










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12

- Cmo se llama la persona que dedica la inscripcin?

- A quin se la dedica y cul es su parentesco?

- En la lpida hay un ave. Cul es? Fjate que est bebiendo de una copa que significa
el agua viva de la que bebe el alma.


8)













MES= mensibus
KARISSIME= carissimae

- Cmo se llama la difunta y cuntos aos y meses vivi?


- Quines dedican la inscripcin y con qu adjetivo expresan el amor que sienten por
su hija?


- Qu conocido smbolo paleocristiano aparece a la derecha de la lpida? Qu smbolo
aparece a la izquierda? Se trata del rbol de la vida que estaba en el Paraso.


9)








EPICTITVS ET FELICIA PARENTES
FELICI FILIO DVLCISSIMO BENEME
RENTI QVI VIXIT ANNIS XIIII MENSSIS
VII DIES XVIII TE IN PACE

12
13


- Quines dedican la lpida y quin se la dedican?

- Cuntos aos, meses y das vivi?

-Qu desean sus padres a su hijo Flix?

- A la derecha aparece una imagen que puedes interpretar si recuerdas la historia de No
y el arca.


10)

M= menses

- Qu edad tena Aurelio Casto cuando muri?

- Cmo se llamaba su madre?

- Qu imagen aparece en la parte inferior de la lpida y qu significa?


11)

13








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Attice, spiritus tuus in bono. Ora pro parentibus tuis.
Los cristianos creen que sus difuntos tambin puedes rogar por ellos y por eso se
acan lpidas como esta en la que los padres de Attice le ruegan que interceda por ella.
Dnde est en espritu de Attice? Qu puede hacer por sus padres?
12) Unos padres ejemplares (ICVR, III 9170)


STEPHANO ET GE
NEROSAE DVLCISSIMIS
PAREN(tibus) QVI DIV VIXERVNT
IN SECVLO SINE VLLA
QVERELA DRVSVS FILIVS
INFELICISSIMVS BENEMEREN(tibus) P(osuit)


- Quin coloc la inscripcin y a quines se la dedica?

- Cul es la virtud ms destacada de los padres de Druso?

- Qu adjetivo expresa el sentimiento de Druso?


13)


Abreviaturas:
M= menses; D= Dies

Nombres propios:
Agricius, -i: Agricio
Evonyma, -ae: Evonyma
Syrica, -ae: Syrica (nombre que puede
denotar su origen sirio)

Vocabulario:
caritas, caritatis: amor
hic: adverbio, aqu
pax, pacis : paz
pono, -is, -ere, posui, positum: poner,
colocar
pro: prep. de ablativo, por
requiesco, -is, -ere, requievi, requietum:
descansar
soror, sororis: hermana
titulus, .-i: inscripcin
vivo, -is, -ere, vixi, victum: vivir




- Qu significan los smbolos que aparecen en la lpida?

-
h



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- Quin es el difunto? Cuntos aos tena?
Qu expresiones de origen cristiano aparecen en la inscripcin?
4) Una mujer incomparable (ICVR, IX 25157)
mpara]
]
t dulci[ssimi parentes fecerunt]
as)?
b insignem amorem eius erga se
mirabilem caritatem
ntonio dilectissimo
ixit ann(is) XXV
VII
la lpida la mujer llamada Afrodita (Afrodite)?
oso?
lloso (ICVR, IV 11946)
o) XX,
aro suo fecit
pace
A quin se dedica la inscripcin? Cmo es calificado?

- Quines dedican la inscripcin? Qu relacin tienen con el difunto?

-


1

Felic[itati coniugi inco
bili qu[ae vixit annis ---]
qui me[cum fuit --- men]sibus V [---]
me in m[ente habe coniux(?)
optima [---]
Valeriu[s --- maritus]
e

- Cmo es calificada la mujer llamada Felicidad (Felicit

- Quin le dedica la inscripcin?

15) Un marido estupendo (ICVR, IV 11809)

o
et ad
A
coniugi qui v
mense uno diebus
frodite in pace A

- A quin dedica

- Con qu adjetivos califica a su esp


16) Un hijo maravi

Macedoniano filio
carissimo, super
omnem dulcitu
dine filiorum
dulcior, qui vixit
in seculo annis
n(umero) VIIII, dies n(umer
c
in

-
15

16

17)















NABIRA es el nombre de la difunta a la que se coloca el smbolo (SIGNVM) de la nave
tulus, -i: epitafio.
Traduce la inscripcin.
a Assellus, cuntos aos, meses y das vivi?
aparece entre los dos apstoles?
(NABE)

meleia: dulce como la miel.
ti

-


18)



- El difunto se llam

- Qu dos apstoles importantes aparecen en la parte izquierda?

-Qu smbolo



16
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III. Epitafios de los diversos miembros de la comunidad cristiana
9) El obispo (epskopos)
En la Cripta de los Papas de las Catacumbas de San Calixto se conserva esta lpida del
bispo de Roma, y por ello considerado Papa, San Fabin, mrtir en el 250 d. C.
a ltima letra es en realidad una amalgama de tres letras MRT abreviatura de Mrtir.
estaban los presbteros, literalmente los ms ancianos,
ue hoy llamaramos sacerdotes.








- Cmo se llama el presbtero de esta lpida y cul es su profesin?


1) Un nefito
cristiano reciba las
o y entonces

1

-
o













- L

20) Un presbtero

Ayudando al epskopos
q



2

- Tras unos aos de catecumenado en el que el aspirante a
nseanzas de la fe y aprenda a vivir como cristiano, se reciba el Bautism e
se converta en nefito, recin nacido a la fe.






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- Cmo se llamaba este nefito y cuntos aos tena?
2) Una virgen de Dios

IT ANNOS P(lus) M(inus) XXXV DE
OSITA XV KAL MAIAS BENE
ERENTI IN PACE
Cuntos aos vivi la virgen de Dios llamada Nicella?
Investiga en qu fecha fue depositada acudiendo a un calendario romano.
Qu smbolos paleocristianos aparecen en la lpida y qu significan?

2




















NICELLA, VIRGO DEI, QVE VI
X
P
M

-

-

-















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IV. Epitafios en lengua griega
3)
Lee el epitafio en letras griegas y deduce el nombre de la difunta.
El smbolo que aparece es una cruz de brazos iguales llamada cruz griega.
4)
Lee la palabra griega de la lpida.
Lee el epitafio griego que se traduce: Moiss, estando vivo, hizo (esta lpida) para l
ismo y para su mujer.
- Qu smbolos aparecen en esta lpida?

2








-
-

2













-
- Qu smbolos aparecen en esta lpida?

25)



















-
m
19
20
CREA TU PROPIA INSCRIPCION PALEOCRISTIANA
Compn tu propia inscripcin paleocristiana eligiendo un nombre, una
ersonalidad, una edad, y si lo deseas alguna expresin tpica de las que has aprendido.
tiliza el alfabeto que te proponemos a continuacin y decora tu inscripcin con uno y
arios de los smbolos que ya conoces.

p
U
v












































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MEMORIA APOSTOLORVM

fueron institucionalizados en torno al 258 a. C.
os fieles escriban en las paredes grafitos que pedan la ayuda e intercesin de Pedro y
ablo siendo un documento extraordinario de la fe de los primeros cristianos. Se cree
ue este culto fue debido a la presencia temporal en este lugar de los restos de los dos
rtires trados aqu quiz durante la persecucin de Valeriano o durante la
onstruccin de las baslicas de San Pedro y San Pablo en la poca de Constantino (306-
37). Hoy los restos del complejo estn dentro de las Catacumbas de San Sebastin.
La Memoria Apostolorum consiste unas galeras cubiertas en torno a un patio
que servan para los refrigeria, banquetes funerarios rituales en honor de Pedro y Pablo
que tenan lugar el 29 de Junio y que
L
P
q
m
c
3






















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22
- Lee el siguiente grafito y comprueba si lo has hecho correctamente ms abajo.









ICVR, V 12989
Paule ed Petre petite
pro Victore

- Lee y traduce los siguientes textos de la Memoria Apostolorum:

ICVR, V 12912.2
[Petre et] Paul[e]
in m[ente] abete in
ora[tion]ibus vestris
n[t]imachum et Gregori
m iuniore[m]
t] Ampliata e[t] [V]alerium
et R[ede]nta et Atticene


ICVR, V 12973
[Petre et Paule in mente]
[h]abete Restitu[tum]
nabiga felix in deo


ICVR, V 12980
X k(a)l(endas) iulias
Paule Petre in mente
habete Sozomenum
et tu qui leges













A
u
e[

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LA LEYENDA DE QVO VADIS?



A esto Pedro,
entraas sob
oyendo repetir por todas partes la misma demanda, como tena
remanera maternales, ni era capaz jams de ver lgrimas de otros sin
erramar las propias, vencido por tantos sollozos y lstimas les dijo: Que nadie venga
era noche, una vez ya celebrados los actos religiosos, despidise de
ndoles en manos del Seor, march solo.Y al caminar not que se
las las vendas gastadas ya por los grilletes. Pero cuando lleg a las
udad para alejarse, vio que le sala al paso Cristo. Cay Pedro de
in ante el Seor, y le dijo Seor, Quo vadis, a dnde
A Roma vengo para ser crucificado de nuevo. Y djole
Seor! sers T crucificado de nuevo? Replicle el Seor: As
esto en cruz. Dcele Pedro: Volver atrs y seguirte he.
eor subi a los cielos. Siguile largo rato Pedro con la mirada y
os en dulcsimas lgrimas. Y recapacitando en s, cay en la cuenta
haba dicho el Seor refirindose a su propia muerte, mediante la cual
rir de nuevo la Pasin: pues Cristo es, en efecto, el que sufre en
por la compasin de su misericordia y despus por la fama de su
Martirio de San Pedro o Pasin de San Pedro
d
conmigo. Ir solo, y saldr cambiando el vestido.
Y en la prim
los hermanos, y dej
le cayeron de las rodil
puertas de la ci
rodillas en ademn de adorac
as? Dcele Cristo: v
Pedro: Cmo
es, de nuevo he de ser pu
Tras estas palabras el S
on los ojos arrasad c
de que aquello le
el Seor habra de suf
sus escogidos, primero
glorificacin.

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LA LUZ DE CRISTO

1. Dios es la luz. El que ama a su hermano camina en la luz (1 epstola de
San Juan 1, 5.2,9-11)

Deus lux est, et tenebrae in eo non sunt.
Qui dicit se in luce esse, et fratrem suum odit, in tenebris est usque
adhuc. Qui diligit fratrem suum, in lumine manet, et scandalum in eo no
est. Qui autem odit fratrem suum in tenebris est et in tenebris ambulat, et
nescit quo eat: quia tenebrae obcaecaverunt oculos eius.
o Oeo oo eo1v ko oko1o ev ot1u otk eo1v otoeo.
o teov ev 1u oo1 evo ko 1ov ooetoov ot1ot oov ev 1
oko1o eo1v eo op1. o ooxov 1ov ooetoov ot1ot ev 1u oo1 eve,
ko okovootov ev ot1u otk eo1v o oe oov 1ov ooetoov ot1ot ev
oko1o eo1v ko ev 1 oko1o xepxo1e, ko otk ooev xot txoe,
it eam, et lucerna eius est Agnus.



n
1
o1
) oko1o e1totooev 1ot ooOotot ot1ot.

2. Cristo es la luz de la Jerusaln celeste (Apocalipsis 21,23)

Et Ciuitas non eget sole neque luna, ut luceant ei, nam gloria Dei
illuminau








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Artculo de Fernando Lillo Redonet en Historia National Geographic n 43 pp.68-79


I. Cues

- Qu

oman
- A qu
Resume el contenido de la cita de la Carta a Diogneto.

En contra del culto imperial

- Qu consecuencias tena que los cristianos no adoraran a los dioses romanos
oficiales?

- Qu no podan hacer los cristianos y por qu?

El testimonio de los mrtires

- Qu significa la palabra mrtir en griego?

- Define estos dos tipos de literatura cristiana y por un ejemplo de cada uno de ellos:

ctas de los mrtires:
asiones:

MARTIRES POR LA FE
tiones sobre el texto general

- Dnde sufri martirio Blandina?

- Cul es la primera persecucin conocida y qu dos personas importantes fueron
martirizadas en ella?
sentido tuvo la persecucin de Domiciano?
Una supersticin irracional

- Cul fue el modo de actuar de Plinio el Joven con respecto a los cristianos?

- Qu recomend el emperador Trajano a Plinio?

R

os, pero distintos
causas se deba la impopularidad de los cristianos?

-

A


P



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26
Las grandes persecuciones
- Cul fue el primer inte ismo?

-
Qu emperador realiz la mayor persecucin contra los cristianos?
la comunidad cristiana y cul era su verdadero vnculo de
mujer?
nte de la comunidad cristiana de Roma?
oble pgina: Mrtires: morir en defensa de la fe.
os y dos femeninos, resume su historia y describe la
del sarcfago paleocristiano de este recuadro.
los?
l crismn:
l ancla:

nto sistemtico de acabar con el cristian
A quines se diriga la persecucin de Valeriano?

-

Qu promulg el Edicto de Miln? -



II. Cuestiones sobre los recuadros y la doble pgina

Recuadro: La religin de los iguales

- Por quines estaba formada
nin? u

Cmo ponan en comn sus bienes? -

Qu novedad aporta el cristianismo respecto a la -

Quin se encuentra al fre -

Qu funcin tenan los diconos? -


D

Elige dos mrtires masculin -
imagen que les corresponde.



ecuadro: El idioma de los smbolos R

Describe las sucesivas escenas -
- Cul es el significado de los siguientes smbo

Buen Pastor:

Orante:

E

l pez: E

E
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El faro y la nave:

La vid:


Recuadro: El mito de las catacumbas
esponde si las siguientes afirmaciones son verdaderas o falsas.
) La palabra cementerio significa dormitorio.
) En las catacumbas los cristianos tenan reuniones secretas para huir de las
as galeras subterrneas
) Las pinturas, esculturas y epigrafa de las catacumbas son un valioso instrumento
stianos.

R

a

b
persecuciones

c) En el siglo IV se excavaron numeros

d) Ningn cristiano deseaba enterrarse junto a los mrtires.

e
para conocer la vida de los primeros cri


27